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Carlos Oswaldo Orta
Carlos Oswaldo Orta
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14 Septiembre 2017 03:00:00
Lesiones de alto impacto
La primera semana de temporada regular dejó, además de algunas sorpresas para el récord, para equipos que lucían favoritos, lesiones importantes que marcarán el resto de la campaña para franquicias y aficionados.

Una lesión en la muñeca dejará fuera de los emparrillados a David Johnson, líder corredor de la liga el año pasado, luego de que se confirmara que necesita operación y estaría fuera hasta por tres meses.

Con esta baja, los Cardenales pierden a su líder en la ofensiva, en un equipo que tendría este año una de sus últimas oportunidades de lograr un campeonato con una talentosa generación que se está volviendo vieja y relegando en una Conferencia Nacional que tiene algunas de las cartas más poderosas para lograr el Super Bowl.

El veterano Chris Johnson tendrá una oportunidad más para demostrar que aún compite por un puesto importante en la NFL, pero se ve muy difícil que Arizona pueda trascender perdiendo por tanto tiempo a su corredor estelar.

Otro corredor que buscaba causar un impacto en su debut con los Ravens en Baltimore, acabó lastimado y también podría perderse un buen número de juegos.

Con la salida de Danny Woodhead, los Ravens pierden a una pieza fundamental para su revitalizado ataque que buscaba dar más apoyo a Joe Flacco y quitarle un poco de presión al quarterback que ha sufrido lesiones importantes en la última parte de su carrera.

Ahora Baltimore enfrentará una división más complicada y tendrá más oposición de unos Browns que han mostrado avances en su reconstrucción y esta semana dieron batalla a los Steelers.

Otro estelar, pero este receptor Allen Robinson se perderá toda la campaña con los Jaguars, luego de que se determinara que tiene ruptura en tendones de la rodilla. Robinson es parte fundamental de un ataque que prometía mucho con la llegada de Leonard Fournette.

Otros que se perderán acción por mucho tiempo son el receptor Kevin White, de los Bears de Chicago que ha pasado más del 80% de su carrera en la lista de lesionados y Stephon Tuitt, de la defensa de los Steelers que también quedaría fuera todo el resto del año.

Tercera y largo

Luego de sólo medio partido, Tom Savage perdió la titularidad con Deshaun Watson en Houston y ahora será el novato el que estará bajo el centro, por lo menos en su juego de mañana contra con los Bengals en la apertura de la semana dos.

Watson había mostrado buenas cosas con los Texans durante la pretemporada, pero finalmente se le había dado la titularidad a Savage, para darle más tiempo al que podría ser la solución de los de Houston de ajustarse al juego de la NFL.
05 Septiembre 2017 03:00:00
Final de doble venganza
La final de este año en la Liga Mexicana de Beisbol, aunque repetida a la del 2016, no podría ser más diferente. Toros de Tijuana y Pericos de Puebla se encuentran de nuevo en la pelea por la Serie del Rey, pero sus historias este año tienen mucho más ingredientes.

Tijuana fue dominante casi todo el año, y sólo por algunos periodos no estuvo en el primer lugar de la Zona Norte.

Aunque se enfrentó otra vez a los Sultanes, ahora los venció con mayor autoridad y dejó claro que son la nueva fuerza que manda en la zona.

Si bien desde un principio de año resaltaba su roster, lleno de bates poderosos y buen pitcheo, esto no es garantía para el éxito, y así bien lo demostraron los Acereros de Monclova, perdiendo en la primera ronda.

Ahora los Toros tienen un plantel sólido y que ya superó los “slumps” naturales de cada temporada, a cargo de un mánager que sabe ganar y con un staff de coaches que sería la envidia de cualquier franquicia en la Liga del Pacífico.

Frente a ellos tienen a su verdugo del año pasado, los poblanos que ya tienen historia de lograr campeonatos no previstos y que llegan a la su segunda final consecutiva con una racha positiva y con una enorme motivación.

Pericos y su afición tienen enfrente de ellos no sólo la posibilidad de un bicampeonato sino de una venganza en contra de los mismos dueños de la franquicia, que este año decidieron quitar mucho del apoyo que existía y trasladarlo al Norte.

Con la amenaza de que además el equipo busque nueva sede al ser vendido, los deseos de victoria de una afición poblana que si bien no es muy numerosa si es de abolengo y tradición, son mayores.

El enfrentamiento seguramente tendrá muchos ingredientes que lo volverán en un clásico inmediato y que dejará ver de nuevo frente a frente a dos de las directivas que más dinero invierten en la promoción del Beisbol en México y que han logrado en pocos años transformar al deporte.

El pronóstico se ha cargado a favor de los fronterizos, sobre todo por la mayor cantidad de juegos de local, pero en realidad nadie podría asegurar que los “emplumados” podrían de nuevo ser ganadores, sobre todo con la motivación extra a su favor.

En tres y dos

De ganar Puebla y confirmarse que el equipo se muda, se daría una situación bastante extraña para el Beisbol, pero que dejaría claro que los tiempos que se viven actualmente no tienen necesariamente que ver con lo deportivo, sino con la posibilidad de negocios que hay en otras plazas.

Nuevo Laredo y Ciudad Juárez, son las poblaciones que suenan con más fuerza para volver a tener Beisbol, pero la situación que viven los Generales de Durango, también pone en duda su permanencia.

Al finalizar esta serie final podría quedar clara la situación de cara a la próxima temporada, en donde además se tendrán los tan mencionados dos torneos.
31 Agosto 2017 02:40:00
‘Pocho Toros’ y mercadotecnia
La serie que detonó el rompimiento en la Liga Mexicana de Béisbol el año pasado ha vuelto a ser el centro de atención en 2017, con la misma polémica, encendida de nuevo por el director de los Sultanes de Monterrey, José “Pepe” Maiz.

Aunque los comentarios de Maiz deberían ser considerados como racistas, en medio de una tensa situación entre los Estados Unidos y México, por alguna razón se han convertido en fuente de inspiración para los de Tijuana y en un extraño promotor de nacionalismo en algunos que apoyan al equipo de Monterrey.

Los comentarios del histórico dueño de los Sultanes no son raros para aquellos que han seguido su carrera y conocen de sus tendencia a hablar “de más” en situaciones que no favorecen a su equipo.

Si bien esta palabrería no contribuye a la situación actual de México y los Estados Unidos, si ha sido un excelente golpe para volver más atractiva una serie que rápidamente se convirtió en un clásico y que por lo pronto sigue sin definirse.

Luego de que los ánimos se encendieran por el uso del término despectivo en contra de los jugadores de los Toros de Tijuana, el equipo de la frontera aprovechó lo más posible esta publicidad y convirtió sus redes sociales en su bandera para buscar el apoyo no solo de su afición, sino de muchos más que se sintieran aludidos y apoyaran a la escuadra.

En teoría la liga debería haber tomado cartas en el asunto, pues a todas luces el ataque va más allá de la rivalidad deportiva y ofende a un gran número de mexicanos que también tienen la nacionalidad estadounidense, pero el beneficio fue visto más allá.

Con una nueva dirección en la Liga Mexicana de Béisbol, en la que se pretenden volverla rentable y atractiva para mucho más que la base actual de aficionados, este tipo de acciones son “oro puro”, una inversión a futuro

En tres y dos

Sabemos que los Sultanes son un equipo de tradición, que busca volver a ser protagonista y esto conviene a una liga que, si bien se está reinventado, debe mantener esa historia de más de 90 años como uno de sus pilares.

Por el otro lado, los Toros son esa nueva cara de la LMB, con muchos jugadores con doble nacionalidad, que mejoran sustancialmente el nivel a la vez que lo vuelven atractivo para la aficionados del otro lado de la frontera.

Eventualmente Javier Salinas, presidente de la liga, tendrá que poner ciertos límites a estos ataques, en bien del espíritu deportivo, pero mientras se mantengan en la línea de un reto o afrenta al rival, suman a su causa.

Ahora, el hecho de que en sus pantallas los Sultanes decidieran poner la bandera norteamericana al lado del nombre de Jorge Cantú en el line up, parece más un reto personal al pelotero que si bien nació en Texas, desde niño jugó en ligas mexicanas en Reynosa y ha defendido la casaca en varios torneos internacionales.

La estrategia ha resultado en lo comercial a ambos equipos, pero habrá que ver si los Sultanes, no terminan por pagar una factura más alta por distanciarse de un mercado como el de los que ellos llaman “pochos”, que paga en dólares.
22 Agosto 2017 04:18:00
¿Por qué fracasó Acereros?
La temporada 2017 tendrá a los mismos cuatro equipos enfrentándose en las semifinales de la Liga Mexicana de Béisbol.

Tijuana,Yucatán, Puebla y Monterrey juegan a partir de este jueves por el derecho de competir por el pase a la serie de campeonato, en algo que podría convertirse en costumbre, durante los próximos años.

Mientras los primeros dos eran invitados naturales a esta instancia desde el principio de la campaña, Puebla y Monterrey resultaron sorpresas, no solo por lo que hicieron en el terreno de juego, sino por lo ligado que sus campañas estuvieron a los Acereros de Monclova.

Es bien sabido que luego de que Puebla quedara campeón el año pasado, en la primera campaña de Gerardo Benavides como dueño, el equipo prácticamente fue transferido a Monclova buscando que la misma hazaña se repitiera en el centro de Coahuila, pero el experimento falló.

Los Acereros fueron eliminados en la primera ronda barridos por los Sultanes, quienes mantuvieron prácticamente al mismo equipo del año pasado y cambió su fórmula de grandes contrataciones por una de continuidad, con el mismo cuerpo de coaches, aunque con ajustes en la directiva.

La derrota de Monclova fue mucho más notoria porque del otro lado, su hermano menor, al que desmantelaron para afirmar su triunfo, barrió a los Tigres y se vio sólido para enfrentar de nuevo a un equipo de Leones que el año pasado fue sorprendido.

Aunque los Pericos fueron campeones el año pasado, el éxito no se dio de la noche a la mañana, pues durante las tres temporadas anteriores estuvieron en postemporada o luchando por un puesto de comodín.

La base que se nutrió con buenos refuerzos con la llegada de la nueva directiva en 2016, dio como resultado un título, pero ¿por qué no resultó en Monclova?.

De los 21 jugadores que fueron transferidos de inicio desde Puebla, pocos terminaron la temporada, algunos como Nyjer Morgan salieron de la organización durante el primer mes de juegos.

La base con la que los Acereros había alcanzado una final en el 2015 y que ganó 69 juegos el año pasado, fue desarmada y enviada a varios equipos para dar lugar a lo que pretendía ser un súper equipo.

Pero la experiencia acumulada por ese grupo también se fue con ellos, por lo que ni la llegada de estrellas como Manny Rodríguez, Carlos Quentin, Justin Greene y lanzadores como Franklin Morales o Charles Gaudin fueron suficientes para lograr el objetivo.

En Tres y Dos

Son esos elementos intangibles los que llevaron a equipos de ligas mayores como los Yankees a cambiar toda una filosofía de grandes firmas y contratos multimillonarios, para ir por la base de formar jugadores que crezcan con la mentalidad de una institución.

Años después de que se dejara de firmar grandes nombres, los Yankees empiezan a ver frutos de esa nueva forma de pensar, con un futuro prometedor.

Tal vez en una liga como la mexicana, no se tenga tanta oportunidad de esperar años para ver resultados, pero por lo pronto quedó comprobado que cambiar el dinero por años de trabajo no deja frutos inmediatos.


22 Agosto 2017 03:00:00
¿Por qué fracasó Acereros?
La temporada 2017 tendrá a los mismos cuatro equipos enfrentándose en las Semifinales de la Liga Mexicana de besibol.

Tijuana,Yucatán, Pue-bla y Monterrey juegan a partir de este jueves por el derecho de competir por el pase a la serie de campeonato, en algo que podría convertirse en costumbre, durante los próximos años.

Mientras los primeros dos eran invitados naturales a esta instancia desde el principio de la campaña, Puebla y Monterrey resultaron sorpresas, no sólo por lo que hicieron en el terreno de juego, sino por lo ligado que sus campañas estuvieron a los Acereros de Monclova.

Es bien sabido que luego de que Puebla quedara campeón el año pasado, en la primera campaña de Gerardo Benavides como dueño, el equipo prácticamente fue transferido a Monclova buscando que la misma hazaña se repitiera en el centro de Coahuila, pero el experimento falló.

Los Acereros fueron eliminados en la primera ronda ba-rridos por los Sultanes, quienes mantuvieron prácticamente al mismo equipo del año pasado y cambió su fórmula de grandes contrataciones por una de continuidad, con el mismo cuerpo de coaches, aunque con ajustes en la directiva.

La derrota de Monclova fue mucho más notoria porque del otro lado, su hermano menor, al que desmantelaron para afirmar su triunfo, barrió a los Tigres y se vio sólido para enfrentar de nuevo a un equipo de Leones que el año pasado fue
sorprendido.

Aunque los Pericos fueron campeones el año pasado, el éxito no se dio de la noche a la mañana, pues durante las tres temporadas anteriores estuvieron en postemporada o luchando por un puesto de comodín.

La base que se nutrió con buenos refuerzos con la llegada de la nueva directiva en 2016, dio como resultado un título, pero ¿por qué no resultó en Monclova?

De los 21 jugadores que fueron transferidos de inicio desde Puebla, pocos terminaron la temporada, algunos como Nyjer Morgan salieron de la organización durante el primer mes de juegos.

La base con la que los Acereros había alcanzado una final en el 2015 y que ganó 69 juegos el año pasado, fue desarmada y enviada a varios equipos para dar lugar a lo que pretendía ser un superequipo.

Pero la experiencia acumulada por ese grupo también se fue con ellos, por lo que ni la llegada de estrellas como Manny Rodríguez, Carlos Quentin, Justin Greene y lanzadores como Franklin Morales o Charles Gaudin fueron suficientes para lograr el objetivo.

EN TRES Y DOS

Son esos elementos intangibles los que llevaron a equipos de ligas mayores como los Yankees a cambiar toda una filosofía de grandes firmas y contratos multimillonarios, para ir por la base de formar jugadores que crezcan con la mentalidad de una institución.

Años después de que se dejara de firmar grandes nombres, los Yankees empiezan a ver frutos de esa nueva forma de pensar, con un futuro prometedor.

Tal vez en una liga como la mexicana, no se tenga tanta oportunidad de esperar años para ver resultados, pero por lo pronto quedó comprobado que cambiar el dinero por años de trabajo no deja frutos inmediatos.
15 Agosto 2017 05:04:00
Prueba de fuego para la LMB
Carlos Oswaldo Orta | Ciudad de México.- Los playoffs de la Liga Mexicana están en marcha y los contendientes del Norte, han dejado claro su poderío en los primeros partidos.

Tijuana y Monterrey fueron los líderes durante la temporada regular, pero Monclova y Aguascalientes tienen plantel para quedarse con la zona.

En el Sur, los Leones de Yucatán tienen clara ventaja sobre el resto pero los Pericos de Puebla terminaron cerca y tiene posibilidades reales de ser los campeones de nueva cuenta en la zona y defender su título del año pasado en la Serie del Rey.

Si esto pasa y los Acereros de Monclova cumplen con la expectativa de llegar a la final, que hará la liga para evitar sospechas en una final entre equipos “hermanos”.

A principios de año, luego de que Gerardo Benavides compró a los Acereros, un año después de haber adquirido a los Pericos y hacerlos campeones, muchos comenzaron a hacer cuestionamientos sobre la multipropiedad.

Cierto, los dueños de los Diablos Rojos del México son dueños de los Guerreros de Oaxaca, equipo al que prácticamente utilizan como sucursal para formar jugadores o bien para enviar a aquellos que no están rindiendo de manera adecuada, pero jamás han sido contendientes.

Puebla parecía encaminarse a la misma suerte cuando se anunció que 21 de sus jugadores eran enviados a reforzar al equipo del Centro de Coahuila, pero la historia resultó ser distinta.

Luego de estar la mayor parte de la temporada debajo de .500 de porcentaje de victorias, los actuales campeones están en postemporada y representan la única amenaza real para los Leones de Yucatán, por lo que su posible participación en la final no suena del todo descabellada.

Puebla incluso terminó en mejor posición en su zona (aunque no con mejor récord) que su hermano mayor y tiene menos competencia.

Los Acereros, a pesar de ser el equipo que más “ruido” logró hacer durante el año terminaron en tercer lugar, perdiendo la posibilidad de localía ante dos de los equipos que lo superaron en récord en casa, Sultanes y Toros.

Aunque la tarea es más complicada para los de azul y rojo, su roster es suficiente para competir con el resto de los equipos norteños.

La tarea para la Liga Mexicana de Béisbol en caso de que esta final entre equipos de un mismo dueño se dé, será complicada y seguramente dejará enseñanza para la regulación de la multipropiedad en un futuro.


En tres y dos

Mientras que la Liga Mexicana del Pacífico sigue asimilando el anuncio de la doble temporada, en la LMB aún no se ha dejado claro el futuro de todas las franquicias pero seguramente nada se sabrá hasta el final de esta postemporada.
15 Agosto 2017 03:00:00
Prueba de fuego para la LMB
Los playoffs de la Liga Mexicana están en marcha y los contendientes del Norte, han dejado claro su poderío en los primeros partidos.

Tijuana y Monterrey fueron los líderes durante la temporada regular, pero Monclova y Aguascalientes tienen plantel para quedarse con la zona.

En el Sur, los Leones de Yucatán tienen clara ventaja sobre el resto pero los Pericos de Puebla terminaron cerca y tienen posibilidades reales de ser los campeones de nueva cuenta en la zona y defender su título del año pasado en la Serie del Rey.

Si esto pasa y los Acereros de Monclova cumplen con la expectativa de llegar a la final, qué hará la liga para evitar sospechas en una final entre equipos “hermanos”.

A principios de año, luego de que Gerardo Benavides compró a los Acereros, un año después de haber adquirido a los Pericos y hacerlos campeones, muchos comenzaron a hacer cuestionamientos sobre la multipropiedad.

Cierto, los dueños de los Diablos Rojos del México son dueños de los Guerreros de Oaxaca, equipo al que prácticamente utilizan como sucursal para formar jugadores o bien para enviar a aquellos que no están rindiendo de manera adecuada, pero jamás han sido contendientes.

Puebla parecía encaminarse a la misma suerte cuando se anunció que 21 de sus jugadores eran enviados a reforzar al equipo del Centro de Coahuila, pero la historia resultó ser distinta.

Luego de estar la mayor parte de la temporada debajo de .500 de porcentaje de victorias, los actuales campeones están en postemporada y representan la única amenaza real para los Leones de Yucatán, por lo que su posible participación en la final no suena del todo descabellada.

Puebla incluso terminó en mejor posición en su zona (aunque no con mejor récord) que su hermano mayor y tiene menos competencia.

Los Acereros, a pesar de ser el equipo que más “ruido” logró hacer durante el año, terminó en tercer lugar, perdiendo la posibilidad de localía ante dos de los equipos que lo superaron en récord en casa, Sultanes y Toros.

Aunque la tarea es más complicada para los de azul y rojo, su roster es suficiente para competir con el resto de los equipos norteños.

La tarea para la Liga Mexicana de beisbol en caso de que esta final entre equipos de un mismo dueño se dé, será complicada y seguramente dejará enseñanza para la regulación de la multipropiedad en un futuro.

En tres y dos

Mientras que la Liga Mexicana del Pacífico sigue asimilando el anuncio de la doble temporada, en la LMB aún no se ha dejado claro el futuro de todas las franquicias pero seguramente nada se sabrá hasta el final de esta postemporada.
08 Agosto 2017 04:00:00
Hit and run
Con una temporada más sin playoffs termina el año deportivo para el parque Francisco I. Madero. Los Saraperos quedaron eliminados de contención desde hace varias semanas, dando pocas satisfacciones a sus aficionados.

Con excepciones como la de Rainel Rosario, que está al tope de RBIs y home runs de la Liga Mexicana, y buenas actuaciones de José Julio Ruiz y Justin Greene (ya con Monclova) así como la revelación del joven coahuilense Fabricio Macías, poco es lo que se puede rescatar de este año de los Saraperos.

Sin embargo la asistencia al parque de pelota se mantiene en el top 5 de la liga. Durante la última serie del año y sin grandes promociones de una directiva que se está quedando atrás en la tendencia merca-dológica actual de la LMB, las gradas del Madero lucieron una buena entrada, demostran-do que la afición de la capital apoya a su equipo a pesar que no se obtengan buenos resultados.

La visita de Javier Salinas, cabeza de liga que iniciará su función como presidente en solitario el próximo año, dejó claro que se pretende mantener la plaza en Saltillo, aunque nada lo garantiza.

El fenómeno de la afición en Saltillo resulta por demás extraño, pues aunque la asistencia ha ido disminuye-ndo desde el 2011, cuando se promediaron 8 mil 550 aficionados por juego, hasta el año anterior cuando sólo acudieron 4 mil 800.

Pero en un año donde las cosas no mejoraron, e incluso se tendrá peor récord, los salti-llenses respondieron de mejor manera por alguna extraña razón y el año se cerró con 5 mil 132 personas en las tribunas.

Predecir lo que ocurrirá con la franquicia en Saltillo es un poco más complicado que en otras plazas, donde el beisbol en realidad no levanta el interés de muchos y eventualmente sus dueños terminan por buscar nuevas fronteras.

Sin embargo no es secreto que la intervención del Gobierno del estado en la escuadra saltillense sigue siendo alta y el turbulento panorama político que prevalece en la entidad podría influir.

Salinas ha dejado claro que se pretende mantener el mismo número de equipos para su proyecto de dos torneos en 2018, pero tampoco ha quedado del todo claro si serán las mismas sedes.

En lo deportivo, Saraperos cierra contra Aguascalientes, un equipo que hace poco luchaba por mantenerse en su ciudad ante la falta de afición en su estadio, pero que ahora lucha por los playoffs y que ha entrado en una buena racha.

En tres y dos

Tijuana consolidó este año su proyecto con los Toros, que lucen sólidos para por fin ganar su primer título, pero el Norte ha mostrado que es complicado hacer una predicción a estas alturas, pues los cuatro calificados tienen un buen plantel con que enfrentar la postemporada.

Sultanes y Acereros no han tenido un buen Agosto hasta el momento y las rachas con las que se enfrenta la postemporada son a veces fundamentales.

El Sur luce muy débil en comparación, con un solo equipo en contención, los Leones de Yucatán, mientras que el resto luce débil en comparación.

Para dar una idea clara sobre esto, si el segundo (Pericos de Puebla) estuviera en la Zona Norte, en este momento estaría en sexta posición, eliminado de los playoffs.
02 Agosto 2017 02:41:00
A evitar el sótano
Con nueve encuentros por jugar, los Saraperos solo pelean por no estar en el sótano de la Zona Norte, lugar que no conocen desde el 2011, cuando terminaron con 44 victorias luego de ganar el bicampeonato.

Aún si Saltillo gana los nueve juegos que restan en el calendario, las dos peores temporadas de los de Saltillo han venido luego de iniciar la campaña bajo el mando de Orlando Sánchez, aquél que los llevó a ganar dos títulos al hilo.

Sánchez ha tenido malos resultados en los clubes que ha dirigido desde el 2011, sin embargo fue visto como solución a los malos resultados de la temporada anterior, cuando se llegó solo al penúltimo lugar.

Resulta extraño que el cuadro de la capital de Coahuila tenga actuaciones destacadas en lo individual, pero finalmente no pueda siquiera llegar a los 50 triunfos, por lo que el rastro del fracaso lleva a las oficinas y los manejos internos y de finanzas.

Con grandes cambios encima, la Liga Mexicana de Béisbol busca que existan franquicias competitivas en todos los aspectos, incluyendo el económico.

Saltillo ha estado entre las mejores cinco asistencias de la liga, por lo menos durante los últimos 10 años, encabezando en dos ocasiones a toda la LMB.

Incluso durante este año, luego de una temporada perdedora, el parque Francisco I. Madero, tuvo la quinta mejor asistencia, demostrando que el béisbol es una buena plaza, incluso si no se tiene un plan fijo para sus aficionados.

Este año la misma liga intentó promover a sus clubes a través de sus páginas y redes sociales, publicando cada lunes las promociones que los clubes locales tendrán durante esa semana. Por increíble que parezca, una plaza como la de la ciudad nunca estuvo en ese apartado, principalmente porque no existe ninguna promoción para atraer a los aficionados al parque.

La plaza es tan atractiva que desde que la dejaron los Ley, principalmente por problemas financieros en otros de sus negocios, varios han sido los que han buscado comprarla, incluído el ahora dueño de los Acereros, Gerardo Benavides Pape.

Aunque muchos prevén movimientos en la organización verde, son pocos los que en realidad creen que pueda dejar la ciudad, pero todo puede pasar luego de estos desastrosos años.

Por lo pronto, dejar el sótano parece la única recompensa para una triste temporada, incluida una serie contra los Generales de Durango, que no han hecho mal papel en su año de debutantes y esperan terminar en el séptimo lugar para corresponder a la buena respuesta de los duranguenses en su parque.

En tres y dos

Los Acereros de Monclova llamaron la atención desde principios de la temporada por la gran cantidad de dinero invertido para llevar de nuevo a un final y eventualmente ganar su primer campeonato, pero se han topado con unos Sultanes de Monterrey y sobre todo con Toros de Tijuana que han tenido la mejor temporada en años.

Por ahora los del centro de Coahuila están relegados al tercer lugar, con los de Monterrey al alcance, pero lejos de los de la frontera, que tendrían que perder todos sus juegos restantes, mientras que Monclova debe ganar todos, para poder situarse en el primer lugar, algo que era un mandato para un equipo que gastó tanto en plantilla.
25 Julio 2017 03:00:00
¿Quién se va de la LMB?
La Liga Mexicana de Beisbol tiene lista su propuesta para competir por el mercado de invierno el próximo año, y ya ha provocado reacciones en varias de las franquicias, unas que buscan estar ahí y otras que ya están pidiendo “esquina” y reubicación… por ahora, no hay certidumbre sobre lo que ocurrirá con el colero, los Saraperos de Saltillo.

Desde que Javier Salinas anunció que se dará prioridad a un plan de dos torneos al año y que se confirmó que no existen planes de unión con la Mexicana del Pacífico, se han extendido las dudas sobre lo que podría ocurrir con algunos equipos que no tienen ni los recursos, ni la asistencia como para cubrir un año completo de juegos.

Por lo pronto los Rojos del Águila de Veracruz y los Pericos de Puebla ya dejaron de manifiesto que quieren cambiar de sede para inicio de la siguiente temporada.

Mientras en Veracruz la razón tiene que ver con que ya no existe el apoyo del Gobierno del estado, en Puebla la situación va encaminada a que su actual dueño tiene prioridad por su otro equipo en Monclova, además que la asistencia aún después de un campeonato y mantenerse en la parte alta del standing durante este año no han sido suficientes para que la gente los arrope en su estadio.

Ciudad Juárez y posiblemente Nuevo Laredo y Laredo, Texas serán candidatos a integrarse a la liga y así tener de nuevo el mismo número de equipos, pero la posibilidad de que más plazas puedan o desaparecer o cambiar de sede está latente.

En el Sur los Olmecas de Tabasco han tenido entradas menores a los 200 aficionados este año y son el peor equipo de la liga. En el Norte existe la posibilidad de que los Generales requieran mayor apoyo para continuar operando, mismo caso que el de los Saraperos de Saltillo, que aunque mantienen una buena asistencia no pueden competir con la plantilla actual, además que de que han quedado en manifiesto sus dificultades en la operación dentro y fuera de la organización.

El proyecto está hecho a la medida de los equipos que ahora tienen un mayor poderío económico, pero tampoco eso garantiza de que las ciudades estén preparadas para gastar para ir al estadio durante todo un año, o que las condiciones incluso climatológicas así lo permitan en algunos puntos.

El experimento es interesante pero hasta que no se aclaren muchos factores que aún siguen inciertos se podrá hablar de lo que se pretende desde la cúpula de la LMB.

En tres y dos

Los Toros de Tijuana ligan 13 victorias en fila, pero no ha podido separarse de los Sultanes de Monterrey que tampoco han dejado de ganar.

Esta semana juegan una serie que podría definir mucho de cara a la recta final de la temporada y los de Tijuana ya se están encargando de calentarla en redes sociales, un recurso que todos los equipos tienen al alcance pero que muy pocos han sabido aprovechar de manera adecuada.

Monclova sigue añadiendo nombres a su roster a pesar que falta menos de un mes para el fin de la temporada con el sólo objetivo de ser campeones, incluso llegar a la final sería un fracaso para una directiva que hizo de todo para que el equipo estuviera en la punta.
19 Julio 2017 02:12:00
Perder es feo
Pocos días después de que los Saraperos lo cambiaran a los Acereros del Norte, el jardinero Justin Greene tuvo una interacción con un aficionado en su cuenta personal de Twitter.

El aficionado lo increpaba por el cambio y le reclamaba sobre la supuesta “traición” de estar con un equipo rival de zona. El pelotero, fiel a su costumbre, respondió con un simple “Losing is ugly” (Perder es feo), en referencia a las dos últimas pésimas temporadas del equipo de Saltillo.

Justin Greene no hizo más que cumplir su trabajo con la casaca de Saltillo, con una muy buena temporada inicial en donde el equipo llegó a postemporada y un campeonato de bases robadas en la anterior, campeonato que se encamina a refrendar sin problema este año, con más de 15 de ventaja sobre su más cercano perseguidor, pero la directiva actual jamás respondió de la misma manera a ese nivel de juego dándole al estrella un equipo competitivo para sobresalir.

Para los peloteros, como para cualquier trabajador, el dinero es importante, pero cuando tu carrera está en su punto más alto y tu ambición va más allá de los ingresos, es necesario estar con un equipo contendiente. Con otra temporada perdida, a un mes antes de su conclusión, en Saltillo los peloteros solo se concentran en terminar el año con decoro y aquellos que puedan, encontrar un mejor destino.

Pero, ¿cómo llegó Saraperos a tal destino en solo dos años?. El abandono que se nota, no solo en el terreno, sino en aspectos como la atención al aficionado y la ausencia de promociones, como lo hacen el resto de equipos de la liga, ha terminado por hundir a un equipo acostumbrado a ganar.

Maneras de ganar

Los modelos de negocio que ahora manejan equipos están muy por encima de lo que está pasando en la capital de Coahuila y esto parece no cambiar pronto.

En la cima del Norte, los Toros de Tijuana ven reflejado el trabajo de cuatro años desde que regresaron a la LMB. Con un pitcheo dominante y que tiene una mayoría abrumante de mexicoamericanos, además de un orden al bat que concentra poder y experiencia con el apoyo de peloteros como Jorge Cantú, Óscar Robles y Alfredo Amézaga.

Los siguen los Sultanes de Monterrey, que conservaron la base que los llevó a la Final del Norte el año anterior, con algunas adiciones y sobre todo, rescantando a una afición que los apoya gracias a la atención que la directivas les da, sin importar que jueguen en un mercado dominado por el fútbol.

Los otros contendientes, Acereros de Monclova, han seguido un modelo menos tradicional, basado en las compras y cambios de jugadores estrella, mezclado con un pitcheo que ya era sobresaliente.

Aunque las coincidencias de los tres residen en el espectáculo y la conexión con sus aficionados, los tres buscan probar que es lo que se requiere para lograr un campeonato que se les ha negado.

Con esta nueva tendencia, el resto de los equipos solo será un espectador más en una competencia que año con año sólo verá involucrados a estos y tal vez a los Leones de Yucatán, en la pelea por ser los campeones.
11 Julio 2017 04:00:00
Disparidad en la LMB
El béisbol organizado en los Estados Unidos y su sistema de ligas es, hasta ahora, uno de los deportes que mayor oportunidad da a todas las franquicias para competir.

Desde el 2000, la MLB ha tenido 11 equipos campeones diferentes y año con año, un promedio de 4 equipos distintos a los del año anterior califica a los playoffs.

Tan solo este año antes de la pausa del Juego de Estrellas, las Ligas Mayores tienen a dos equipos con más de 60 victorias, y con posibilidades de alcanzar las 100 para el final de la temporada. Ninguno de los dos tiene campeonato desde la década de los 80, Houston ni siquiera tiene un campeonato en sus vitrinas.

Este año, Astros de Houston y Dodgers de Los Ángeles han logrado llevar la atención que el año pasado recayó sobre los Cubs y la ciudad de Chicago, hacia el otro lado de la nación y esto no es casualidad.

Las Ligas Mayores esperan que el mercado anual no se concentre entre las mismas franquicias durante todo el año, algo que es benéfico no solo para el espectáculo y sus aficionados de 30 franquicias a lo largo del país, sino también para sus finanzas.

La credibilidad y expectación que da el esperar quién será el campeón, sabiendo que puede existir competencia de parte de cualquiera de los equipos, es parte del gran éxito de las Ligas Mayores.

En México, durante el verano sucedía algo similar, sin contar los primeros años de la década del 2000 cuando todo se repartió entre Diablos y Tigres.

En los primeros 17 años del siglo XXI, han existido 7 equipos campeones distintos y durante la última década los han calificado a la pelea por el campeonato franquicias que no aparecían en el mapa protagonista desde hacía varias décadas.

Pero el fracaso comercial de los últimos años en varias plazas inició una transformación de la cara de la liga, lo que finalmente ocasionó un cambio en la manera en que se manejaba.

Durante este año se han hecho cambios que han dejado claro que los equipos con mayor poder económico no solo tienen ventaja dentro del terreno de juego, sino al momento de las decisiones.

La multipropiedad han permitido que existan más movimientos como los realizados por Diablos del México y Guerreros de Oaxaca durante años anteriores.

Ahora Yucatán, el único equipo competitivo en el Sur, toma a los mejores jugadores de su “hermano”, los Vaqueros de Unión Laguna, mismo caso que los Acereros de Monclova y Pericos de Puebla.

Esto ha relegado poco a poco a equipos que no tienen el mismo poderío económico y de mantenerse la tendencia podría generar algo similar a lo ocurrido con equipos como Broncos de Reynosa y Delfines del Carmen, que terminaron por desaparecer por la dificultad para competir y en consecuencia por atraer a más aficionados al estadio.

En tres y dos

Equipos como los Olmecas de Tabasco, que tuvieron una asistencia menor a los 200 aficionados ya una vez esta temporada y los recién surgidos, Generales de Durango y Bravos de León, son los que mayor riesgo corren, sin embargo no hay que descartar a los Saraperos de Saltillo entre quienes corren peligro, luego de pésimas temporadas y un vínculo con las finanzas estatales que podrían significar un gran problema de no haber cambio pronto.
04 Julio 2017 04:00:00
Destruyendo un equipo
En inglés la palabra “hopeless” (sin esperanza), representa claramente el sentimiento de la afición saltillense ante el actuar de la directiva que encabeza Antonio Nerio y Rodolfo Ruiz Cabello.

Cuando los Saraperos fueron vendidos tras más de 15 años bajo la administración de la familia Ley, las expectativas de que se siguiera con la misma mentalidad ganadora no eran altas, pero se mantuvieron durante los primeros años.

Bajo la administración de Jorge Dávila, el equipo siguió atrayendo gente al estadio y aún durante la primera temporada de Nerio, la clasificación a playoff y una naciente rivalidad con Monclova, dieron un ingrediente más a una franquicia que luchaba por los primeros lugares. Dos años después el panorama es desolador.

No es ningún secreto que el equipo de Saltillo es uno de las franquicias que todavía funcionan bajo un sistema arcaico en el que son las administraciones de gobierno estatal las que aportan recursos y en general controlan el futuro de una organización.

Tampoco es un secreto que de los equipos que son manejados de esta manera, ninguno tiene marca ganadora al momento.

Si bien los Ley manejaban una especie de sociedad con el Gobierno de Coahuila, eran ellos los que aportaban la parte deportiva y comercial, algo que se reflejaba en un equipo que acudió a la postemporada por 12 años consecutivos y solo se perdió el 2011 después del bicampeonato.

Ya sin la familia sinaloense al frente de la organización el derrumbe ha sido paulatino, pero los dos últimos años han significado un retroceso en una historia que comenzaba a ser ganadora.

Es cierto que un equipo no funciona en base a las entradas que genera en un parque o en la cantidad de productos que vende dentro del mismo, pero el alejar a los fanáticos de las tribunas es la fórmula para el fracaso que ya han seguido varias franquicias como los Broncos de Reynosa y Delfines de Ciudad del Carmen y que los llevaron a su desaparición.

La venta o más bien el “regalo” de Justin Greene significó una bofetada para la afición saltillense, pues el jardinero se había convertido en la insignia de un equipo que necesita esa clase de jugadores para sobrellevar malas temporadas.

Greene no solo es un buen bateador, sino el mejor robador de bases de los últimos años en la liga y un líder emocional, algo que demostraba seguido en su cuenta de Twitter y que utilizó el mismo método para despedirse de la afición ante la falta de comunicación del equipo.

Según comentarios hechos columnas de béisbol nacionales el cambio fue incluso ordenado por gente del Gobierno de Coahuila para beneficiar a la plaza de Monclova y dar un campeonato a otro equipo del estado.

No solo la directiva demostró que ha dado por perdida una temporada con apenas la mitad de ella transcurrida, pero le dejó en claro a los saltillenses que su prioridad es recuperar algo de dinero a costa de espectáculo.

Es cierto que los peloteros son empleados y sus necesidades son las mismas que las de un trabajador común, pero el mensaje que esto genera al interior de un clubhouse y en las tribunas va más allá de un simple cambio.

Mientras la liga se transforma y trata de atraer a más aficionados, en Saltillo se desperdicia la oportunidad de darle identidad nueva al equipo.

Las críticas en redes, algo que ya no puede ser despreciado por ninguna organización de ningún tipo, han sido muy fuertes en contra de los actuales directivos y piden pronto un cambio ante los decepcionantes resultados.

Saltillo es una plaza de alta demanda, que ha estado desperdiciada por más de cuatro años y que podría interesar a muchos, aunque el cambio se ve lejano si consideramos que también representa un buen negocio para las administraciones estatales.
27 Junio 2017 04:00:00
Saraperos, sin meter las manos
La búsqueda por el campeonato comenzó con la segunda vuelta de la temporada 2017 de la LMB y aunque parezca difícil, todos los equipos están aún en la pelea, incluídos los Saraperos de Saltillo.

Aunque están a casi 15 juegos de la cima del Norte, para conseguir un acceso a la postemporada solo necesitan siete juegos para alcanzar a cuarto y quinto lugar, que en ese momento no luce nada complicado, aunque la inactividad desde la oficina para realizar movimientos pone en duda la voluntad para lograr este objetivo.

Mientras, equipos que comenzaron con un roster sólido como los Acereros de Monclova siguen haciendo movimientos, liberando incluso a jugadores que llegaron con calidad de estrellas de los Pericos de Puebla y que no han respondido de la manera esperada.

Por ahora Monclova está en tercer lugar, pero sigue lejos del liderato, algo que debido a los cambios que hicieron al empezar la temporada, parecía la única opción, pero hasta el momento ya le costó el empleo a su primer mánager, Wally Backman.

Tijuana también sigue agregando elementos, sobre todo en el lado defensivo y en el Sur, los Leones de Yucatán y Tigres de Quintana Roo buscan seguir siendo quienes dominan la zona con una serie de intercambios que han reforzado el pitcheo de los de Mérida y que llevaron al “slugger” C.J. Retherford de los Piratas a los felinos de Cancún.

Saltillo ha perdido consistencia a la ofensiva y ya está por debajo de los .300 de porcentaje de manera colectiva con .295, algo que lo había mantenido en la pelea al tener el segundo peor de los porcentajes de efectividad en la liga, solo por encima de los Generales de Durango.

Los cambios que la directiva ha hecho en esta área han funcionado a medias, pues no ha sido encontrada regularidad en ninguna de las posiciones en las que se requiere constancia, como son el relevo intermedio y el cerrador.

Incluso equipos como los Bravos de León y Generales de Durango, los debutantes durante este año, siguen haciendo movimientos para tratar de cambiar su destino en su campaña inicial, aunque la esperanza luce lejana.

Lo cierto es que un esquema tan abierto y libre como el de esta liga veraniega da la posibilidad de que se sigan haciendo cambios importantes durante todo el año, lo que puede dar fuerza a franquicias que solo requieren cubrir algunos huecos en su roster y dejar en desventaja a aquellos que tienen más necesidades.

En tres y dos

Mientras la liga anunció la posibilidad de dos temporadas para el siguiente año, aún no queda claro quienes formarán parte de esta estrategia y si logrará unificar a las los dos ligas profesionales en una sola. Por lo pronto los nuevos dirigentes siguen demostrando que tiene la voluntad de hacer cambios importantes para que el béisbol siga creciendo dentro de nuestras fronteras.

En Saltillo, la actual directiva, o la que venga en el siguiente año, deberán ajustar sus ideas a las que tiene el resto de los dueños o quedarse aún más rezagados en la lucha por seguir siendo una franquicia protagonista.
21 Junio 2017 04:00:00
El beisbol vende
El cambio en la Liga Mexicana de Beisbol llegó más pronto de lo pensado y el Juego de Estrellas realizado este pasado fin de semana fue la prueba de ello, al menos en su difusión.

El nuevo presidente, por ahora adjunto, forma parte de la nueva guardia que pretende transformar la pelota caliente en el país y con ello lograr que sea más atractiva para inversiones, de la misma manera que lo es en los Estados Unidos.

Para este fin de semana un despliegue informativo nunca visto ocurrió, con la transmisión en diversas cadenas de tv de paga como ESPN, TDN y TVC, una cadena nacional de TV abierta (TV Azteca), además de varias televisoras regionales como Multimedios y cadenas del sur del país.

El trato hace pensar en que tanto la LMB como las televisoras ven un potencial más allá de las críticas que buscan siempre comparar al beisbol con el futbol soccer y encuentran grandes diferencias en su público.

ESPN transmite en México y Latinoamérica, beisbol seis días a la semana con días de dobles juegos y no lo hace por gusto propio, sin por las oportunidades comerciales que esto genera para una cadena internacional como ellos.

En México el beisbol también tiene ese potencial, sólo que de manera regional, y es precisamente cómo buscan aprovecharlo.

Con la decisión de jugar este partido en Campeche, la liga atendió a un mercado creciente y que tiene un empuje muy grande hacia este deporte, la Península de Yucatán y dio a medios de esa zona prioridad para su cobertura, sin descuidar el norte del país y las regiones aledañas a los Estados Unidos.

El cambio generacional es notable, pues además las promociones se acercan hacia los estudiantes y jóvenes profesionistas, aquellos que tienen acceso a las plataformas digitales y la televisión por cable.

Es seguro que la atención hacia el futbol en México sea más grande durante los siguientes años, sobre todo con una Copa Mundial en la mira, pero también es importante entender que no a todos gusta este deporte y las opciones de ver a deportistas profesionales son más altas si se oferta a través de distintos medios a cualquiera que pueda interesas. El futuro luce bien para los peloteros en nuestro país.

En tres y dos

Los Saraperos necesitan dar de nuevo un giro a la organización si quieren aspirar a algo este año. La gran desventaja es que meterse en una buena racha podría no alcanzarles ya para entrar a zona de playoffs pues todos en el norte parecen tener muy buen nivel y día con día parece una tarea mucho más complicada.

La directiva podría buscar no sólo mejores jugadores, sino atraer a los fanáticos al estadio con incentivos extra o esta podría ser una temporada histórica, pero por las bajas entradas en el parque Francisco I. Madero.
06 Junio 2017 03:00:00
Saraperos entre el cielo y el infierno
Los Saraperos de Saltillo han tenido un repunte durante las últimas semanas, sacando tres de seis juegos ante dos de los punteros en la Zona Norte y mostrando una notable mejoría en el cuerpo de pitcheo.

Aunque durante los juegos en contra de los Ace-reros de Monclova recibieron un gran número de imparables, en muchas ocasiones lograron detener ataques en momentos cruciales, lo que había resultado su punto débil hasta el momento.

La primera vuelta se cierra esta semana en contra de Sultanes en casa y contra los Rieleros de Aguascalien-tes de visita y el cuadro de Saltillo aún corre el riesgo de terminar la primera vuelta en el último lugar.

Sin embargo, la serie en casa y sobre todo la que jugarán en tierras aguascalentenses serán fundamentales para definir cómo se encara la segunda parte de la temporada, en la que, aunque están muy lejos de la punta, tienen al alcance al quinto y sexto lugar, puestos donde todavía se pelea por postemporada.

Resulta increíble que después del desastroso arr-anque aún exista posibilidad de llegar a esa meta, pero hasta el momento es una posibilidad latente.

Del otro lado está el sótano, del que no han podido alejarse y ahora que los Generales de Durango han tomado ritmo, mucho menos.

Saraperos ha cons-truido una sólida identidad ofensiva, pero curiosamente, cuando existe un buen desempeño del pitcheo abridor, termina por no responder y resultan en juegos perdidos por mínimas ventajas.

El trabajo del mánager Marco Romero es notorio en el lado motivacional del equipo, pero aún quedan algunas dudas en relación a la labor del cuerpo de lanzadores, que sigue siendo irregular a pesar de algunas adiciones.

Por ahora, la salida de Heber Gómez y la llegada del infielder Steve Carrillo es otro de los movimientos que pretende la directiva para seguir apuntalando la defensiva y aportar un poco más al ataque, algo que podría resultar benéfico en duelos contra la Zona Norte, que tiene las mejores ofensivas de la liga.

En tres y dos Los cambios en la Liga son notorios y ahora existe un mejor nivel de juego, pero son pocos los equipos que han seguido un modelo moderno que ha catapultado a varias franquicias a la cima y el riesgo de que algunas puedan desaparecer el próximo año es todavía latente.
30 Mayo 2017 03:00:00
Series clave para Saraperos
Saltillo empieza una semana que podría definir el futuro, no solo de la actual temporada, sino de lo que podría ocurrir con la franquicia de la capital del estado.

Los Saraperos están a 5 juegos de sus siguientes rivales, en el sexto y quinto lugar de la Zona Norte, pero han mostrado una clara mejoría desde la salida del manager Orlando Sánchez y la llegada de un cerrador que hasta el momento ha hecho el trabajo en juegos donde se necesitaba.

La prueba de esta semana será contra dos rivales de zona, el primero en el Clásico del Norte, contra los Sultanes de Monterrey, de visita y recibiendo a los Acereros de Monclova, en duelos que por lo general, van más allá de la posición en el estánding de uno u otro.

En series prácticamente regionales, es importante no ceder mucho terreno y el entrenamiento en día común de descanso que tuvieron los Saraperos demostró la importancia con la que están tomando estos siguientes compromisos, sobre todo luego de varias semanas donde las derrotas provocaron una serie de críticas de la mayoría de los sectores hacia una directiva que ha dado pocos resultados desde el pasado año.

Aún con Marco Romero al frente, la actitud de los peloteros parece distinta y deja en claro que pudo haber existido una conexión rota con Sánchez y que ahora los peloteros buscan rescatar una temporada que hasta el momento luce perdida.

Los movimientos en el área de lanzadores siguen y por ahora, en las últimas dos series en casa, se notó una mejoría, que les permitió ganar 4 de 6 juegos.

Contra el líder Sultanes en Monterrey existe la oportunidad no solo de vencer al rival histórico, sino de seguir ganando confianza para trata de escalar lugares en las últimas dos semanas y media antes de la pausa por el Juego de Estrellas.

Con series exclusivamente ante equipos del Norte, Saraperos podría recuperar terreno para seguir afianzando un equipo que no luce nada mal en el aspecto ofensivo, en el que se mantiene en los primeros lugares de toda la Liga Mexicana de Béisbol, pero que debe aún mejorar mucho para poder dominar a rivales que también presumen de poderosos bates como son los dos ya mencionados y los Rieleros de Aguascalientes, contra los que cerrarán la primera vuelta de visita.

En tres y dos

El debut de Alfredo Aceves fue hasta cierto punto exitoso y permitió ver por primera vez en la LMB una conexión entre los hermanos sonorenses, al ser el catcher titular, Jonathan.

Aunque la experiencia del ex ligamayorista será de mucho ayuda para un cuerpo de lanzadores que ha batallado durante todo el año, también será indispensable no ver un aspecto que le ha costado sus últimos trabajos, al ser ya considerado un pelotero conflictivo.

Un par de buenas semanas esperan a la afición que busca la reconciliación con un equipo que busca volver a los primeros planos o requerir cirugía mayor para futuras ediciones.
23 Mayo 2017 03:10:00
Saraperos, en el hoyo
A pocos días del fin de la primera vuelta, Saraperos de Saltillo se encuentra a 6 juegos del quinto y sexto lugar de la Zona Norte, en una campaña donde la constante ha sido la poca capacidad de sus lanzadores para conservar ventajas en los últimos innings.

Las siete series perdidas, estas últimas dos contra equipos del Sur, incluido el último lugar general, Tabasco, ponen en una situación complicada a la directiva, que de entrada tomó la salida fácil y decidió correr el manejador, Orlando Sánchez.

Para un mánager de tanta trayectoria y éxitos como Sánchez, puede resultar frustrante la situación actual de una escuadra que dirigió hasta un bicampeonato, mucho más con falta de apoyo.

Sin profundidad en su cuerpo de lanzadores, pareciera inevitable que las derrotas sigan llegando, mucho más cuando las cartas fuertes de un inicio han ido cayendo poco a poco.

Frankie de la Cruz, quien ganó sus primeros cinco juegos, no fue consistente y hasta el día de ayer estaba en la lista de reservas entregada por el equipo a la Liga Mexicana de Beisbol, mismo caso de Linder Castro, que perdió incluso su rol como relevo intermedio, luego de no funcionar como abridor sustituto.

Con las llegadas de Miguel Ruiz y Alfredo Aceves, se siguen buscando soluciones para un cuerpo de pitcheo que ha sufrido no sólo para mantener ventajas cortas, sino que ha recibido rallys de hasta 7 carreras para perder juegos en las últimas tres entradas.
En redes sociales, los aficionados incluso llaman a un boicot al equipo, para no asistir a series contra Sultanes y Monclova, en próximas fechas.

El equipo no ha anunciado grandes cambios, e incluso promociones para atraer a aquellos que ya se muestran molestos ante un nuevo año de frustraciones, luego de un desastroso 2016, en el que no se calificó a la postemporada.

En Monclova, luego de un arranque con altas expectativas, las aguas tampoco lucen tranquilas y durante la semana pasada se anunció la salida del mánager, Wally Backman, quien dejó al equipo en el quinto lugar.

Durante la semana pasada incluso se reportaron incidentes de golpes entre varios peloteros en el clubhouse, algo que seguramente aceleró los cambios dentro de un equipo que tiene los elementos para ser protagonista toda la campaña.
Tras su salida, los Acereros han ganado juegos importantes en casa y podrían acercarse este fin de semana a puestos de calificación.

Dos directivas distintas, pero con una problemática similar que han tomado medidas diametralmente opuestas.

Saraperos tiene una buena oportunidad al recibir la visita de dos escuadras que tampoco lucen dominantes, cuando esta semana enfrente a Veracruz y Oaxaca, series importantes ya que la ventaja que tenían sobre el último lugar, Generales de Du-rango, se desvaneció.

En tres y dos

Las directivas del beisbol en México optaron por un cambio en la presidencia de la LMB y fue un representante de la “nueva guardia”, Javier Salinas, quien desde el siguiente año dicte el destino del beisbol veraniego en nuestro país.

La salida de Plinio Escalante deja ver que los que se aferran a viejas prácticas y se olvidan de aspectos  modernos deberán adaptarse a políticas que buscan atraer aficionados y dar espectáculo de una manera distinta a la actual. Veremos quién sobrevive.
17 Mayo 2017 03:00:00
Pobre pitcheo de Saraperos
El juego tiene muchos nombres, pero el más importante siempre es el pitcheo y este año parece no haber llegado a Saltillo.

Con grandes problemas en el relevo intermedio y la irregularidad de algunos abridores, la campaña donde los bates despertaron ha sido opacada y tiene hasta el momento un récord negativo que ha colocado al equipo en el los últimos lugares de la Zona Norte.

Durante la primera parte de la campaña el cuerpo de lanzadores abridores había mostrado una buena cara, con pitchers como Frankie de la Cruz ganando sus primeras cinco aperturas y un resurgimiento (con altibajos) de Héctor Daniel Rodríguez en sus últimos partidos, pero las lesiones de Santiago Gutiérrez y la inconsistencia de Carlos Pimentel, que fue dejado en libertad pronto, complicaron el manejo que Martín Enríquez y Orlando Sánchez buscaban de un cuerpo de lanzadores que no lucía del todo fuerte.

En los últimos juegos De la Cruz ya no ha lucido sólido, pero el regreso de Santiago Gutiérrez podría beneficiar a los de Saltillo.

Sin solución real en el área del cerrador y con ninguna opción consistente en el bullpen, el trabajo que hasta ahora ha hecho la ofensiva de los de Saltillo ha sido opacado.

Tan sólo en la serie contra los Rieleros de Aguascalientes en el Madero, los Saraperos batearon 43 hits, 32 de los cuales fueron juegos que acabaron perdiendo.

Hasta este fin de semana el bateo de los Saraperos estaba en tercero de la liga, por encima de equipos que en el papel ostentan un roster más poderosos como los Toros de Tijuana, Acereros del Norte y los Diablos del México.

Luis Borges ha sabido mantenerse entre los líderes de liga en promedio de bateo y el bateo de poder que representaban los extranjeros Rainer Rosario, José Julio Ruiz y Max Ramírez ha respondido de la misma manera, pero el apoyo ha sido muy bajo por parte del lado defensivo.

Además Justin Green está entre los líderes de carreras anotadas y bases robadas, por segundo año consecutivo, en el que reafirma que es una de las caras confiables y más reconocidas por la afición.

La directiva no ha permanecido inmóvil y se han hecho varias transacciones y cambios durante las primeras semanas del año, trayendo a lanzadores para tratar de llenar huecos en el line up, aunque no con los mejores resultados.

En tres y dos

Aunque la punta luce lejana y Saltillo compite en una zona muy complicada aún tiene la esperanza de realizar un buen cierre de primera vuelta en su gira al Sur y enfrentar una segunda vuelta que podría resultar más fácil ya que no se verá las caras con equipos como Diablos Rojos, Toros de Tijuana y Rieleros, algunas de la ofensivas más complicadas de la liga, aunque sí lo hará contra Unión Laguna y Acereros de Monclova.

Por lo pronto mejorar su récord en casa será fundamental para poder aspirar a una recuperación y no ver perdida otra temporada más desde meses antes de su final.
09 Mayo 2017 03:00:00
Leones y Toros encabezan la liga
Aunque apenas se ha completado una tercera parte de la campaña, los equipos que tienen dueños de la conocida como “nueva guardia” están dominando los standings de ambas zonas, con Leones de Yucatán y Toros de Tijuana en el primer puesto del Sur y el Norte.

A los Leones los escoltan los Pericos de Puebla, otro equipo que adoptó nuevos métodos al ser adquiridos por el también dueño de los Acereros de Monclova, Gerardo Benavides Pape, y que ha dejado claro que hará uso de cualquier método para mantener a sus novenas en la pelea.

En el Norte, aparecen como escoltas Vaqueros de Unión Laguna (propiedad de los dueños de Leones y cabezas de la nueva generación de dueños), y un equipo de Sultanes que sigue siendo propiedad de Pepe Maíz, un acérrimo defensor de las viejas formas, ahora también pertenece a un consorcio de medios que ya ha hecho cambios importantes en su estructura y forma de operar.

Aunque los Acereros del Norte parecían ser el equipo a retar desde principios de la temporada, los resultados no se han dado de la manera esperada y se encuentran en cuarto lugar del Norte a 5.5 juegos del líder.

Desde el mes pasado han hecho ya movimientos para buscar un camino más estable, cortando a jugadores que parecían titulares indiscutibles como Daric Barton y Nyjer Morgan, así como contratando a jugadores como Nate Friedman que apenas hace unos meses brillaba en el Clásico Mundial de Beisbol con la Selección de Israel.

La dura competencia por el Norte ha dejado rezagados a equipos que mantienen la estructura tradicional de desarrollo de jugadores como los Diablos Rojos del México y Saraperos de Saltillo que si bien han competido y se mantienen en la pelea, han tenido problemas para adaptarse a una liga que tiene jugadores de más alto nivel y de muchas nacionalidades que buscan aún mostrarse para llegar a las Mayores.

Conforme la temporada avanza, se podrá saber quiénes soportan el ritmo que se ha impuesto con la llegada de una nueva mentalidad y forma de manejar las franquicias que tienen el poder económico actualmente.

Por lo pronto en Saltillo se siguen haciendo cambios y movimientos para tratar de apuntalar un pitcheo que has sido el punto débil desde el inicio de la temporada y que todavía no parece encontrar el ritmo que ya ha impuesto la ofensiva, que con altibajos sigue siendo de las mejores de la liga y que aún cuenta con un Luis Borges que es sublíder en porcentaje de bateo.

En tres y dos

Las ligas mayores también arrancaron con sorpresas y en su primer mes y medio de juego ya tiene varias historias destacadas, como el enfrentamiento entre Orioles y Red Sox que ha dejado golpeados, suspensiones y controversia racial.

Otra historia, un poco más agradable, es el meteórico inicio de los Yankees en Nueva York que ya tienen más de 20 juegos ganados a pesar de ser uno de los cuadros con más jóvenes en su roster, por lo que su futuro luce brillante.
02 Mayo 2017 03:00:00
Ofensiva encendida en Saltillo
Saltillo ha encontrado en un roster que no lucía poderoso a la ofensiva, un arranque que ha traído satisfacciones tempranas a la afición.

Actualmente el equipo se coloca como tercer lugar de la Liga en de bateo colectivo, con .310 de porcentaje.

A pesar de un inicio flojo de parte de los bateadores de poder, que no conectaron homerun hasta el 9 de abril en el último juego de la tercera serie de la temporada, la ofensiva de los Saraperos ha lucido conectada en los últimos juegos, encabezados por su 2B titular, Luis Borges, que ha mantenido una pelea constante por el primer lugar de bateo desde principios de año.

Borges batea para .441 al empezar el segundo mes de competencia, sólo debajo del jardinero de los Sultanes de Monterrey, Chris Roberson que está en los .443, con dos turnos más al bat que el nativo de Yucatán.

El equipo de Saltillo ha ido encontrando esta nueva identidad luego de algunos movimientos entre los que destaca la aparición más constante que en otras temporadas de Carlos Álvarez que ha tenido buenas acciones con el madero, bateando arriba de .300 durante la mayor parte de la campaña, con apariciones como bateador designado, así como buenas actuaciones en los jardines.

Los extranjeros Justin Green, Rainel Rosario y José Julio Ruiz completan la lista de jugadores que han sido consistentes con el madero, además que han dado 4 cuadrangulares cada uno.

El refuerzo venezolano, Max Ramírez, ha ido tomando poco a por ritmo y mantiene un promedio alto de bateo, aunque todavía no ha mostrado el poder que tiene, al haber dado sólo un homerun en 36 turnos al bat. Otro que ha sabido aprovechar sus oportunidades es el veracruzano, Rufino Candelario que ya tuvo un juego de 4-4 en contra del México.

Si la ofensiva logra contagiar a un pitcheo que ido cayendo poco a poco en un bache, podría ser una campaña prometedora para un equipo que no lucía fuerte para competir con equipos a los que ya ha logrado vencer en varias ocasiones.

Saltillo tiene todavía dos semanas complicadas en casa y de visita, al recibir a Diablos y viajar para medirse ante los Toros de Tijuana.

Aunque Saraperos logró vencer en su casa a los de México, los Diablos son el segundo lugar en bateo colectivo con una buena dosis de palos de vuelta entera, aunque son los de Tijuana los que con un sólido line up acumulan ya 41 hr, en tan sólo 27 partidos.

La serpentina del equipo local tendrá que apretar si quiere salir con récord positivo durante esta seman que podría ser crucial para saber si se mantienen luchando por llegar a los primeros lugares o seguirán cerca del fondo.

Encontrar el balance entre una ofensiva que está “enchufada” y un equipo de lanzadores de relevo y cerradores que no ha encontrado una forma adecuada podría rendir frutos al equipo que está compitiendo contra equipos muy poderosos en ese renglón como los Acereros del Norte, Vaqueros de Unión Laguna y Sultanes de Monterrey, además de los ya mencionados Toros y Diablos.

En tres y dos

Según rumores los Saraperos estarían firmando al lanzador Juan Carlos Gutiérrez, lanzador venezolano que todavía el año pasado jugó con la sucursal AAA de los Nacionales de Washington y que actualmente está sin jugar en ninguna liga.

Gutiérrez ha sido lanzador relevista desde el 2012 y podría venir a reforzar esa endeble parte de la escuadra, que ha cargado con muchas de las derrotas durante este año.

El nativo de Puerto de la Cruz tiene 33 años y todavía en 2014 participó en 61 juegos con los Gigantes de San Francisco y durante el 2016 vio acción en 12 juegos con los Leones de Yucatán en la Liga Mexicana de Beisbol.
25 Abril 2017 03:00:00
Arriba el Norte
La Liga Mexicana de Béisbol ha dado la mayoría de sus últimos campeonatos a los representantes de la Zona Sur. Desde que los Saraperos de Saltillo se quedaron con su segundo campeonato en el 2010, seis de 7 equipos que han representado al Sur han ganado los campeonatos, siendo los Diablos Rojos del México el único “norteño” en hacerlo en el 2014 venciendo a los Pericos de Puebla.

Aunque en la llamada Serie del Rey han sido los sureños quienes han ganado el campeonato, solo tres o cuatro franquicias de aquella zona presentan real competencia para el resto de la liga.

El inicio de la temporada 2017 ha mostrado una cara distinta y es el Norte que ha mostrado una superioridad notoria sobre su competencia, no solo en los enfrentamientos directos si no en el colectivo.

El último lugar del Norte, los Saraperos, están en .500 de porcentaje de ganados y perdidos, lo que representa que ninguno equipo de la zona tiene marca perdedora.

Si volteamos hacia abajo, solo dos equipos superan ese porcentaje, los Leones de Yucatán con 12 ganados y 8 perdidos y los Guerreros de Oaxaca que están con la misma cantidad de derrotas y victorias.

Del tercer lugar, León, hasta el último, Tabasco, se acumula un récord de 47 ganados por 76 perdidos.

Con las primeras series interzona concluidas, dejó mal parados a varios equipos de la Zona Sur, con excepción de los Leones de Yucatán que mantienen el tercer lugar general de la LMB, aunque se mostraron vulnerables ante dos de los line ups más peligrosos, Sultanes Monterrey y Toros de Tijuana.

Saraperos dejó buenos números durante las últimas dos semanas ganando 6 y perdiendo 5, aunque desperdiciando buenas oportunidades de ganar, primero ante Guerreros de Oaxaca y luego en el último juego ante Olmecas de Tabasco ante los que dejaron escapar una ventaja de 7 carreras para perder en extra innings.

En tres y dos

Al parecer las contrataciones extranjeras a la ofensiva han funcionado a la perfección para Saltillo, que encontró en Rainel Rosario y José Julio Ruiz a dos bateadores que han dado el poder que el equipo buscaba desde el año pasado y que había quedado abierto luego de que terminaran liberando al venezolano Eliezer Alfonzo.

El pitcheo por otro lado sigue sigue siendo la máxima interrogante. El domingo el cerrador Juan Jaime no pudo hacer el trabajo y cedió el empate en la novena, juego que eventualmente perdería el equipo y que los limitó a escalar en el standing.

Aunque recientemente fue activado el lanzador Luis de Luna, no se ha encontrado el relevo seguro que garantice el apoyo que la ofensiva ha dado en el primer mes de actividades.

Sí Saltillo quiere competir en una zona tan poderosa como la norte, será esta parte a la que tendrán que poner más atención o de lo contrario la temporada se podría escapar más pronto de lo que los directivos esperarían.

Por lo pronto, dos semanas contra equipos de la zona podrían definir mucho de lo que la franquicia estará haciendo para poder regresar a la postemporada, que se escapó la temporada anterior.
18 Abril 2017 03:00:00
Irregular inicio en la Zona Norte
La primera quincena de beisbol en el verano ha traído un panorama distinto al que se esperaba ver a estas alturas de la campaña. Aunque la campaña es larga hay cosas dignas de señalar en los equipos que “pintaban” para dominar la Liga desde un principio.

Los Acereros de Monclova han demostrado altibajos en una escuadra que lucía como la más completa en todos los aspectos desde la pretemporada cuando cambiaron a su plantilla completa de extranjeros y reforzaron el pitcheo con tres de las mejores cartas que tenía el Pericos de Puebla en la temporada que terminó en campeonato.

Aunque no hay signos de alarma total, el mal arranque de uno de sus lanzadores estelares, Orlando Lara, ya le costó ser movido a la lista de reservas mientras se recupera de dos derrotas y un promedio de carreras limpias de 14.25. Ayer José Oyervidez otro de sus aces, regresó de un lesión menor y recibió ocho carreras en cuatro entradas de labor incluido un “grand slam” que ocasionó su salida, tardía, del juego.

El manejo de pitchers que ha hecho el mánager, Wally Backman, ha sido criticado pues en varias victorias han recibido muchas carreras, lo que ha mandando a Monclova al fondo de pitcheo por equipos con 5.37 ERA, algo que ha disfrazado un poco por su poderío a la ofensiva.

Otra de sus contrataciones estelares, Nyjer Morgan, vio solo 9 turnos con el equipo y una lesión obligó a un retiro que no quedó muy claro para muchos, y que tuvo que ser aclarado por la organización de Monclova. Sin embargo el retiro de Morgan no fue aclarado por el jugador y en el roster del equipo sigue apareciendo como reserva. La afición ha respondido en Monclova y si el equipo quiere seguir recibiendo ese apoyo, deberá hacer los ajustes necesarios pronto.

El otro favorito, Tijuana, ha encontrado también tiempos difíciles en el lado del pitcheo, que ha dejado escapar victorias en series contra Saltillo y Yucatán, que han reflejado problemas en el área que también era su máxima preocupación el año anterior y que terminó por costarles el campeonato.

La ofensiva también ha tenido dificultades que lo colocan por debajo de la mitad de los equipos en promedio de bateo (.278), a pesar de tener uno de los line ups por nombres más temibles de la LMB.

Por el contrario Sultanes y Unión Laguna han encontrado regularidad después de un inicio tambaleante y tienen seis y siete juegos ganados de manera consecutiva y encabezan la Zona Norte, mientras que los Saraperos de Saltillo perdieron sus últimos tres juegos en el Sur luego de ganar los primeros dos y ahora están en el fondo del Norte. Aunque no existe alarma aún, es importante que las dos siguientes series en casa tengan un saldo positivo para no empezar a quedarse atrás de la punta.

En tres y dos

Esta semana Piratas de Campeche y Olmecas de Tabasco, los dos equipos con peor récord de la liga visitan el Parque Madero dando una buena oportunidad a un equipo que ha estado apagado en el bateo de poder para demostrar algo más ante su afición.

Saltillo se mantiene en buena posición en bateo colectivo pero es el equipo que menos home runs ha dado con dos en 14 juegos. El cuerpo de lanzadores ha mostrado una mejoría en relación al año pasado donde fueron últimos de muchas categorías y parecen haber encontrado estabilidad en el puesto de cerrador, aunque con muchas dudas en el relevo intermedio. Con el juego cancelado por lluvia en el último de la serie, Saltillo se alejó medio juego más del penúltimo lugar, pero podrían recuperarse.
11 Abril 2017 03:00:00
Los problemas del bullpen Sarapero
Los Saraperos de Saltillo ganaron su primera serie del año al vencer a los Toros de Tijuana en dos de los tres juegos pactados para el fin de semana.

En el primero de la serie una salida de calidad de Santiago Gutiérrez y buen relevo dejaron a la poderosa ofensiva de Tijuana en una carrera y dieron a los Saraperos su segundo juego con menos de una ca-rrera recibida.

A excepción de esos dos juegos, donde el relevo tuvo buenos números, el bullpen de los de Saltillo ha demostrado ser una de las debilidades de un equipo, que si bien no tiene uno de los mejores rosters de la liga, ha tenido buena producción ofensiva y buenas actuaciones de sus abridores.

En sólo nueve juegos, el equipo debe 29 de sus 55 carreras recibidas a los lanzadores en las últimas tres entradas de cada juego, es decir a aquellos en donde por lo general entra en acción el pitcheo de relevo.

Aunque cerca de 10 ca-rreras fueron a la cuenta del ya liberado cerrador dominicano, Tony Peña Jr, en el último juego contra los Toros se vio de nuevo lo endeble de esta unidad que permitió cinco ca-rreras en la sextra entrada de un juego pactado a seis y dejó a dos corredores en bases en la última entrada.

Aunque la actuación de Esteban Haro ha sido i-rregular, luce como una buena opción para ser el cerrador o preparador, mientras que el recién llegado Juan Jaime ha dado buenos chispazos para quedarse con la labor de la última entrada.

Haro hizo un buen papel cumpliendo esa labor en la Liga Mexicana del Pacífico, sin embargo ayer fue sacudido por la madera de Tijuana, y lució un poco cansado por la labor que le demandó más entradas de las que normalmente lanza.

Aunque la salida de Peña Jr. fue un poco acelerada, la labor que realizó desde la pretemporada dejaba en claro que no estaba en su mejor momento y costó dos derrotas al equipo que había estado realizando una buena labor ante Sultanes y Diablos.

En tres y dos

Con el madero, los Sara-peros han sorprendido al mantener un promedio de .309 el cual los tiene posicionados en el tercer lugar general sólo por debajo de Puebla y Oaxaca.

Luis Borges es el líder en promedio de bateo de la liga con .500 de porcentaje mientras que José Julio Ruiz y Carlos Álvarez mantienen un promedio por encima de los .400.

Esta recién encontrada ofensiva que es complementada por el bate de Rainel Rosario y Christian Zazueta, da por lo menos la oportunidad de competir a pesar de los problemas con los lanzadores.

Orlando Sánchez ha dejado claro que aún sigue probando distintos line ups, en los cuales ha dado oportunidad a los jóvenes del club apoyado por la seguridad de sus veteranos, quienes tarde o temprano requerirán descanso con el complicado calendario de la Liga Mexicana de Beisbol.

Saraperos sale a su primera gira por el sur en el año, para enfrentar a Veracruz y Oaxaca y luego regresa a recibir a los Piratas de Campeche y Olmecas de Tabasco a finales de abril.
04 Abril 2017 03:00:00
El negocio del beisbol
El beisbol es constantemente considerado como un deporte en decadencia en México. Las entradas pobres en muchos estadios, crean una percepción de ser un deporte viejo, que sólo gusta a mayores de 35 años y que poco a poco se desvanece.

La realidad del negocio del beisbol en México ha sido medida de manera injusta, pues está hecha con parámetros similares a un deporte que se juega en todo el territorio como el futbol.

El beisbol es un deporte que se practica en regiones muy distantes una de otra, y en muchas otras es desconocido o se practica poco.

Es una realidad que plazas totalmente beisboleras como los estados de Sonora, Sinaloa o Yucatán, el juego de pelota acapara la atención de la mayor parte de las personas.

Si esto se mide en ciudades de Coahuila, Nuevo León o la misma Ciudad de México el resultado será muy distinto, pues la afición al soccer es muy grande y acapara la atención.

En el deporte profesional, con un modelo norteamericano, el efectivo es el rey y si este falta en cualquier aspecto el espectáculo queda en segundo término.

Aunque un estadio esté lleno durante la mayor parte del año, el equipo y su directiva no podrán sostener la franquicia debido a los altos costos de salarios, servicios básicos, transportación, etcétera.

Adoptar el modelo estadunidense estaba resultado en fracaso pues la venta de memorabilia y souvenirs no son tan altas como en deportes del vecino del norte, ni tampoco existe una industria que promueva la imagen de los deportistas para marcas como existe en el futbol nacional.

Es por eso que los movimientos hechos por Toros de Tijuana y Leones de Yucatán desde años pasados, llamen la atención.

El vender el nombre de su estadio a compañías grandes por contratos multianuales permite a los equipos capitalizarse y utilizar el dinero para que los costos extra del equipo se minimicen.

En tres y dos Aunque algunos sectores de la afición reaccionaron de manera negativa ante el cambio del estadio de Beisbol Monterrey a estadio Mobil Super, la situación da a la franquicia de los Sultanes una seguridad financiera que no tienen desde hace más de una década y que los ha marginado de campeonatos.

Su fusión con Multimedios y el dinero del cambio de nombre darán a su afición una seguridad de que el equipo puede competir de nuevo a pesar de que la nostalgia indique que conservar el nombre original sea lo indicado.

Tal vez el futuro del beisbol está en que las empresas que requieren ese tipo de espacios den el apoyo económico necesario algo que ocurre en prácticamente todos los equipos de Grandes Ligas y NFL donde son pocos los que conservan un nombre antiguo y han sucumbido a la tentación de unir fuerzas con la industria que puede ayudarlos a capitalizarse.

Si esto sustituye al dinero que no llega por otros medios, el beisbol podría encontrar un renacer, en un deporte que tiene un crecimiento global acelerado y que en México está establecido desde hace años pero ha sido limitado por políticas incorrectas dentro y fuera del terreno.

Sólo queda esperar y saber que franquicias sobrevivirán y cuales podrían desaparecer de seguir aferradas a modelos arcaicos.
28 Marzo 2017 03:00:00
Saraperos por la reivindicación
Los Saraperos de Saltillo inician la temporada 2017 con una cara muy parecida a la anterior, aunque con algunas adiciones que les ayudarían a contender por un lugar en postemporada.

Aunque la carrera por la cima parece lejana con equipos que reforzaron planteles ya muy competitivos como Tijuana y Unión Laguna además de la total renovación de los Acereros de Monclova, que buscan por fin llegar a un campeonato.

Aunque la base de buen pitcheo y ofensiva de poder podría estar cubierta, el desa-rrollo de la temporada deberá tener mayor estabilidad que la anterior para poder aspirar a un boleto, pues equipos como Monterrey y Diablos Rojos del México han logrado conjuntar un buen grupo de jugadores que seguramente contenderán como lo tienen acostumbrado. Posiblemente sean sólo los Generales de Durango (si es que no fueron sacados de la liga en la junta de la Liga Mexicana de Beisbol, que se realizó ayer), quienes tienen menos posibilidades reales de tener una participación ganadora durante la temporada.

Saltillo trajo de regreso a Orlando Sánchez como manejador del equipo, buscando la disciplina que instauró durante las temporadas en que logró campeonatos en años
consecutivos.

Sánchez es conocido por mantener a jugadores veteranos bajo control y por explotar lo mejor de los novatos, por lo que para un equipo que no cuenta con el más alto presupuesto significa una ventaja.

Aunque la inversión no fue alta este año, las incorporaciones fueron suficientes para cubrir puestos que significaron problemas el pasado año como el bateo de poder, renglón en el que se añadió a José Julio Ruiz, cañonero que lideró el bateo de los Acereros en 2016 y fue dejado en libertad y Rainel Rosario, que tiene experiencia en el beisbol de Japón.

Con una base de jóvenes mexicanos que tienen ya varios años buscando un lugar en la organización se podría afrontar una temporada que será dominada por los “billetazos” de otros equipos, pero que podría dar una vista hacia el futuro del equipo saltillense, que desea regresar a los primeros planos que abandonó apenas la temporada pasada.

EN TRES Y DOS

El pitcheo, sector que lucía como una fortaleza al iniciar la temporada anterior y que terminó siendo el principal factor para la eliminación tempranera del equipo de Saltillo, ha sido reforzado, aunque no con grandes nombres, buscando cubrir los lugares que fueron dejados por extranjeros como Edgmer Escalona y Víctor Gárate.

Carlos Pimentel y Frankie de la Cruz serán cartas fuertes durante el 2017, que se unen a su compatriota el cerrador Tony de la Peña Jr, que ha tenido buenos años en la LMB, pero que quedó a deber durante su estancia el año anterior con los Saraperos, por lo que buscará retomar su camino.

El éxito, como se sabe, estará en el desempeño de los peloteros, pero también en hacer ajustes de parte de la directiva para conservar piezas clave y atraer de nuevo a la afición a un estadio que perdió uno de los lugares de honor en relación a la asistencia, que había mantenido por años.

Saltillo tiene un calenda-rio complicado de entrada en el año, por lo que el primer mes será clave para determinar el rumbo de una campaña que podría reivindicar a una franquicia que ha tenido años complicados últimamente.
21 Marzo 2017 03:00:00
Contendientes y pretendientes
La temporada 2017 ha tenido una muy accidentada pretemporada, con temas extra deporte que dejaron mal paradas a sus directivas y dirigencia. A menos de 15 días del arranque, todavía hay muchas dudas sobre los Generales de Durango, que un día son baja y al otro reciben el apoyo para seguir siendo el equipo 16 de la Liga Mexicana de Beisbol.

Con esa única excepción, el resto de los demás ya se prepara y de entrada son tres escuadras las que sobresalen del resto.

Toros de Tijuana y Leones de Yucatán mantienen una base que han conservado durante los últimos tres años y que les ha permitido llegar a postemporada.

Mientras los tijuanenses han peleado por el campeonato de zona en 2015 y por el título de liga en 2016, los de Yucatán se han quedado en la orilla, a pesar de haber sido líderes durante gran parte del año. Este año, dos de las directivas que más dinero han invertido, buscan redondear todo con un campeonato.

Los Leones tienen un camino menos complicado en el papel, pues en el Sur las dos novenas que alcanzaron la final los últimos dos años fueron prácticamente desmanteladas.

Los Tigres de Quintana Roo superaron una potencial desaparición y mantuvieron el nombre a pesar de que su dueño se negaba a vender, pero sus nuevos propie-tarios de inmediato vendieron a varias de las cartas fuertes del equipo, en un intento por reducir costos y sanear finanzas.

Esteban Quiroz, el más destacado mexicano en el Clásico Mundial, es ahora parte de los “melenudos” que también agregaron al ex Diablo, Leo Heras, quien volvió de un paso breve por las sucursales de los Astros de Houston. Además salió su inicia-lista y cuarto bate, Alex Liddi.

El caso del finalista sureño del pasado año, Pericos de Puebla es aún más dramático, pues fue el mismo dueño el que envió a 21 peloteros a Monclova, equipo que adquirió este año.

Aunque el roster de Puebla es completamente nuevo, sus jóvenes podrían tener una buena oportunidad de lucir este año, pero son los Piratas de Campeche, que mantienen también una sólida base de jugadores, quienes podrían dar más pelea a sus rivales regionales.

Norte para muchos

En el norte del país la competencia es mucho más cerrada, pues con los finalistas Toros, reforzando su roster con Alex Liddi y el cátcher de los Tigres, Gabriel Gutiérrez, quién será contrapeso para el venezolano, Juan Apodaca.

Tijuana fue el centro de la controversia pues tiene el mayor número de jugadores mexicoamericanos y se enfrascó en una lucha contra los Sultanes de Monterrey y su dueño, durante varias semanas para mantener ese derecho, la cual finalmente ganaron.

Los fronterizos han tenido una pretemporada por los Estados Unidos donde han vencido a los Rangers de Texas en dos ocasiones, así como victorias frente a Padres de San Diego y Dodgers de Los Ángeles, nada mal para un equipo de nivel AAA. La figura de los Acereros crece gracias a que la mayor parte de su roster es el que fue campeón el pasado año con Puebla. Aunque la base es totalmente distinta a la que los últimos calificó a playoffs, están respaldados por una directiva que gusta de invertir para garantizar participaciones exitosas. El cambio radical, sin embargo, deja abierta la duda si el experimento funcionará desde el primer año.

En Torreón, tras la renovación de nombre y el regreso a los antiguos colores de Unión Laguna, se prevé un buen año, de la mano de los hermanos Arellano Hernández, también dueños de la franquicia de los Leones de Yucatán.

Saltillo, Monterrey y Aguascalientes podrían dar de qué hablar, aunque no hicieron grandes cambios, pues reforzaron algunas áreas importantes y competirán por un puesto en postemporada.
15 Marzo 2017 03:00:00
La bofetada de MLB a México
La última semana semana dejó al mundo del béisbol, que tanto presume de ser diferente al resto de los deportes en relación a honestidad y organización, muy mal parado ante los ojos del mundo.

Lejos de la manera en que México jugó los primeros juegos, el “papelón” de MLB al cambiar su criterio de desempate hasta el final del juego dejará una marca difícil de borrar en este tipo de torneos, que jamás han contado con la credibilidad necesaria.

Como en pocos deportes, México es considerado una potencia mundial en el béisbol. Actualmente los mexicanos están en el sexto lugar mundial sólo detrás de países como Japón, Estados Unidos, Cuba, Corea y China Taipei; equipos como República Dominicana, Puerto Rico o Venezuela, los tres que más aportan jugadores a la MLB, quedan debajo de México, pues sus selecciones menores, es decir las que compiten en categorías infantiles y juveniles, no tienen los mismos resultados que su combinado de súper estrellas.

Es ahí donde se puede entender un poco más la decisión de Joe Torre y compañía a la hora de definir a un ganador con reglas poco entendidas. El interés es mayor si el equipo de súper estrellas avanza.

Lejos de querer justificar que la selección mexicana cuyo equipo de coaches encabezado por Édgar González cometió un sinnúmero de errores, es mejor entender lo ocurrido a lo largo de todo este proceso.

Los beisbolistas mexicanos tuvieron que vivir una muy mala experiencia, luego de que antes del juego contra Venezuela se les informó que venciendo por dos carreras a su rival avanzaban a juego de desempate contra Italia.

Aunque se enfrentaba al rankeado siete del mundo, uno menos que ellos, las diferencias entre el roster de los sudamericanos y el mexicano son abismales.

Entre los titulares venezolanos están dos futuros miembros del Salón de la Fama, Miguel Cabrera y Víctor Martínez, que son dirigidos por Omar Vizquel. El resto son titulares en sus equipos incluidos los súper estrellas José Altuve, Alcides Escobar y Carlos González, así como el cátcher Salvador Pérez.

Aún con esto, la desmotivada selección mexicana sacó un juego cardíaco que, según las reglas iniciales, les daba el pase al desempate y así se celebró.

Quedaba tan claro que México avanzaba que los venezolanos se retiraron de inmediato y mostraron la cara de la derrota, las entrevistas se centraron en el pitcher ganador y se anunciaron a abridores en las cuentas oficiales del WBC (Clasico Mundial de Béisbol). Horas después, las Grandes Ligas, organizadoras del evento, dieron para atrás todo y le dieron el pase a Venezuela.

La lógica, las estadísticas, los nombres todo, dan a Venezuela el peso para estar en ese lugar, tal vez fue esa misma lógica la que empleó la MLB para desechar todo lo antes dicho y darles la oportunidad de unirse al show a un equipo que recibió 32 carreras en tres partidos.

En otros deportes, el peso de esta decisión estaría cargado a quién ocupa un lugar superior en la clasificación mundial, se beneficiaría al anfitrión o cualquier otro acostumbrado método para disfrazar decisiones que son más de escritorio que deportivas.

Si bien el equipo de México no hizo lo necesario para avanzar, al perder una ventaja de cuatro carreras ante Italia y mostrar un descontrol al perder una ventaja de 7 contra Venezuela, mostró mucho más que los venezolanos durante este último juego.

El súper equipo venezolano jugará a pesar de todo con el halo de duda sobre la manera en que fueron enviados más por decreto que por merecimientos a esta instancia.

En tres y dos

Mientras esto ocurre, la pretemporada del béisbol mexicano avanza y los Saraperos de Saltillo han mostrado buenas cosas en casa y en gira.

Si bien se ha hablado mucho de los movimientos de otras franquicias, Saltillo mantuvo una base y reforzó algunas posiciones lo que podría darle algunos buenos dividendos al principio de este año.
07 Marzo 2017 03:00:00
Sin pies, ni cabeza
La Liga Mexicana de Béisbol dio muestras de una clara desorganización durante su pretemporada, con pleitos entre dirigentes, el “despido” temporal de su presidente, cambios de sede, multipropiedad, jugadores con doble nacionalidad tomando una gran parte de las plazas y ahora una investigación por lavado de dinero...

La LMB y sus dirigentes permitieron cambios improvisados, ventas a plazas que ni siquiera contaban con estadio adecuado (los Generales de Durango siguen sin mánager ni sede a 24 días del inicio ), intercambio de jugadores sin control entre equipos de un mismo dueño (los Acereros tienen ahora ¡VEINTIÚN! jugadores que pertenecieron a Puebla el año pasado) y sobretodo requirieron la intervención del presidente de las Ligas Menores (MILB) para resolver el conflicto interno, algo que dejó sin autoridad a Plinio Escalante.

Es increíble que una liga que está considerada como AAA, exista un equipo que aún no ha presentado su plantilla, mánager y que tiene solo el 40 por ciento de las obras requeridas para jugar en su estadio.

Durante meses, tras los problemas de Generales y Bravos de Durango, el otro equipo “nuevo”, se especuló que la liga jugaría sólo con 14 equipos, evitando así mayores complicaciones, sin embargo finalmente dio luz verde a dos proyectos que avanzan a tropezones.

La multipropiedad, criticada en todos los deportes profesionales, llegó con más fuerza a pesar de que ha existido por años con equipos como Diablos y Sultanes, pues debido a la falta de regulación permitió el paso de casi todo equipo campeón, Pericos de Puebla, a otra plaza. Con este precedente, podríamos ver una situación similar entre los Leones de Yucatán y Vaqueros de Unión Laguna, durante el transcurso del año, eso si cualquiera de los equipos puede jugar luego de que la por la Comisión Nacional Bancaria y de Valores (CNBV), congeló las cuentas de los hermanos Arellano Hernández, por investigaciones de lavado.

Así se alista una nueva temporada del béisbol profesional con muchas más dudas que respuestas y con peligro de mayores complicaciones en el camino.

En tres y dos

El Clásico Mundial de Béisbol inició ayer por la madrugada con la primera sorpresa del torneo, la victoria de Israel sobre el quinto favorito, Corea del Sur.

Una edición más de este torneo que parecía prometer mucho en su inicio en el 2007, pero que increíblemente ha sido afectado por las mismas Ligas Mayores, quienes permiten a los dueño negar jugadores a sus selecciones.

Posiblemente esta sea la última edición que veamos con el formato actual, a pesar de que Rob Manfred, el comisionado de MLB haya reafirmado una edición más para 2021.

Será interesante ver si con las bajas anunciadas, México puede superar una primer vuelta muy complicada al jugar contra dos potencias como Venezuela y Puerto Rico y superar a un equipo de Italia plagado de italoamericanos que tiene un buen nivel.

Aunque en el papel parecen estar por debajo de los otros equipos americanos, el pitcheo que lleva el equipo mexicano es su principal fortaleza, algo que podría significar llegar a la segunda ronda luego que durante las dos primeras ediciones lograron, venciendo en dos ocasiones al equipo de MLB de los Estados Unidos.
07 Marzo 2017 03:00:00
Sin pies, ni cabeza
La Liga Mexicana de Beisbol dio muestras de una clara desorganización durante su pretemporada, con pleitos entre dirigentes, el “despido” temporal de su presidente, cambios de sede, multipropiedad, jugadores con doble nacionalidad tomando una gran parte de las plazas y ahora una investigación por lavado de dinero...

La LMB y sus dirigentes permitieron cambios improvisados, ventas a plazas que ni siquiera contaban con estadio ade-cuado (los Generales de Durango siguen sin mánager ni sede a 24 días del inicio ), intercambio de jugadores sin control entre equipos de un mismo dueño (los Acereros tienen ahora ¡VEINTIÚN! jugadores que pertenecie-ron a Puebla el año pasado) y sobretodo requirieron la intervención del presidente de las Ligas Menores (MILB) para resolver el conflicto interno, algo que dejó sin autoridad a Plinio Escalante.

Es increíble que en una liga que está considerada como AAA exista un equipo que aún no ha presentado su plantilla, mánager y que tiene sólo el 40% de las obras requeridas para jugar en su estadio.

Durante meses, tras los problemas de Generales y Bravos de Durango, el otro equipo “nuevo”, se especuló que la Liga jugaría sólo con 14 equipos, evitando así mayores complicaciones, sin embargo finalmente dio luz verde a dos proyectos que avanzan a tropezones.

La multipropiedad, criticada en todos los deportes profesionales, llegó con más fuerza a pesar de que ha existido por años con equipos como Diablos y Sultanes, pues debido a la falta de regulación permitió el paso de casi todo equipo campeón, Pericos de Puebla, a otra plaza. Con este precedente, podríamos ver una situación similar entre los Leones de Yucatán y Vaqueros de La Laguna, durante el transcurso del año, eso sí cualquiera de los equipos puede jugar luego de que la por la Comisión Nacional Bancaria y de Valores (CNBV) congeló las cuentas de los hermanos Arellano Hernández, por investigaciones de lavado.

Así se alista una nueva temporada del beisbol profesional con muchas más dudas que respuestas y con peligro de mayores complicaciones en el
camino.

En tres y dos

El Clásico Mundial de Beisbol inició ayer por la madrugada con la primera sorpresa del torneo, la victoria de Israel sobre el quinto favorito, Corea del Sur.

Una edición más de este torneo que parecía prometer mucho en su inicio en el 2007, pero que increíblemente ha sido afectado por las mismas Ligas Mayores, quienes permiten a los dueños negar jugadores a sus selecciones.

Posiblemente esta sea la última edición que veamos con el formato actual, a pesar de que Rob Manfred, el comisionado de MLB, haya reafirmado una edición más para 2021.

Será interesante ver si con las bajas anunciadas, México puede superar una primer vuelta muy complicada al jugar contra dos potencias como Venezuela y Puerto Rico y superar a un equipo de Italia plagado de italoamericanos que tiene un buen nivel.

Aunque en el papel parecen estar por debajo de los otros equipos americanos, el pitcheo que lleva el equipo mexicano es su principal fortaleza, algo que podría significar llegar a la segunda ronda luego de que durante las dos primeras ediciones lograron, venciendo en dos ocasiones al equipo de MLB de los Estados Unidos.
28 Febrero 2017 03:00:00
“Comprar” un campeonato
En 2011, Hollywood decidió llevar a la pantalla la vida profesional de Billy Beane, el famoso gerente general de los Atléticos de Oakland, desde su vida como beisbolista hasta el punto donde su método casi científico convirtió un equipo más bien mediocre, en un contendiente al título en las Ligas Mayores.

Al final de esa historia, se ve a Beane acercándose al dueño de los Red Sox quien le ofrece un contrato millonario que este rechaza para seguir con su equipo.

Lo que esta historia no muestra es que luego de que Beane declinara, el ahora famoso Theo Epstein tomó las riendas y en solo dos años llevó a los Red Sox a conquistar su primera Serie Mundial en 86 años.

Epstein, quien el año pasado repitió su hazaña como gerente general pero ahora con los Cachorros de Chicago, utilizó en gran parte la fórmula que Beane había patentado en Oakland, priorizando a jugadores que cumplieran con el propósito de embasarse contrario al tradicional sistema de estadísticas y espectacularidad.

Desde ese año Boston ha ganado tres series mundiales y los Atléticos siguen sin poder ganar más de dos series en postemporada.

La diferencia es que, a pesar de que el método que inspiró Moneyball es útil y en realidad logra potenciar a jugadores y a la misma organización, carece de algo que el equipo de Boston tiene: dinero, mucho dinero.

Durante muchos años, los Red Sox intentaron seguir el paso de los Yankees para alcanzar su éxito, gastar millones en contrataciones y esperar a que los súper estrellas logren el cometido, pero no hubo éxito.

Cuando algo no funciona debe cambiar y fue precisamente eso lo que se hizo en Boston.

Pero si algo no debía cambiar en rival de Yankees era la manera en que trataban y consentía a sus jugadores, algo que el equipo de California muy pocas veces podía hacer.

Ese ingrediente secreto que faltaba a Beane fue hallado de inmediato por Epstein, jugadores funcionales pero baratos, pero con un elemento que pocos tenían: estrellas que recibían millonadas año con año

Ahora, en nuestro ese fenómeno se revive con los equipos que aspiran a dominar la Liga Mexicana de Béisbol. Tijuana, Monclova, Laguna y Yucatán tienen el poder económico para hacer una mezcla de talento con estrellas, pues garantizan con dinero, que eso se mantendrá durante varios años.

La fidelidad y romanticismo que muchos aficionados quieren dar al deporte, no aplica en el profesionalismo. Un pelotero (o cualquier deportista a ese nivel) no es muy distinto a un trabajador común y corriente, si recibe buen trato, billetes e incentivos y respeto, entregará mejores resultados.

Es difícil que si un pelotero recibe una oferta económica fuerte, seguridad de vivienda, protección para su familia y uno que otro gusto excéntrico rechace una oferta.

En tres y dos

Aunque los movimientos que ahora hace Monclova pueden ser criticados, por desmantelar un equipo “hermano”, son los que la mayoría de los campeones en México y en Major League Baseball han hecho durante los últimos años.

Si el método ha logrado romper las dos maldiciones más largas en las mayores, con Chicago y Boston celebrando después de décadas de frustración, porque no habrían de hacerlo en una liga AAA.

Tal vez ahora, el aficionado que alguna vez sufrió por ver a su equipo perder a su mejor pelotero y esfumarse campeonatos, podrá sentir lo que en realidad es “comprar” un campeonato.
21 Febrero 2017 03:00:00
‘Extreme makeover’ en la LMB
La Liga Mexicana tuvo un “makeover” durante la postemporada. No fue por cuestiones estéticas ni por vanidad, se podría decir que fue una operación de emergencia para mantener con vida a una liga que parecía morir y fue resucitada de último momento.

Ahora la LMB luce una cara totalmente distinta a la de años anteriores; muchos podrían no reconocerla.

Sufrió la amputación de dos de sus miembros, Delfines de Ciudad del Carmen y Broncos de Reynosa. El espacio que tenía la ciudad campechana, fue reemplazado con los Generales de Durango, mientras que se implantó a los Bravos de León, en el lugar que ocupaban los de Reynosa.

Otras partes vitales de la liga tuvieron cirugía mayor y ahora lucen como nuevas, pero aún queda por confirmar si son funcionales.

En Monclova y Tigres se confirmó la venta total de la organización a Gerardo Benavides Pape y a un grupo de inversionistas que encabeza el legendario Fernando Valenzuela, respectivamente. Benavides Pape también es propietario de los Pericos de Puebla, a quienes en dos años cambió el rostro con fuertes contrataciones y un gran número de jugadores mexicoamericanos, que reforzaron su estructura interna.

En Laguna se decidió que lo mejor era volver al pasado y buscar aquellas viejas glorias del Unión Laguna, usando el antiguo color que dio tantas satisfacciones, pero conservando el mote de Vaqueros.

En Monterrey, una de las plazas con más tradición y que había conservado su “corazón” intacto por varias décadas, se concretó la venta de la mitad del equipo al grupo Multimedios, uno de los de mayor fuerza en el país.

La cabeza seguirá siendo “Pepe” Maiz, pero algunas de la piezas fundamentales serán distintas, en búsqueda de un campeonato que se les ha negado desde 2007 y que es el único desde hace más de dos décadas, algo no aceptable para una de las organizaciones que son cabeza de la liga por tradición ganadora.


Si bien la reconstrucción en el beisbol de México era necesaria, dejará la puerta abierta para que una agrupación que solía tener paridad en la mayoría de sus equipos luzca más desequilibrada y con problemas como la multipropiedad por resolver.

Será difícil definir favoritos con base en lo presentado en el año anterior, pero se puede decir que las mismas organizaciones que hacían funcional el sistema de la LMB durante los años pasados tendrán de nuevo un papel fundamental.

Resultará interesante conocer si la Zona Sur no rechaza un sistema con nuevos miembros. El viejo gigante que son los Tigres de Quintana Roo deberá enfrentar su primer año sin el apellido Peralta dentro de sus filas, mientras que Campeche y Yucatán, dos partes del sistema que se han hecho fuertes con el tiempo, pueden tener frente a ellos la posibilidad de competir de manera real contra el nuevo cerebro, los Pericos de Puebla.

En el Norte, la pelea que se gestó en pretemporada entre Tijuana y Monterrey, deberá ser entretenida durante el año, mientras que dos equipos de Coahuila podrían tener años de confirmación, con Unión Laguna y Acereros como claros ejemplos de ese nuevo rostro de la LMB.

En tres y dos

Poco antes de que empiece el Clásico Mundial, la selección de México se ha metido en problemas con la baja del cañonero Khris Davis, que declinó a pesar de haber sido confirmado meses antes y con la lesión que ha marginado a Adrián González de la pretemporada con los Dodgers dejando en incógnita su participación en el equipo que, se podría decir, comanda.

Ante selecciones tan potentes como Puerto Rico y Venezuela, será fundamental contar con lo mejor de lo mejor o de nuevo se podría quedar fuera del cuadrangular final.
15 Febrero 2017 03:00:00
¿A dónde va el beisbol mexicano? 2/2
En Monclova se respiran aires parecidos a los que alguna vez disfrutó Saltillo con la llegada de la familia Ley a finales de los 90, con un empresario reconocido por su amor al béisbol y el interés por armar franquicias ganadoras.

Al igual que el arribo de Gerardo Benavides Pape a la liga, la llegada de Ley López, causó molestia entre esa “vieja guardia” siempre fue evidente la rivalidad que se dio con Monterrey y su jefe Pepe Maiz.

Aunque Benavides aún no cuenta con las cartas que el “Chino” Ley ostentaba a su llegada a Saraperos, un campeonato en dos temporadas como dueño, no es nada despreciable.

El monclovense trató de hacerse de los Saraperos en una compra que estaba casi concretada hace tres años, pero finalmente situaciones “irregulares” lo obligaron a voltear a Puebla.

No es un secreto que su intención era llegar a Monclova.

Con nuevo autobús, mejoras en la calidad del terreno y hasta una pantalla gigante (¿suena familiar, Saltillo?), el dueño del Grupo Industrial Monclova, busca dar a sus coterráneos el ansiado campeonato que ha huido durante las últimas dos temporadas.

Su reto, más allá de tener contenta a una afición que está acostumbrada a apoyar a su equipo en buenas y malas, es dar a los jugadores incentivos necesarios para jugar los playoffs de la misma manera que lo hacen en temporada regular.

Fue innegable que el nivel de la mayoría del roster Acerero cayó dramáticamente en la postemporada anterior, época del año donde el pelotero busca el “algo” extra de la directiva, algo que seguramente nunca llegó.

Junto a él, los hermanos Arellano Hernández (dueños de los Leones de Yucatán desde 2013 y Vaqueros de Laguna desde 2016), así como Alberto Uribe, propietario de los Toros de Tijuana, representan una nueva ola de empresarios que apuestan por este deporte.

Por supuesto que la intención de fomentar el béisbol y mejorar el espectáculo no es nada despreciable, sobre todo cuando cada vez más franquicias tradicionales desaparecen ante el desinterés de invertir.

Pero con la llegada de estos nuevos empresarios, también se revive uno de los fenómenos que más problemas causó en el pasado, la multipropiedad.

El problema que representaba que los Diablos Rojos del México se surtieran a antojo de jugadores de los Guerreros de Oaxaca, propiedad también de Alfredo Harp Helú, ahora se ha extendido a cuatro franquicias más.

Benavides Pape es propietario de Pericos y Acereros, mientras que Yucatán y Laguna son pagados por la misma empresa, algo que podría causar conflicto de intereses.

Pero si no son estos pocos “valientes” quienes invierten en el béisbol nacional ¿quién lo hará?.

En tres y dos

En Saltillo parece haber un poco de movimiento previo al inicio de la pretemporada, con la llegada de algunos jugadores probados en Grandes Ligas, aunque ya en un nivel inferior al de hace algunos años, pero que por lo menos garantizan la intención de volver a primeros planos.

El tener una cara conocida en el timón, con Orlando Sánchez, podría garantizar que la disciplina dentro del terreno se mantenga.

Solo queda esperar que sea desde la oficina de donde se dé el apoyo necesario para regresar al antiguo protagonismo al que estaba acostumbrada la capital de Coahuila
14 Febrero 2017 01:00:00
¿A dónde va el beisbol mexicano? 1/2
En septiembre del año pasado, al salir del estadio Monterrey, fui testigo del evento que a la postre desencadenaría una de las situaciones más tensas (y desagradables) que ha vivido la Liga Mexicana de Beisbol en sus más de 70 años de vida.

José “Pepe” Maiz, el histórico dueño de los Sultanes, estallaba en una entrevista y tenía que ser retirado a la fuerza, luego de que su equipo fuera derrotado en un juego 7 por los Toros de Tijuana.

El trasfondo parecía ser el tema de los jugadores mexicoamericanos, mexicanos con todos sus derechos constitucionales por cierto, pero el enojo de Maiz iba más allá.

Uno de los líderes de la vieja guardia del beisbol mexicano se mostró fúrico ante los cuestionamientos sobre la falta de campeonatos y terminó criticando a equipos como los Tigres de Quintana Roo, aún propiedad de la familia Peralta, uno de sus antiguos aliados.

Pepe Maiz hizo clara alusión al apoyo millonario que los Tigres recibieron del Gobierno de Quintana Roo por años y aprovechó el momento para reclamar la falta de dinero del Gobierno de Nuevo León.

Así hizo público algo que por años fue un secreto a voces en el circuito: los equipos de liga veraniega no son autosuficientes.

Desde ese momento comenzó una debacle que dividió a los equipos en aquellos que pretenden seguir con la vieja guardia y aquellos que han apostado por invertir en la modernidad.

Al contrario del futbol, el beisbol depende de apoyos externos, de inversión a “fondo perdido”, si se pretende competir.

“Un estadio lleno no alcanza ni para pagar la factura de luz que se genera por un solo juego nocturno”, aseguraba un exdirectivo de los Saraperos de Saltillo, y no está tan alejado a la realidad.

Con la salida de los Tigres de la Liga quedó claro que sin el apoyo del Gobierno de Roberto Borge, es imposible mantener una franquicia, al menos no sin aceptar pérdidas cuantiosas.

Se dice que el exgobernador, ahora señalado por irregularidades y corrupción en su mandato, cubría el pago de electricidad, de agua, mantenimiento al estadio y hasta la nómina del equipo.

Tal vez esto suene algo familiar en Saltillo, donde fue necesario el dinero del Gobierno del Estado para por fin completar un campeonato que por años rehuyó a pesar de las fuertes inversiones de la familia Ley. La situación se repite en muchas otras plazas, a menor o mayor grado.

Así como Carlos Peralta dejó claro que el beisbol no es negocio, Alonso Ancira dueño de los Acereros de Monclova por más de 25 años, hizo patente que el equipo era sólo una carga para AHMSA, al declarar que se perdieron más de 50 millones de dólares en su gestión.

EN TRES Y DOS

Un estadio lleno no genera ganancia para un equipo y muestra de ello es que equipos como Sultanes, Saraperos y Acereros, que están en el top cinco de asistencia desde hace más de cinco años, han tenido movimientos importantes con el afán de mantener vivos sus proyectos.

Mientras Sultanes cambió su plan para atraer aficionados, la mayoría regalando boletos, con la intención de que los patrocinios volvieran a sus arcas, otros como Monclova optaron por vender el equipo.

La llegada de Gerardo Benavides representa una esperanza, pues se trata de uno de los pocos empresarios que apuesta al beisbol, muestra de ello es su inversión en la Liga del Norte, con los Rieleros de Frontera, que han conseguido múltiples campeo-natos y en año pasado con los Pericos de Puebla, un equipo que también dependía del Gobierno del Estado y que estuvo a punto de desaparecer, y ahora presume un título.

07 Febrero 2017 04:00:00
Receta para ser odiado
Tom Brady no tenía que ganar un campeonato más para ser considerado un grande dentro de la historia de la NFL, pero hacerlo de la manera en que lo hizo, a los 39 años y saliendo de una suspensión impuesta a la fuerza por la liga a la que ha ayudado a hacer grande, dan una nueva dimensión a su leyenda.

El domingo, previo al Super Bowl LI, un grupo con los mejores atletas de varias disciplinas presentaron un video donde hablan de Brady, su legado y lo que significa lograr ese nivel en la más competida y física de las ligas profesionales de los Estados Unidos.

Serena Williams, Lebron James y Michael Phelps, dejan claro que lograr el nivel de excelencia al que el quarterback de los Patriots ha llegado, es la meta de cualquier deportista profesional, todo esto antes de que lograra su última hazaña.

A esa voz se unieron leyendas del deporte como Deion Sanders, Jerry Rice o Terry Bradshaw, quienes ya antes de su último triunfo lo llamaban “el más grande de todos los tiempos”.

Brady no solo ganó su quinto campeonato y su cuarto trofeo de MVP, lo hizo de la manera en que pocos podrán debatir la valía y dificultad de lograrlo.

La victoria tras empezar el tercer cuarto perdiendo por 25 puntos queda corta si se considera la carrera que el egresado de Michigan ha enfrentado a lo largo de toda su carrera.

La vieja historia de ser el elegido 199 en su draft, con seis quarterbacks antes que él. La manera en que asumió la titularidad hace 17 años y nunca la dejó ir, su relación con el que ahora es considerado el mejor entrenador de todos los tiempos, sus lesiones, castigos, el perder una temporada perfecta, los constantes cambios de jugadores, de sistemas ofensivos, todo aderezado con vivir en la época de las redes sociales donde cada movimiento es monitoreado y “juzgado”.

En una situación normal, la carrera de Brady no debería tener más motivaciones para ganar, pero este año, con la presión de una suspensión controversial, encontró un nuevo motivo de probar lo que para otros jugadores hubiera sido suficiente.

Es natural que sea odiado por una gran parte de quienes no sean aficionados a los Patriots, de la misma manera que Lebron no es del agrado de muchos y de que otros no soportaban la personalidad de Maradona o siempre ver ganar a Derek Jeter y sus Yankees.

Pero contrario a lo que muchos parecen pensar, el fútbol americano no es un deporte de apreciación, es de resultados, de estadísticas y sobre todo triunfos. Una victoria de este calibre, deja claro que para que alguien reclame el puesto que ahora ostenta TB12, pasarán muchos años y muchos jugadores, para lograr esos números.

No es trabajo de la generación actual juzgar la grandeza de Tom Brady, serán las futuras generaciones las que le den su lugar, de la misma manera que se lo dieron a Joe Montana, quien estuvo en la cima de la montaña durante muchos años.

Tercera y largo

Con esta victoria, los Patriots seguramente tendrán el doble de fanáticos y probablemente el triple de “haters”, algo que pone un toque especial al duelo que celebrarán el año entrante en el Estadio Azteca contra los Raiders.

La posibilidad de ver a Tom Brady jugar en el terreno del histórico estadio será atractiva para muchas más personas. Ya sea que lo odien o lo idolatren, el solo hecho de poder ver al mejor de la historia, aumenta la calidad de este partido.
07 Febrero 2017 03:30:00
La excepción de la regla
Cuando Jameis Winston inició su carrera en la NFL, lo hizo de la peor manera, lanzando dos pases de intercepción y perdiendo dos balones en casa. Winston además tuvo la pésima suerte de perder ese partido contra Marcus Mariota, con quien estuvo en competencia desde que ambos estaban en la universidad.

Mariota, quien venció al quarterback de Florida State 50-29, en su último enfrentamiento en el futbol colegial y lo eliminó en camino a la final colegial, fue relegado a la segunda selección colegial en el Draft del 2015.

La decisión de Tampa Bay fue cuestionada desde un principio y ese primer duelo, en el que el hawaiano acabó por vencer de nuevo al de Alabama, dio pie a muchos comentarios en su contra.

Winston tuvo muchos altibajos esa primera temporada, pero al final logró un mejor récord que el de Mariota, sin embargo las apuestas a quién era el que tenía un mejor futuro en la NFL, siempre se inclinaron por el mariscal de campo de los Titans.

Aunque el desarrollo de ambos ha sido distinto, el titular de los Buccaneers, ha dado muestras de su atletismo con jugadas que parecen sacadas de videojuegos y logrado un alto entendimiento con Mike Evans, otra primera selección de los de Tampa Bay, que los ha llevado a tener altos puntajes y el respeto de las defensas rivales.

Con la ayuda de una defensa que este año logró elevar su nivel de manera considerable, fue la primera selección global del 2015, quien logró colocar a su equipo en postemporada antes que su eterno rival.

Winston y Tampa Bay están calificados en la posición número seis, pero están relativamente cerca de los Falcons de Atlanta, por lo que podría quedarse incluso con el título divisional, con una combinación de resultados.

Mariota, tampoco está muy lejos de lograrlo y Tennessee podría colarse al primer lugar de su división si los Texans de Houston siguen perdiendo, pues los Titans juegan cada vez mejor y cuentan con uno de los mejores ataques terrestres de la Liga, lo que ha dado la libertad al quarterback de lucir sus facultades a plenitud.

Los dos jóvenes de apenas 22 años tienen un futuro brillante y han, por ahora, echado por tierra la premisa de que sólo uno de los dos quarterback seleccionados como uno y dos en un draft tiene éxito.

Tercera y largo

Este jueves uno de los mejores juegos de la temporada tendrá lugar en Kansas City cuando los Chiefs reciban a los Raiders en el juego que podría definir quién se queda con la división Oeste de la Conferencia Americana, posiblemente la mejor del momento.

Oakland no ha perdido un solo juego desde que lo hicieron hace siete semanas en contra de sus rivales de división en su casa, situación muy diferente a la actual, con dos de los equipos que mejor juegan al momento, y que son serios candidatos a avanzar al Super Bowl.
10 Enero 2017 03:00:00
Favoritos de visita
Como el ex jugador de los Giants, el mexicano Raúl Allegre, ha hecho énfasis durante sus transmisiones, la semana de Wild Card demostró ser de trámite en los playoffs, con cuatro juegos que estuvieron totalmente cargados hacia el lado de los favoritos.

Incluso el juego que lucía para estar parejo, con el equipo de los NYG que llegaba con 11 victorias y una sólida defensa, terminó por ser un espectáculo cargado a los locales.

Ahora, la mejor etapa de los playoffs comienza y ha dejado los duelos esperados con los cuatro mejores lugares de cada conferencia en competencia, en los que extrañamente tres de los visitantes lucen como favoritos.

Mientras los Patriots reciben en Foxborough al cuarto mejor equipo de la AFC, los Texans, con una clara ventaja en cada línea, el resto de los partidos lucen un poco más cargados hacia quienes ocupan los lugares más bajos en la tabla.

Los Cowboys reciben en casa su primer duelo divisional desde el 2007, pero lo hacen contra de los Packers de Green Bay, el equipo más enrachado con siete victorias y que tiene al que para muchos es el mejor quarterback de la liga en Aaron Rodgers.

El número uno de la NFC tiene en contra la inexperiencia de casi todos sus jugadores en estas instancias, algo que los de Wisconsin tienen de sobra, aunque el golpe de perder al receptor súper estrella, Jordy Nelson por fractura de costillas, podría equilibrar la balanza entre ambos.

Mientras en Atlanta, la mejor ofensiva de la liga, tendrá que enfrentar a la Legión del Boom, que aunque cuenta con grande nombres, no es la misma sin su líder, Earl Thomas que está fuera por lesión por el resto del año.

Seattle tiene también la ventaja por la experiencia de un equipo que ya jugó dos Super Bowls, pero todavía tienen que afianzar su ofensiva, que es irregular, principalmente en el ataque terrestre que tuvo su mejor juego apenas la semana pasada contra los Lions en casa, donde generalmente el nivel de los Seahawks sube notablemente.

En el último juego, serán los Steelers, quienes llegan como favoritos, a pesar de ser la visita en Kansas City, contra el segundo sembrado, los Chiefs.

La ofensiva de los de Pittsburgh es espectacular, pero se enfrenta a una de las mejores líneas defensivas de la liga, aunque la clave podría estar en Alex Smith y su unidad, que podrían tener la clave en el tiempo de posesión, para evitar que Ben Roethlisberger y su arsenal sean tan letales como en la última etapa del año.

Tercera y largo

La semana por venir resulta, año con año, la de mejor nivel y que mejores juegos ha dado en las últimas postemporadas, por lo que cada uno de ellos tiene un atractivo especial.

En los actuales rosters hay cuatro quarterbacks ganadores de Super Bowl (Brady, Rodgers, Roethlisberger y Wilson), además de Brock Osweiler que fue suplente en la victoria de los Broncos hace un año y Alex Smith que lo hizo en la derrota de los 49ers en el 2012.
03 Enero 2017 03:00:00
La leyenda de Aaron Rodgers
Cuando Aaron Rodgers hizo su profético comentario, con su equipo casi eliminado y la necesidad de ganar todos sus juegos restantes, las críticas no hicieron esperar para el quarterback ganador de un Super Bowl.

Mes y medio después de sus polémicas declaraciones, las cosas pintan muy diferente para Rodgers y sus detractores.

Los Packers ganaron sus últimos seis partidos incluido el último que les dio el título divisional y mandó a sus rivales de Detroit hasta el sexto lugar, para jugar en la difícil casa de los Seahawks en Seattle.

Rodgers no solo hizo sus comentarios y se echó a dormir para que sus compañeros hicieran el trabajo, en cambio, aportó números dignos de MVP entre los que destacan los dos cruciales juegos de las semanas 16 y 17 en los que lanzó para cuatro anotaciones y ninguna intercepción en cada uno de ellos.

Green Bay ahora luce de nuevo como contendiente para llegar al Super Bowl, aunque para esto le tocó el difícil camino de los Giants de Nueva York, que ya han vencido a los “cabeza de queso” en su casa en playoffs anteriores.

Situaciones como la que logró el mariscal de campo, suceden poco y son indicativo de la grandeza de este tipo de jugadores, que con un golpe de autoridad logran cambiar el rumbo de una campaña para toda una organización, que parecía dar por perdido un año en que se plagaron de lesiones en su ofensiva y que veía sus aspiraciones apoyadas en una endeble defensa, que sigue siendo el punto débil de los Wisconsin.

En los playoffs, por lo menos en la Conferencia Nacional, Rodgers se topará con otros quarterbacks que están cerca de su nivel, como Matt Ryan, Russell Wilson, Eli Manning o Matthew Stafford, pero ninguno que realmente lo iguale.

Tercera y largo

Los Raiders parecen tener todas las malas encima de ellos, ahora con la lesión de su suplente, Matt McGloin, quien se lastimó el hombro en el segundo cuarto de su partido contra los Chiefs, que terminaron perdiendo.

Ahora, frente tienen al equipo que en papel luce más débil de los actuales calificados, los Texans de Houston, pero el panorama anímico no es bueno.

Una temporada que parecía mágica para los de negro y oro, podría acabar de la peor manera si pierden el primer juego de los playoffs, este sábado en casa de los Texans.
27 Diciembre 2016 03:00:00
Negro panorama en tierra Raider
Ventaja cómoda con poco tiempo de juego, situación de corto yardaje, una jugada rota y de pronto, el silencio. Derek Carr, el mariscal de tercer año de los Raiders, supo de inmediato que su pierna estaba rota y sus gritos hacia la banca eran lo único que se escuchaba en el Coliseo de Oakland.

El sentimiento general de desolación invadió el resto del partido en el que los Raiders vencieron a los Potros de Indianápolis. Muchos culparon a Jack del Río, por la selección de jugadas o simplemente por hecho de tener en el juego al quarterback, otros más pensaron en si hubo mala fe en la tacleada, pero en realidad no había mucho qué hacer.

El diagnóstico confirmó la fractura en la fíbula de la pierna derecha de Carr y la necesidad de una operación, curiosamente el mismo día que otro joven quarterback, Marcus Mariota, sufrió la misma lesión y dejó eliminado a sus equipo.

Los Raiders poco a poco se convirtieron en protagonistas, con una ofensiva que se volvió espectacular y una defensa que tuvo que mejorar semana a semana, pero en realidad todos sabían que el liderazgo y fuerza dependían de la posición de mariscal de campo, que representaba el egresado de Fresno State.

En la mente de algunos expertos, la probabilidad de una Final de Conferencia entre Raiders y Patriotas era alta, ahora luce muy lejana.

Los Raiders podrían argumentar que la razón de que Carr estuviera aún en un juego prácticamente ganado era que aún pueden ganar la primera posición de la Conferencia Americana y así jugar todos los playoffs en casa, pero ahora ganar un solo partido del brazo de Matt McGloin luce muy complicado.

Si bien algunos se quieren aferrar a una historia al estilo Tom Brady, donde una selección baja del Draft tome control y gane un campeonato, en esta ocasión eso luce lejano, simplemente por el hecho de que Brady concretó la hazaña al quedarse la mayor parte de la temporada al mando, mientras que McGloin apenas tendrá una semana de prueba antes de entrar al gran escenario.

Ahora el peso ofensivo pasa a los jugadores veteranos, que encabeza Michael Crabtree y a nombres como Amari Cooper o Latavius Murray.

Tal vez la historia del jugador de Penn State pueda parecerse más a la de Kurt Warner en 1999, un jugador no seleccionado que terminó por ganar el MVP en un Super Bowl, por ahora todo queda en un tal vez.

Tercera y largo

En Tennessee la lesión de Mariota dolió igual, pero el hecho de que fuera mientras el hawaiano buscaba regresar en el marcador para tener una última posibilidad de calificar a postemporada, cambia la percepción de la misma.

Mariota será operado, pero su equipo ya no tiene ninguna posibilidad de postemporada, por lo que su recuperación para el próximo año será diferente a la de su contraparte de Oakland.

El futuro luce promisorio en tierra de los Titanes, que tendrán que apostar a apuntalar su defensiva secundaria para volver a los primeros planos de la Liga.


20 Diciembre 2016 04:00:00
Explosión/Implosión
En el 2011, cuando los 49ers de San Francisco llegaron por primera vez en más de una década a los playoffs, sus vecinos de la bahía al norte de California, los Raiders, luchaban por terminar una campaña con récord de 8-8.

De entrada, el futuro prometía mucho más para los de rojo y oro, pues además de su primer temporada positiva desde principios de la década del 2000, tenían en el roster a una legión de buenos jugadores jóvenes y a un quarterback primera selección de Draft, que por primera vez lucía cómodo y empezaba a ganar juegos importantes.

A unos kilómetros, el legendario dueño de los Raiders, Al Davis moría y dejaba su imperio a su hijo Marc.

Davis fue el creador de un equipo de época en los 70 y 80, pero en las últimas décadas había tomado muy malas decisiones en el Draft y en la administración de un equipo que poco a poco empezó a desvanecerse.

Luego de llegar al Super Bowl en el 2002, los Raiders no volvieron a la postemporada y en los años posteriores a su muerte, terminaron con un máximo de 4 victorias y relegados al último lugar de una competida división Oeste de la Conferencia Americana.

Mientras, los 49ers regresaban al Super Bowl por primera vez desde la temporada 1994-1995 y, aunque lo perderían, dejaban en la mente de todos, que el equipo seguiría en postemporada por muchos años, debido a su juventud y que una nueva dinastía estaba en puerta.

Apenas unas cuantas temporadas después, en 2016, las cosas son muy distintas para ambos equipos, con una dinastía que nunca fue y una esperanza nueva para los de negro y plata.

En San Francisco las cosas parecen dadas para que la franquicia tenga la peor temporada en la historia y por fin se de la salida al gerente general, Trent Baalke, quien propició la salida de Jim Harbaugh y de más de una decena de jugadores titulares durante los siguientes dos años.

Mientras, del otro lado del Puente de la Bahía, los “malosos” celebran su primera calificación en 14 temporadas, acompañada de una vibra similar a la que sus vecina tenían hace apenas cuatro años.



Tercera y largo

Las malas decisiones de solo un año costaron a los Niners más de 8 años de trabajo, ahora son los Raiders, quienes tienen una lección al otro lado de su puerta que aprender.

La postura más moderada y previsora de Marc Davis, quién dejó su gerente general, Reggie Mckenzie, trabajar sin restricciones, pero siempre dando un lugar a sus jugadores y devolviendo la identidad del equipo.

Ahora la parte más complicada es mantener esa tendencia en la franquicia es el principal reto para el heredero de uno de los equipos más populares de la NFL.
13 Diciembre 2016 03:00:00
Gigantes, tumba gigantes
Las cosas cambian radicalmente en un semana, mucho más en una liga tan pareja como la NFL, un día estás arriba, el siguiente...

Los Giants parecen tienen ese toque especial para derrocar a los mejores equipos en su mejor momento. Lo hicieron con los Patriots en dos ocasiones, cuando no eran favoritos, en dos Super Bowls y lo volvieron a hacer esta semana con los enrachados Cowboys.

El equipo de Nueva York tiene una mística especial, que no solo viene de años recientes, para no ser favoritos y siempre estar en el momento correcto en el lugar correcto.

En 1990, el equipo dirigido en ese entonces por Bill Parcells, tenía enfrente a los poderosos 49ers de San Francisco, bicampeones y en camino de su tercer título consecutivo.

Los Niners no solo eran favoritos en ese juego, lo habían sido durante todo el año y con Joe Montana y Jerry Rice en plenitud, parecían solo un paso más en su camino.

Un juego casi perfecto de su defensiva, en el que golpearon hasta que se cansaron a “Joe Cool”, los Giants dieron la mayor sorpresa y terminaron por ganar su segundo Super Bowl.

Ya sea con el legendario Parcells o con el también ganador Tom Coughlin, los New York Football Giants, encontraron la fórmula para tumbar a otros “gigantes”, y parece que esa cualidad ya fue heredada a Ben McAdoo.

Para Eli Manning además es la reafirmación con un quarterback de élite que, cuando cuenta con una buena defensiva, generalmente logra sus mejores números en postemporada, por lo que convierte al equipo neoyorquino en una amenaza no sólo para Dallas, sino para todos los contendientes de la Conferencia Nacional, mucho más ahora que cuenta con un arma como Odell Beckham Jr, podrá ser odiado por muchos, pero en juegos cruciales es siempre la solución para cualquier problema.

Ahora, la lucha por un lugar en la postemporada se ha puesto aún más interesante, pues aún existe la posibilidad que, en caso de un empate en récord, los Giants sean quienes se apropien de ese primer lugar en la conferencia.

Tercera y largo

La salida de Jeff Fisher de los Rams obedece a un pésimo récord en sus cinco años como titular del equipo, desde sus años en San Luis, pero también a la necesidad de que esa franquicia se afiance lo más pronto posible en un mercado como el de la ciudad californiana.

Los dueños de los Rams no parecían tan preocupados por el récord de su equipo, pues durante la semana pasada anunciaron que Fisher se quedaba dos años más en LA, pero luego de una humillante derrota contra Atlanta en casa y, sobre todo, una pésima entrada apenas en el quinto juego en casa, orillaron a tomar la decisión de despedir al head coach que más derrotas tiene en la historia de la liga.

Ahora, el equipo tiene un nuevo problema en puerta, pues la posibilidad de que los Chargers se muden a la misma ciudad el siguiente año está latente, lo que les quitaría un mercado de aficionados decepcionados.
06 Diciembre 2016 03:00:00
La excepción de la regla
Cuando Jameis Winston inició su carrera en la NFL, lo hizo de la peor manera, lanzando dos pases de intercepción y perdiendo dos balones en casa. Winston además tuvo la pésima de suerte de perder ese partido contra Marcus Mariota, con quien estuvo en competencia desde que ambos estaban en la universidad.

Mariota, quién venció al quarterback de Florida State 50-29, en su último enfrentamiento en el fútbol colegial y lo eliminó en camino a la final colegial, fue relegado a la segunda selección colegial en el Draft del 2015.

La decisión de Tampa Bay fue cuestionada desde un principio y ese primer duelo, en el que el hawaiano acabó por vencer de nuevo al de Alabama, dio pie a muchos comentarios en su contra.

Winston tuvo muchos altibajos esa primer temporada, pero al final logró un mejor récord que el de Mariota, sin embargo las apuestas a quién era el que tenía un mejor futuro en la NFL, siempre se inclinaron por el mariscal de campo de los Titans.

Aunque el desarrollo de ambos ha sido distinto, el titular de los Buccaneers, ha dado muestras de su atletismo con jugadas que parecen sacadas de videojuegos y logrado un alto entendimiento con Mike Evans, otra primer selección de los de Tampa Bay, que los ha llevado a tener altos puntajes y el respeto de las defensas rivales.

Con la ayuda de una defensa que este año logró elevar su nivel de manera considerable, fue el primera selección global del 2015, quien logró colocar a su equipo en postemporada antes que su eterno rival.

Winston y Tampa Bay están calificados en el posición número seis, pero están relativamente cerca de los Falcons de Atlanta, por lo que podría quedarse incluso con el título divisional, con una combinación de resultados.

Mariota, tampoco está muy lejos de lograrlo y Tennessee podría colarse al primer lugar de su división si los Texans de Houston siguen perdiendo, pues los Titans juegan cada vez mejor y cuentan con uno de los mejores ataques terrestres de la liga, lo que ha dado la libertad al quarterback de lucir sus facultades a plenitud.

Los dos jóvenes de apenas 22 años tienen un futuro brillante y han, por ahora, echado por tierra la premisa de que solo uno de los dos quarterback seleccionados como uno y dos en un draft tiene éxito.

Tercera y largo

Este jueves uno de los mejores juegos de la temporada tendrá lugar en Kansas City cuando los Chiefs reciban a los Raiders en el juego que podría definir quién se queda con la división Oeste de la Conferencia Americana, posiblemente la mejor del momento.

Oakland no ha perdido un solo juego desde que lo hicieron hace siete semanas en contra de sus rivales de división en su casa, situación muy diferente a la actual, con dos de los equipos que mejor juegan al momento y que son serios candidatos a avanzar al Super Bowl.
29 Noviembre 2016 02:00:00
NFL: sobreprotectora a conveniencia
¿Qué hace a un jugador regresar al campo luego de sufrir un dedo dislocado o de perder el conocimiento por unos segundos?, ¿es el honor, es la competitividad, o simplemente el miedo a perder su puesto?.

Semana a semana decenas de jugadores sufren lesiones que enviarían a cualquiera de nosotros, mortales, al hospital por lo menos unas horas, pero que a ellos solo les toma algunos minutos recuperarse y seguir jugando.

El tema de las conmociones cerebrales, ha tenido alta exposición mediática durante los últimos años, principalmente desde la muerte de varios ex jugadores quienes fueron diagnosticados con una nueva enfermedad y que alertaron a un sinnúmero de colegas a prevenir un final similar.

Durante esta semana, Andrew Luck, mariscal de campo de los Colts de Indianápolis, fue dejado fuera del partido contra Pittsburgh, por un golpe que resultó en conmoción, pero que no fue detectado hasta el final de su partido en contra de Tennessee, hace 15 días.

El año pasado el mismo Luck jugó con un páncreas lacerado por varios juegos hasta que fue oficialmente dado de baja por el año.

Si bien una lesión en cualquier otra parte del cuerpo y un golpe en la cabeza no son lesiones para nada equiparables, es notable que la protección a un jugador que sufre un conmoción es hecha principalmente por la presión mediática que por una real preocupación de la NFL, por cuidar a sus jugadores.

La presión de la liga por mostrar que están cuidando a los jugadores que reciben estos golpes, ha dejado al descubierto que el resto de lesiones, golpes que incluso ponen en peligro la vida de jugadores son puestas a consideración de los equipos, en un claro doble estándar.

Esta semana Rob Gronkowski empezó un partido luego de descansar solo una semana por una perforación en el pulmón y solo bastaron dos caídas para que no pudiera continuar.

Es claro que el interés por el espectáculo y la presión por la competencia, muchas veces lleva a jugadores, entrenadores y a la misma NFL por pasar por alto este tipo lesiones que en muchas ocasiones afectan la vida futura de atletas.



Tercera y largo

Los estadounidenses son muy dado a encontrar estadísticas hasta abajo de la alfombra, datos que ni siquiera los jugadores conocen, pero que para los fanáticos resultan hasta cierto punto interesantes.

Inteligentes y siempre al tanto de lo que atrae público a sus productos los directivos de la NFL capitalizaron una idea que los aficionados ya venían manejando desde años antes, e hicieron en pocos años al fútbol de fantasía (Fantasy Football) interesante para hombres, mujeres y niños.

Se calcula que en el 2015 más de 75 millones de personas jugaron en el Fantasy, número que se tiene previsto aumente al terminar la actual temporada, negocio que además produce muy buenos dividendos a casas de apuesta a lo largo de Estados Unidos y México.

23 Noviembre 2016 02:03:00
Playoff picture
Con mes y medio por jugar, el panorama en la cima de la mayoría de las divisiones luce aún complicado, con cambios semana a semana y equipos que con solo descansar, quedan fuera de posibilidades.

Mientras equipos como los Patriotas y Seahawks lucen tranquilos con la mayoría de sus rivales de división lejos de hacerles competencia, hay otras donde las semanas por seguir serán decisivas.

El Oeste de la Americana y el Este de la Nacional, dos de las divisiones que peores récords aportaron en los últimos cinco años, ahora tienen a tres de cuatro equipos calificados.

Si la postemporada comienza hoy, así se jugarían los primeros juegos.

AFC

1
Raiders
Los Raiders recibieron apoyo en las tribunas del Estadio Azteca y de parte de los árbitros para ganar su octavo juego y por lo menos asegurar una temporada sin récord perdedor. Oakland luce sólido en su ofensiva, pero su defensa aún muestra huecos.

2
Patriots
Nueva Inglaterra ganó el juego más fácil de su calendario, pero se le complicó por algunos momentos, mostrando de nuevo debilidad en su defensiva secundaria desde que ganó Jamie Collins. Tom Brady sigue lanzando pases de touchdown, apesar de su mermada ofensiva.

I
6 Broncos
Descansaron luego de ganar un juego que no debieron, pero su duelo de esta semana ante Kansas City determinará su nivel real y sobre todo el de su quarterback, Trevor Siemian.
Los Broncos podrían recuperar a Aqib Talib y solidificar su perímetro

3 Texans
Perdieron un juego clave, pero no se vieron mal corriendo el balón, sin embargo su mariscal de campo Brock Osweiler sigue sin poner en actividad a sus dos principales receptores. Sea por sistema o por elección, los Texanos pierden mucho peso sin ese área de ataque.

II
5
Chiefs
Perdieron en casa y contra el equipo que menos debieron perder. Ahora están en desventaja en la división más competida de la liga y perdiendo esta semana se complicaría mucho el panorama sobre todo al carecer de un ataque terrestre decente.

4 Ravens
Los Ravens no lucen bien en ninguna de sus líneas, pero están en la división más floja de toda la NFL, por sorprendente que parezca. Su ataque terrestres luce ausente pero por aire Joe Flacco parece conseguir lo necesario para mantenerse en la pelea.

Cerca…
Delfínes
Acereros
Potros

NFC
1 Cowboys
No saben perder y cada que alguien es nulificado en el ataque otro aparece para salvar el día.
Dak Prescott ahora luce como un pasador, no sólo seguro, sino bastante competitivo en el pase largo, sobre todo ahora que Dez Bryant está de regreso.

2
Seahawks
Russell Wilson ha vuelto a su forma conocida y luce imparable, incluso con el peor año de ataque terrestre en la historia de su equipo. El regreso de Thomas Rawls podría ser la clave para mejorar esa área, pero la lesión de C.J. Prosise llegó en mal momento.

I
6
Redskins
Washington sigue ganando juegos y parece que en un buen día puede ganarle a cualquiera. Ahora la víctima fue un equipo de Green Bay que si bien luce perdido, fue un buen escaparate para que Kirk Cousins mostrara que tiene para ser de la élite de la NFL.

3

Lions
Los Lions ya no son una sorpresa, y es en gran parte gracias a su defensa que están en el borde de la calificación, sobre todo con unos Packers que lucen lejos de ser los del año pasado. El juego de Thanksgiving contra Minnesota podría definir la temporada de ambos.

II
5 Giants
Han basado sus últimas victorias en su recién encontrada capacidad por robar balones y en un ataque terrestre que revivió en las últimas semanas. Eli Manning no luce del todo bien, pero si logra conectarse serán una seria amenaza.

4
Falcons
Descansaron y perdieron un puesto en la calificación de la NFC. Su juego en contra de una buena defensiva de Arizona podría ser el parámetro por el que se les considere de cara a la postemporada.

Cerca…

Vikingos
Bucaneros
Águilas
21 Noviembre 2016 03:00:00
México, la garantía
El México que nosotros vemos, es muy distinto al que nuestros vecinos del norte tienen en mente.

El mercado mexicano es una garantía para que las ligas profesionales sigan trayendo espectáculos a este lado de la frontera con la seguridad de que sean un éxito.

El juego entre Raiders y Texans probó que las preocupaciones económicas que alejaron a la NFL desde el 2005, están lejos de ser reales.

La semana previa al encuentro una gran parte de la ciudad se volcó totalmente a las actividades que la liga y su oficina en México y Latinoamérica prepararon.

Lejos de los 60 minutos oficiales del partido, la CDMX se convirtió en una sucursal, no solo de Oakland, pero de un sinnúmero de franquicias.

Los medio internacionales resaltaron el apasionamiento de los mexicanos, sorprendidos, por la manera en que familias enteras usaban jerseys, gorras y cualquier símbolo que representara a su equipo.

Si bien en Inglaterra la NFL encuentra ingresos en libras esterlinas, ante las cuales los pesos lucen como opción débil, la manera en que el aficionado mexicano vive este deporte, debe atraer a muchas más personas durante los siguientes años para que por lo menos un partido al año se realice en nuestro territorio.

Sin embargo el trabajo en conjunto de las autoridades mexicanas y la liga de fútbol de los Estados Unidos debe trascender a solo modificaciones a un estadio que incluso para el fútbol soccer ha sido catalogado como obsoleto y que recibió algunas críticas de parte de los medios norteamericanos.

Incluso con una economía en decadencia, México sigue siendo un mercado altamente atractivo que anualmente recibe ya, juegos de baloncesto de la NBA y una fecha de la Fórmula Uno, donde se garantizan llenos totales y una buena derrama económica.

Tercera y Largo

Los Cowboys siguen imparables y solamente han perdido un juego en el año, pero frente a ellos tienen la parte más difícil de la temporada, donde enfrentarán a cuatro de los equipos que están clasificados a los playoffs, buena prueba para una pareja de novatos que, por ahora, lucen como favoritos en la Conferencia Nacional.
15 Noviembre 2016 03:10:00
Duelo en las alturas
México es uno de los mejores mercados en el extranjero para la NFL y que un juego de temporada regular volviera al país era cuestión de tiempo.

Pero la liga, siempre cuidadosa de su celoso mercado local, acostumbra enviar a equipos con baja afluencia en estadios a jugar partidos sin mucha trascendencia, apelando a que sea quién sea que juegue, obtendrá un lleno seguro con aficionados ávidos de juegos a este nivel y sobre todo con dólares y libras que gastar.

Cuando los Raiders acordaron tener su primer juego en México como locales, las posibilidades de estar al tope de su división, una de las más duras de la NFL, eran mínimas, con los campeones Broncos y dos equipos bien armados de San Diego y Kansas City en paso de otra temporada ganadora.

Ahora los nombres y jerseys de Derek Carr, Amari Cooper, Michael Crabtree y Khalil Mack, seguramente serán vistos en la postemporada en enero.

La gran afición de Oakland que se concentra en México fue factor preponderante para que el juego fuera asignado a la CDMX, pero ni Goodell, ni los dueños de los Raiders y Texans, esperaron llegar con tanto en juego a esta fecha.

Ahora, el Estadio Azteca será anfitrión de un juego entre dos líderes de división, la Oeste y la Sur, que aspiran a un lugar, no solo en los playoffs, sino entre los primeros tres de la Conferencia.

Houston parece haber superado el “shock” inicial de perder a JJ Watt y en una división bastante floja, está en camino a regresar a la postemporada, ahora de la mano de una ofensiva que empieza a acoplarse a sus nuevas piezas, el quarterback Brock Osweiler y el corredor Lamar Miller, y cuya defensiva ha sabido ganar los juegos accesibles.

El lleno está asegurado en el remodelado Coloso de Tlalpan y la calidad del espectáculo podría convertirlo en un juego que abra aún más los ojos a los directivos de la liga para atraer no solo juegos de relleno al extranjero

La derrama de 80 mdd puede aun ser muy corta en relación a los partidos en territorio europeo, pero seguirá creciendo en la medida de los equipos que se acerquen al aficionado mexicano.

Tercera y largo

La NFL es vista por muchos como una corporación malvada (tal vez no está muy lejos de serlo), pero si algo garantiza la segunda parte de cada campaña, es un espectáculo.

Ayer los juegos entre Steelers y Cowboys además del Patriots contra Seahawks dieron un total de 14 cambios de marcador, siete cada uno, algo que nunca había ocurrido.

Con equipos que poco a poco van encontrando su nivel real, cada vez serán más los juegos que lleguen a este nivel de dramatismo, donde se dividen a los contendientes de los pretendientes.
08 Noviembre 2016 03:00:00
Back to Black: los Raiders están de regreso
Los Raiders confirmaron el domingo por la noche, que están a un paso de ser equipo contendiente de la AFC. Derrotaron al actual campeón con mucha facilidad en ambos lados del terreno, anulando a la muy pobre ofensiva de los Broncos y sí, apaleando sistemáticamente por tierra y por aire a su poderosa defensiva.

Los aún hijos favoritos de la ciudad de Oakland no dieron ese “golpe de autoridad”, como algunos lo han llamado, de la noche a la mañana, tampoco lo hicieron apostando a grandes contrataciones o a la rudeza que por décadas los caracterizó, simplemente volvieron a las bases de un equipo exitoso.

Al Davis construyó el imperio del “Hoyo Negro” desde los años 70, dejando libertad a sus jugadores y coaches para volver a los Raiders uno de los equipos más rudos de la NFL, pero también en uno de los más dominantes.

Excéntrico como era, Davis cometió cada vez más locuras al paso de los años y acabó, casi el sólo con una franquicia acostumbrada a ganar.

Con chispazos al principio de los 2000, los “malosos” se apagaron y se convirtieron la burla de liga, pasando de ser el equipo más castigado gracias a la intimidación que ejercen en sus rivales a ser castigados por indisciplina y mala preparación.

Mark Davis, el hijo de Al, dirige la franquicia desde la muerte de su padre en el 2011, pero no todo es su mérito pues poco antes de morir, Al hizo cambios que dieron inicio a la era que hoy muchos fans están gozando.

Su largo historial de malas selecciones colegiales se vio coronado cuando en el 2007 tuvieron la primera general y se llevaron al quarterback, JaMarcus Russell, tal vez el peor mariscal titular de las últimas décadas. Darren McFadden y Darrius Heyward-Bey llegaron en 2008 y 2009 y jamás pudieron consolidarse con el equipo a pesar de algunas buenas semanas.

Esa tradición de malas selecciones se rompió en 2014 cuando, después de varios años de reforzar poco a poco la defensiva, Khalil Mack llegó para convertirse en la columna de esa unidad. Como segunda selección, la respuesta a la ofensiva, Derek Carr y al año siguiente su complemento perfecto, el receptor de Alabama, Amari Cooper.

Davis también aprovechó la desbandada del 2014-2015 en casa de sus vecinos de San Francisco y firmó a Michael Crabtree y luego al suspendido linebacker, Aldon Smith, dos súper estrellas que encontraron hogar a unos cuantos pasos de la bahía. Para sorpresa de muchos otro LB, Bruce Irving, un miembro de la Legión del Boom de los Seahawks prefirió dejar al contendiente para Super Bowl y apostar por los nacientes Raiders.

Jack del Río, llegó para cambiar la mentalidad del equipo y las piezas se han ido uniendo poco a poco, para que ahora el equipo negro y plata esté solitario en una de las divisiones más difíciles de la NFL.

Tercera y largo

Muchos siguen sin confiar en la defensiva que encabeza el legendario Ken Norton Jr, pero sus números de las últimas jornadas cada vez los hacen lucir más equilibrados con su ya funcional ofensiva.

Con tres duelos divisionales como visitantes, el calendario no luce del todo cómodo, pero si los pone en una posición en la que uno de los equipos más populares en México no estaba hace años.

El duelo en el Estadio Azteca del próximo lunes 21 de noviembre no podría llegar en mejor momento, para una afición que ya estaba acostumbrada a perder, pero que ahora puede disfrutar ser contendiente tal vez, al tener un roster muy joven, por muchos años más.

Solo queda esperar si la ya muy anunciada mudanza a Las Vegas, no afecta al equipo, como pasó con los Browns el año de su mudanza a Baltimore a finales de los 90.
01 Noviembre 2016 03:00:00
La vida injusta de Tony Romo
Cuando Jason Witten atrapó el pase para vencer a Filadelfia el pasado domingo en Dallas, tal vez fue el primero en saber que la carrera de su amigo y compañero de récords, Tony Romo, quedaba oficialmente terminada con la “estrella solitaria”.

Dak Prescott condujo la primera ofensiva del tiempo extra con la que los Cowboys sumaron su sextra derrota y dejó claro que ahora este es su equipo, algo que el mismo Jerry Jones confirmó al terminar el juego.

Romo no es extraño a esta situación, hace 10 años él era ese jugador desconocido que llegó a robar la titularidad al estrella.

El exquarterback de Eastern Illinois no fue seleccionado en el draft de 2003, pero tras algunos años como acomodador de patadas y suplente, pudo robar la titularidad a Drew Bledsoe luego de una lesión.

Romo es, sin duda, el mejor quarterback que Dallas ha tenido desde hace varias décadas, con un quarterback rating de 97.1, el tercero más alto detrás de Aaron Rodgers y de Russell Wilson, además de un récord de 78 ganados y 49 perdidos.

Los aficionados de los Cowboys han tenido una relación de amor-odio con Romo, a quien no le perdonan algunos errores del pasado y extrañamente reconocen virtudes, pero seguramente lo recordarán si la temporada del novato Prescott resulta ser uno de esos bien conocidos “one hit wonders” que el deporte nos regala.

LA VENGANZA DE TOM BRADY

La que podría ser la mejor campaña de Tom Brady está en marcha y, por ahora, parece que sólo una lesión podría detenerlo.

El ganador de cuatro anillos tiene en sólo 4 juegos números ridículos de 133.9 de QB rating, con 73.1 % de pases completos, 12 pases de anotación y ninguna intercepción.

Luego de su suspensión cargada de dudas y que lució más como una muestra de poder del comisionado Goodell, Thomas Edward Brady parece haber vuelto con un deseo inhumano de demostrar que es el mejor quarterback de esta generación y con la mitad de juegos que el resto de los quarterbacks, luce como favorito al MVP, y ha puesto en el mapa, de nuevo, a los Patriots como favoritos para tener una temporada de Super Bowl. Por cierto, ¿alguien recuerda que Brady tiene 39 años?
25 Octubre 2016 03:30:00
El futuro de la ‘Estrella Solitaria’
Los Cowboys de Dallas tienen hoy, el mejor récord de la Conferencia Nacional, en un año que parecía de reconstrucción, con dos novatos en el control de la ofensiva y un head coach que se jugaba su última carta.

El prematuro éxito de los Cowboys tiene nombre y apellido y por más que duela a muchos es el que sus fanáticos han aprendido a odiar poco a poco: Jerry Jones.

El dueño de la franquicia más popular de Norteamérica se ha empeñado en ser el centro de atención desde que en los 90’s despidió a Jimmy Johnson después de que ganara dos Super Bowls y desde hace 21 años ha condenado a uno de los equipos más populares de la NFL a la mediocridad.

Jones es uno de esos personajes que se odian o se aman, que goza de construir palacios y gastar millones en contratos de jugadores promedio y que ha dejado ir a entrenadores legendarios (sumen a la lista a Tom Landry y Bill Parcells) al no poder manejarlos a su antojo, pero que de pronto toma buenas decisiones.

Hace algunos años, Jones comenzó a involucrarse en las operaciones deportivas de su equipo y el sentimiento general fue de rechazo.

El texano representa al clásico magnate que quiere controlar toda su empresa, y al ser novato en la mayoría de las funciones de una organización deportiva, a este nivel, los orilla al fracaso.

Pero si el análisis que se hace de su labor de los últimos años es objetivo, las cosas que ha ido haciendo por el equipo cinco veces ganador del Trofeo Lombardi han tenido más sentido del que muchos quieren aceptar.

Jerry Jones comenzó a ser la cabeza, asesorado por expertos y miembros de su equipo, de las selecciones del Draft desde hace algunos años y contrario a lo que muchos esperaban no ha hecho selecciones sin sentido o para acaparar los encabezados de periódicos.

Por el contrario, los jugadores elegidos en los últimos drafts han llegado a formar la mejor línea ofensiva de la NFL con nombres como el centro Travis Frederick, el guardia Zack Martin.

Esa misma línea ofensiva, la que hizo a Demarco Murray el mejor corredor de la liga y lo volvió millonario, ahora abre huecos para el novato Ezekiel Elliott y protege casi a la perfección a Dak Prescott, la nueva joya de la corona, una selección de cuarta ronda de una universidad no tan grande que nadie veía como prospecto a titular. La paciencia con Jason Garrett también le ha pagado dividendos, a pesar de las críticas.

El hombre que pagó 40 mi-llones de dólares por una pantalla gigante en medio de su estadio no es un genio deportivo, pero hizo lo que muchos otros dueños deberían, asumió control pero dejó a los más informados en el tema encaminar las decisiones.

Muestra clara fue el hecho de dejar pasar a Johnny Manziel en el draft de 2014, aun con la tentación de vender millones de jerseys y souvenirs a costa del joven que al final resultó un completo fracaso.

TERCERA Y LARGO

Claro, Jones no es perfecto y hace poco tuvo un flashback a su viejo yo, al aseverar que Tony Romo volvería de su lesión como titular. Afortunadamente para los fanáticos, alguien lo asesoró de la mejor manera y antes de la semana de descanso de Dallas se dio a conocer que Prescott seguirá en los controles.

El futuro de Dallas luce promisorio y sólo errores en la administración o pleitos internos podrían afectar, algo que equipos como los 49ers de San Francisco conocen de primera mano.
18 Octubre 2016 02:59:00
La liga de los quarterbacks
La NFL es una Liga que prioriza el espectáculo y sus reglas han ido mutando año con año para dar prioridad a que los marcadores sean abultados.

Las defensivas tienen cada vez menos margen para errores y son castigadas constantemente, por faltas que antes eran consideradas rutina en el deporte.

Los comisionados anteriores y el actual saben que lo importante para una Liga tan poderosa como la NFL es que sus aficionados estén contentos, y jugadores como Tom Brady, Ben Roethlisberger y Drew Brees contribuyen perfectamente al plan.

Brady volvió apenas la semana pasada, pero dos partidos tiene seis pases de anotación y casi ¡790 yardas!, por aire, además que llegó a los 5 mil pases completos en su carrera.

Drew Brees se quedó cerca de las 500 yardas por aire y de nuevo lanzó para cuatro pases de anotación, algo que Big Ben había estado haciendo constantemente durante este año, en el que ya acumula 16 touchdowns por aire, hasta que se lesionó en los primeros cuartos del juego que los Dolphins de Miami le ganaron a sus Steelers, en gran parte aprovechando su ausencia.

Del otro lado de Estados Unidos, en Seattle, los Falcons de “Matty” Ice, estuvieron a punto de superar a los Seahawks en su casa e hicieron ver mal a la “Legión del Boom”, pero un error en una intercepción tardía a Ryan, abrió la puerta a la victoria de los pupilos de Pete Carroll. El juego terminó además con polémica por una clara interferencia de Richard Sherman sobre Julio Jones que no se señaló y que seguramente hará que varios de los oficiales que dirigieron el juego no tengan actividad muy pronto.

La liga es de los jóvenes

En Nueva York, Odell Beckham Jr. regresó a su #BeastMode y logró más de 200 yardas por pase, además que volvió a celebrar con su ya amada red del pateador.

Por tierra, el novato Ezekiel Elliott ya dejó claro que es uno de los mejores, y apoyado en la mejor línea ofensiva de la liga, lidera en yardas totales y promedio por acarreo, además que está a una sola anotación de David Johnson y Legarrette Blount.

LeSean Jackson montó otro espectáculo en Buffalo anotando en tres ocasiones contra una de las peores defensivas, la de los 49ers de San Francisco, mientras en Miami, Jay Ajayi, desfonda a una muy irregular defensiva de los Steelers que ahora va contra los Patriots sin Big Ben.

Tercera y largo

Las defensivas de Seattle y Denver ya no lucen como la aplanadora que eran en años anteriores y los Panthers de Carolina es ahora una de las peores, a pesar de sólo haber perdido algunas piezas. Con grandes marcadores en casi cada juego, ahora son los Bills de Buffalo (sí a los que dirigen los hermanos Ryan) y los Vikings de Minnesota quienes marcan la pauta como potencias defensivas. Una liga de espectáculo, pero que al final dominan aquellos que defienden mejor.
11 Octubre 2016 03:30:00
Brady regresa; Ben y ‘Matty Ice’ dominan
Al contrario de lo que muchos quieren creer, la NFL no es un deporte de apreciación, sino de números, de récords, de resultados.

Dicho esto, las primeras cinco semanas nos dejan para hacer estas aseveraciones irrefutables: Pittsburgh y Atlanta tienen a las dos mejores ofensivas de la Liga, Mike Zimmer ha convertido a Minnesota en la máquina defensiva que muchos esperaban, Dallas tiene a los dos más notables novatos (ofensivos) de la Liga y Tom Brady es el mejor quarterback activo de esta generación.

No, aquí la apreciación no cuenta, si no los hechos. Cierto, Brady puede no ser el tipo más agradable para muchos y la mancuerna con Belichick los ha vuelto odiados por el resto de la liga, pero van a pasar muchos años para que otro mariscal de campo logre lo que él hasta el momento. Pongan a Nueva Inglaterra en la carrera (ooootra vez) para llevarse el Super Bowl.

Olviden todo el humo alrededor y disfruten de poder ver domingo a domingo a uno de los mejores quarterbacks de todos los tiempos.

MÁQUINAS DE PUNTOS-

Y hablando de mariscales de primer nivel, “Big Ben” sigue destrozando defensivas, ahora la víctima fue el débil perímetro de los Jets de Nueva York. En los dos últimos juegos ha lanzado 9 pases de anotación y ninguna intercepción.

La ofensiva de los Steelers es tan buena que se dieron el lujo de sentar a DeAngelo Williams, cuando aún era el líder corredor de la Liga. Su defensiva será su mayor obstáculo para aspirar al séptimo trofeo Lombardi.

Atlanta y Matt Ryan dieron su propio golpe de autoridad al vencer a Denver y su dominante defensiva en casa, para dejar claro que la mano de Dan Quinn empieza a notarse. Habrá que esperar que no se desfonden como el año pasado.

LA MANO DE ZIMMER

Mike Zimmer es un genio. Primero puso en los primeros planos a los Bengals como su coordinador defensivo y ahora en apenas dos años tiene a los Vikings como serios contendientes, armando la unidad defensiva más temida actualmente y reviviendo la carrera de pasador, Sam Bradford.

Tal vez este no sea su año de campeonato pero si la suerte los acompaña, vendrán buenas temporadas a la tundra.

TERCERA Y LARGO

Ezekiel Elliott tiene más yardas por tierra que 23 equipos de la NFL; Dak Prescott sigue sin cometer errores graves y aprovecha al 100% tener la mejor línea ofensiva, pero Jerry Jones ya aseguró que Tony Romo sigue siendo su quarterback número 1. ¿Tendrá Jason Garrett el valor de ponerse al tú por tú con el obsesivo dueño de los Cowboys?.
04 Octubre 2016 04:00:00
La impredecible NFL
La NFL extrañamente decepciona a sus fans, a excepción de aquellos que deciden hacer puestas o predicciones.

El inicio de temporada siempre es una época confusa para la mayoría de nosotros, los auto proclamados analistas del juego, ya sea en modo fanático o profesionalmente.

¿Quién hubiera previsto que los Vikings de Minnesota estarían en el tope de su división?, a pesar de haber perdido a Teddy Bridgewater antes de empezar el año, mucho menos con Sam Bradford, un quarterback que venía de sus peores temporadas bajo el mando de un genio ofensivo como Chip Kelly.

¿Alguien vio a los Patriots ganando tres juegos muy complicados sin Tom Brady, Gronkowski y Nate Solder?, no, no mientan, absolutamente nadie lo hizo, y ese número se reduce si hablamos de cuántos más pensaron que luego de ganarlos perderían por blanqueada el siguiente juego contra los Bills en casa.

Ahora imaginen cuántas quinielas se vieron rotas por la aplastante derrota los Steelers la semana 3 en casa de los Eagles, probablemente la misma cantidad que vieron su dinero escurrirse al apostar en contra del equipo de Big Ben esta semana que parecían víctimas contra los Chiefs de Kansas City.

Y sí, año con años la liga más poderosa de deporte profesional en los Estados Unidos tiene ese ingrediente extra, lo impredecible. Las primeras semanas de una temporada regular son de ajuste, donde el estilo de juego de un equipo que ha sufrido cambios durante la pretemporada no está definido.

Por eso, equipos contendientes como Arizona o Carolina, han tenido serios problemas al perder a jugadores clave o hacer ajustes en su sistemas y no han mostrado su mejor cara aún.

Otros como Denver, han mantenido su filosofía intacta, con la misma base de jugadores en su juego defensivo, lo que los ha llevado a ser el único invicto en la Conferencia Americana.

Pero, es importante saber que ni los que han comenzado mal terminarán con marca negativa, ni los Broncos se irán invictos, es más, es probable que para el inicio de diciembre, el mes más crítico del año, donde se definen los contendientes y se separan a los pretendientes, el panorama el opuesto.

Durante octubre, quizá no en esta semana, pero sí a mediados del mes, los marcadores se vuelven más fáciles de predecir, con equipos volviendo a la normalidad y otros reafirmando lo hecho durante las primeras jornadas.

Por lo pronto Patriots, Bengals, Steelers y Broncos no dejarán su lugar como favoritos, pero sí tendrán que ver de cerca a Raiders, Ravens y Chiefs, que seguro retomarán paso y si están libres de lesiones complican el año.

En la Nacional las cosas lucen extrañas al momento, pues nadie ha mostrado una superioridad absoluta, pero es seguro que en octubre las cosas se inclinen hacia escenarios conocidos.

Por lo pronto, si de apostar al Pro Touch se trata, lo más recomendable es lanzar una moneda al aire mientras las cosas se asientan en la NFL, a riesgo de seguir quedando en ridículo gracias a esta impredecible liga.

Tercera y largo

Cinco quarterbacks novatos manejaron ofensivas en la liga, en la Semana 4, cuatro de ellos llegaron sin lanzar intercepciones, mientras Carson Palmer, Cam Newton y Aaron Rodgers, habían lanzado 16 de manera combinada. La NFL funciona de manera misteriosa.

27 Septiembre 2016 03:00:00
Odio a Bill Belichick
Todos tenemos un primer recuerdo NFL, el momento en que desarrollamos el gusto por un equipo, en que nos volvimos fans del jugador estrella o en el que empezamos a odiar al rival.

Para mí, es el momento en que Montana era lesionado por Leonard Marshall, ver a los Bills perdiendo cada año y a Michael Jackson en el Super Bowl, pero también a las constantes burlas que sufrían dos equipos, los más malos de la liga, aquellos que eran apaleados jornada a jornada, Buccaneers de Tampa Bay y Patriots de Nueva Inglaterra.

Ahora, para muchos la idea de un equipo de Nueva Inglaterra siendo muy malo, luce lejana, tal vez sólo aquellos miembros de nuevas generaciones que han escarbado en YouTube encuentren aquellas escenas clásicas de bloopers de un equipo que no vio la suya durante más de una década.

Hoy, después de 16 años de la llegada de Bill Belichick al control, los Patriots son una de las franquicias más ganadoras y más odiadas en la NFL.

A mediados de los 90, Nueva Inglaterra tenía un equipo malo, que desentonaba con una región acostumbrada a franquicias ganadoras o por lo menos protagonistas en el resto de las ligas profesionales de los Estados Unidos. Incluso Pat de Patriot, la mascota era parte de las burlas de toda una nación.

Cuando Robert Kraft compró el equipo, comenzó una remodelación desde los cimientos, eliminando casi todo lo que recordaba a su tradición perdedora, desde el uniforme, la mascota y hasta el viejo estadio.

Aunque Bill Parcells logró llevarlos a un Super Bowl pronto, de nuevo temporadas negativas llegaron, lo que orilló al despido del legendario head coach y la llegada de Pete Carroll, que pronto dejó su lugar a quién cambiaría su historia.

Bill Belichick llegó luego de fracasar con los Browns pero pronto hizo impacto en Foxborough con la decisión de darle a un joven desconocido el control del equipo.

Brady ha recibido mucho del crédito de esos cuatro anillos de campeón obtenidos en su paso por los Patriots, pero pocos han reparado en lo que Belichick aporta, no solo a esa franquicia si no al fútbol en general.

Durante sus 16 años, Belichick ha tenido pocas súper estrellas consumadas bajo su cargo, con la excepción de Randy Moss, Rodney Harrison, Junior Seau o Darrelle Revis, pero ha convertido a más de uno a ese estatus luego de su paso por el equipo.

Durante los años de Belichick y Brady como dúo frente al equipo, los Patriots sólo se han perdido dos postemporadas, una de ellas cuando Tom estuvo fuera toda la temporada por lesión, por lo que el crédito de su éxito se dio en gran parte al quarterback.

EL 2016 ha sido una historia distinta, pues la suspensión de Brady y la lesión del suplente Jimmy Garoppolo y de su ala estrella, Rob Gronkowski, abrió las puertas a la duda sobre el futuro del equipo.

Queda claro que los Patriots no tienen, ni cerca, a la mejor unidad defensiva, ni a un talentoso cuerpo de receptores, por lo que la idea de que un tercer mariscal de campo novato pudiera darles un triunfo era más que lejana.

Pero durante estos tres juegos, “El Monje” ha dejado claro que su genio va más allá de tener un buen quarterback, manejando magistralmente a un equipo que podría llegar invicto al regreso de sus súper estrellas.

Muchos de nosotros no tuvimos el gusto de ver a Bill Walsh dirigiendo en plenitud, mucho menos a Vince Lombardi (odiado por muchos en su época aunque venerado actualmente) o George Halas, pero tenemos la suerte de estar frente a uno de los mejores de la historia.

Belichick es mal encarado, no sonríe, viste mal, y odia a la prensa y el hecho que gane año con año, hace muy fácil odiarlo. A los genios se les odia en su tiempo, pero se les entiende a su partida.
20 Septiembre 2016 02:08:31
Herencia en los emparrillados
Desde hace algunos años, México es uno de los mercados más atractivos para la NFL, por el número de fanáticos con los que cuenta.

La frontera norte, es el mayor de ellos, sin contar a la Ciudad de México que por obvias razones tiene un gran alcance.

Desde la década de los 70 y 80, las preferencias de los fanáticos mexicanos son similares, siempre con una gran base de aficionados de Pittsburgh, San Francisco, Dallas y en una proporción más baja de los Raiders.

Los años pasan y son estos equipos quienes siguen acumulando “fan base”, a pesar de tener malas temporadas, perder o cambiar a jugadores estrella o hasta mudarse de ciudad.

¿Porqué ningún otra franquicia parece crecer en el gusto de los mexicanos, aunque pasen años de sequía, como los 80 y 90 para los Steelers?, simple, en México ser fan de la NFL es un asunto de herencia.

Todos o una gran mayoría de los aficionados, somos ajenos a las ciudades en donde tiene su sede los equipos de la liga, algunos ni siquiera hemos tenido el placer de visitar el estadio donde juega nuestro favorito, pero casi todos sentimos una identificación casi de familiar con los colores, con las costumbres de los fanáticos estadounidenses, con las glorias del pasado que mucho no alcanzamos a presenciar.

En realidad no hay una explicación rebuscada a esto, simplemente los tiempos dictaron la pertenencia a cada grupo.

Cuando la NFL llegó a la televisión abierta en México, allá por los años 70, comenzaba la historia moderna, la del Súper Bowl y con ella la de las grandes dinastías.

Green Bay y su aplanadora comandada por Vince Lombardi, eran del pasado y llegaba la dominación de quienes siguen siendo los equipos más populares de la liga, tanto en EU como en México, Cowboys y Steelers.

Fue en esos años cuando nuestros padres y abuelos comenzaron a enamorarse del fútbol profesional, que antes solo llegaba en informes de periódico y revistas.

Si bien existía una tradición de fútbol universitario en México, desde la década de los 40’s y 50’s, fue en los años setenta que se sentaron las bases para nuestro fanatismo.

Los Raiders fincaron también en esa década su estilo de juego rudo y de golpe y con ello el gusto de miles de mexicanos. Ya en los años 80, los 49ers y Joe Montana crearon junto a Bill Walsh las bases del fútbol americano moderno y conquistaron los aficionados más jóvenes.

En los 90, Dallas hizo mucho por aumentar su base de apoyo al ganar tres Super Bowls y Green Bay volvió a los primeros planos, atrayendo a un buen número de fanáticos de la mano de Brett Favre.

Pero la agencia libre y el tope salarial, dieron un giro a la manera en que se veía este deporte, las dinastías desaparecieron para la segunda mitad de la década y pocos equipos fueron llamativos para nuevas generaciones, las preferencias familiares se mantuvieron.

Fue hasta el dominio de los Patriots de Nueva Inglaterra a principio de los años 2000, además de la continuidad que han tenido durante las últimas dos décadas, lo que les generó un nuevo grupo de apoyo, pequeño aún, pero que seguramente crecerá cuando sus hijos desarrollen gusto por el deporte.

Así es que, el mapa en México sigue pintado de los mismos colores desde hace décadas y con un mercado como el actual, seguramente seguirá así por muchos años.

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Tercera y largo

Mención especial merecen equipos como Kansas City, que ganó fanáticos al llevar a Montana y Marcus Allen a sus filas en los 90, además los Titans y Texans que heredaron las glorias de los Oilers de Houston. Otros equipos que tienen apoyo por arriba del promedio en México son los Giants de Nueva York, Indianápolis y Denver.

13 Septiembre 2016 02:08:29
Los nuevos sheriffs
La semana 1 de la temporada 97 de la NFL ya es historia y, como siempre, la Liga nos regaló una jornada llena de juegos cardiacos, tres de los cuales se decidieron por un solo punto, la primera vez que ocurre desde la década de los 70.

Parece que cada semana la Liga escribe un guión cinematográfico que termina con un final… de película.

Pero para los verdaderos aficionados nada está fuera de lo normal, aquellos que desde que terminó el Super Bowl 50 tenían la lista de movimientos necesarios para su equipo, que siguieron los primeros grandes cambios de jugadores en pretemporada, sintonizaron el Draft y no perdieron detalle de su equipo y alguno que otro rival, la primera semana es sólo un reflejo de meses de preparación.

Los Raiders llegaron a su temporada de confirmación con el “monstruoso” Khalil Mack, jugando como veterano y siendo All-Star en dos posiciones, mientras que Derek Carr y Amari Cooper apoyados por un buen corredor como Latavius Murray dieron un golpe de autoridad en la casa de Drew Brees y los Santos, otro equipo que seguramente llegará a los playoffs.

Los Bengalíes también lucieron contra otro contendiente como los Jets, mientras que los Patriotas dejaron claro que no son sólo Tom Brady y Rob Gronkowski y vencieron al súper favorito de la Conferencia Nacional, los Cardenales de Arizona.

Poco a poco franquicias tradicionalmente perdedoras, como Jacksonville, Tampa Bay y Tennessee, toman forma con selecciones colegiales previas que empiezan a funcionar y que poco a poco los convierten en protagonistas, que si bien no aspiran a un título podrían hacerlo en pocos años.

La hegemonía de la Nacional, que ejercen Halcones Marinos y Empacadores, se volverá a ver amenazada por Carolina y Arizona, quienes tienen todas las cartas para pelear de nuevo por el campeonato de conferencia. Los Vikingos de Minnesota sufrieron un devastador golpe al perder a Teddy Bridgewater por toda la temporada, pero podrían encontrar en Sam Bradford la redención para pelear, ahora sí por algo más que un Wild Card.

Americana, para los Patriotas


No hay razones para glorificar a Nueva Inglaterra por la victoria de la Semana 1, tampoco las hay para no hacerlo.

Si se considera que jugaron sin sus dos estrellas a la ofensiva, además de Nate Solder y con un quarterback que es prácticamente un novato a pesar de estar en su tercer año, una victoria en casa del mayor favorito a pasar al Super Bowl no estaba presupuestada, ahora ganar un solo juego más de los tres restantes en que Brady estará suspendido, es ganancia.

Bengaíes y Broncos, otros dos favoritos, también ganaron y mostraron que mantienen la línea del año anterior, por lo que seguramente estarán jugando en enero.

Una de las grandes sorpresas se podría dar en la División Sur, donde la hegemonía de los Potros estará en riesgo de colapsar a pesar de contar con Andrew Luck, pues Texanos de Houston y Jaguares de Jacksonville están listos para asumir el control.

Tercera y largo

Será interesante ver la mano de Chip Kelly en un equipo en total reconstrucción como 49ers de San Francisco, una última oportunidad para él de probarse en la NFL mientras lidia con una gerencia general que le ha costado la debacle a un equipo que hace tres años peleaba por el Super Bowl.


20 Julio 2016 03:00:19
El último recurso
Cuando no haces la tarea, no estudias para un examen, cuando olvidaste enviar ese archivo al jefe, lo único que te queda es rezar y esperar a que las cosas salgan bien.

Esperar un milagro siempre es el último recurso de quienes no hicieron el trabajo de la manera correcta, que al final se atienen a esperar que las cosas salgan como en película motivacional de Hollywood, a pesar que durante todo el año procrastinar y dejar de hacer su labor.

Pues los Saraperos esperan que esto pase en la última parte de la campaña, luego de una pésima primera mitad y una no tan buena segunda parte donde la constantes ha sido la pobre labor del pitcheo que está en el penúltimo lugar colectivo de la liga.

Sí, el nombre del juego por lo general es pitcheo y cuando no se cuenta con el es imposible que las cosas funcionen, pero para llegar a ese punto es necesario que las cosas salgan mal desde la parte previa a la temporada.

Basta recordar que allá por marzo, las contrataciones y confirmación de regreso de algunos lanzadores hacían que este y otros columnistas dieran a Saltillo un lugar en el top 3 de la Liga Mexicana de Béisbol desde la lomita.

A la salida prematura de Michael Nix, el número uno en la rotación, se unieron pronto Edgmer Escalona y Víctor Gárate, quienes no lanzaron del todo mal, pero tuvieron complicaciones contractuales desde un principio.

El staff que lucía sólido y que cuenta con muy bueno lanzadores se vio muy afectado por todo esto y las derrotas desperdiciando ventajas en muchos juegos se hicieron una constante.

Saraperos se ha mantenido entre el tercero y el séptimo lugar de bateo colectivo, una buena posición para lo que se consideraba la debilidad del equipo, pero no ha sido suficiente.

Ahora, solo queda esperar el milagro. Saltillo está a seis juegos del quinto lugar y a 11 del cuarto con 25 juegos por delante, una misión casi imposible.

Y sí, el deporte ha dado muchos de estos casos, sobre todo en el béisbol, donde una buena racha puede llevar a un equipo que no ha hecho las cosas bien todo el año, a una historia de Cenicienta al final.

Un empujón final, la motivación de la directiva, un incentivo, el simple orgullo, todo puede pasar, para evitar que esta sea una de las peores campañas en la historia de un equipo que ya se había acostumbrado a ganar.

En tres y dos

Buen trabajo de los mexicanos en Grandes Ligas, que han mantenido un desempeño constante con sus equipos, destacando Roberto Osuna con Toronto y Ramiro Peña con San Francisco, que ha sabido aprovechar la oportunidad que se le ha dado.
02 Julio 2016 02:34:29
Noé y el Borrego
No, no se trata de una fábula infantil, tampoco es una película con inclinación religiosa, pero sí de una historia de valores, principalmente de lealtad.

La lealtad es difícil de encontrar en el mundo actual y el deporte profesional no es la excepción, mucho menos en una liga veraniega como la Mexicana de Béisbol.

Pocos son los jugadores que se identifican con una franquicia en la actualidad, si no es que ninguno. Quien permanece con un equipo por más de 10 años, resulta una rareza en un amplio mercado que obliga a las estrellas a buscar mejores horizontes dentro o fuera del país.

Es por eso que peloteros como Noé Muñoz y José Luis “El Borrego” Sandoval, insignias de Saraperos de Saltillo y Diablos Rojos del México, son respetados por sus organizaciones, quienes han rendido homenaje a sus carreras dentro del terreno de juego y que les dieron su primera oportunidad grande como mánagers del equipo grande.

Noé y “El Borrego” son mánagers jóvenes e inexpertos, pero con una gran conocimiento del juego de pelota y sobre todo el respeto de peloteros que conocen de lo que implica ser un símbolo para las organizaciones cuyas casacas defienden.

Las organizaciones decidieron respaldarse en ellos para llevar a buen puerto proyectos que involucran a buenos jugadores, y una base de aficionados sólida y fiel, equipos que están acostumbrados a los playoffs y generalmente son protagonistas, pero hasta el momento han fracasado.

¿Porqué aguantar a manejadores que han cometido errores y que tienen a las novenas fuera de puestos de calificación?, las respuestas son muchas, pero casi todas llevarán a respuestas comunes.
Nadie vive de glorias pasadas, pero para peloteros que son rarezas en el mundo globalizado actual, las cosas son distintas.

Muñoz es el último símbolo de los Saraperos, un muy buen receptor que estuvo durante todo el proceso Ley y soportó derrotas en finales para finalmente alcanzar un bicampeonato, siempre fue la cara del equipo y principalmente mantuvo un comportamiento a la altura.

El hecho de ser catcher además habla muy bien a su favor, tan solo en MLB, 8 de los 32 mánagers actuales jugaron la posición, y cerca del 22 por ciento del total histórico fueron receptores.
Cierto, el equipo de Saltillo, igual que los Diablos Rojos, tenían sólidas posibilidades al inicio de la temporada, en base a sus rosters, pero el pitcheo ha terminado por decepcionar, algo que realmente el mánager no puede prever, pero que ha terminado por hundirlos entre media y baja tabla en la Zona Norte.

Ambas escuadras tienen mucho talento en sus filas, y en una liga donde una buena racha acaba por meterte a puestos de playoff, no sería raro que la experiencia de Noé y “El Borrego”, puedan pagar bien la paciencia de Saraperos y Diablos.

La lealtad a un proyecto, siempre da mejores dividendos en un deporte de “resistencia” como el béisbol.

En tres y dos

La labor social de los Saraperos de Saltillo no ha parado a pesar de las dificultades del equipo y siguen realizado donaciones y visitas a niños en necesidad.

Este sello de la escuadra saltillense, no puede venirse abajo y da la oportunidad a la comunidad de convivir y dar a los pequeños un motivo de sonreir y enamorarse del deporte.
22 Junio 2016 03:00:07
El último estirón
En un equipo de beisbol, como en una relación de pareja, solamente aquellos que están dentro saben exactamente lo que está pasado.

Pues en la cueva de los Saraperos de Saltillo parece que el divorcio con ciertos jugadores era necesario para el bien de la relación, pues desde que varios cambios se dieron al terminar la primera mitad de la campaña, el barco enderezó un poco la ruta.

Aun con una buena racha en las primeras cuatro series del año, donde los Saraperos tuvieron racha de 8 ganados con 3 perdidos ante rivales de la Zona Sur, entre ellos el segundo y tercer lugar.

Para muchos resultará increíble que con la salida de los dos de los mejores lanzadores del equipo, la rotación comenzó a tomar forma y por lo menos luce sólida en comparación a lo ocurrido en la primera mitad de temporada.

No es necesario que un jugador se convierta en problema para la directiva, o que no rinda en el campo, para que sea un proble-ma para un equipo.

En muchas ocasiones son situaciones que sólo se pueden percibir dentro del dugout las que sitúan a un jugador como buen o mal elemento y es hasta que se da su salida que se nota un cambio en la manera en que se comporta el equipo.

El ajuste que se empezó a dar, ha servido para recortar la distancia que se había tornado abismal, pero aún no alcanza para salir del penúltimo lugar de la Zona Norte, aunque ya a sólo cuatro juegos de las posiciones de postemporada.

Ahora, la llegada de Tony Peña Jr, el líder en salvamentos del año anterior da un poco de esperanza en recuperar el peor departamento del equipo. Solo el tiempo dirá si esto alcanza.

En tres y dos hoy vuelve a lanzar Julio Urías, con los Dodgers de Los Ángeles, y lo hace frente a otra ofensiva explosiva como la de los Nationals de Washington, habrá que ver si en esta ocasión los bates de los Dodgers sí lo apoyan para llevarse su primer triunfo.
16 Junio 2016 03:00:13
Limpia en la Nave Verde
Saraperos hizo la tarea esta semana y logró su tercera serie por barrida de la temporada, contra la peor ofensiva de la liga además de dos triunfos contra un buen equipo de Piratas de Campeche que los pusieron a 2 juegos y medio de los Diablos y a 4 del quinto lugar, Toros de Tijuana.

Desde la pausa del Juego de Estrellas el equipo local hizo cambios en prácticamente toda su rotación inicial, con las salidas de Víctor Gárate y Edgmer Escalona.

La sacudida era necesaria para mover a una escuadra que lucía apagada y que estaba a casi 8 juegos del sexto lugar de la Zona Norte, pero la parte complicada del calendario apenas comienza.

Esta semana el equipo de Saltillo visita a segundo y tercer lugar de Sur, Tigres de Quintana Roo y Leones de Yucatán, y la siguiente semana los recibe en casa.

Los 12 juegos contra equipos contendientes de la zona contraria se complementan luego con una nueva gira al Sur para visitar a los dos equipos del estado de Campeche y luego recibir a Monclova en casa.

Serán 24 juegos en condiciones nada cómodas para un equipo que si bien se mantiene en la parte alta de las estadísticas de bateo, donde durante su ausencia por lesión ha fungido como coach en ex grandes ligas Karima García, sigue batallando en el pitcheo donde colectivamente son el penúltimo lugar de la liga.

Con Jeff Shields como nueva carta y otro posible refuerzo extranjero por llegar, Saraperos podría por fin encontrar una respuesta en el área que parecía su fuerte al inicio de la campaña y que ha probado ser un dolor de cabeza para su mánager y coach de pitcheo.

En tres y dos

Monclova ahora cuenta con Edgmer Escalona en su rotación de lanzadores, algo que deja ver la preocupación de su directiva por la posible salida de Josh Lowey al béisbol japonés.

Los que lucieron un poco confundidos fueron los aficionados de Acereros, quienes por lo menos en las redes sociales, no podían explicar como quien provocó un pleito durante la serie de playoffs de la temporada pasada ahora forma parte de su equipo.

Escalona es un lanzador diferente y como tal pone sal y pimienta a cada una de sus salidas, lo que saca de quicio a muchos de sus contrarios, algo que sin duda ahora aportará a los Acereros, además de su calidad en la loma.

No hay que olvidar que esto es un juego y las rivalidades se mantienen dentro del terreno de juego y son exclusivas de los jugadores. Será interesante ver al ex Sarapero de regreso al Madero en julio para montar su show.
08 Junio 2016 03:00:49
La crisis interna de Saraperos
Cuando se habla de deporte profesional, lo primero a entender es lo siguiente: el jugador no es más que un empleado más; si alguien te ofrece más dinero, cambias de empleo, si otra “empresa” se acerca y mejora tus condiciones laborales, te vas con ellos.

Ya situados en este escenario, imagina que como trabajador, de pronto tu empresa incumpliera ciertas partes del contrato que firmaste, que tu jefe no atiende tus peticiones y por ende, tu dejas de rendir igual.

“Hacen como que me pagan, hago como que trabajo”, esa frase que al final resume mucho la forma de pensar que muchos hemos tenido en alguna parte de nuestra vida.

Durante los últimos meses, integrantes de la plantilla de Saraperos de Saltillo, no solo jugadores y miembros directos del equipo sino, trabajadores de la institución, han manifestado sus quejas por el manejo interno del equipo (no olviden que en #Saltillo todo se transmite aun de primera mano).

Quienes trabajan en oficina han dejado ver que los problemas que comenzaron el año pasado tienen que ver con aspectos tan simples como el aire acondicionado y la falta de material de trabajo, pero que han ido en crecimiento.

La salida de Víctor Favela, así de intempestiva como injustificada, dicen los enterados, fue la primera gran reacción de un empleado ante el desequilibrio interno.

Los comentarios sobre la falta de pago de algunas primas también son constantes entre los jugadores.

Algunas otras señales fueron los tuits de Justin Green, líder productor, de robos y promedio en la campaña 2015 y campeón en la Serie del Caribe, días antes de su firma en los que dejaba ver molestia por no haber sido contratado a pesar de sus credenciales. El jugador lo desmintió y los tuits desaparecieron justo después de lograr el campeonato con los Venados de Mazatlán.

Algo similar pasó con Víctor Gárate, el zurdo venezolano, quien días antes de arribar a Saltillo desde Japón se enteró que no tenía firma asegurada, algo que desembocó a que no fuera activado sino hasta iniciada la temporada.

Igual de irregular han resultado casi todas las contrataciones de la directiva que encabeza el ex comentarista Rodolfo Ruiz Cabello. El cambio por José Manuel Rodríguez, el rostro de Saraperos durante la última década, ha resultado un desastre si se considera que Rolando Acosta no ha funcionado y que el otro jugador que se negoció jamás logró llegar al roster.

Solo Jon del Campo ha dado algunos resultados, aunque no ha alcanzado el nivel del año pasado, ni de sus temporadas con Puebla.

El pasado sábado la directiva a través de un comunicado anunciaba la salida del lanzador Edgmer Escalona, el líder en efectividad de la liga el año pasado, y al día siguiente Héctor Daniel Rodríguez hablaba en entrevista para medios de su inminente salida al béisbol de Japón.

En la misma carta donde se anunciaba la llegada del pitcher norteamericano, Jeffrey Shields, se hace alusión a una revisión jugador por jugador para “enderezar el camino” y volver a los puestos de postemporada.

La reacción no es tardía, pues el tiempo y los juegos de distancia de los Saraperos con los lugares postemporada son adecuados. La directiva ha cortado a quienes no han funcionado de manera adecuada, a excepción del a inexplicable salida de Michael Nix a principio de año, pero los refuerzos no han sido anunciados.

Las primeras series de la segunda vuelta, contra equipos de medio standing de la Zona Sur y en casa, abren posibilidad a ver una nueva cara del equipo local, pero con muchos problemas aún por resolver.
01 Junio 2016 03:00:48
¿Quién dirige “La Nave”?
Cuando se revisan los marcadores del día anterior en las páginas de un periódico o la Internet, solo se pueden ver la frialdad de numeros que hablan, de la victoria o derrota de un equipo.

El deporte, sin embargo, va mucho más allá de lo que los jugadores logran o no en un día de juego en el parque de pelota.

No es secreto que el deporte profesional es un negocio redondo para dueños, directivos y jugadores.

No hay necesidad de meterse muy a fondo en libros de contabilidad para ver que, se llenen o no estadios, los dueños de equipos tienen en sus franquicias un excelente negocio.

La gran diferencia entre el éxito de uno u otro equipo depende entonces de la capacidad de los propietarios y directivos de hacer los movimientos correctos, en el momento adecuado para asegurar una buena temporada de su equipo. Es decir, que en realidad gusten del juego de pelota, lo suficiente para que se preocupen por el éxito deportivo y no solo monetario.

Cuando la temporada de la LMB comenzaba, el roster de la mayoría de los equipos, por lo menos en la Zona Norte, no daba ventaja significativa a ninguno, pues quienes necesitaban reforzarse lo hicieron y pocos perdieron grandes nombres.

La gran diferencia la hicieron los jugadores méxico-americanos a quienes el reglamento permitió jugar como mexicanos y abrió la baraja a un sinnúmero de peloteros que antes quedaban marginados de Ligas Mayores y del beisbol veraniego en de nuestro país.

#Saraperos de Saltillo hizo buenos movimientos, aparentemente, y nombró a un símbolo como Noé Muñoz, para tener su primera oportunidad como mánager.

Un juego antes de la pausa de media temporada, Saraperos está en penúltimo a 10 juegos del primer lugar y sin muchas respuestas a su crisis.

Lo dicho, cuando la temporada comenzó los equipos lucían sumamente parejos, el pitcheo de Saltillo era señalado como el mejor de la liga y eran muchos los que añadían en sus columnas que solo unos detalles en la ofensiva darían posibilidad de pelear por el título.

Mientras el resto de los contendientes norteños, incluidos Monterrey y Monclova que no han dejado la cima desde el principio, hacen cambios de jugadores buscando cubrir huecos, Saltillo se ha visto impresionantemente pasivo, manteniendo a jugadores que simplemente no producen y dejando pasar oportunidades importantes de cambios con otras franquicias.

La también llamada #NaveVerde está en el fondo del pitcheo colectivo de la liga con 5.58 de porcentaje de carreras admitidas (ERA) y carreras limpias admitidas, con 272.

La salida del lanzador número uno en la rotación del año pasado Michael Nix luego de dos juegos lanzados sorprendió y fue el inicio de una serie de malas decisiones que determinaron el fracaso de la primera ronda.

Las posiciones de postemporada están a tiro de piedras, pero sigue resultando increíble la pasividad de la directiva, que encabeza Rodolfo Ruiz Cabello, por no mover piezas necesarias, ventaja que da el sistema de competencia de la liga.

Mientras unas voces critican la falta de experiencia de la directiva en los menesteres del béisbol profesional, esta se ha mantenido hermética y solo informa a través de su cuenta de Twitter @OficialSarapero las noticias del equipo, que generalmente se limitan a retuiteos de otras cuentas y algunos eventos de los juegos del equipo, dejando a aficionados confundidos sobre lo que en verdad se está haciendo para rescatar una campaña que parece perdida.

Mientras tanto las entradas en el Estadio Madero empiezan a ser flojas, algo que preocupa a los concesionarios y patrocinadores.

La directiva, sigue pasiva y solo hablan de movimientos después de la pausa del Juego de Estrellas. Solo queda esperar que la sacudida traiga efectos deseados antes de que sea muy tarde, para un equipo que no va a una Serie del Rey desde el campeonato de 2010.
18 Mayo 2016 03:00:32
Las reglas no escritas del beisbol
El beisbol no es un deporte violento, pero es un deporte de códigos, de reglas no escritas, donde extrañamente se olvida algo.

Esta semana los Rangers y los Blue Jays, protagonizaron una de las grandes peleas del beisbol, de la que quedará para siempre la imagen del golpe de Rougned Odor sobre el rostro de José Bautista.

Ese derechazo a la mandíbula, que ya le costó ocho juegos de suspensión al venezolano de 22 años, fue el resultado final de una enemistad que se venía gestando desde los playoffs del año pasado.

En lo que muchos tomaron como una burla, Bautista lanzó el bate a modo de celebración luego de un cuadrangular que dio el triunfo a Toronto. Bueno, siete meses después de eso, en el sexto juego de la segunda serie entre los dos equipos, en el último turno al bat del dominicano de Toronto, los Rangers decidieron ajustar cuentas.

Con el juego apretado, con apenas una carrera de diferencia a favor de los texanos, el pitcher de los Rangers golpeó a Bautista.

Golpear a un bateador en esa situación, no puede sonar a más que intencional y así lo tomaron ambas bancas.

Para muchos esto es la esencia del beisbol, jugar duro en momentos apretados, devolver las ofensas al rival y nunca perdonar las violaciones a ese librito de reglas no escritas.

Luego del primer empujón y el golpe de Odor, las cosas se salieron de control y unas cuantas expulsiones después una nueva rivalidad había nacido.

Es extraño para quienes entran al mundo del beisbol por primera vez toparse con esta situación, pero para aquellos que han pasado su vida en el diamante, es hasta un requerimiento.

Cierto: la violencia nunca debe ser promovida, pero en cuestiones de deporte, y siempre y cuando quede entre los mismos jugadores, serán sólo gajes del oficio.

Un pelotazo fue dado de inmediato al primer bateador de los Rangers durante la siguiente entrada y todo quedó listo, las cuentas primarias estaban saldadas, pero ya muchos esperan el próximo enfrentamiento entre ambos equipos.

Los históricos pleitos entre Boston y Yankees; aquél enfrentamiento entre Nolan Ryan y Robin Ventura en 1993, incluso el que el año pasado se desató entre #Saraperos y #Acereros en la serie de playoff, son y deben seguir siendo parte del beisbol, pero sólo en el terreno del juego y no extenderse a los aficionados, que poco tienen que ver entre lo que ocurre entre peloteros.

Mientras unos apoyan a Bautista y otros defienden a Odor en los medios de comunicación y en la tribuna, una voz más que autorizada en MLB ya dio su veredicto y éste parece ser definitivo.

“Él (Odor) ya es una leyenda dentro del círculo de los beisbolistas”, dijo Buster Posey, uno de los mejores catchers de las Grandes Ligas.

En tres y dos

Los Saraperos de Saltillo @OficialSarapero, siguen dejando ir juegos en las últimas dos entradas de los juegos, pero aún no se han hecho movimientos en el pitcheo intermedio y cerrador, a pocas semanas de la mitad de la
13 Mayo 2016 03:00:02
Los errores de Saraperos
Un aficionado tiene derecho a exigir a su equipo. El aficionado que paga boletos de temporada, el que ha sido constante en su apoyo, que ha hecho una “inversión” en la franquicia de su ciudad, el que llena estadios.

En la Liga Mexicana de Béisbol existen aficiones muy fieles, los Sultanes tuvieron la peor temporada en décadas y aún así terminaron el 2015 como líderes de asistencia; Yucatán y sus Leones llevan años llenando el Kukulcán y los renovados Toros de Tijuana han sabido atraer a una afición que tiene muy cerca a los Padres de San Diego al Estadio Gasmart.

El año pasado los Saraperos de Saltillo
@OficialSarapero y los Acereros de Monclova terminaron como cuarto y quinto lugar respectivamente en promedio de asistencia, ambos calificados a playoffs.

En el primer tercio de esta campaña las cosas se mantienen exactamente igual en la cima, con Monterrey superando los 14 mil asistentes por juego y Yucatán cerca con 9 mil. Ambos tienen equipos que han empezado bien el año y se han mantenido en los primeros lugares. Tijuana se mantiene en tercero a pesar de su paso irregular, pero Monclova ya superó a Saltillo, apoyados en su excelente arranque.

Los Saraperos de Saltillo siguen recibiendo a más de 6 mil aficionados por juego, pero están de nuevo cerca del fondo, tras una racha negativa.

Cierto, el béisbol es un juego que da y quita en la misma temporada, Saltillo perdió siete juegos consecutivos, para luego ganar siete seguidos y luego caer en otra seguidilla de derrotas.

Aun así, los aficionados siguen yendo al partido, a pesar de las constantes quejas por el cambio de proveedor de boletos que ha ocasionado fallas en la entrada, principalmente para los abonados, los que confían en su equipo desde el inicio de temporada. Irregular sería la palabra que podría definir a los Saraperos hasta este punto. El mal arranque y los constantes problemas entre directivos ocasionaron la salida de Víctor Favela, uno gran conocedor del béisbol mexicano y local, que voluntariamente pidió el retiro, tal vez para evitar los conflictos internos.

Sorprendentemente nadie ha ocupado su lugar como gerente deportivo, e igual de sorprendente es el hecho que no existan movimientos en el line up que ha carecido de bateo oportuno y pitcheo cerrador efectivo.

A pesar de la irregularidad, Saraperos no está lejos de la punta, en una Zona Norte muy pareja, pero las cosas se podrían complicar si estos pequeños aspectos no se toman en cuenta.

Al aficionado se le tiene que cuidar en los malos momentos y exigir en los buenos, pues de ellos depende el futuro de un equipo.

Muy a tiempo de corregir estos pequeños baches en el camino y no perder una temporada más, para un equipo al que, desde 2009 y 2010, no se le exige menos que un campeonato.

En tres y dos

Daniel Castro sigue luciendo a la defensiva con el peor equipo de las Ligas Mayores, Braves de Atlanta. Con pocas oportunidades de lucir en medio de una escuadra en reconstrucción, el ex segunda base de Saraperos ha logrado llamar la atención de MLB y su afición.
04 Mayo 2016 03:00:31
El sufrimiento de ser fanático
Entre más de 20 películas, que recuerdo haber visto, dedicadas al béisbol, una escena fue la que más quedó grabada en mi memoria.

En “Fever Pitch” o “Amor en Juego” (gracias, traducciones al español), sobre un ultra aficionado de los Red Sox que está a punto de perder a su pareja por su afición al deporte, se refleja la realidad del fanatismo.

El protagonista
está sufriendo en un bar junto a sus amigos luego de que Boston perdiera el tercer juego de la Serie de Campeonato contra los Yankees en 2004. De pronto logran ver a varios jugadores del equipo, Johnny Damon, Trot Nixon y Jason Varitek, comiendo y sonriendo al fondo del lugar, disfrutando después de ser humillados 19 a 8 por sus archirrivales en casa.

La moraleja es clara, mientras los aficionados lloran, se pelean y casi sienten que el mundo se les viene abajo tras una derrota, los jugadores se preocupan por otras cosas, como por ejemplo, cenar y esperar el siguiente partido. Claro, la historia tiene un final feliz, en 2004, los Red Sox de Boston lograron poner fin a una sequía de 86 años sin campeonato.

La “maldición del Bambino” se borró de una vez por todas y liberó a la afición de Boston, dando un nuevo giro a la rivalidad entre equipos, los Red Sox se volvieron trascendentes y NY tuvo por fin un digno competidor, una rivalidad real.

Aunque durante los últimos años los “Mulos” no han sido relevantes, cada juego entre los rivales es un acontecimiento para los aficionados, que es bien capitalizado por los medios.

En resumen, las rivalidades son hechas y mantenidas por los aficionados. El “odio” sin embargo, iba mucho más allá de lo deportivo y se traslada a cuestiones culturales y sociales, que pocas veces se pueden entender de manera simple.

Hoy, hay por lo menos tres rivalidades en el béisbol mucho más importantes, Dodgers contra Giants de San Francisco en el Oeste, y Cubs contra Cardinals y Pirates en la mejor división de las Ligas Mayores, pero su interés es solo regional, nada que llame mucho la atención a medios internacionales.

En México, son los mismos aficionados los que han creado una vibra similar en varios parques de pelota, sobre todo en el Norte del país y ya han atraído la atención de medios nacionales.

Al igual que en el béisbol de los Estados Unidos las rivalidades en nuestro béisbol veraniego son alimentadas por otros motivos, más allá del deportivo.

Monclova, tiene una muy amplia población avecindada en Saltillo y los juegos siempre son llenos seguros, muchas veces con más casacas azules que verdes en el Parque Madero.

Saltillo, siempre ha sido una ciudad satélite de Monterrey y fue hasta la década pasada cuando pudieron eliminar en varias ocasiones a los Sultanes que una verdadera rivalidad surgió de parte de los aficionados regios, que antes simplemente ignoraban la ansiedad de los saltillenses por llamar “Clásico del Norte” a esos enfrentamientos.

La lejanía de los Diablos Rojos del México no ha hecho posible que se alimenten más rivalidades con sus vecinos norteños, pero los duelos con Sultanes, Acereros y Saraperos, casi siempre son llenos asegurados en los parques locales.

Es notable que en nuestro béisbol también han sido los aficionados los que han creado esta aura alrededor de estos partidos, pero es aún más notable que en los últimos años, con el alza deportiva de Monclova y la manera en que Monterrey y Saltillo han mantenido hasta cierta medida un nivel competitivo, se han vuelto partidos redituables para la taquilla.

Si de imitar se trata, los pasos son buenos, ahora solo haría falta mantener el mismo orden que se tiene en los estadios del vecino del norte y evitar que prácticas de otros deportes como los pleitos, se sigan presentando en el juego de pelota.
29 Abril 2016 03:00:14
Dopaje y supervivencia
La columna anterior se habló del esfuerzo que requiere un lanzador para completar un juego en el nivel profesional, tanto físico como mental. En la época moderna los atletas tienen que pasar por incontables filtros para llegar a participar en el deporte profesional, mantenerse es una historia a parte.

Lanzadores, bateadores, todo aquél que desee participar a buen nivel en un equipo de béisbol, está bajo el escrutinio de decenas de personas que día a día determinan si debe o puede seguir en el equipo.

Al contrario de otros deportes, el béisbol se juega casi a diario y en muchas ocasiones los equipos, sobre todo en ligas mayores, no tienen descanso hasta por un mes. Una escuadra que no cuenta con suficientes elementos para ser competitivos por lo general pone mucha más carga en los peloteros de la que pueden resistir.

En niveles de ligas menores, (la LMB pertenece al nivel AAA), las reglas son las mismas, pero las comodidades no.

Los peloteros por lo general utilizan autobuses para sus traslados, algunos de muchas horas y solo cuentan con un solo día para su descanso.

No es sorpresa entonces que los casos por dopaje en el béisbol organizado sean muy numerosos.

La Liga Mexicana de Béisbol reveló una lista de 45 jugadores que han sido suspendidos durante los últimos cuatro años, algunos de los cuales han reincidido.

El béisbol de verano en México tiene una característica que lo diferencia de la invernal en el Pacífico, pues los controles antidopaje se aplican con las mismas exigencia de Major League Baseball, con las misma severidad de castigos.

En la Liga Mexicana del Pacífico, fue hasta esta pasada temporada que inició la aplicación de exámenes.

Aunque año con año han ido a la baja los casos, este año ya se han dado cuatro suspensiones, dos de ellas por esteroides.

La publicación de la información alarmó a algunos comunicadores, que criticaron la cantidad de jugadores involucrados en el engaño, pero también abrió la puerta a que miembros del fútbol organizado aceptaran que la cifra es similar a lo que ocurre en sus ligas, con la salvedad que los resultados no se dan a conocer de la misma manera.

Llama la atención, sin embargo, que sea un deporte menos “popular” en el país, el que dé resultados más transparentes.

Mientras los deportistas sean exigidos de la misma manera, pero los apoyos sigan siendo insuficientes, no debe sorprender que los casos de dopaje sigan en aumento, después de todo para alguien que vive del deporte, se trata de conservar o perder su modo de vida.

En tres y dos

Daniel Castro, el ex segunda base de Saraperos, sigue luciendo en la defensiva con los Braves de Atlanta, pero está en el mismo “slump” que sus compañeros, pues colectivamente sólo han dado 4 HR en el año, el más bajo por mucho en todas las Ligas Mayores.
27 Abril 2016 03:00:54
La hazaña de un juego completo
El 21 de abril pasado, Edgmer Escalona lanzó 10 entradas completas en la victoria de los Saraperos de Saltillo, ante los Olmecas de Tabasco. Escalona completó las 10 entradas con tan solo 117 lanzamientos, un número bajo para la cantidad de outs que sacó y de paso logró su primera victoria. El año pasado Escalona fue el líder de juegos completos de la liga con cinco.

La hazaña del venezolano no queda solo en los números de un juego ganado, lo que el pitcher realizó esa noche en el Parque Centenario de Villahermosa, trasciende incluso a los límites de un ser humano común y corriente.

No, no es exageración. La labor de los lanzadores del béisbol profesional va más allá de lo que los músculos, tendones y hueso de un hombre o mujer que no tenga la preparación adecuada resiste.

Escalona usa como sus lanzamiento principal la recta de cuatro y dos costuras, que por lo general promedian entre 95 y 92 millas por hora, unos 149 kilómetros por hora, durante su estancia en la loma.

En las Ligas Mayores, el lanzador con mayor promedio de velocidad es Aroldis Chapman, quien cerrará juegos para los Yankees de Nueva York.

El cubano tira un promedio de 100.2 mph, 161 kmh, pero su bola más rápida del 2015 fue de 103.9 millas. Sus estadísticas son tan superiores que la página oficial de la MLB, tiene un filtro para eliminar sus lanzamientos, que ocupan los primeros 50 lugares y así poder ver a los demás pitchers.

Los puristas del béisbol siguen criticando el hecho que los lanzadores abridores no soportan ya los juegos completos que sus antecesores lograron.

Si se buscan los récords por juegos completos, se encuentran rostros en blanco y negro o sepia y nombres históricos como el mismo Cy Young, pero nadie que haya formado parte de la historia moderna del juego.

La respuesta de porque los lanzadores relevistas se volvieron una necesidad es simple, porque el cuerpo de los atletas es exigido más que en el pasado.

Según estadísticas, el joven promedio de 15 años en los Estados Unidos, debe lanzar una bola rápida de 83 millas por hora; el número aumenta a 95 cuando se pasa al colegial.

Por eso, cuando un lanzador llega al nivel profesional, el ligamento lateral del codo, ha recibido impacto durante años. Se calcula que el 15% de los pitchers de ligas menores se han realizado la cirugía Tommy John. Durante 2014 más lanzadores se operaron que durante todos los años 90 y las estadísticas siguen en aumento.

Por eso muchos jugadores, coaches, managers y directivos de equipos cuidan en extremo a sus prospectos y les quitan carga de trabajo, buscando calidad, más allá de la cantidad.

Aunque la cirugía es milagrosa y ha salvado la carrera de cientos de peloteros, cerca del 20 por ciento no vuelve a su nivel anterior.

Escalona, completó el juego con 117 pitcheos, dos menos que los que hizo Jake Arrieta en el juego sin hit que lanzó la pasada semana contra los Reds en Cincinnati. Lo que hizo el “Tiburón Negro” no puede ser considerado una simple victoria.

En tres y dos

Mientras que Yovani Gallardo de los Orioles de Baltimore llegó a la lista de lesionados por problemas con el hombro, Miguel Ángel González consiguió nuevo equipo y abrió su primer juego para los White Sox de Chicago, saliendo sin decisión.
22 Abril 2016 03:00:06
Como construir a un ganador
Como fanáticos de los deportes, muchas veces somos superados por la pasión, que nubla realidades en torno al equipo que seguimos.

Cuando la temporada arranca, todos vemos a la escuadra local en los primeros lugares, un fracaso es inaceptable.

Años de frustración y reclamos se van y, de pronto, como por arte de magia, los triunfos llegan, las penurias se acaban y los estadios se llenan.

Una franquicia lucha contra muchos factores antes de poder alcanzar un éxito, encontrar una receta correcta para lograr por lo menos llegar a playoffs depende de infinidad de factores, tangibles e intangibles.

Y no, los billetes no son toda la razón por la que un equipo puede lograr un campeonato, mucho más en una liga como la de verano en el béisbol nacional.

La LMB tiene que lidiar con un problema que las ligas invernales no, los principales jugadores del orbe están concentrando sus esfuerzos en llegar a Ligas Mayores, batallando en pequeños equipos de ligas menores para obtener un lugar en un roster.

Cierto, la Liga Mexicana de Béisbol está considerada en nivel AAA, un paso antes de la Gran Carpa, pero la distancia que existe entre las organizaciones, dificulta mucho que quien ya juega en territorio nacional, aspire a ascender, por lo menos durante esa misma temporada.

Con un mercado reducido, las organizaciones buscan entre aquellos que tienen una carrera avanzada o quienes buscan probar su valía, para armar rosters competitivos. El resto llegará de aquellos que seguirán esperando un año más para subir a MLB.

Algo similar sucede con los mánagers, quienes muy difícilmente logran continuidad de una plantilla de jugadores competitiva, lo que rompe la posibilidad de armar escuadras que puedan competir por varios años.

El trabajo en las granjas de jugadores, los cambios, el mercado de invierno, la buena química entre el grupo, el pago a tiempo, las facilidades, los permisos, todo influyen para que alguien pueda coronarse a final de campaña.

Ahí resalta los campeonatos en años consecutivos de Tigres, Diablos y Saraperos desde la década del 2000, además de las constantes apariciones de los felinos y los del México en finales durante los últimos 15 años.

Un caso similar es el de los Acereros de Monclova, que desde que tuvieron al mando a Francisco “Chico” Rodríguez y en los controles deportivos a Víctor Favela, mostraron mejoría y aparecieron en playoffs constantemente.

Tal vez no fueron ellos quienes les dieron su segunda final, pero sí dejaron las bases desde el 2010 para que Omar Romero Tirado, un ex pelotero de los Tomateros de Culiacán, y ahora Homar Rojas, múltiple campeón en la Liga Mexicana del Pacífico los tengan en los primeros planos.

Los grandes nombres no están presentes, pero sí la constancia y el buen manejo de la directiva. De no romperse, como muy seguido ocurren en el béisbol mexicano, esta química podría darles muchas satisfacciones a una afición que está acostumbrada a quedarse en el camino.

En tres y dos

Jorge de la Rosa sigue sin levantar con los Rockies de Colorado que han empezado bien la campaña, apoyados en el poder ofensivo de su infield, y la gran historia de Trevor Story como novato.
20 Abril 2016 03:00:48
De buenas y malas rachas
En la vida, como en el deporte las malas rachas son inevitables. Cuando un equipo se arma en la pretemporada, busca siempre tener a los mejores en cada posición, algunos lo consiguen, otro no, pero sin duda ningún equipo entra a una temporada pensando en perder.

El inicio de la temporada 2016 de la LMB ha traído pronto malas rachas a varios equipos, incluídos los locales, Saraperos, quienes tuvieron que pasar 8 juegos con derrota para por fin conseguir una victoria.

Un día antes de romper esa racha, Saltillo le hizo el favor a los Guerreros de Oaxaca y los sacó de un inicio de pesadilla con 11 derrotas al hilo.

Con las rachas perdedoras de ambos, solo los Rojos del Águila de Veracruz siguen hundidos en una, con 9 derrotas seguidas. Veracruz era, hasta su primer derrota el único invicto de la liga, con cinco victorias consecutivas. Las malas rachas son impredecibles, pero no imprevisibles.

En temporadas tan largas como las del béisbol profesional, es imposible que un equipo no caiga en malas rachas, perder cinco, ocho o hasta 15 juegos no da señal a que el año de una escuadra se haya perdido, al contrario da pie a que una organización, responsable, se haga cargo de las fallas antes de la etapa final del año.

Como aficionados, es fácil confundir el mal paso de un equipo con carencias en lo deportivo, pero un mal pitcher no es definido por una salida desafortunada, ni siquiera por dos o tres.

El deporte profesional es un negocio en toda la extensión de la palabra, un equipo no es solo el roster de jugadores y coaches, va mucho más allá del dueño y los directivos.

No es difícil llegar a una explicación sobre por qué un equipo con buenos nombres en la plantilla de pronto se hunde en una racha de derrotas.

Igual que en cualquier empresa, un equipo requiere de líderes, de guías, de trabajadores e incluso de malos elementos para funcionar.

De la misma manera que un equipo de béisbol se hunde en juegos perdidos consecutivos, puede ganar una decena de duelos y dar un reflejo distinto a la realidad, sobre su calidad real.

En el 2007, los Rockies de Colorado estaban eliminados a finales de agosto, y su única esperanza era ganar la mayor parte de los juegos de septiembre. Ganaron 14 de sus 15 últimos juegos y luego barrieron sus dos series de playoffs para llegar con récord de 21-1 perdido a la Serie Mundial en contra de los Red Sox de Boston.

“Enrrachados”, muchos daban como favoritos a los Rockies, pero no pudieron ganar un solo partido a los Red Sox de Terry Francona.

En realidad, Boston tenía un mejor equipo, mejor organización, un mánager más experimentado y figuras consolidadas como David Ortiz, Josh Beckett y Jon Lester. La ilusión de una buena racha terminó ahí.

La mala racha de Saltillo tuvo solución cuando su mejor jugador, Héctor Daniel Rodríguez, lanzó siete innings casi perfectos y el bateo por fin respondió a la hora cero. Ahora ajustar las piezas flojas y deshacerse de las que no sirven, será clave para tener otro buen año.

En tres y dos

Roberto Osuna, el cerrador mexicano de los Blue Jays de Toronto, ha salvado 4 de las 4 oportunidades que ha tenido este año y se consolida como uno de los favoritos de la afición en Canadá, un futuro prometedor para este joven sinaloense de 21 años.
15 Abril 2016 03:00:53
¿Qué detiene al béisbol?
La concepción de que el futbol soccer es el deporte más popular en México es real, en cantidad de aficionados, equipos amateur, semi profesionales y profesionales, así como patrocinadores y medios que lo difunden es el deporte que domina, la mayor parte del territorio nacional.

El
futbol, es sin duda el deporte más popular a nivel mundial y tiene una fácil penetración en los niños, exige mucho menos equipamiento o espacios de juego especiales.

El beisbol, en cambio, ha ido perdiendo espacios con el paso de los años en ciudades como Saltillo, donde campos tradicionales han cedido espacio a otros espacios.

En el norte de México, principalmente en la zona del Pacífico, el beisbol sigue siendo el Rey de los deportes, siendo la cuna de la mayoría de los jugadores que llegan a nivel profesional, pero ¿qué pasa con el resto del país?.

No es difícil adivinar que la cercanía con los Estados Unidos da a los estados norteños una pertenencia con deportes como el futbol americano, el basquetbol y el beisbol. Miles de niños escogen estas disciplinas, pero muy poco terminan desarrollándose a un nivel colegial, muchos menos llegarán al profesionalismo.

Es fácil culpar a las autoridades y la falta de inversión en este tema, pero en realidad son muchos los factores que han restado adeptos a estas disciplinas.

Los costos, la falta de espacios, la falta de promoción en medios, todos se mezclan para que en la país el beisbol pierda protagonismo.

Cuando un buen pelotero surge en las ligas infantiles o juveniles, es mucho más duro mantenerlo interesado en un juego que, a nivel nacional, no promete las bondades que las ligas profesionales de soccer dan.

Muchos de los jugadores con futuro prometedor eligen una carrera en vez del juego, algunos otros sufren lesiones que no son tratadas de manera adecuada y terminan por ver truncado su sueño.

Esta ausencia de jóvenes valores contrasta con la calidad que se percibe en las academias y equipos y termina por afectar el espectáculo en el profesionalismo, que tiene que ser compensado con jugadores extranjeros y, desde este año, jugadores norteamericanos de origen mexicano, que pueden jugar con plaza nacional.

La Liga Mexicana de Beisbol ha buscado de una y otra manera suplir la ausencia de grandes nombres, pero son pocos los equipos que generan jugadores desde la base.

El problema viene de raíz y a pesar de los esfuerzos es poco el talento local que se produce, aunque sean varios mexicanos que están considerados como estrellas en las Grandes Ligas.

Rescatar al deporte es una tarea difícil, pero que debe empezar desde las autoridades locales y la conservación de espacios para la práctica del beisbol, que resultan indispensables en pro de fomentar el gusto en niños y jóvenes a lo largo del país.

En tres y dos

Saraperos está sumido en una mala racha, en la misma etapa que estuvo el pasado año cuando estaban en el fondo del estánding, pero con un mejor plantel al que Noé Muñoz puede sacar mucho jugo.
13 Abril 2016 02:59:59
El (muy) redituable “odio” deportivo
El domingo pasado, en Monterrey, la Liga Mexicana de Béisbol recibió una importante lección, que seguro deberá tomar en cuenta para años próximos. El “Palacio Sultán” registró su máxima asistencia en temporada regular desde que abrió sus puertas en 1990, con 25 mil 845 aficionados que pagaron boleto para el juego entre regios y Saraperos de Saltillo.

La capital de Nuevo León tiene dos de los equipos con mayor afición en el fútbol mexicano, equipo profesional de básquetbol y un sinnúmero de opciones para que las familias pasen un domingo, pero fue el béisbol el que reinó ese día.

Los Sultanes vienen saliendo de una de la peores campañas de su historia, en la que por poco terminan en el sótano de la Zona Norte y no hicieron grandes movimientos durante la pretemporada. El arranque, previo a la serie frente a Saltillo era irregular y no existían grandes motivos para la histórica cifra.

La LMB sin embargo ha olvidado promover algo que los patrocinadores si han sabido capitalizar, las rivalidades.

Cuando se habla de rivalidades en el béisbol la mente viaja de inmediato al añejo pleito entre Boston y sus Red Sox y Nueva York y sus Yankees o entre Dodgers y Giants, en el Oeste del país, sin olvidar el odio que existe entre Cardinals y Cubs en la división Central del Viejo Circuito.

En México, el béisbol también conoce este odio deportivo, con batallas en el Pacífico donde Tomateros de Culiacán y Naranjeros de Hermosillo donde por lo general se juega más que solo a la pelota.

En el verano, la vieja “Guerra Civil” era la principal de las atracciones por años, pero la salida de los TIgres de la capital del país e incluso de la misma zona que los Diablos, la ha ido enfriando poco a poco, a pesar de que los equipos se acaban de encontrar en una final hace apenas dos años.

Leones de Yucatán sostienen buena rivalidad con Piratas de Campeche y los mismos Tigres de Quintana Roo en el Sur, pero difícilmente se promueve más allá de sus mismos estados.

En la otra zona, sin embargo el que algunos llaman el “Clásico del Norte” demostró seguir vigente en la primer serie del año entre Sultanes y Saraperos, con entradas que superaron el 90 por ciento de asistencia en estados de 27 mil y 16 mil aficionados respectivamente.

Los equipos y la liga, sin embargo, parecen ignorar esto pues durante los últimos años han desaparecido dos series del calendario entre los equipos, que solo se visitan en tres ocasiones a lo largo del calendarios, dos como local y una como visitante dependiendo del año.

Para Saraperos, representa una ventaja que desde el año anterior, los juegos contra Acereros representan también un atractivo para la amplia población monclovense que residen en la capital del estado, abarrota el Estadio Madero, sin contar que la intensa serie de playoffs del año pasado creó por primera vez en la afición de Saltillo un sentimiento de rivalidad hacia el equipo azul.

Contrario a explotar esto, son pocas las oportunidades al año las que se tienen para disfrutar de estos juegos, desperdiciando las que podrían ser excelentes entradas en ambos parques, sin contar que en directivas como la de Saraperos parece pasar desapercibidas las pocas visitas de estos equipos, con nula promoción en redes sociales o medios de comunicación, o promociones, como las que sí se realizan en Monterrey o Monclova.

Una liga del nivel de la Mexicana, debería saber cuales son sus oportunidades, mucho antes de empezar una campaña, que luce todavía muy por debajo en estos aspectos a su par del invierno.

En tres y dos

A destacar el comportamiento de la afición de Sultanes y Saraperos durante la pasada serie, con cero incidentes en ambos estadios y sobre todo un ambiente cien por ciento béisbol, lejos de la violencia.
01 Abril 2016 03:00:35
¡Arrancan!
Cuando la temporada 91 de la Liga Mexicana de beisbol, arranque hoy en los dos extremos del país, muchas cosas habrán cambiado con relación al año pasado, dentro y fuera del terreno de juego.

La llegada de jugadores mexicoamericanos sin ocupar plaza de extranjero, las series mixtas y la transmisión de juegos en televisión por cable a nivel nacional son muestra clara de que la liga busca atraer a más aficionados, mejorando el espectáculo.

Equipos reforzados, sin claros favoritos en ambas zonas, ponen el elemento extra a esta nueva era del beisbol de verano en México.

En el norte las cosas lucen parejas entre los primeros cuatro lugares, destacando Diablos del México y Toros de Tijuana, los primeros manteniendo la base que los llevó a ganar más de 70 juegos el año pasado y los segundos invirtiendo bien su dinero al remediar las pocas debilidades de un roster que se quedó a un juego de llegar a la final.

Muy cerca de ellos están Acereros y Saraperos. Monclova también mantuvo la base que los llevó a la final por primera vez desde 1998, y agregó refuerzos a su pitcheo y su infield, luego de perder a Olmo Rosario.

Saltillo tiene, para algunos, la mejor rotación abridora de la liga, con Edgmer Escalona y Michael Nix a la cabeza, sin contar la llegada de Marco Camarena y Héctor Daniel Rodríguez.

La llegada del súper veterano, Karim García y el conocimiento de Noé Muñoz, ahora como mánager, serán dos elementos extra a observar este año en el Madero.

Un poco detrás vienen los Rieleros de Aguascalientes, con mucho poder ofensivo, pero algunas dudas en la rotación y el relevo. Sin un rival débil a la vista, es difícil predecir, pero con los rosters iniciales confirmados, las cosas pintan para mantenerse de manera similar a la temporada pasada.

La lucha por el Sur

Del otro lado del país, los Tigres mantienen la base que los ha vuelto exitosos en los últimos años, un line-up lleno de mexicanos, aderezado con buenos y experimentados pitchers que les han dado el dominio de la zona Sur.

Detrás se mantienen los líderes del año pasado, Leones de Yucatán, que si bien no tienen grandes nombres han conformado una buena escuadra que dirige un viejo conocido de Saltillo, Willie Romero.

Pericos de Puebla, con su gran inversión de este año y Piratas de Campeche darán pelea, pero pueden ser estos últimos los que den el paso extra, luego de quedarse a un paso de la final del Sur la temporada pasada.

En tres y dos

Los pitchers mexicanos Miguel Ángel González y Manny Bañuelos empezaron mal el año, el primero al ser dejado en libertad por los Orioles de Baltimore y el segundo con problemas en un codo, que lo alejarían durante un buen tiempo del montículo.
09 Febrero 2016 04:00:08
Las secuelas del Super Bowl 50
Durante las últimas décadas, la NFL se ha empeñado en volver la liga un espectáculo ofensivo, con nuevas reglas a favor del juego aéreo y duros castigos a golpes de los defensivos, disfrazados de prevención de lesiones.

A pesar de todos los esfuerzos hechos por la liga por convertir los juegos en una vorágine de anotaciones y cada vez menos tacleadas, han sido las defensivas las que han estado presentes en la mayor parte de los Super Bowls, incluyendo lo últimos.

El espectáculo que las defensivas de Carolina y Denver dieron el pasado domingo, fue digno de un juego por el campeonato, con líneas que anularon los ataques contrarios y definieron al campeón.

Con la victoria pasó desapercibido que los Broncos de Denver son el campeón con menor cantidad de yardas ofensivas en la historia del Super Bowl, que Peyton Manning tuvo el cuarto peor rating de quarterback en estos juegos, que perdió dos balones y que fueron acciones de la defensiva y equipos especiales los que pusieron puntos, y dieron posición de terreno a los Broncos para lograr el total de sus puntos.

Esta misma ofensiva fue la que hace dos años superó todos los récords históricos de la liga, pero terminó siendo destrozada por, ¡sorpresa!, la mejor defensiva de ese año, los Seahawks de Seattle.

Después de esta dura lección, John Elway sabía que para lograr el campeonato debía invertir en esa unidad y olvidar la espectacularidad, algo que tuvo su premio apenas dos años después de aquella humillación.

Cierto, Cam Newton cometió algunos errores, pero todos forzados por una avasalladora línea frontal de Denver que volvió locos a los generalmente dominantes linieros ofensivos de Carolina y capturó siete veces al MVP de la liga.

Del otro lado Luke Kuechly y compañía tampoco dejaron en paz a una pobre ofensiva de Broncos, pero no pudieron anotar puntos y fueron defraudados por su ofensiva, que sólo pudo de siete en una ocasión tras sumar 80 puntos en sus dos anteriores juegos.

Queda claro que aquel viejo adagio “las ofensivas ganan juegos, las defensivas campeonatos”, no se hace viejo.

En una liga centrada en quarterbacks y receptores, los linebackers y linieros defensivos se abren camino y poco a poco empiezan a adquirir el estatus de súper estrellas, con contratos grandes y la importancia que merecen.

Contrario a lo que parece, Carolina tiene un camino fácil para retornar a esta instancia en años próximos, mientras mantenga a jugadores clave e invierta en cubrir los huecos en la ofensiva, principalmente en la posición de segundo receptor.

La lección que recibió Newton este domingo podría ser más benéfica para la franquicia que una victoria, pues ahora sabe que en cualquier momento puede ser detenido y depende de sus compañeros para alcanzar el objetivo, algo que parecía haber escapado de su cabeza hace algunas semanas.

Mientras, los Broncos tienen un buen futuro incluso con el inminente retiro de Peyton Manning; encontraron soluciones con Brock Osweiler que, además de ser efectivo, seguirá protegido por la mejor defensiva de la liga,

Pick Six

John Elway había declarado en el pasado que, de no haber sido elegido por Carolina en el Draft del 2011, habría tomado a Cam Newton para dirigir a los Broncos. Parece que, por lo menos este año estará contento de haber decidido por Von Miller, hoy MVP del Super Bowl 50.
26 Enero 2016 04:00:05
Flashback
Peyton Manning llegó al Super Bowl XLVIII como favorito, tras su mejor temporada estadística y en la que comandaba una ofensiva para la que lanzó 55 pases de anotación.

La primera jugada de aquél juego vaticinó el desastre que estaba por llegar a Manning y los Broncos quienes nunca pudieron establecer su juego y fueron apabullados por la defensiva de los Seahawks de Seattle.

El joven equipo de la NFC basaba su juego en la presión que su línea ponía sobre los frontales rivales basada en la confianza en su dominante secundaria, que nulifican el juego aéreo, además de contar con un dinámico quarterback en Russell Wilson y un corredor pesado que garantiza avances cortos y era casi infalible en la zona roja.

Esa noche de pesadilla podría volver a Manning en el mismo escenario, cuando el próximo 7 de febrero enfrente a Carolina en el Super Bowl 50.

Los Panthers cuentan con un joven roster, en ambos lados del balón, solo cinco jugadores tienen experiencia de Super Bowl, pero su defensiva recuerda a esos Seahawks que destrozaron el sueño de Manning de ganar su segundo campeonato.

Russell Wilson y la efectiva ofensiva de Seattle pudo completar su primera jugada ofensiva con yardaje positivo cuando quedaban 6:23 minutos en segundo cuarto del juego divisional contra Carolina, luego de haber sido interceptado dos veces.

En la segunda mitad el mariscal y su head coach, Pete Carroll encontraron una solución al problema al correr la bola y utilizar el “read option” para poder hacer daño a la defensiva.

El panorama fue totalmente diferente para el equipo que dirige Ron Rivera al toparse con Carson Palmer en el juego por el campeonato de la NFC.

Aunque Arizona llegaba con un gran ataque aéreo y el apoyo de un buen corredor joven en David Johnson, fue la falta de movilidad de Palmer en la que Rivera basó su plan de juego.

Con una línea ofensiva que no pudo contener la presión, el quarterback se vio obligado a tomar decisiones rápidas (y malas) que fueron capitalizadas por el perímetro.

Peyton, como sabemos, ha perdido velocidad en piernas y brazo y seguramente será objeto de la misma cacería que Palmer, como ya lo fue en su último Super Bowl.

Sin duda un flashback a aquella noche en Nueva York cuando la Legión del “Boom” le hizo ver su suerte y marginó de la victoria.

Este año, sin embargo, Manning tiene un aliado nuevo, con el que jamás en sus 18 años de carrera había contado, una defensiva número uno.

Sin el peso de cargar al equipo por completo, Manning ha lucido relajado en sus últimos dos juegos, sin tener grandes números, pero también con pocos errores.

La presión que Denver ponga sobre Cam Newton y su relativa inexperiencia será fundamental para dar confianza a Manning y contrarrestar la presión que seguramente tendrá.

Con ese apoyo, tal vez y sólo tal vez, Peyton pudiera obtener su segundo título en el ocaso de su carrera y evitar repetir la pesadilla de años anteriores.

Pick Six

No es casualidad que Peyton esté en esta circunstancia en Denver en, quizá, el último año de su carrera. Manning llegó a Colorado gracias a la labor de convencimiento de John Elway, un exquarterback que sabe lo que es ganar en el ocaso de su carrera, luego de innumerables humillaciones en Super Bowls.
19 Enero 2016 04:00:22
Escenarios distintos;  misma historia
La NFL llega a su etapa final con escenarios distintos en las finales de Conferencia, pero que a la vez repiten un patrón similar al de los últimos 12 años.

La vieja NFC tendrá como protagonistas a dos equipos jóvenes, que completan con éxito un proceso de renovación que inició hace poco más de un lustro, dejando fuera la posibilidad de “dinastía” que este año buscaban los Seahawks y que años anteriores buscaron equipos como los 49ers de San Francisco o Packers de Green Bay.

Mientras, en la “nueva” AFC, serán por cuarta vez Peyton Manning y Tom Brady quienes se peleen el boleto al Super Bowl. Desde el 2004, Manning, Brady y Ben Roethlisberger han sido protagonistas de todos los Super Tazones a excepción del 2012 cuando fueron Joe Flacco y los Ravens de Baltimore quienes conquistaron el título.

Siempre será atractivo ver una final donde dos de los mejores mariscales de campo de todos los tiempos se enfrenten, mucho más si se trata de una rivalidad tan prolongada como la de Tom y Peyton.

Los ratings están garantizados, las apuestas ya dan a los Patriots como favoritos para ganar este domingo junto con los Panthers de Cam Newton, pero definitivamente la liga no puede estar tranquila con el mensaje que esto transmite.

La NFL se ha jactado por décadas de ser la liga más pareja, a la que la agencia libre y el tope salarial otorgan equidad a los 32 equipos y dejan la posibilidad abierta a cualquiera para ser campeón, donde el peor puede competir con el mejor.

Pero ¿en verdad el dominio del trinomio Ben-Tom-Peyton deja claro que el plan de la NFL no ha funcionado de la manera esperada?, ¿o se trata de aciertos de las franquicias?.

Los Patriots llegan a su novena final de Conferencia en 12 años, encabezados por Brady y Belichick, pero sin contar con un roster sobresaliente, a excepción del año de la temporada casi invicta.

Manning visita por quinta vez el escenario en el mismo número de años, pero por segunda con unos Broncos de Denver que han armado un equipo de súper estrellas en el costado defensivo, a base de buenas contrataciones y sacrificios durante varias temporadas.

Las ventajas que la liga da son aprovechadas por todos, pero es el trabajo de años el que acaba por reflejar si las decisiones fueron las adecuadas.

Carolina recibe dividendos positivos por primera vez desde que seleccionaron como número 1 en el draft a Cam Newton, Arizona ve el trabajo de Bruce Arians reflejado en su primera final de conferencia desde que Kurt Warner los comandaba.

Solo los años y la continuidad dirán si la NFC sigue los pasos de la AFC o si año con año veremos a nuevos protagonistas peleando por su pase al Super Bowl.

Pick Six

El domingo tres quarterbacks que fueron primera selección de draft son protagonistas, el otro fue el elegido 199 en su año. Entre los primeros tres tienen un anillo de campeonato, el último busca su quinto título, Thomas Edward Brady.
12 Enero 2016 04:00:04
Saber ganar en la NFL
La NFL se ha jactado desde finales de los años 80, de ser una de las ligas más parejas y competidas del deporte profesional.

Los ajustes en el tope salarial y la libre agencia dieron a finales de esa década y principios de los 90 una nueva imagen a las franquicias, muchas de las cuales no pudieron soportar el nuevo sistema y terminaron por hundirse en mediocridad por años.

Luego de una etapa de ajuste en la que no existió un equipo dominante, fueron los Patriotas de principios del 2000 quienes comenzaron a emplear la palabra dinastía de regreso a los emparrillados, pero su regularidad, aunque han mantenido presencia en playoffs no es la misma que tuvieron los equipos campeones de Pittsburgh, Dallas o San Francisco en décadas anteriores, cuando las plantillas no cambiaban y había total disparidad en la nómina con franquicias menores.

Ahora, a la mitad de la segunda década del nuevo milenio, son solamente cuatro equipos quienes siguen dando señales de mantener ese estatus, entre 32 franquicias de la liga.

Este fin de semana dos de ellas demostraron que mantienen la calidad de contendientes y superaron, con mucha suerte y una dosis de drama, la etapa de Wild Card.

Halcones Marinos y Acereros ganaron sus respectivos duelos como sembrados número 6 en NFC y AFC, a unos cuantos segundos del final con jugadas que podrían haber sido parte de un guión hollywoodense.

Cierto, nadie obligó a Vontaze Burfict de los Bengalíes a golpear en la cabeza a Antonio Brown cuando tenían el juego en la bolsa, o a Adam “Pacman” Jones a empujar a un coach de Pittsburgh que por alguna razón estaba a la mitad del campo, pero la victoria de los seis veces campeones estuvo cargada de una dosis de ayuda externa.

Al día siguiente los dos veces campeones de la NFC fueron apoyados por el pateador y sobre todo, el acomodador de los Vikingos de Minnesota que fallaron un gol de campo de 27 yardas para quedar fuera de los playoffs.

Los Halcones Marinos, a diferencia de los Acereros, tuvieron una sola serie ofensiva productiva en todo el juego y fueron limitados por tierra y por aire por Minnesota, un equipo en formación, aunque finalmente superaron su primer prueba en camino a su tercer Super Bowl seguido.

Ambos sostienen una base que los ha hecho exitosos, pero también mostraron debilidades que otros equipos pueden aprovechar, sin embargo su experiencia termina por ser suficiente para superar a otros menos acostumbrados a soportar la presión de estas etapas.

El tercer equipo acostumbrado a estas instancias espera ya a los Jefes de Kansas City, que con 11 juegos ganados en fila lucen como favoritos ante los Patriotas que perdieron sus últimos dos partidos de temporada regular.

Sin embargo, Andy Reid y compañía carecen de lo que los de Nueva Inglaterra han acuñado por años, una mentalidad ganadora que los ha mantenido al tope de la liga desde el 2000.

Serán entonces ellos, las Panteras de Carolina y Broncos de Denver quienes tengan la presión encima a pesar de estar por encima de sus rivales en los standings.

Pick Six

Los Empacadores son ese cuarto equipo que año tras año está en las últimas instancias desde que Aaron Rodgers tomó el mando, pero este años, las lesiones los han puesto en desventaja ante unos Cardenales que lucen fuertes en todas sus líneas, pero de nuevo, no están acostumbrados a ganar como los primeros ganadores del Super Bowl.

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