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Sergio Sarmiento
Sergio Sarmiento
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Empezó su carrera profesional en la revista Siempre! a los 17 años, cuando era todavía estudiante de preparatoria. Obtuvo la licenciatura en filosofía con honores de la Universidad York de Toronto, Canadá. A los 22 años entró a trabajar como redactor en Encyclopaedia Británica Publishers, Inc. y dos años más tarde fue nombrado director editorial de las obras en español de la empresa.

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19 Octubre 2017 04:00:00
Castigar a empresas
En México los gobiernos son pésimos para castigar a los criminales. Quizá por eso prefieren castigar a empresas, aunque no tengan nada que ver con los delitos.

Vemos un ejemplo en Puebla. Este pasado 17 de octubre el gobernador Antonio Gali anunció que suspendería la operación de Uber como consecuencia del asesinato de la joven estudiante Mariana Fuentes por unos hombres que utilizaron un auto registrado en Uber que no estaba dando servicio de transporte en el momento. El gobernador rectificó después y dijo que no ha cancelado Uber, sino que dará a conocer una nueva regulación de los servicios de transporte privado.

Con anterioridad, el 18 de septiembre, Gali canceló la licencia de Cabify porque un chofer violó y mató a otra estudiante, Mara Fernanda Castilla Miranda. El argumento fue que la empresa había permitido que el chofer colaborara con ella pese a haber participado previamente en robo de combustible.

De nada sirvió que Cabify presentara el certificado de falta de antecedentes penales emitido por el propio gobierno de Puebla. También fue clausurado el bar The Bronx en Cholula, en el cual había estado la joven con unos amigos con anterioridad, a pesar de que el lugar tampoco tenía nada que ver con el crimen.

¿Por qué castiga un gobierno a empresas por delitos en los que éstas no tienen responsabilidad? Porque es más fácil castigarlas a ellas que a los criminales. Lo único que preocupa a los políticos es convencer a los electores de que ellos sí son duros frente al crimen.

No ha sido el Gobierno de Puebla el único en castigar a empresas por delitos en los que no tienen culpa. Recordemos el caso de la discoteca News Divine de la Ciudad de México de 2008. Un operativo policial (que al parecer buscaba detener y extorsionar a jóvenes por el delito de divertirse) se saldó con la muerte de 12 personas, entre clientes y policías, atrapadas y asfixiadas cuando los comandantes dieron primero la orden de desalojar el local y después de cerrar las puertas para evitar que los jóvenes escaparan a su detención. Los responsables del operativo nunca fueron castigados; pero el dueño de la discoteca, Alfredo Maya Ortiz, una víctima, ha estado en la cárcel 9 años, mientras que el local fue confiscado por el Gobierno.

Otro caso es el Bar Bar del sur de la Ciudad de México. Ahí tuvo lugar un ataque con arma de fuego contra el futbolista Salvador Cabañas en 2010. El Gobierno capitalino ordenó la clausura del lugar y detuvo al gerente, Carlos Cázares, quien fue liberado cuando los tribunales determinaron que no tenía ninguna responsabilidad. El Bar Bar, sin embargo, permanece cerrado.

El propósito de una sanción penal es proteger a la sociedad y disuadir de la comisión de nuevos delitos. Castigar a inocentes no logra ninguno de estos propósitos. Cuando se sanciona a empresas de manera indebida, la injusticia se multiplica. No sólo no se logran los objetivos de un castigo penal, sino que los trabajadores y colaboradores pierden empleos e ingresos y los clientes un servicio.

Puebla tiene un creciente problema de inseguridad y de violencia. De 273 homicidios en 2007, pasó a 732 en 2016 (Inegi). Muchos de estos han sido seguramente cometidos por taxistas o conductores del transporte público, pero el Gobierno no ha prohibido ni los taxis ni los microbuses. Prohibir Uber o Cabify por homicidios en que las empresas no tuvieron ni complicidad ni omisión es un acto de injusticia.

471 MUERTOS

Un total de 471 personas fallecieron en los sismos del 7 y 19 de septiembre, según el presidente Enrique Peña Nieto. Es una enorme tragedia. Cada mes son asesinadas casi 2 mil personas en el país. Es una tragedia mayor, pero que se renueva mensualmente.
18 Octubre 2017 04:00:00
Meade no repunta
Las últimas encuestas electorales se han enfocado en medir el impacto de la salida de Margarita Zavala del PAN, pero el dato más interesante es que José Antonio Meade no ha repuntado como se esperaba.

Durante mucho tiempo se pensó que el presidente Enrique Peña Nieto, el elector mayor del PRI, se decantaría por Miguel Ángel Osorio Chong o por Luis Videgaray, sus dos escuderos más notables. La renuncia de Videgaray a la Secretaría de Hacienda tras la visita de Donald Trump del 31 de agosto de 2016 pareció dejar un solo aspirante, el inquilino del Palacio de Covián. Ni siquiera el retorno de Videgaray al Gabinete como secretario de relaciones exteriores sirvió para colocarlo nuevamente en la plataforma de lanzamiento para una candidatura. El propio Videgaray ha dicho en varias ocasiones que no está buscando ser candidato.

En los últimos meses, sin embargo, el propio Presidente ha tratado de abrir su baraja. Emilio Gamboa, que algo debe haber aprendido en los juegos de golf con el Presidente, destapó en su momento a cuatro aspirantes: Osorio Chong, José Antonio Meade, José Narro y Aurelio Nuño. Todos son integrantes del Gabinete Presidencial. Fuera quedaron Eruviel Ávila, Manlio Fabio Beltrones e Ivonne Ortega, que no son parte del círculo cercano del Mandatario. Gamboa tampoco incluyó en su lista al secretario de turismo, Enrique de la Madrid, quien al parecer ha recibido el beneplácito de Peña Nieto para buscar la candidatura.

Meade ha tenido un mayor respaldo que los demás en la contienda interna. La XXII Asamblea Nacional del PRI eliminó en agosto los candados que se aplicaban a la candidatura presidencial. La decisión estaba hecha para beneficiarlo a él en lo personal, ya que es el único aspirante que no es miembro del PRI y al que se aplicaban estas restricciones. Por otra parte, Meade ha tenido en los últimos meses una mayor exposición en medios que cualquier otro aspirante. Se ha beneficiado también de un apoyo amplio de los empresarios que ven en él una garantía de continuidad de la política económica. La candidatura de Meade ha sido impulsada por quienes consideran que el secretario estaría libre de la demonización que actualmente afecta a los priistas. El propio Andrés Manuel López Obrador ha considerado a Meade como el verdadero candidato del PRIAN y de la mafia del poder. El problema es que Meade no parece estar repuntando.

López Obrador sigue apareciendo en primer lugar de las encuestas, como ocurre con la que publicó El Financiero este 16 de octubre. En segundo lugar ya no está Margarita Zavala ni el presidente del PAN, Ricardo Anaya. La posición la ocupa Osorio Chong del PRI en una posible coalición con el Partido Verde. En el sondeo, que incluye la opinión de la población en general, pero también la de priistas, Meade se ubica en cuarto lugar, después de Osorio Chong, José Narro y Aurelio Nuño.

Una encuesta de El Universal, también publicada el 16 de octubre, muestra que José Antonio Meade está el número 16 en conocimiento de una larga lista de aspirantes presidenciales. Entre los priistas, este estudio coloca a Meade en cuarto lugar en respaldo, superado por Osorio, Eruviel y el autodescartado Videgaray.

Estas encuestas sugieren que, a pesar de la exposición en medios, Meade sigue siendo un personaje poco conocido y no necesariamente un candidato natural. De alguna manera esto habla bien de él. Pero si realmente va a ser candidato presidencial, tendrá grandes dificultades para ganar la elección.

Nuevo costo

El nuevo cálculo oficial del costo de reconstrucción tras los sismos de septiembre es de 48 mil millones de pesos. La cifra la dio a conocer ayer el presidente Peña Nieto, pero este monto no incluye ni carreteras ni infraestructura de aguas. Supongo que la cifra seguirá creciendo.
17 Octubre 2017 04:07:00
Cervantes, fuera
‘Yo no tengo ninguna aspiración, fuera de servir con honorabilidad en cualquier capacidad, pública o privada, a mi país’. Raúl Cervantes

Raúl Cervantes Andrade renunció ayer al cargo de procurador general de la República. Dio a conocer la decisión de manera sorpresiva en una reunión de la Junta de Coordinación Política de la Cámara de Senadores. El hasta entonces titular de la PGR dijo que buscaba abrir camino a “las nuevas iniciativas relacionadas con la Fiscalía General de la República. Algunos legisladores y políticos han utilizado mi nombre y mis supuestas aspiraciones como una excusa para ellos no avanzar en la aprobación de las leyes que permitirían mejorar las condiciones y herramientas con las que se procura justicia en nuestro querido México. No se trata de personas. Se trata de construir mejores instituciones”.

Ha pasado menos de un año desde que Cervantes asumió el cargo de procurador general, pero parecería que vivimos en un país distinto. Su ratificación en el Senado se dio el 26 de octubre de 2016 por 82 sufragios a favor, tres en contra y una abstención. Votaron por él no sólo los senadores del PRI y el Partido Verde, sino los del PAN y el PRD. En contra se pronunciaron solamente tres senadores del PT y uno más se abstuvo.

La mayoría de los senadores, que habían trabajado con él en la reforma del sistema de justicia, coincidían en que su excompañero era una excelente opción para echar a andar el nuevo sistema acusatorio de justicia penal, en cuya construcción había tenido un papel tan importante. Hoy, sin embargo, lo que más importa es la política. El PAN y el PRD han decidido que lo que les conviene para un mejor desempeño electoral en 2018 es borrar las huellas de su colaboración con el Gobierno de Enrique Peña Nieto para sacar adelante las reformas estructurales, incluyendo la de justicia.

Es verdad que el propio Cervantes se hizo daño a sí mismo, al tener en propiedad un Ferrari 459 Coupé registrado en una vecindad de interés social en Morelos, lo cual le evitaba pagar tenencia en la Ciudad de México. El exprocurador sí tiene un domicilio en Morelos, pero ahí no estaba registrado el vehículo.

Cervantes se ha hecho a un lado hoy, como lo hizo el año pasado, cuando afirmó que apoyaba la iniciativa del presidente Enrique Peña Nieto para eliminar el pase automático de procurador a fiscal, pero ahora se ve obligado a hacerlo en un momento en que se ha convertido en un lastre no sólo para el Presidente, sino para la misma reforma de justicia en la que tanto trabajó.

La renuncia ratifica que lo más frágil de la PGR no era el edificio de Paseo de la Reforma 211-213, que ha tenido que ser abandonado después del sismo del pasado 19 de septiembre, sino el propio cargo de procurador. Nada más en este sexenio han pasado por la PGR tres procuradores. Alberto Elías Beltrán es el cuarto, por suplencia, pero no sabemos qué pasará mientras se completa la transición a la nueva Fiscalía General. El nuevo fiscal deberá permanecer en el cargo durante 9 años y no podrá ser destituido a voluntad. Ojalá. México necesita un sistema de justicia más profesional, en que el procurador o el fiscal sean autónomos frente a los demás poderes del Estado. La renuncia de Cervantes abre una gran oportunidad. El problema es que lo hace en un momento en que el PAN y el PRD están en un ánimo destructivo.

JUEGO DE GOLF

No es ilegal que el coordinador de los senadores del PRI sea trasladado en un helicóptero del Estado Mayor Presidencial para una reunión con el Presidente y después juegue golf con él. Pero los hechos ratifican la visión de un Gobierno que gasta en lujos innecesarios.
16 Octubre 2017 04:00:00
El juego de Trump
Después de meses de fortaleza, el peso ha vuelto a caer. El viernes 13 de octubre cerró en ventanillas bancarias a 19.25 por dólar (Banamex), mientras que en el mercado al mayoreo se ubicó en 18.91 (Bloomberg). Apenas el 18 de julio el tipo de cambio al mayoreo había estado en 17.48. La razón del debilitamiento del peso es la posibilidad de que Donald Trump retire a los Estados Unidos del Tratado de Libre Comercio de América del Norte.

Los mercados financieros no se mienten a sí mismos: apuestan dinero no por ideología o buenos deseos, sino por probabilidad de escenarios. Cuando en julio pareció que Trump estaba bluffeando, el peso se fortaleció. Hoy cae porque los inversores ven a un Trump decidido a acabar con el libre comercio en Norteamérica, aunque todas las partes salgan perjudicadas.

La renegociación formal del TLCAN, la de los especialistas, va por buen camino. Incluso puede mejorar el tratado. El problema es cuando Trump mete la cuchara con propuestas absurdas, como obligar a una renegociación cada 5 años, que impediría las inversiones de largo plazo; eliminar los paneles de resolución de controversias, lo que llevaría las disputas a tribunales locales sin conocimiento especializado y con prejuicios nacionalistas; establecer metas de déficit o superávit para Estados Unidos, lo que le quitaría la libertad al libre comercio; o hacer que los autos tengan un mínimo de 50% de contenido estadunidense. Cada una de estas propuestas es suficiente para acabar con el tratado, que al final es lo que busca Trump.

El problema es que el TLCAN no tiene muchos aliados políticos. No sólo ha sido Trump; también Hillary Clinton y Bernie Sanders se pronunciaron en contra durante la campaña electoral de 2016. La extrema derecha y la extrema izquierda unen fuerzas en su rechazo al comercio. La ignorancia es generalizada. Trump afirma que México negoció demasiado bien el TLCAN y se ha aprovechado de Estados Unidos. En cambio, 68% de los mexicanos considera que México ha sido el país más perjudicado (Parametría, agosto 2017).

La verdad es que el TLCAN ha sido un excelente acuerdo para todos. Su propósito era aumentar el comercio y la inversión extranjera, objetivos que se han logrado con creces. El intercambio entre los tres miembros pasó de 288 mil 460 millones de dólares en 1993 a un billón 34 mil 104 millones en 2015, un incremento nominal de 258 por ciento. El de México y Estados Unidos subió de 85 mil 224 millones a 481 mil 543 millones, 465 por ciento. La inversión extranjera de Estados Unidos en México se elevó de 15 mil 221 millones a 101 mil 454 millones (Investopedia, NAFTA’s Winners and Losers, 15.8.17).

Los beneficios, sin embargo, no sólo vienen de las exportaciones o la inversión, sino de la baja en precios. El programa más exitoso contra la pobreza en México ha sido la reducción relativa en los precios por el libre comercio, el llamado “efecto WalMart”.

El TLCAN no es ni nunca pretendió ser una panacea para todos los males. El sector exportador mexicano ha crecido de forma dramática, pero la economía cerrada del sur del país ha seguido estancada. La tecnología y la automatización han hecho que baje el número de empleos manufactureros en Estados Unidos, pero también en México y Canadá, pese a que la producción manufacturera ha crecido en los tres. Estas sutilezas, sin embargo, no las entiende Trump, que sigue empeñado en matar a la gallina de los huevos de oro.

ATENTADOS

Son ya cuando menos 230 muertos. Es el ataque terrorista más mortífero de este 2017, mucho más que los de Barcelona del 18 de agosto, con 15 muertos, o el de Las Vegas del 1 de octubre con 58. ¿Por qué la falta de atención de los medios? Porque el atentado fue en Somalia y no en un país desarrollado.
13 Octubre 2017 04:00:00
Cacería de brujas
Primero es el miedo, luego viene la solidaridad, después empiezan las cacerías de brujas y al final llegan los políticos a sacar provecho.

Hace unas semanas, después de los sismos, ofrecía esta reflexión y, tristemente, la predicción se va cumpliendo. El miedo marcó los sacudimientos de tierra. La solidaridad vino después y se manifestó en las oleadas de brigadistas y en aportaciones económicas de decenas de miles de todos los niveles sociales. Hoy ha comenzado ya la cacería de brujas y una de las víctimas es Mónica García Villegas, dueña del Colegio Enrique Rébsamen de Tlalpan.

La primera acusación no fue contra ella, sino contra el arzobispo Norberto Rivera a quien se atribuyó la propiedad de la escuela. La información resultó falsa, pero se preparaba ya la cacería de brujas.

Las armas se enfilaron a los políticos. Fueron acusados funcionarios de la Delegación Tlalpan, del Gobierno de la Ciudad de México y de la SEP. ¿Cómo era posible que ninguno se haya dado cuenta de que el inmueble podía venirse abajo en un terremoto?

Las acusaciones fueron influidas por consideraciones políticas. La jefa delegacional de Tlalpan, Claudia Sheinbaum, no sólo es miembro de Morena, sino la presunta candidata para la jefatura de Gobierno de la Ciudad de México. Sus predecesores en la delegación y los actuales funcionarios de la Ciudad de México son perredistas. Los de la SEP son del PRI. Es muy fácil inventar villanos de otros partidos.

Los ataques más duros se han reservado, sin embargo, para Mónica García Villegas, directora y dueña del colegio. Se le acusó de no interesarse por los niños, sino sólo por el negocio; de haberse construido un apartamento de lujo encima de la escuela, violando los códigos de construcción, con pisos de mármol y jacuzzi; de no haberse presentado a los citatorios de la Procuraduría; de haber entrado al edificio para sacar cosas personales sin preocuparse por los niños. Era una villana perfecta que de inmediato fue objeto de escarnio en los medios y en redes sociales.

Ayer entrevisté en Radio Red a Javier Coello Trejo, su abogado. Me dijo que la directora no se ha negado a comparecer ante la PGJ, sino que no ha sido notificada; que no se ha fugado; y que cuenta con los permisos de construcción de la escuela, que incluyen el apartamento, cuyos pisos no eran de mármol. Explicó que los permisos son de 1983 y cumplían con las reglas de construcción vigentes. La edificación resistió sin problemas los sismos de 1985. Coello, un abogado famoso y caro, me dijo que tomó la defensa porque Mónica fue maestra de uno de sus hijos y siempre le ha tenido respeto”.

Una llamada del público, de un hombre llamado Enrique Llovet, apuntó: “Soy papá de un alumno del Colegio Enrique Rébsamen desde hace ocho años. La directora es responsable, educada, honesta. Hay un pequeño grupo de papás que piden becas para sus hijos de por vida, pero que no les pasó nada. La directora siempre nos apoyó. En la misa de los niños que fallecieron ella llevaba collarín y la cara hinchada, ya que se le vino parte de la escuela encima. El mármol que encontraron era la cubierta de un mueble, no del piso de su departamento. Las maestras Gema y Miss Claudia (dejó hijita de 3 años) fallecieron con sus alumnos”.

Supongo que poco importa presentar el otro lado de la moneda. Una vez que entrevisté al abogado empezaron a llegar llamadas refiriéndose a la maestra como una asesina sin derecho a una defensa. En la cacería de brujas, la directora ya ha sido juzgada y encontrada culpable.

UNESCO y EU

Estados Unidos ha decidido dejar la UNESCO. Si bien no ha pagado sus cuotas en los últimos años, se le cobra el 22% del presupuesto de la organización, con derecho a un solo voto de entre 195 miembros.
12 Octubre 2017 04:00:00
Todas las Españas
En un principio, el 12 de octubre fue simplemente conmemoración del descubrimiento de América. El diario de a bordo de Cristóbal Colón declara que, a las dos de la mañana de esa fecha en 1492, el marinero Rodrigo de Triana, apostado como vigía en la Pinta que por ser “la más velera” iba delante de las otras carabelas, avistó la isla de Guanahaní que Colón nombraría San Salvador.

Con el tiempo la fecha se convirtió en el día de la raza española o simplemente de la raza. A principios del siglo 20 se le llamó el Día de la Hispanidad y el 12 de octubre pasó a ser la fiesta nacional de España. José Vasconcelos impulsó en México el día de la raza iberoamericana en concordancia con su concepto de una mestiza raza de bronce. La Virgen de Guadalupe mexicana fue declarada Reina de la Hispanidad en 1928. La nueva monarquía parlamentaria española ratificó el 12 de octubre como la fiesta nacional.

En México se ha perdido el festejo en buena medida, pero el 12 de octubre sigue siendo fiesta oficial en muchos países de América. En Estados Unidos es el día de Colón. En 2002 el venezolano Hugo Chávez declaró la fecha como el día de la resistencia indígena.

Para España, conmocionada por el intento independentista del Gobierno catalán, hoy será una fiesta nacional especial. El presidente del Gobierno y el rey Felipe subrayarán la unidad de la nación española, mientras que en Cataluña los independentistas afirmarán que la suya es una nación distinta.

La Constitución española de 1978 declara “la indisoluble unidad de la nación española, patria común e indivisible de todos los españoles”, pero también reconoce “el derecho a la autonomía de las nacionalidades y regiones que la integran”. ¿Una nación indivisible con nacionalidades en su interior? Eso dice la carta magna.

El Estado español es uno de los más antiguos de Europa. El matrimonio entre Fernando de Aragón e Isabel de Castilla en el siglo 15 fue considerado como la creación de “la monarquía de todas las Españas” (Diego de Valera). El fin de la reconquista de los reinos musulmanes y la primera expedición de Cristóbal Colón en 1492 son considerados los hitos fundacionales del Reino de España.

España nunca fue un país con unidad lingüística o cultural. Junto con el castellano, que habría de prevalecer en la corte y el Gobierno, convivieron desde siempre el catalán, el gallego, el vasco y varios más. Uno de los mayores errores de la dictadura franquista fue tratar de erradicar las lenguas y culturas locales. La represión, lejos de borrarlas, las fortaleció. La España democrática, sin embargo, les ha dado espacios para subsistir y crecer.

Ninguna ley puede impedir que un grupo humano se separe de otro para establecer su independencia. Uno de los problemas de la Constitución española de 1978, ratificada abrumadoramente por el pueblo catalán en referéndum, fue declarar indivisible la nación española. Un candado menos fuerte, como el de Canadá o el del Reino Unido, que han permitido referendos independentistas en Quebec y Escocia, podría ser un mejor instrumento para la unidad. Siempre será más sólida una unidad basada en la libertad que en un mandato legal.

Es válido festejar la hispanidad, que más que raza es una cultura de muchas razas, lenguas y naciones. La hispanidad tiende lazos desde San Sebastián hasta Algeciras en España, desde Alaska hasta la Patagonia en América. Es el reconocimiento de una historia y una cultura compartidas que puede mantenerse en libertad.
11 Octubre 2017 04:00:00
Compleja contienda
La contienda por el 2018 se ha transformado. Las encuestas hasta ahora nos han presentado las perspectivas de una elección que no se va a dar. Ha habido transformaciones dramáticas del panorama. El único elemento que se mantiene constante es Andrés Manuel López Obrador como posible candidato de Morena.

Margarita Zavala ya no representará al PAN, aunque quizá sea candidata independiente. En cambio, el PAN y el PRD, diametralmente opuestos, tratarán de contender juntos en un Frente Ciudadano. Ricardo Anaya, presidente del PAN, ha venido de la nada para convertirse en contendiente gracias a un abusivo uso de los tiempos de radio y televisión del partido, aunque en esto no ha hecho más que seguir el ejemplo de López Obrador.

En el PRI, Luis Videgaray ya no se menciona, mientras se perfila un José Antonio Meade que ni siquiera es militante. Para que un simpatizante pudiera ser considerado como posible candidato fue necesario cambiar los estatutos del PRI en un traje a la medida para él. Miguel Ángel Osorio Chong está manteniendo un perfil sorprendentemente bajo.

Ningún partido ni alianza ha anunciado el procedimiento de selección de su candidato presidencial. Todos se dicen demócratas, pero ninguno propone un proceso democrático interno. Los líderes no quieren perder el control.

Parece que estamos en campaña desde hace mucho, pero las contiendas no pueden comenzar legalmente. La única actividad electoral aceptada por la ley en este momento es la manifestación de intención de los posibles candidatos independientes, quienes tendrán que reunir un mínimo de 866 mil 593 firmas cada uno.

Las precampañas no empezarán formalmente hasta el 14 de diciembre. Los partidos ya han aprendido que les conviene llegar con varios precandidatos, porque sólo así pueden aprovechar los tiempos oficiales de radio y televisión. Después del 11 de febrero de 2018 viene un periodo de silencio y censura hasta las campañas formales entre el 30 de marzo y el 27 de junio. El corto tiempo de campaña, menos de tres meses, pone en desventaja a los candidatos menos conocidos.

Las encuestas han colocado en primer lugar a Margarita o a Andrés Manuel, pero con combinaciones de candidatos y partidos que difícilmente se darán ahora. Habrá que esperar a que partidos y alianzas definan a sus candidatos para hacer sondeos razonablemente precisos, pero la lista definitiva no estará lista sino hasta febrero. Más de 30 aspirantes han manifestado su intención de ser candidatos independientes, aunque no sabemos cuántos puedan reunir las firmas y cumplir con los demás requisitos. En la votación del 1 de julio habrá quizá cinco candidatos o más, contando a los independientes. Es posible que tengamos un presidente con menos del 25% de los votos emitidos o 12% del padrón. No es la mejor fórmula para tener un gobernante con un mandato claro.

Nuestro sistema electoral es cada vez más complejo y las reglas están hechas para judicializarlo. En los países democráticos se conoce al ganador el mismo día y el cambio de poder se puede realizar en un par de días, como en el Reino Unido, o en una semana, como en Francia. En México los procesos son interminables y deben ser decididos por magistrados. El 4 de junio hubo elecciones para gobernador en Coahuila, pero hasta la fecha no sabemos el resultado. El proceso puede alargarse hasta el 30 de noviembre, un día antes de la toma de protesta. ¿Cómo permitimos que el sistema se hiciera tan perverso?

Reguladores

Un juez federal suspendió ayer de manera indefinida una norma de la Comisión Reguladora de Energía que incrementa el contenido de etanol en las gasolinas del país. Otra perversión. Deben ser los reguladores y especialistas, no los jueces, los que fijen las reglas técnicas.
10 Octubre 2017 04:00:00
Curzio y la censura
En un país en el que cada periodista despedido se presenta como un mártir de la libertad de expresión es saludable leer y escuchar a Leonardo Curzio, quien renunció a sus cargos como conductor de Enfoque de la mañana y director de Noticias de Núcleo Radio Mil. Curzio ha señalado que Edilberto Huesca, dueño del grupo radiofónico, le pidió despedir a dos colaboradores, María Amparo Casar y Ricardo Raphael, un día después de que estos cuestionaron en una mesa política las propuestas de Enrique Ochoa, presidente del PRI, de eliminar la financiación pública de los partidos y los diputados y senadores plurinominales. Curzio se opuso al despido y prefirió renunciar.

Huesca, un hombre de 81 años, presentó otra versión en una entrevista con Adriana Pérez Cañedo, en la emisión del mediodía de Enfoque. El espacio, dijo, no era rentable y la emisión se había convertido en una rutina. Pero es poco lógico. El noticiario llevaba muchos años al aire y continúa sin Curzio.

El propio Curzio escribió ayer: “No puedo afirmar que alguna presión gubernamental provocara mi salida”, pero añadió: “Hay un ecosistema que inhibe un desarrollo autónomo de los medios y es la dependencia (producto de la gestión no profesionalizada) de la publicidad gubernamental”.

Curzio continúa su trabajo en distintos medios. Está al aire todos los días en adn40 y también Casar y Raphael participan en ese canal. Es colaborador, junto con Casar, del programa Primer Plano en canal 11. Curzio y Raphael escriben en El Universal y Casar en Excélsior. Si hubo censura del Gobierno contra ellos, parece que sólo en Radio Mil le hicieron caso.

Enrique Ochoa del PRI me dice por vía electrónica que él no pidió ninguna censura: “De hecho, yo hablé con Leonardo y con Ricardo Raphael en esos dos días para discutir al aire su planteamiento con total apertura. Me parece que una democracia necesita espacios plurales de discusión. Siempre me gusta participar con ellos. Con María Amparo y Ricardo tengo una relación que se nutre de no estar siempre de acuerdo”. Curzio ya está considerando otras ofertas en radio. En su columna de ayer dijo: “Espero muy pronto regresar al cuadrante”. No parece haber una censura gubernamental.

Lo más probable es que Huesca haya ordenado el despido y provocado la renuncia de Curzio sin que nadie se lo pidiera. Quizá pensó que le hacía un favor al Gobierno federal, a Ochoa y al PRI, pero flaco favor ha sido. Huesca es dueño de NRM y tiene derecho de contratar y despedir a colaboradores y de fijar la línea editorial, aunque los colaboradores también pueden renunciar si no están de acuerdo (como dignamente hizo Curzio). Los dueños de otros medios actúan de la misma manera. Uno no puede colaborar con Proceso o La Jornada, por ejemplo, si no coincide con sus principios y políticas. Es una situación que prevalece en casi todo el mundo.

Yo no estoy de acuerdo con que los contribuyentes mantengamos a los partidos. Apoyo la propuesta de eliminar el subsidio a estas organizaciones, pero rechazo la idea de eliminar a los plurinominales. Esto no sólo acabaría con la representación de corrientes minoritarias, sino que descartaría a los legisladores que realmente saben legislar.

Qué bueno que el tema se haya tratado en una de las tertulias políticas de Curzio, Casar y Raphael. Hay mucho que discutir todavía.

SIN CONCESIONES

Los dueños de medios electrónicos tratan de quedar bien con el Gobierno porque dependen de concesiones públicas. Los periódicos, revistas y portales de internet no tienen estas concesiones, lo cual les permite ser más independientes. Eliminemos las concesiones y demos certeza jurídica a la propiedad de los medios.
09 Octubre 2017 04:00:00
Azul era el paraíso
Margarita Ester, no puedo seguir mintiendo. Tengo una relación con María Alejandra.

–Pero ¿cómo puedes decirme eso, Ricardo? ¿No hemos estado juntos en las buenas y las malas? ¿No me habías prometido que juntos seríamos dueños de esa hermosa casa llena de pinos? ¿No me habías dicho que no podías aceptar a esa mujer que defiende el aborto y el matrimonio entre homosexuales?

–No la quiero a ella, Margarita Ester, es cierto. Mucha razón tienes al decir que no tenemos nada en común. Pero me ofrece un futuro. Es rica y poderosa. Tiene un piso en Miami y dice que me ayudará a conseguir la casa de los pinos. A cambio, sólo tengo que aparecer con ella en las revistas de sociales y dejarle la casa del centro, la que está enfrente del Zócalo, que tú sabes no tengo posibilidades de conservar, pero ella sí.

–Lo que tú dices es una traición, Ricardo. ¿No te das cuenta que te engaña? Una vez que tenga lo que quiere de ti, hará lo que se le antoje. ¿No recuerdas que estuvo entre quienes le gritaron espurio a Felipe de Jesús?

–No me recuerdes eso, Margarita Ester. ¿Acaso crees que es fácil moverme en sociedad cuando todo el mundo dice a mis espaldas que eres la esposa de Calderón?

–Calla, descarado. Has estado escuchando otra vez al esposo de Beatriz. Pero cuando Felipe de Jesús te ayudó, cuando te distinguió entre los demás jóvenes, tú no dijiste nada en su contra, ¿verdad? ¿No sabes que los mismos que dicen que te van a ayudar te llaman canalla a tus espaldas? Se burlan de ti por tu ambición de poder, y por tu corte de pelo de cerillo de supermercado.

–Por eso quiero que te quedes conmigo, Margarita Ester. La gente te respeta. Tú nos ayudarás a ser más fuertes y a conseguir lo que queremos. Sé que Felipe de Jesús te quiere y su apoyo me ayudará a llegar a la casa de los pinos. Es una oportunidad que sólo viene una vez en la vida. Felipe de Jesús no puede ser mezquino, él ya estuvo ahí.

–¿Para qué me quieres contigo, si estarás con María Alejandra?

–A ella no la amo, tú lo sabes. Es sólo una aliada. No queremos que el esposo de Angélica diga quién va a vivir en la casa de los pinos. Tenemos que recuperarla. Es nuestro derecho. Nosotros somos los únicos de sangre azul. Ellos no tienen por qué estar ahí. A María Alejandra sólo la necesitamos para conseguir la casa de los pinos.

–Pero tú me dijiste que yo podía aspirar a ser la dueña de la casa, y muchos amigos quieren que lo sea. No quieren darle las llaves a un joven ambicioso como tú.

–Estoy dispuesto a que aspires a la casa, Margarita Ester, pero yo soy quien debe poner las reglas y los plazos, para que tenga tiempo de salir en tele y que la gente me conozca más.

–Basta ya, Ricardo. Te dejo. Quédate con María Alejandra.

–Pero, ¿cómo? ¿Me traicionas? ¿Olvidas que juntos podemos aspirar a un paraíso azul?

–No me engañas, Ricardo. Lo mismo que me dices, se lo juras a María Alejandra. Te ciega la ambición. Yo voy a buscar la casa de los pinos por mí misma. Y cuidado, porque cuando la tenga no te dejaré entrar.

–¿No te das cuenta, Magarita Ester, que les facilitas las cosas al esposo de Beatriz y al esposo de Angélica? No puedes hacerme eso.

Voz en off: Mañana no se pierda usted, a la misma hora, el próximo capítulo de “Azul era el paraíso”.

Desbandada

Es lógica la desbandada de empresas que están sacando sus sedes de Cataluña. Una Cataluña independiente podría perder sus mercados no sólo en España sino en toda Europa.
06 Octubre 2017 04:00:00
Un Nobel menor
Para un premio que se precia de distinguir a los mejores escritores del mundo, el Nobel es decepcionante. La Academia Sueca no sólo ha despreciado a escritores de la talla de Jorge Luis Borges, sino que ha entregado el galardón a demasiados autores menores.

Lo mejor que se puede decir de Kazuo Ishiguro, ganador del Nobel de Literatura de este 2017, es que se trata de un autor literario. La observación puede sorprender cuando se hace referencia al premio literario más conocido del mundo, el cual fue hecho para premiar a los mejores escritores, pero la historia reciente del galardón manifiesta que no ha cumplido este objetivo.

Los dos ganadores previos del Nobel no eran realmente autores literarios. Bob Dylan es un cantante famoso que al inicio de su carrera escribió canciones brillantes que rompieron cartabones, pero difícilmente puede considerársele un verdadero literato. Su predecesora, Svetlana Alexiévich, ha escrito buenas crónicas periodísticas, que no se distinguen realmente por su calidad literaria.

Uno podría pensar que la Academia Sueca, que escoge al ganador del Premio Nobel de literatura, buscaba en Dylan rendir un homenaje a la canción popular y a su influencia en el arte y la sociedad. No es mala idea, pero no queda claro que Dylan sea el mejor ejemplo. Desde un punto de vista literario, Leonard Cohen era mejor opción en lengua inglesa, con la ventaja de que escribió literatura además de canciones. Joan Manuel Serrat o Joaquín Sabina son superiores en el género de la canción-literatura.

Algunos ganadores recientes del Premio Nobel de literatura sí han sido autores importantes. Alice Munro, Mario Vargas Llosa, Jean-Marie Gustave Le Clézio, Doris Lessing, Orhan Pamuk y Harold Pinter son ejemplos de grandes escritores, cada uno en su estilo. Pero la lista de ganadores del Nobel no sólo desconocidos para el público, sino limitados en su trabajo literario, es demasiado amplia como para seguirla ocultando.

Ishiguro es un autor de relevancia. Ha ganado galardones serios, como el Booker británico, pero no supera a otros escritores vivos, como Milan Kundera, Philip Roth, Martin Amis, Amos Oz, Haruki Murakami o George Steiner, por mencionar sólo algunos.

Da la impresión de que los miembros de la Academia Sueca no quieren caer en la trampa de lo comercial o lo popular y por ello se resisten a los autores favoritos de los lectores y prefieren anunciar una sorpresa cada octubre. Se entiende, pero lo paradójico es que el Premio Nobel constituye un enorme impulso en la actualidad al éxito comercial de un libro.

En el afán de no ser literariamente correctos, los académicos suecos están cayendo en una trampa. Los demás comités de los premios Nobel buscan encontrar y destacar el trabajo de los mejores de cada especialidad. Cuando se anuncian los ganadores en Medicina, Física o Química, sabemos que se está distinguiendo a quienes han realizado los descubrimientos más importantes y son admirados por sus pares.

Los criterios del Nobel de Literatura (y de la Paz) parecen radicalmente distintos. Parecería que no buscan a los mejores o a los más admirados, sino al que sorprenda, al inesperado. A Borges se le negó el galardón simplemente porque los miembros de la Academia Sueca no simpatizaban con sus ideas políticas.

Quizá la Academia Sueca debería empezar a otorgar el Premio para Escritores Divergentes. Así podría dejar el Nobel para los mejores autores, ya que todavía hay muchos que merecen ser premiados.

SIN CONGELAMIENTO

La primera sala de la Suprema Corte fue contundente y valiente en su fallo. Es inconstitucional que la Secretaría de Hacienda congele bienes y cuentas de personas y empresas antes de ser juzgadas.
05 Octubre 2017 04:00:00
Pancartitis
La pancartitis, como la mala educación, se pega. El contagio, en efecto, se extiende con mayor facilidad en lugares cerrados en los que se reúne mucha gente que no está acostumbrada a tener sus propias opiniones. Quizá por eso se registró un brote tan severo este pasado 3 de octubre en la Cámara de Diputados.

Desde hace mucho tiempo los diputados de oposición han expresado sus protestas a través de pancartas u otros recursos para llamar la atención. Marco Rascón, del PRD, en su momento consideró que la forma más inteligente de cuestionar al Gobierno era ponerse una máscara de puerco. Supongo que cada quien se expresa como quiere o como puede.

Nos hemos acostumbrado a ver en el Congreso protestas con pancartas, tomas de tribuna e incluso bloqueos de accesos. Recuerdo a un diputado, Alfonso Ramírez Cuéllar, entonces del PRD y hoy de Morena, que en 2005 protestó por alguna cosa u otra –nunca falta pretexto– ingresando al Palacio Legislativo a caballo.

Cuando el PRI gobernaba, en los tiempos de Carlos Salinas de Gortari y Ernesto Zedillo, las pancartas y las máscaras de puerquito las llevaban los diputados del PRD. Cuando gobernó el PAN, con Vicente Fox y Felipe Calderón, también lo hacían los perredistas. Hay que reconocer que los priistas no se unían usualmente a estas prácticas. No sé si estaban más educados o simplemente eran más disciplinados.

En este nuevo gobierno priista de Enrique Peña Nieto hemos visto la multiplicación de las pancartas. A las filas de los pancartistas del PRD, el PT y Movimiento Ciudadano, se unieron pronto los morenistas que se escondieron de su alma mater del PRD. La enfermedad, sin embargo, se está convirtiendo ya en epidemia. Este martes fueron los diputados del PRI y sus aliados del Partido Verde y Encuentro Social los que llegaron a la sesión plenaria con pancartas.

Los priistas no parecen tener gran capacidad en la elaboración de pancartas. En el pasado, los partidos de oposición nos daban pancartas ingeniosas, rimadas, insultantes, pero usualmente con ingenio. Las del PRI del martes parecían escritas en una oficina burocrática: “AMLO no seas lagarto”, “Alejandra puro rollo”, “No seas cAnaya” todas seguidas con “#FirmaYa”. Imagino que a los líderes se les olvidó decirles a los diputados que no eran bots en una campaña en Twitter. Eso sí, las pancartas estaban muy bien impresas, con tipografía profesional y grandes fotos de los agredidos. Los priistas también llevaban unas lonas grandes con fotografías de Andrés Manuel López Obrador, Ricardo Anaya y Alejandra Barrales con la leyenda: “Se buscan”.

Los diputados del PAN no estaban en el salón de plenos, pero los de Morena reaccionaron enfurecidos. Levantaron sus propias pancartas, que siempre tienen, acusando al PRI, al Gobierno y al Estado mexicano de haber matado a los estudiantes de Ayotzinapa (ya se olvidaron de José Luis Abarca). Hubo empujones hasta que los líderes de los partidos acordaron dejar de lado todas las pancartas.

El circo fue divertido. Es claro que el PRI ha decidido responder a los partidos de oposición con una sopa de su propio chocolate. No hubo el martes, por supuesto, ninguna discusión seria sobre el presupuesto o sobre la reconstrucción, pero eso es normal en el Congreso. Esperemos que el acuerdo contra la pancartitis no dure mucho. Imagínese usted si los diputados tuvieran que empezar a debatir con argumentos en lugar de pancartas e insultos. Pero bueno, no creo que haya mucho riesgo.
04 Octubre 2017 04:00:00
Reconstrucción
La tragedia empieza a quedar atrás, pero comienza la reconstrucción, un período que puede ser muy importante. Para algunos es el inicio de un esfuerzo de renovada actividad económica, para otros el riesgo de un nuevo desperdicio de recursos gubernamentales.

Este 2 de octubre el presidente Enrique Peña Nieto entregó en Ixtaltepec, Oaxaca, los primeros apoyos para los damnificados del sismo del 7 de septiembre. Esta ayuda se está dando a través de tarjetas de Bansefi, el banco gubernamental de ahorro popular. Las personas que hayan perdido su vivienda recibirán 120 mil pesos en cuatro mensualidades. Quienes han sufrido solamente daños, obtendrán 15 mil pesos, pero la cantidad podrá ampliarse en algunos casos. Habrá créditos para quienes deseen más.

Esta primera entrega surge de un fondo de 7 mil millones de pesos constituido por los Gobiernos federal y oaxaqueño, el cual a su vez forma parte del total de 37 mil 500 millones de pesos en recursos públicos que el presidente ha declarado podría costar la reconstrucción por los sismos del 7 y el 19 de septiembre. A esto habría que sumar las inversiones de familias y empresas
privadas.

¿Son mucho o poco estos 37 mil 500 millones de pesos? La verdad es que representan sólo el 0.7 % del gasto neto total de 5 billones 201 mil 700 millones de pesos que el sector público ha presupuestado para 2018. No es un recurso suficientemente grande para impulsar un mayor crecimiento de la economía mexicana, como lo han sugerido algunos.

La cantidad sí es importante, empero, si se compara con lo que pagamos los contribuyentes a los partidos políticos y al Instituto Nacional Electoral, que será de unos 52 mil millones de pesos en 2018. Equivale también, aproximadamente, a los 37 mil millones de pesos que se han presupuestado para la Secretaría del Medio Ambiente.

Si esos 37 mil 500 millones de pesos se invierten bien, sus beneficios serán significativos. Para las familias de escasos recursos que perdieron todo en el sismo, recibir un apoyo de 120 mil pesos puede ser la diferencia entre el hambre y una oportunidad de salir adelante.

La decisión de dar el dinero directamente a las familias afectadas ha sido controvertida. Tradicionalmente los gobiernos han entregado despensas o materiales de construcción o han edificado conjuntos de viviendas. Algunos críticos piensan que el dinero puede ser mal utilizado por las familias y gastado en todo menos en reconstrucción. Temen que los jefes de familia se apropien del subsidio y lo usen en fiestas o bebidas alcohólicas. Otros simplemente piensan que las familias no están calificadas para edificar sus viviendas y que las que construyan pueden volver a caerse.

Las críticas son comprensibles, pero la experiencia nos dice que cuando el Gobierno construye unidades habitacionales y simplemente las regala, muchas se quedan vacías. En cambio, cuando las familias se involucran en la reconstrucción, y edifican las viviendas dónde y cómo las quieren, tienen más posibilidades de quedarse en ellas, lo que significa un menor desperdicio de recursos.

De momento, hay que concederle al Gobierno el beneficio de la duda. La reconstrucción es indispensable para miles de familias que se han quedado sin casa. Esperemos no empezar a ver ejemplos de corrupción o ineficiencia. La reconstrucción será el esfuerzo que al final identifique a este Gobierno. Sus consecuencias también se verán reflejadas en las elecciones de 2018.

Muertos por arma

Han muerto más estadounidenses por disparos con arma de fuego en la Unión Americana que en todas las guerras de ese país tan militarista. Los muertos en guerras ascienden a 1 millón 396 mil 733. Los de armas de fuego, nada más de 1968 a 2015, son 1 millón 516 mil 863 (politifact.com).
03 Octubre 2017 04:00:00
El otro referéndum
Hubo otro referéndum importante en Cataluña. Tuvo lugar, como en el resto de España, el 6 de diciembre de 1978 y era un ejercicio para aprobar la Constitución, la misma que establece “la indisoluble unidad de la nación española”.

España no estaba dividida entonces en autonomías, sino en provincias. Las cuatro que pasarían a formar parte de la comunidad autónoma de Cataluña aprobaron claramente la Constitución. Barcelona lo hizo con 91% de los votos y una participación de 67.6% de los ciudadanos registrados. Gerona con 90.4% y participación de 72.3 por ciento. Lérida votó a favor con 91.9% y una participación de 66.5 por ciento. Tarragona dijo sí con 91.7% y participación de 67 por ciento.

El respaldo catalán a la Constitución en 1978 fue mayor que el del resto de España. En todo el país el voto por la Constitución fue de 88.5% con una participación de 67.1 por ciento. En Madrid sólo 86.8% de los ciudadanos sufragó a favor, con participación de 72.2 por ciento. Los catalanes de 1978 mostraron un gran entusiasmo ante una Constitución española que les daba libertades y autonomía que nunca habían tenido.

Hoy hay una nueva generación y entiendo que puedan sentirse insatisfechos con la decisión de sus padres y sus abuelos, pero esto no significa que no deban por lo menos tomar en cuenta la Constitución que se aprobó con todas las formalidades en 1978 y que excluye la posibilidad de que una provincia o región puedan dejar el Reino de España.

El camino legal para la independencia de cualquier región tendría que pasar primero por una enmienda de la Constitución que elimine el precepto de indivisibilidad de la nación. Como sería un cambio a uno de los principios fundamentales, requeriría no sólo de un voto de dos terceras partes de la Cámara de Diputados y el Senado, sino de la disolución del Parlamento y la convocatoria a nuevas elecciones. Las nuevas Cortes tendrían obligación de presentar la enmienda a referéndum en toda España. Al contrario de lo que ocurre en México, donde cada gobierno cambia la Constitución a su antojo, en España el proceso está hecho para ser difícil.

Hasta hace poco la mayoría de los habitantes de Cataluña se inclinaba por mantenerse dentro España. Según una encuesta dada a conocer el 21 de julio por el Centro de Estudios de Opinión del propio Gobierno separatista catalán, sólo 41.1% de los catalanes estaba a favor de la separación con 49.4% en contra. La resistencia del Gobierno de Mariano Rajoy a permitir un referéndum ha aumentado el apoyo a la independencia. El 3 de septiembre un sondeo de SocioMétrica para el diario El Español mostraba ya un respaldo de 50.1% para la separación con 45.7% en contra. La violenta represión del referéndum del 1 de octubre sin duda aumentará el respaldo por la independencia. El referéndum mismo, a pesar de su mayoría de 90%, es inválido porque sólo participaron quienes quieren la independencia.

Al final no hay ley que pueda impedir que una comunidad que quiera separarse lo haga. El Gobierno de Rajoy ha actuado con torpeza y ha incrementado el respaldo a un independentismo que no le conviene a Cataluña, que quedaría no sólo fuera de España, sino de la Unión Europea. Los catalanes, sin embargo, no deben olvidar que ellos mismos aprobaron de manera abrumadora la Constitución de 1978. Hoy no pueden decir simplemente que se equivocaron.

NUEVO ATAQUE

Hemos visto en Las Vegas un nuevo acto de violencia terrorista irracional en Estados Unidos. Donald Trump ha dicho que la forma de evitarlos es prohibir el ingreso de extranjeros, pero Stephen Paddock no era extranjero.
02 Octubre 2017 04:07:00
Cataluña y España
“El nacionalismo es una exageración del egoísmo particular”. Fernando Savater

Un número elevado de catalanes votó ayer en un referéndum independentista. El voto había sido previamente declarado ilegal por el Tribunal Constitucional español debido a que la Constitución declara “la indisoluble unidad de la nación española”. La votación se hizo sin padrón, sin identificaciones, sin controles. Quienes votaron estaban comprometidos con la independencia, quienes no lo estaban no acudieron a sufragar. No se requería de mucha ciencia para conocer que el resultado oficial favorecería la separación.

No es inusitado que una Constitución declare indisoluble a un país. Lo hace también la Constitución de nuestro país: “La nación mexicana es única e indivisible”. El Gobierno federal de Estados Unidos recurrió a una sangrienta guerra civil en 1861-1863 para evitar la secesión de los estados del sur.

Muchos políticos de izquierda han respaldado el referéndum y la independencia, pero el independentismo de Cataluña, una de las regiones más ricas de España, es fundamentalmente conservador. Cuando los catalanes se quejan de que “España nos roba” quieren decir que el Estado español utiliza fondos públicos para dar apoyos a las regiones más pobres, como Extremadura y Andalucía, de la misma manera en que la Unión Europea ha ayudado a sus países más pobres, como España (con Cataluña incluida). Muchos catalanes se oponen a la redistribución de su ingreso con otros españoles más pobres.

Lo entiendo, pero es como si, en México, Nuevo León y Baja California se independizaran para no seguir entregando recursos a Chiapas y Oaxaca.

Al final ninguna Constitución podrá impedir que una comunidad se separe si ésa es su voluntad. México se independizó de España en 1821 y, a pesar de sus resistencias iniciales, Madrid reconoció esta independencia en 1836 con el Tratado de Santa María-Calatrava. Un país que se hace independiente, por otra parte, rechaza usualmente la separación de alguna de sus partes. Cuando Texas declaró su independencia de México en 1835, el Gobierno mexicano respondió con una guerra contra los independentistas.

No parece que el independentismo cuente con el respaldo de la mayoría de los habitantes de Cataluña. Si bien los partidos que hicieron campaña por la independencia, Junts pel Sí y Candidatura de Unidad Popular-Llamada Constituyente, ganaron las elecciones autonómicas de 2015 y formaron gobierno, lo hicieron con apenas 46.8% de los votos. A pesar de eso organizaron el referéndum y anunciaron que considerarían un voto por el sí como un mandato para declarar la independencia en 48 horas. No importaba que sólo los partidarios de la independencia participaran en la votación.

La independencia de Cataluña sería dañina para todos, especialmente para los catalanes. Mientras no la reconozca el Gobierno de España, que no puede hacerlo mientras no se modifique la Constitución, Cataluña no sería aceptada como independiente por Europa ni por la mayoría de los países del mundo (muchos tienen también regiones con movimientos separatistas). Los catalanes enfrentarían fuertes problemas para comerciar y relacionarse con el mundo.

El apoyo electoral del separatismo, por otra parte, ha sido menor en Barcelona, más cosmopolita, que en el resto de la región. ¿Qué pasaría si Barcelona decide separarse de Cataluña para permanecer en España o para hacerse independiente? Difícilmente se le permitiría. Los políticos nacionalistas exigen el derecho a la independencia, pero no lo reconocen a sus comunidades.
29 Septiembre 2017 04:00:00
Una mujer desnuda
Hugh Hefner logró unificar posiciones que parecían irreconciliables. Lo descalificaron los conservadores moralistas por publicar fotografías de mujeres desnudas, pero también las feministas progresistas, que lo acusaban de publicar fotos de mujeres desnudas.

El fundador de Playboy, fallecido este 28 de septiembre, tuvo una enorme influencia sobre la sociedad y la moral, no sólo en Estados Unidos, sino en el mundo. Fue uno de los mayores impulsores de la revolución sexual.

Hef no fue un simple editor de revista. Hizo que la fotografía de desnudos se volviera respetable en una publicación que llegó a tener una circulación de 7 millones de ejemplares mensuales.

Antes de Playboy, los médicos en muchos lugares de Estados Unidos y otros países se negaban a recetar dispositivos o fármacos anticonceptivos a las mujeres solteras. Las relaciones extramaritales, o entre personas del mismo sexo, eran castigadas penalmente. El sexo era considerado pecaminoso o aceptable sólo en el matrimonio.

Playboy hizo que el desnudo dejara de distribuirse con miedo en canales clandestinos. Fue la primera revista erótica en venderse en kioscos y locales comerciales tradicionales. Tenía una estética con la que uno podía coincidir o no, pero coherente y de buen gusto. La revista fue prohibida en muchos lugares, como el sur de los Estados Unidos, lo cual sólo generó más interés y ventas. En algunos países, especialmente del mundo árabe, sigue estando prohibida.

Muchos editores se habrían conformado con esto. Hef se hizo multimillonario en poco tiempo y realizó una serie de inversiones adicionales en clubes nocturnos y otros negocios. Pero quiso darle a su revista contenidos periodísticos y literarios de primer nivel. Los ingresos de la revista eran tan grandes que se pudo dar el lujo de contratar a las mejores plumas de Estados Unidos y del mundo, así como de realizar entrevistas que dejaban huella. Ray Bradbury publicó ahí su Farenheit 451. Vladimir Nabokov, Kurt Vonnegut, Saul Bellow, Bernard Malamud, James Baldwin, Isaac Bashevis Singer, John Updike, Margaret Atwood y Joyce Carol Oates, entre otros, colaboraron en sus páginas. Los sujetos de sus entrevistas iban de lo más profundo en el pensamiento, como Bertrand Russell y Jean-Paul Sartre, a lo más creativo en lo artístico, como Miles Davis.

Hef utilizó la revista para promover su “filosofía de Playboy”, un compendio de ideas liberales en el sentido clásico. Defendió la libertad personal en todos sus aspectos. Mantuvo que el sexo es una forma de diversión y no un pecado o un instrumento de procreación, idea que no sólo promovió en lo abstracto sino en la práctica (él mismo decía que se había acostado con por lo menos mil mujeres distintas). Fue uno de los primeros impulsores de la legalización de la mariguana y otras drogas. Defendió la libertad de empresa y la del consumidor para escoger los productos que quisiera adquirir o usar. Se opuso a las distintas maneras en que los gobiernos se entrometen en las decisiones personales que no hacen daño a terceros.

“El sexo es la fuerza impulsora del planeta –dijo–. Debemos adoptarlo y no verlo como enemigo”.

Esta idea lo llevó a ser repudiado por los conservadores, pero también por feministas falsamente progresistas, como Gloria Steinem y Susan Brownmiller. Los dos grupos lo cuestionaban por publicar fotografías de mujeres desnudas. Supongo que también habrían censurado a Rembrandt o a Renoir por pintarlas.

Sin agua

El sismo ha provocado una grave escasez de agua en amplias zonas del oriente y el sur de la zona metropolitana de la Ciudad de México. Hay daños en los acueductos, pero también innumerables fugas. En nada ayuda que algunos grupos hayan empezado a robarse pipas de agua.
28 Septiembre 2017 04:00:00
Aprender de sismos
Es difícil de creer, pero el sismo del 19 de septiembre de 2017, de 7.1 grados, fue 30 veces menor que el de 1985, de 8.1. Raúl Valenzuela Wong del Instituto de Geofísica de la UNAM, señala lo anterior. Es importante saberlo para entender por qué los daños y las muertes han sido significativamente menores.

Tenemos, es cierto, nuevos códigos de construcción que parecen haber sido eficaces. Los edificios construidos a partir de 1986 han resistido los movimientos telúricos mucho mejor que los anteriores. Pero no hay lugar para el exceso de confianza. Un terremoto de la misma magnitud que el de 1985, pero más cercano a la Ciudad de México, tendría consecuencias desastrosas en la megalópolis y otros lugares.

Cada sismo es diferente, pero también cada terreno. El terremoto de 1985 tuvo un predominio de “ondas superficiales”, esto es, “ondas de periodos más largos o de frecuencias más bajas, en contraste con el de hace una semana, que por su cercanía tuvo un mayor componente de ondas de cuerpo A, con frecuencias más altas”, según Valenzuela Wong. Por eso, dice Leonardo Ramírez de la Unidad de Instrumentación Sísmica del Instituto de Ingeniería de la UNAM, “los colapsos o derrumbes se concentraron ahora en inmuebles de cuatro a ocho pisos, mientras que hace 32 años fueron en estructuras más altas, de hasta 20 niveles”.

Los suelos de los desecados lagos del Valle de México son arcillosos y suaves, pero sí se puede edificar sobre ellos con la técnica adecuada, como lo demuestra el que “sobre la avenida con el peor suelo de la Ciudad de México se hayan construido los edificios más altos” sin que se hayan registrado desplomes, como apunta el arquitecto Juan Homero Hernández Tena, director de la Facultad Mexicana de Arquitectura, Diseño y Comunicación de la Universidad La Salle.

Las reglas de construcción en la ciudad ya reconocen las diferencias de suelos, pero los daños provocados por los sismos de este 2017 nos han dado herramientas para profundizar el conocimiento de cómo construir en cada lugar. “En este momento estamos viendo una cacería de brujas”, me dice el arquitecto Hernández Tena, pero los sismos pueden enseñarnos a tener una reconstrucción más exitosa.

El sismo de este 19 de septiembre fue muy fuerte. Por lo menos 40 edificios se desplomaron en la Ciudad de México, pero esto hay que ponerlo en el contexto de las más de 2 millones de edificaciones en la urbe. Hay más de 330 muertos en el país, pero en 1985 fueron quizá 10 mil. Los daños dependieron, en ambos casos, de los terrenos y de los tipos de construcción.

Si el sismo del 19 de septiembre de 2017 fue 30 veces menor que el de 1985, entenderemos que los menores daños y muertos no necesariamente significan que estemos mejor preparados, por mucho que haya una mejoría en los códigos de construcción. México sufre cerca de cuatro sismos diarios con magnitud superior a 3.5. Hemos tenido varios de 7 en los últimos años. El de 8.2 del 7 de septiembre es el más fuerte de los últimos años, aunque no ocasionó tanta destrucción como el reciente. En 1787, sin embargo, tuvimos un sismo de 8.6, según Víctor Manuel Cruz, del Instituto de Geofísica de la UNAM.

Tenemos que estar preparados para un terremoto de cuando menos esa magnitud, sin descartar la posibilidad de uno de 9 grados. Hemos aprendido a construir mejor, pero nos falta todavía mucho por andar. y en suelos arcillosos.

CONSTRUCCIÓN

Los sismos son una tragedia y un golpe a la economía, pero pueden convertirse después en un impulso para la construcción y la economía. Para eso es importante, sin embargo, que no se mantengan restricciones idiotas, como las de algunas delegaciones que han prohibido la construcción en este momento.
27 Septiembre 2017 04:00:00
Partidos y dinero
La gente está molesta y su enojo se dirige cada vez más a los políticos. Esto ha sido claro a partir de los sismos del 7 y el 19 de septiembre. Los partidos se han dado cuenta y han empezado a ofrecer recursos para la reconstrucción. Algunos han prometido 20 o 50% de sus “prerrogativas”. El PRI ha ido más allá y ha propuesto 100 por ciento.

No es fácil entregar este dinero. Si un partido o candidato usa los recursos para regalar despensas a los damnificados estará cometiendo el delito de compra de votos. No usar el dinero y devolverlo a la Secretaría de Hacienda significa perder los recursos en ese barril sin fondo que es el gasto federal.

Si bien el PRI ya ha pedido al INE que le retenga las prerrogativas que faltan de este 2017, unos 258 millones de pesos, está proponiendo además una enmienda constitucional para eliminar la financiación pública de los partidos a partir de 2018. No es el primero. El llamado Frente Ciudadano hizo la misma propuesta el 22 de septiembre. En 2007 Dante Delgado, de Movimiento Ciudadano, también pidió eliminar el esquema de financiación pública de los partidos.

Para algunos políticos y activistas, sin embargo, eliminar estas prerrogativas equivale a un pecado mortal o a un crimen de lesa humanidad. Los partidos y los candidatos, piensan, tienen un derecho divino a recibir dinero de los contribuyentes.

El actual esquema de financiación pública de los partidos es producto de una serie de falsas promesas. En 1996, cuando se estableció, se dijo que impediría que el narco y los grandes empresarios controlaran a los partidos y a los candidatos. Falso. La influencia es cada vez más notable.

Ante las quejas por el elevadísimo costo electoral, los políticos hicieron una nueva reforma en 2007. Dijeron que ahorrarían dinero si en lugar de comprar tiempos de radio y televisión los confiscaban. Ahora tienen esos espacios, pero siguen gastando cada vez más.

Los partidos también afirmaron que si obligaban a los contribuyentes a gastar una cantidad suficiente de dinero los comicios gozarían de mayor credibilidad. Tampoco esa promesa se ha cumplido. Los electores no tienen confianza en el sistema. El pasado junio una encuesta de Reforma señalaba que 60% de los mexicanos considera que el INE no está preparado para organizar las elecciones de 2018 mientras que el 55% considera que no es independiente del Gobierno.

Nuestras elecciones son extraordinariamente caras. Sólo los partidos nacionales recibirán 6 mil 789 millones de pesos de dinero público en 2018. Los mismos partidos, a nivel estatal, obtendrán otros 6 mil millones de pesos. Pero además los partidos pueden recaudar cantidades similares de fuentes privadas. El INE gastará por su parte 18 mil 226 millones. Los organismos electorales estatales, OPLEs, cerca de 14 mil millones. El Tribunal Electoral federal más de 3 mil millones y los estatales otros 4 mil millones. El costo real del tiempo “gratuito” de radio y televisión de los partidos y el INE ascenderá por lo menos a 60 mil millones de pesos. Estamos hablando de 112 mil millones de pesos en total, sin considerar aportaciones privadas.

El costo del proceso electoral en México –sin contar el gasto de los partidos– es de 5 dólares con 90 centavos por elector, de acuerdo con aceproject.org. El de Chile, 1.20 dólares. Estados Unidos y los países de Europa gastan entre 1 y 3 dólares en sus procesos electorales.

Tenemos una democracia mala, pero extraordinariamente cara. No ha generado credibilidad, ni honestidad. Es un simple extraordinario desperdicio de recursos.

Sismos

Primero es el miedo. Luego la solidaridad. Empieza después la cacería de presuntos culpables. Después todo se politiza. o, para decirlo mejor, se partidiza.
26 Septiembre 2017 04:00:00
Demoler el Gobierno
Dos consecuencias sociales de los sismos del 7 y el 19 de septiembre llaman poderosamente la atención. Una es la enorme solidaridad de los mexicanos para sus semejantes en un desastre natural. La otra es su desprecio por los políticos.

Quizá es comprensible. Tenemos una pésima clase política. Casos como el de Javier Duarte y otros gobernadores han fortalecido la percepción de que todos los políticos son corruptos. No ayudan en nada las acusaciones de corrupción de los propios políticos y sus partidos contra los políticos y partidos de otros signos. Todos los políticos declaran que ellos, y sólo ellos, son honestos, y sostienen en cambio que todos los que no piensan como ellos son corruptos. La paradoja es que cuando un político está en el partido de uno es honesto, pero si se va a otro, automáticamente se convierte en corrupto, aunque si regresa se vuelve honesto nuevamente.

Un mensaje retuiteado por Emilio Álvarez Icaza, quien aspira a una candidatura presidencial independiente, afirmaba: “El gobierno tiene daño estructural. Urge demolerlo”. Este juego, sin embargo, es peligroso. Busca destruir las instituciones con la idea de que algo mejor debe salir necesariamente de las ruinas. Pero esta no es la experiencia que tenemos ni en nuestro país ni en el mundo. De la destrucción sólo surge destrucción y pobreza.

El problema es que nos han enseñado desde niños que las revoluciones son heroicas y llevan a construir mejores países. La verdad es otra: son raras las revoluciones que mejoran la situación de una sociedad. La Revolución francesa llevó primero al Terror y después a la dictadura de Napoleón, quien se lanzó en una guerra de conquista contra toda Europa y se coronó a sí mismo emperador para no ser menos que Luis XVI. La Revolución rusa creó una dictadura peor que la del zar Nicolás II en la que Stalin mató por hambre o ejecuciones a cuando menos 10 millones de rusos. Mao Zedong, todavía reverenciado por el Gobierno chino, mató a unos 70 millones de compatriotas por hambre y ejecuciones.

Incluso en México las revoluciones han resultado mortíferas y al final incapaces de construir un mejor país. La Guerra de Independencia produjo entre 250 mil y 500 mil muertes, pero además ocasionó una recesión económica que duró medio siglo. La Revolución Mexicana mató a un millón por guerra y enfermedad, retrasó por lo menos una década el desarrollo del país y se saldó con el surgimiento de un régimen de partido único que retrasó durante décadas la adopción de la democracia.

Hoy vemos a grupos que dicen que demoler el Gobierno y las instituciones es la mejor solución para los problemas evidenciados por el terremoto. Algunas voces afirman que los sismos del 85 fueron el inicio de la democracia mexicana. Qué mala memoria. Los sismos de ese año fueron, si acaso, el preludio de los fraudes electorales de 1986 en Chihuahua y de 1988 en el país. Lo que hizo el 85 fue promover el surgimiento de una serie de agrupaciones políticas, como la Asamblea de Barrios o Nueva Tenochtitlán de René Bejarano y Dolores Padierna, que son los usufructuarios del actual sistema corporativista de la Ciudad de México.

Entiendo el hartazgo con las instituciones. Hemos permitido que estas sean controladas por grupos corruptos que gastan más y dan menos resultados. Pero demolerlas no sería la solución. Todo lo contrario. Esto generaría un río revuelto que dañaría a las mayorías y sólo beneficiaría a unos cuantos.

SUBSIDIO A PARTIDOS

El subsidio público a los partidos ha sido una pésima idea. Hay que cambiar las reglas. No es posible que sigamos gastando decenas de miles de millones de pesos al año de dinero público para sostener a partidos y burocracias electorales cuando no hay recursos para los servicios públicos más básicos.
25 Septiembre 2017 04:00:00
Ayuda en Morelos
La cabeza de La Jornada del sábado 23 era dramática: “La esposa de Graco se apropia de víveres para damnificados”. Un balazo añadía: “Choferes que transportan la ayuda denuncian el hecho en redes sociales”.

Me llamó la atención que la acusación fuera dirigida no contra Elena Cepeda, presidenta del DIF de Morelos, sino contra “la esposa de Graco”. ¿Hemos regresado a los tiempos en que una mujer sólo valía por su marido o estamos viendo un simple ataque político al gobernador perredista, Graco Ramírez?

Desde el jueves 21 de septiembre se divulgaron en redes sociales unos videos en que se acusaba al Gobierno de Morelos de detener camiones con ayuda para desviarlos al DIF estatal y reetiquetarlos. Circuló después un video del Obispo de Cuernavaca, Ramón Castro y Castro, que acusaba que tres camiones de víveres “que venían al seminario” habían sido detenidos por “las autoridades” que “se llevaron el contenido al DIF”. El hashtag #RobocomoGraco se convirtió en tendencia en Twitter.

El Gobernador rechazó las acusaciones y señaló que había una campaña de desinformación. Invitó a la gente a acudir a las instalaciones del DIF para ver cómo se estaba manejando la ayuda. El DIF Morelos, dijo en Twitter, “no está etiquetando ninguna despensa. Coloca los víveres en bolsas de plástico sin leyendas con ayuda de los voluntarios. Los víveres se están acopiando en las bodegas porque tenemos muchos damnificados que perdieron su hogar y estarán en albergues largo tiempo”. Elena Cepeda dijo que más de mil voluntarios estaban trabajando en el DIF con absoluta transparencia.

Si el propósito de los videos era sembrar desconfianza, tuvieron éxito. El Gobierno de Graco ha sido condenado en redes sociales. Pero quizá hemos visto una campaña de manipulación. El video más visto es el de dos remolques del DIF de Michoacán en el que un supuesto chofer se queja del desvío, pero la institución ha informado que los remolques fueron enviados al DIF de Morelos. No hay, por otra parte, indicios de que se hayan repartido despensas con el sello del DIF de Morelos.

El que un Gobierno busque administrar la ayuda para que se entregue a quien más la necesita y dure más tiene lógica. De cualquier manera, sería inaceptable que detuviera camiones con ayuda a comunidades, pero la actriz Luisa Huertas me hizo llegar un correo diciendo que, con un grupo de actores y sociedad civil, había reunido ayuda para enviarla a Ocuituco y Tlayacapan. “La petición que me hizo Elena (Cepeda) es que ayudemos a pequeños municipios directamente”. Un restaurantero de Cuernavaca que había recibido paquetes preguntó a Graco por WhatsApp dónde entregarlos. El Gobernador respondió que directamente en Tlayacapan.

El obispo Castro no es precisamente apolítico. Desde hace meses participa en un movimiento que busca destituir al Gobernador, a quien ha cuestionado por sus iniciativas sobre el matrimonio entre homosexuales, el aborto y la legalización de la mariguana. El comisionado estatal de seguridad, Alberto Capella, ha pedido al obispo que le dé las placas de los camiones supuestamente desviados para buscarlos. El hashtag #RobocomoGraco tiene motivaciones políticas y fue impulsado, cuando menos en un principio, por bots, usuarios falsos.

Ni la gente común y corriente ni yo tenemos forma de verificar las acusaciones. No tengo certeza de que el Gobierno de Morelos sea inocente y consideraré toda información que reciba. Pero de momento parece que en Morelos ha habido una campaña que aprovecha la tragedia para propósitos políticos.

EXTREMOS

Trump no está sólo. Alternativa por Alemania y La Izquierda obtuvieron el 22% de los votos en Alemania ayer. Los extremistas siguen avanzando.
22 Septiembre 2017 04:00:00
País que tiembla
Hasta ayer al mediodía habían sido rescatadas 53 personas de edificios derrumbados en el sismo del pasado 19 de septiembre. Esta es la mayor historia de esperanza que nos ha dejado la tragedia. La cifra adquiere su verdadera dimensión cuando la comparamos con las 136 víctimas mortales contabilizadas hasta ayer en la Ciudad de México.

Ante estos rescates reales, la información mediática se centró en el intento de rescate de una niña, Frida Sofía, que nunca existió. La Secretaría de Marina señaló ayer que en el colegio Enrique Rébsamen fueron rescatados 11 niños con vida y 19 fallecidos, además de seis adultos. Descartó que hubiera alguna niña enterrada todavía entre los escombros. Frida Sofía, por otra parte, no está registrada entre las alumnas de la escuela. Alguien creó un mito para llamar la atención.

Algunas de las historias de los verdaderos rescatados son dramáticas. En el Hospital General Balbuena se encontraba ayer un hombre que, al no encontrar otra ruta de escape del edificio en que se encontraba, se arrojó desde un cuarto piso. Está vivo, realmente, de milagro.

En la calle de Amsterdam, en la colonia Hipódromo, en donde escribo este artículo, un edificio cercano se desplomó. Otros más están severamente dañados. El subsuelo es acuoso y poco firme. Es parte de lo que fue la laguna del Anáhuac. Ha sido siempre una de las zonas más afectadas por los terremotos. La calle ayer estaba llena de brigadistas y voluntarios que llegaron a ayudar desinteresadamente. Su entusiasmo se contagia.

Carmen, compañera de tantos años, intenta rescatar lo que puede de un apartamento severamente dañado. Ahí están, rotos, los jarrones que venían desde la bisabuela, los libros, los muebles, todos tirados y llenos de polvo. El apartamento parece haber sufrido un bombardeo. La mudanza es triste, pero permite rescatar recuerdos invaluables. En redes sociales, por otra parte, veo con tristeza que Paco Calderón, el admirado caricaturista, ha perdido la computadora y el trabajo de años.

¿Estamos mejor preparados que antes? Supongo que sí. Visito el C5, el nuevo centro de comando y control de la Ciudad de México, donde se concentran las imágenes de 20 mil cámaras urbanas. Hay equipo de comunicación de todo tipo, incluso de radio de banda civil, que sirvió hace unos días para establecer los primeros contactos con Juchitán, Oaxaca, tras el terremoto del 7 de septiembre que cortó todas las demás comunicaciones. En el C5 está también el centro de llamadas del 911, que recibe constantes reportes de urgencias que de inmediato se registran en mapas digitales.

Ayer la mayoría de estos reportes tenían que ver con grietas y fisuras. El cuarto de crisis en el C5, en el que veo reunidos a jefes policiacos y políticos, así como a representantes de las Fuerzas Armadas, es seguramente el mejor lugar para enfrentar minuto a minuto una situación como la del sismo.

Los medios han centrado su atención en la capital, pero otros lugares han sufrido tanto o más. Jojutla, Morelos, es quizá la población que más ha resentido el sismo del 19 de septiembre. Juchitán, Oaxaca, fue la principal víctima del 7 de septiembre.

Mientras escribo este artículo me asedian los recuerdos. Ahí están las imágenes de la tragedia del 85, que viví en esta misma Amsterdam, a un lado de la calle de Laredo. Quizá entonces la destrucción fue mayor. Algo hemos aprendido. Pero la tierra nos sigue recordando que vivimos en la confluencia de varias placas tectónicas. México es un país que tiembla.

DESASTRE

La Ciudad de México ha sido declarada zona de desastre. En esta ocasión no hay exageración. La medida tiene como propósito liberar fondos federales; pero, aunque la ciudad no ha sido arrasada, los daños en algunos puntos concretos son realmente serios.
21 Septiembre 2017 04:00:00
Generosos y egoístas
Una vez más miles de personas salieron a las calles o hicieron donaciones para ayudar a los damnificados. Nos hemos acostumbrado a estas expresiones de solidaridad, pero también vimos tras el sismo cómo algunos aprovechaban la inmovilidad de los automovilistas para asaltarlos. Otros, haciéndose pasar por personal de Protección Civil, saquearon viviendas. Unos días antes, camiones con ayuda para los damnificados de Oaxaca y Chiapas fueron saqueados.

No es México el único lugar del mundo en el que se registran estos contrastes. Los seres humanos somos extraordinariamente generosos, pero también profundamente egoístas. La gran pregunta es cuál es la verdadera naturaleza humana: la altruista o la egoísta.

Cada quien ofrece su respuesta según su optimismo o pesimismo o sus creencias religiosas. No ha habido, sin embargo, comprobación científica de si los seres humanos somos naturalmente generosos o egoístas. Tampoco sabemos si éstas características las define la genética o el ambiente.

Ariel Knafo, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, dice que al parecer “la naturaleza humana tiene aspectos tanto prosociales como egoístas” (Scientific American, 1.9.14). Por lo menos una parte de la generosidad parece genética. Knafo dice haber identificado un “gen relacionado con el comportamiento altruista” que tiene una variante asociada con una conducta más egoísta en infantes. Pero también hay indicios de que cuando menos una parte de la solidaridad procede de una necesidad del ser humano de colaborar para garantizar una mayor posibilidad de supervivencia.

Richard Dawkins, el biólogo evolucionista, ha planteado en su clásico The Selfish Gene que el gen, y no el individuo, es el elemento fundamental del proceso evolutivo. El gen es por naturaleza egoísta y hará todo lo posible por garantizar su sobrevivencia y multiplicación. El altruismo debe enseñarse porque no es una parte fundamental de la naturaleza humana. De hecho, según Dawkins, los humanos somos los únicos seres con capacidad para superar las disposiciones de nuestros genes.

La experiencia y las pruebas conductuales, sin embargo, sugieren que los humanos suelen actuar con una generosidad sorprendente. Para ayudar a los demás, y no solamente a quienes comparten sus genes, están dispuestos a hacer sacrificios enormes, incluso de su propia vida y de la posibilidad que sus genes puedan sobrevivir y multiplicarse.

Quizá la generosidad con la que reacciona la sociedad mexicana en estos momentos hacia los damnificados sea simplemente un acto de empatía. Cuando vemos a otros en una situación difícil nos identificamos con ellos. Al ayudarlos, tal vez buscamos que alguien nos apoye en caso de que enfrentemos una situación similar.

En este momento vemos que no sólo las personas, sino las instituciones gubernamentales y las empresas ayudan a los damnificados. Los políticos y los empresarios se han dado cuenta de que pueden obtener votos y ventas con mayor facilidad si proyectan una imagen de generosidad.

El egoísmo quizá sea indispensable para sobrevivir y avanzar en la política y el mercado, pero logra más el egoísta que proyecta una imagen de generosidad.

Supongo que todos tenemos algo de egoístas y de altruistas. Hoy nos emocionamos ante la espontánea generosidad de quienes han apoyado a los damnificados. Pero estoy seguro que en días o semanas veremos muchas de las despensas surgidas de la generosidad de la gente en bolsas con logotipos de partidos y gobiernos.

¿QUIÉN REVISÓ?

Qué bueno que haya solidaridad y gente que haga todo lo posible por rescatar a los niños de la escuela Enrique Rébsamen. Pero ¿no hay una responsabilidad de la autoridad para verificar que las escuelas estén en edificios estructuralmente sólidos?
20 Septiembre 2017 04:00:00
Nuevo sismo
Cada terremoto es distinto. La simple magnitud no nos dice todo. La ubicación y profundidad del epicentro, la cercanía o lejanía de las placas tectónicas, la suavidad o dureza de los suelos, y la manera en que se propagan sus ondas son factores que tienen mucho que ver con los daños en la superficie.

El sismo del 7 de septiembre fue de 8.2 grados, el de mayor intensidad en el país en cuando menos 100 años. El epicentro se ubicó en el mar, a unos 130 kilómetros de Tonalá, Chiapas. La distancia a la Ciudad de México era mayor a los mil 700 kilómetros. Los daños más importantes se registraron en Oaxaca, en el Istmo de Tehuantepec, debido a la forma en que se expandieron las ondas. Este movimiento telúrico dejó un centenar de muertos, pero era una cifra que parecía pequeña en comparación con los sismos de 1985, en los que se calcula murieron entre 3 mil 192 y 20 mil personas.

Mucha gente se congratuló de los pocos daños que el terremoto del 7 de septiembre había causado. Claro que se referían a daños en la Ciudad de México. Escuché decir con arrogancia que ya habíamos aprendido y podíamos resistir cualquier sismo.

La naturaleza, sin embargo, tiene siempre formas de darnos lecciones. El sismo de 7.1 grados de ayer nos recordó nuevamente nuestra fragilidad. El epicentro se registró a sólo 120 kilómetros de la Ciudad de México y esto hizo que se sintiera con mayor fuerza. En redes sociales algunos cuestionaban la medición del Sismológico Nacional y afirmaban que el terremoto tenía que haber sido mayor a 9 grados. La ignorancia científica es enorme.

En redes sociales circularon mensajes irracionales. Uno decía que la ONU había alertado de un megaterremoto que tendría lugar en 48 horas y desplegaba una sarta de tonterías en lenguaje seudocientífico. Se difundieron también mensajes, menos peligrosos, que afirmaban que el sismo y los huracanes eran un castigo de Dios, que mostraba así su enojo por el daño que los humanos le causamos al planeta. Sólo faltó que dijeran que el eclipse del 21 de agosto había sido también una expresión de la molestia divina.

En realidad, el mensaje es que tenemos que mejorar nuestro conocimiento de la naturaleza. Buena parte del territorio nacional está sujeto a movimientos telúricos y se encuentra en el paso de los huracanes del Atlántico y del Pacífico. Vamos a tener sismos importantes cada determinado tiempo, así como tormentas e inundaciones.

La lección no es que Dios esté enojado, sino que debemos dejar atrás la autocomplacencia. Ni el sismo del 7 de septiembre ni otros anteriores demostraban que ya somos invulnerables. Si un sismo de 8.2 grados, como el del 7 de septiembre, hubiera tenido lugar no a mil 700 kilómetros sino a 120 de la Ciudad de México estaríamos lamentando quizá una destrucción mayor que la de 1985.

Sí hemos aprendido. Tenemos mejores códigos de construcción, pero los edificios del pasado ahí están. La destrucción en Juchitán, Oaxaca, del 7 de septiembre fue enorme porque las viviendas y el Palacio Municipal eran construcciones viejas y frágiles. Los edificios que se derrumbaron en la Ciudad de México ayer eran también, en buena medida, anteriores a los nuevos códigos de construcción.

Debemos aprender a convivir con terremotos y huracanes, y prepararnos siempre para lo peor. ¿Quién habría pensado que el día que recordábamos con un macrosimulacro el sismo del 85, un nuevo terremoto nos recordaría nuestra fragilidad? No sé si Dios está enojado, pero quizá haya querido darnos una lección con un toque de ironía.
19 Septiembre 2017 04:00:00
¿Más inseguros?
“¿Antes estábamos más seguras o es que ahora hay más información y nos enteramos de más cosas?”, Gabriela Lara, editora de libros en la Universidad Autónoma del Estado de México, escribe lo anterior en Facebook y continúa: “Yo tuve el privilegio y la suerte de vivir una juventud muy libre. Fui y vine lo que quise. Hice varios viajes a la playa, a Chiapas, a Oaxaca, sola y acompañada. Fui a bailar al bar León a mis 18, a mis 20, y regresé a mi casa sin problema, en taxi. Desde el Centro Histórico de la Ciudad de México. ¿Qué pasa ahora? ¿Por qué las chicas tienen que guardar todas esas precauciones? ¿Por qué todos y todas vivimos con más miedo?”.

México ha sufrido un fuerte incremento en el número de homicidios dolosos desde 2007, pero antes veníamos de un lento proceso de disminución, por lo menos desde 1940. Hay cifras estadísticas en el país sobre estos homicidios desde 1931, que se basan en la recopilación de averiguaciones previas. Las averiguaciones de homicidios dolosos son mejores que las de cualquier otro crimen para medir la violencia porque deben levantarse obligatoriamente. Sobre esta base, México registró 51 homicidios dolosos por cada 100 mil habitantes en 1931.

En 1940 se alcanzó un pico de 67 homicidios, pero a partir de entonces hubo un descenso prolongado que llevó a promedios de 15 a fines de los 70 y principios de los 80 (mexicomagico.org). Hay que señalar, sin embargo, que las estadísticas más sólidas sólo se tuvieron a mediados de los 80, tras la creación del INEGI en 1983. A fines de los 80 subieron los homicidios dolosos nuevamente, a tasas de más de 20, pero en 1992 empezó un descenso prolongado hasta llegar a un mínimo histórico de 8 en 2007. A partir de 2008 comenzó un nuevo ascenso que llevó a un pico de 24 en 2011, pero tras un descenso temporal a 17 en 2014 y 2015, la cifra ascendió nuevamente a 20 en 2016 (INEGI).

La cobertura mediática tiene mucho que ver con los temores de la sociedad ante el crimen. En los 90 se registró un descenso en los homicidios dolosos, pero la cobertura informativa sobre los secuestros de Daniel Arizmendi, “El Mochaorejas”, y las muertas de Juárez llevó a la idea de que la violencia estaba en aumento. A partir de 2007 se desató una fuerte alza en los homicidios, la cual sí se reflejó en los medios, pero estos cayeron de 2012 a 2014 y se mantuvieron estables en 2015. Hoy vemos un nuevo aumento en la violencia, con una amplia cobertura que ha aterrorizado a los mexicanos.

Hoy, sin embargo, con 20 homicidios dolosos por cada 100 mil habitantes, tenemos una violencia muy inferior a la de los años 40, cuando había cifras de entre 45 y 50; o de los 50, con promedios de 35. Los 60 tuvieron cifras de 20, iguales a las de hoy, mientras que los 70 sí fueron más tranquilos, con promedios de 15. La memoria, sin embargo, nos engaña al hacernos pensar que todo tiempo pasado fue mejor.

“Me da mucha tristeza –escribe Gabriela Lara– que esta juventud no pueda disfrutar lo que yo disfruté. Me duele esa falsa moral, ese querer cortarles las alas a las chicas, a los chicos. Nos toca a nosotros asegurarles a ellas y ellos que sean libres y que estén seguros. Y seguras”.

Tiene razón. No debemos restringir las libertades de los jóvenes. La violencia ha aumentado, pero es muy inferior a la de los 40 y 40. La idea de que el pasado siempre fue más pacífico es simplemente falsa.

UBER POOL

El nuevo Reglamento de Movilidad de la Ciudad de México ha prohibido el Uber Pool. Es absurdo que una ciudad que dice querer apoyar a quienes menos tienen vete el servicio más económico de Uber. El reglamento está hecho para proteger a los líderes de taxistas y microbuseros, no para ayudar a los ciudadanos.
18 Septiembre 2017 04:00:00
Muerte de mujer
El asesinato de Mara Fernanda Castilla me ha indignado. Todo homicidio preocupa, pero el de una estudiante de 19 años que es objeto de abuso sexual y estrangulada irrita hasta lo más profundo y genera exigencias ya no de justicia sino de venganza. Tristemente, no es el único caso de una mujer asesinada. Hace unos días un amigo reportaba en su página de Facebook la muerte de Rosi de Diego, una madre atacada fuera de una sucursal bancaria en el centro comercial Plaza Colorines en Huixquilucan, Estado de México. Este homicidio ha sido reportado como un intento de asalto, pero no hay certeza.

Por una razón u otra, cada día son asesinadas más de siete mujeres en nuestro país. En 2016 fueron víctimas de homicidio doloso 21 mil 159 hombres y 2 mil 735 mujeres (INEGI). La gran diferencia es que muchos hombres mueren en riñas y ajustes de cuentas entre ellos. Los hombres han sido más violentos que las mujeres desde la época de las cavernas. Muchas de las mujeres, en cambio, son asesinadas por abuso de los hombres, que las consideran débiles, inferiores, simples juguetes que deben someterse a la voluntad masculina.

En el caso de Mara, como en los de tantas otras mujeres, han surgido voces que acusan a la víctima. Que si no debió ir a la fiesta, que si no debió beber, que si no debió salirse sola de la reunión. Muchos piensan todavía que la mujer es culpable de la violencia sexista y que debe permanecer recluida, o bajo protección masculina, para no provocar a los hombres. Algunas voces exigen que se castigue a la empresa, Cabify, para la que trabajaba el homicida, Ricardo Alexis Lópex. ¡El verdadero culpable debe ser una empresa capitalista y extranjera! El propio Gobernador de Puebla, José Gali, ha dicho que está decidiendo si cancela o no el permiso de operación. Nadie exige, sin embargo, la desaparición de otros sistemas de transporte público –microbuses o taxis– en que se producen ataques similares. Valeria, la niña de 11 años, fue violada y asesinada en junio por un chofer de la Ruta 40 de Nezahualcóyotl, mientras que “El Coqueto” violó y mató a varias mujeres en la Ruta 2 de Valle Dorado a Chapultepec.

Al abuso y muerte de Mara hay que añadir los intentos de algunos grupos políticos por aprovechar la tragedia para promover sus causas. A lo que no podemos cerrar los ojos es al aumento de homicidios dolosos. En 2007 se registraron en nuestro país 8 mil 867 muertes por esta causa, de las cuales mil 83 fueron de mujeres. Nueve años después, el número de homicidios dolosos fue 2.7 veces mayor. El de mujeres ha aumentado 2.5 veces. Ahí está el meollo del problema. La violencia homicida está subiendo en lugar de disminuir. Algunos homicidios generan más atención que otros.

El pasado 2 de mayo fue asesinado un niño de 2 años en la carretera México-Puebla por unos huachicoleros que, además, violaron a su madre y a una menor. El de Mara ha tenido un impacto mediático similar, pero todos los días siete mujeres y 58 hombres son asesinados en el país. Quizá sea imposible reducir a cero los homicidios, pero el aumento extraordinario de los últimos años nos obliga a reflexionar. México tiene 20 veces el número de homicidios dolosos por cada 100 mil habitantes que Europa occidental.

La vida de una mexicana, sin embargo, no debería valer menos que la de una europea. El asesinato de Mara recalca que los gobiernos estatales y federal están fracasando en su principal responsabilidad: proteger la vida de los gobernados.

Destapes

Han pasado ya los informes y los gritos del quinto año. Empieza la temporada de los destapes, aunque López Obrador ha estado destapado desde hace años. Los demás partidos no pueden esperar mucho más. Si no, ya no le verán ni las luces a Andrés Manuel.
15 Septiembre 2017 04:00:00
Mala memoria
Para ser político en México hay que padecer de mala memoria. Si no me cree, pregunte a los dirigentes y miembros del llamado Frente Ciudadano qué ocurrió la noche del 20 al 21 de octubre de 2016. Seguro no se acuerdan, aunque no ha pasado un año, pero los diputados estaban en una sesión del Pleno que se prolongó de la noche a la madrugada y en la que aprobaron una Ley de Ingresos que, entre otras cosas, adelantaba la liberación del precio de la gasolina de enero de 2018 a 2017. Era el llamado gasolinazo.

Este pasado 13 de septiembre los dirigentes del PAN, el PRD y Movimiento Ciudadano se comprometieron a una “agenda legislativa” de cara a las elecciones de 2018. La agenda abunda en generalidades y promesas vagas, pero tiene algunas medidas concretas. Los líderes dicen, por ejemplo, que van a impedir el pase automático del procurador a fiscal y que van a eliminar el fuero. Prometen cambiar la Ley de Adquisiciones para que desaparezca la corrupción. Buscan suspender el registro de personas en los programas sociales en tiempos electorales. Pretenden subir los salarios por decreto y combatir la inflación al mismo tiempo. Quieren también dar marcha atrás al gasolinazo mientras protegen el ambiente.

La mala memoria de los líderes es notable. Sus partidos votaron a favor de la reforma del sistema de justicia y del pase automático de procurador a fiscal, y también de la designación de Raúl Cervantes como procurador y futuro fiscal. Aprobaron además el gasolinazo. Sí, 102 diputados del PAN, 42 del PRD y 20 de MC votaron en lo general por la Ley de Ingresos que adelantaba la liberación de la gasolina. En el Senado, 15 panistas y nueve perredistas la aprobaron.

La agenda del Frente tiene propósitos políticos. El mensaje es que han terminado los tiempos en que los partidos de oposición estaban dispuestos a colaborar con el Gobierno para promover medidas en beneficio del país. Cualquier colaboración está hoy descartada, incluso en temas en que la ideología y las políticas del PRI, el PAN y el PRD han coincidido. En tiempos electorales se declara una guerra abierta contra el partido gobernante. Lo único que interesa es conquistar el poder.

No será fácil para el Frente dar marcha atrás en la liberación de la gasolina. No se trata nada más de derogar el adelanto de la liberación, sino establecer controles de precios a la gasolina. Se requerirían cambios constitucionales y el Frente no tiene los votos para impulsarlos.

Quizá la razón por la que el Frente está proponiendo revertir el gasolinazo es precisamente por la improbabilidad de lograrlo. La iniciativa sería un golpe no sólo contra las finanzas públicas, sino que obligaría a restablecer un subsidio injusto a la gasolina. No es correcto, después de todo, que los impuestos generales se usen para subsidiar la gasolina que usan de manera preponderante los ricos. Para revertir el gasolinazo, por otra parte, habría que etiquetar dinero para pagar el subsidio y habría que decidir a qué otros programas se les recortarían los recursos. El subsidio, por otra parte, promovería un uso mayor de la gasolina y aumentaría la contaminación de la atmósfera.

Nada de esto importa al Frente Ciudadano, que lo único que quiere es ganar las elecciones de 2018. Una vez que triunfe, ya decidirá qué hacer. Supongo que ningún gobierno sensato aumentaría el subsidio a la gasolina. Pero la sensatez es un estorbo en tiempos electorales.

CARA INDEPENDENCIA

Ni el nacionalismo ni la independencia garantizan una mayor prosperidad para un país. El producto interno bruto per cápita de México cayó 11% entre 1820 y 1870 (Angus Maddison). Al país le costó muy cara la independencia: una recesión de 50 años.
14 Septiembre 2017 04:01:00
Compu de bolsillo
‘¿Recuerdas los viejos tiempos, cuando tenías contacto visual en una conversación?’. Regina Brett

Nos habíamos acostumbrado a tener productos electrónicos cada vez mejores y a menor precio. Esto era consecuencia de la Ley de Moore, según la cual el número de transistores en un circuito integrado se duplicaba cada 2 años. Pero este 12 de septiembre, mientras daba seguimiento a la presentación del director general de Apple Tim Cook en el Apple Event de Cupertino, me di cuenta que esa tendencia ha terminado. Los teléfonos inteligentes son cada vez más caros.

El iPhone X, el nuevo teléfono codiciado por los entusiastas de Apple a pesar de que sólo empezará a venderse en noviembre, tendrá en los Estados Unidos un precio al público de 999 dólares para su versión con menos memoria, 64 gigabytes (GB). Para México ya se ha anunciado un precio de 23 mil 499 pesos. Si uno quiere el modelo de mayor capacidad, con 256 GB de memoria, tendrá que invertir 26 mil 999 pesos.

Los teléfonos celulares de gama alta ya cuestan tanto o más que una computadora portátil. El nuevo Galaxy Note 8 de Samsung, ya lanzado en Nueva York y que será presentado en México el 26 de septiembre, tiene un precio sugerido en Estados Unidos de 929.99 dólares. El Samsung Galaxy S8 Plus que yo uso se vende en México a 19 mil 699 pesos.

Quizá el alto precio es inevitable. Estos dispositivos no son ya simples teléfonos móviles. Son computadoras con alta capacidad de procesamiento, conectadas permanentemente a la red y equipadas con cámaras digitales de fotografía y video. Permiten realizar una amplia gama de trabajos profesionales y son también centros de entretenimiento personal.

Es muy fácil criticar a los millennials que se hunden horas en la contemplación de sus pequeñas pantallas iluminadas; pero yo también, millennial del milenio pasado, le doy un uso intenso a mi teléfono. Lo empleo para leer periódicos y revistas de México y el mundo. Me da acceso a mis correos electrónicos. Me comunica con mis compañeros de trabajo, lectores, radioescuchas, familiares y amigos de manera instantánea. Me permite revisar archivos que guardo en la nube y realizar investigaciones. Lo empleo para escuchar música mientras trabajo y para ver videos y películas. Ya no es inusi-tado que un libro completo en la pantalla de un teléfono.

Unos instrumentos tan útiles han generado inevitablemente un mercado enorme. Sólo en 2016 se vendieron mil 495 millones de teléfonos inteligentes en el mundo, un aumento de 5% sobre el año anterior. Esta es una cifra extraordinaria ante una población mundial de 7 mil 500 millones. Samsung registró la mayor participación de mercado con 20.5%, seguido de Apple con 14.4%. Huawei ha venido ganando terreno y cerró 2016 con 8.9% del mercado, si bien su presencia sigue estando concentrada en China (gartner.com). El mercado ofrece muchas otras opciones.

Hay fuertes debates sobre las consecuencias del uso que hoy se da a los teléfonos inteligentes. Robin Sharma, autor de El Monje que Vendió su Ferrari, afirma que estos han causado “masivas pérdidas en nuestra creatividad y productividad”. El empresario y bloguero francés Fabrice Grinda dice, en cambio, que han sido “los principales promotores de los avances en productividad”. No sé cuál de los dos tiene razón, pero quizá lo puedo averiguar. Sólo tengo que usar mi teléfono inteligente para buscar información seria sobre el tema. Lo haré una vez que termine el artículo sobre literatura erótica que estoy leyendo.

SUBSIDIAR GASOLINA

El Frente Ciudadano del PAN, el PRD y Movimiento Ciudadano ha presentado una agenda legislativa que, entre otras medidas, pretende dar marcha atrás al gasolinazo. En otras palabras, estos partidos quieren que el Gobierno use el dinero de los pobres para subsidiar la gasolina de los ricos y contaminar más el ambiente.
13 Septiembre 2017 04:00:00
Pariente prohibido
Los legisladores deben castigar la portación de pariente prohibido. Son demasiados los casos en que los políticos no escogen a sus parientes con suficiente cuidado. ¿Cómo tenerle confianza a un funcionario que no ha sabido seleccionar a su hermana o a su suegro?

Hoy vemos el caso del secretario de Desarrollo Social, Luis Enrique Miranda, quien ha tenido el desatino de escoger mal no sólo a su hermana, María del Carmen Miranda Nava, sino a su cuñado, Ricardo Víctor Mercado Galán. La pareja es dueña de tres gasolineras en las que presuntamente se ha vendido gasolina robada. Las gasolineras, además, han sido sancionadas por dar litros incompletos.

Senadores como Jorge Luis Preciado del PAN y Angélica Parra del PRD, ellos sí cuidadosos al elegir a sus parientes, han exigido la destitución del secretario. “Lo de Miranda es apenas la punta del iceberg”, ha declarado el senador experredista Alejandro Encinas. ¡Es terrible! Al parecer muchos más políticos han escogido mal a sus parientes.

El presidente del PAN, Ricardo Anaya, ha sido acusado de no haber escogido bien a su familia política, la cual cometió la falta de haber hecho inversiones productivas en México desde hace 50 años. Todos sabemos que alguien que invierte en México debe estar mal de la cabeza o ser corrupto.

Ahí está también el caso de Xóchitl Gálvez, la hoy jefa delegacional de Miguel Hidalgo, quien eligió mal a su hermana Jacqueline, detenida en 2012 por ser presuntamente parte de una banda de secuestradores. Al parecer Jacqueline mantenía una relación sentimental con el jefe de ese grupo.

El delito de portación de pariente prohibido no es nuevo. En 2004 Carlos Ímaz, entonces delegado en Tlalpan, fue exhibido en un video recibiendo dólares en efectivo del contratista Carlos Ahumada. Si bien Ímaz se vio obligado a abandonar su carrera pública, su exesposa, Claudia Sheinbaum, ha tenido el descaro de continuar en la vida política hasta convertirse hoy en presunta candidata de Morena al Gobierno de la Ciudad de México.

En 1998 Ricardo Monreal quería ser candidato del PRI al Gobierno de Zacatecas, pero el partido lo vetó por haber escogido mal a su suegro. Efectivamente, el suegro había sido detenido por posesión de mariguana 27 años atrás, 12 años antes de que el político se casara con su hija. El PRI justamente vetó a Monreal por esta clara portación de pariente prohibido, pero Monreal tuvo la desfachatez de aceptar la candidatura del PRD e incluso de ganar la elección para Gobernador de Zacatecas. Hoy es jefe delegacional en Cuauhtémoc.

Los políticos tratan hipócritamente de evadir su responsabilidad. El secretario de desarrollo social ha declarado: “Es mi hermana, pero ¿cómo voy a saber lo que tiene(n( mi hermana y mi cuñado? No sé de sus negocios ni me interesa. No les ando revisando su patrimonio ni cómo lo hicieron. Yo ¿qué chingaos?”

El “Y yo por qué” de Fox, sin embargo, no es aceptable. Todo político debe ser responsable del comportamiento de sus parientes. Los legisladores deben crear leyes que sancionen a un funcionario por cualquier falta cometida por un pariente hasta en cuarto grado. De hecho, como las leyes deben aplicarse a todos, hay que legislar para que la responsabilidad de un delito alcance no sólo a quien lo cometa sino a sus parientes. Si queremos un México sin impunidad, hay que acabar con la impunidad en la portación de pariente prohibido.

Universidades y estafa

Queda mucho que aclarar en las acusaciones del reportaje La estafa maestra de Mexicanos contra la Corrupción. Este desvío a empresas fantasma, sin embargo, no habría sido posible sin la excepción a la Ley de Adquisiciones que permite adjudicar contratos a universidades públicas sin licitación. Ése es el problema de fondo.
12 Septiembre 2017 04:00:00
Gasto sin resultados
El presupuesto para 2018 es cauteloso, lo cual es positivo. Durante mucho tiempo los gobiernos elevaban el gasto en años de elección presidencial y provocaban un crecimiento artificial temporal mientras sembraban las semillas de nuevas crisis.

El gasto total tendrá un aumento real de 2.2% en 2018 mientras que los ingresos crecerán 3.6%. El balance presupuestario tendrá una disminución de 10%, pero aun así el sector público registrará un déficit de 467 mil millones de pesos que se traducirá en deuda. Este aumento de la deuda y el incremento de las tasas de interés harán que el costo financiero suba 10% en términos reales.

El costo financiero, el dinero para servicio de la deuda, se elevará a 663 mil millones de pesos. Esto es más del doble de los 275 millones de pesos que gastará la Secretaría de Educación Pública, la dependencia que más recursos recibe.

Otro egreso que crece a un ritmo rápido son las pensiones, que crecerán 5.2% en términos reales para alcanzar 794 mil millones de pesos. El Gobierno tiene obligación de subsidiar las pensiones, particularmente de quienes aportaron durante décadas al viejo sistema para el que no se crearon reservas, pero no es un gasto que ayude a mejorar los servicios públicos ni la prosperidad de la nación.

Los gobiernos se han hecho cada vez más aptos para manejar el gasto público para propósitos políticos. Los subsidios se han convertido en la forma más fácil de comprar el voto. Dale 500 pesos mensuales a un viejito y asegurarás no sólo su voto sino el de toda la familia. Por eso el programa de ayuda a las personas de la tercera edad garantizó la permanencia de la izquierda en el Gobierno capitalino. El programa ha sido imitado en el Gobierno federal y ahora Alfredo del Mazo quiere aplicar un subsidio rosa en el Estado de México. El problema es que los subsidios no ayudan a resolver los problemas de fondo ni a construir una sociedad más rica.

En el presupuesto para 2018 hay por primera vez en años una disminución de los subsidios. Éstos serán de 416 mil millones de pesos, lo cual representa una disminución de 8.3% sobre lo erogado en 2017. El monto, sin embargo, sigue siendo enorme.

El gasto público total será de 5 billones 202 mil 685 millones de pesos, lo cual equivale a 41 mil pesos por cada hombre, mujer y niño de nuestro país, pero los mexicanos no recibimos ni remotamente el equivalente en servicios.

Si a los 5.2 billones le restamos los 663 mil millones de costo financiero, los 794 mil millones de las pensiones y los 416 mil millones de los subsidios, para un total de 1.9 billones de pesos, queda relativamente poco dinero para que el sector público pueda cumplir con sus responsabilidades de fondo, como garantizar la seguridad y otorgar servicios públicos.

Nos estamos teniendo que acostumbrar, por otra parte, a que el Gobierno gaste sin resolver problemas. Cada vez erogamos más en seguridad, pero los índices de inseguridad suben en vez de bajar. Gastamos carretadas de dinero en el combate a la pobreza, sin que caiga la pobreza. Dedicamos una enorme cantidad de recursos a la educación, sin que mejore la calidad de la enseñanza.

El año que viene el Gobierno nos está pidiendo gastar 5.2 billones de pesos con un ingreso de sólo 4.7 billones. Esto nos endeudará más, pero además es un gasto cuyos beneficios no quedan claros.

Multa a monopolio

Los taxis del aeropuerto capitalino han sido por décadas un monopolio que ha costado mucho a los pasajeros. Ante los chantajes de los taxistas, el Gobierno ha preferido protegerlos. Ayer, sin embargo, la Comisión Federal de Competencia decretó una multa de más de 23 millones de pesos a los taxistas del AICM.
11 Septiembre 2017 04:00:00
Contra Anaya
Ricardo Anaya, presidente del PAN, afirma que hay una campaña de desprestigio del Gobierno en su contra. Es muy común que los políticos a los que se cuestiona ofrezcan este tipo de respuestas, pero tras revisar la información disponible encuentro que Anaya tiene razón.

Primero se le acusó de tener a sus dos hijos pequeños en una escuela privada en Estados Unidos entre agosto de 2015 y agosto de 2017. Después se afirmó que su familia política se había enriquecido al pasar de seis propiedades con valor de 21.9 millones de pesos en 2003 a 33 con valor de 308 millones de pesos hoy. La tercera acusación hasta ahora (supongo que vendrán más) es que Anaya se benefició de una expropiación realizada por el Gobierno de Querétaro en 1997.

La primera acusación no tiene mucho que revisar. Ninguna ley prohíbe enviar a los hijos a estudiar al extranjero. Es común que lo hagan las familias mexicanas de forma temporal. Anaya tiene la capacidad económica para pagarlo. En su aclaración patrimonial, que es pública, la familia declara ingresos mensuales por 457 mil pesos, de los cuales 48 mil pesos son por el sueldo de Anaya como presidente del PAN. Su esposa gana 57 mil pesos mensuales de actividades profesionales y 107 mil pesos mensuales por alquiler de locales. Otros 245 mil pesos provienen del alquiler de locales de la empresa CINTLA.

El valor que se atribuye a las propiedades de la familia política de Anaya es probablemente una subestimación. Una lista parcial proporcionada por Anaya incluye varios hoteles, una cadena de restaurantes y locales comerciales con un valor conjunto claramente superior a los 308 millones de pesos. Pero cuidado.

La mayoría de estas propiedades fueron adquiridas antes del primer cargo público de Anaya, en 2003, como secretario particular del gobernador de Querétaro. En contraste, el fraccionamiento Fuentes Residencial que se le atribuye en Querétaro no es de la familia Martínez Díez sino de Óscar Huerta Tamayo. En ninguna de las acusaciones, por otra parte, se ha señalado cómo supuestamente Anaya ayudó a su familia política. Ninguna de las empresas tiene más tratos con el Gobierno que pagar impuestos.

En el caso de la expropiación, ésta la hizo el gobernador priista Enrique Burgos en 1997, cuando Anaya tenía 17 años. Los terrenos fueron vendidos en 2007 por el Gobierno de Querétaro a Tayson S.A. de C.V., que los fraccionó en 120 lotes y en 2008 vendió 50 a la firma Park Development.

En 2014, cuando el PRI gobernaba Querétaro y el país, Anaya compró un solo lote en 66 dólares por metro cuadrado, pagando al final 10 millones de pesos. Anaya construyó una nave industrial por 35 millones de pesos con dos créditos bancarios y vendió la nave y el terreno en 2016 en el equivalente en dólares de 53 millones de pesos. El rendimiento de 5% anual en dólares no es espectacular.

¿Por qué afirma Anaya que las acusaciones vienen del Gobierno? Los rostros de la familia política de Anaya publicados por El Universal como si fueran miembros de una banda de delincuencia organizada son las fotografías digitales de los pasaportes sin la marca de agua. Sólo la Secretaría de Relaciones Exteriores o Plataforma México tienen esas fotos.

Anaya tiene muchos defectos. Usó los tiempos del PAN para promoverse y paró la integración de la mesa directiva de la Cámara de Diputados.

Pero ni él ni su familia política parecen haberse enriquecido indebidamente. El Gobierno federal, en cambio, sí parece empeñado en difamarlo.

Terremoto

La destrucción en Chiapas y Oaxaca es enorme. La muerte de 90 personas es una tragedia. Pero con una magnitud de 8.2 grados, el sismo del 7 de septiembre provocó menos daños que el de 1985 de 8.1. No es cuestión de magia, sino de condiciones geológicas.
08 Septiembre 2017 04:00:00
Huracanes y dogmas
Parecen signos del Apocalipsis. Tres huracanes, “Katia”, “Irma” y “José”, avanzan por el mar Caribe y el golfo de México. “Irma” es el huracán de mayor intensidad registrado en el Atlántico y el más prolongado de su categoría en cualquier lugar del mundo. “Harvey” devastó Houston y provocó alrededor de 60 muertes. “Lidia” dejó cuatro muertos y extensos daños materiales en Baja California Sur. Tan sólo la noche del 6 de septiembre, 11 mil millones de litros de lluvia cayeron sobre el sur de la Ciudad de México, rebasando por enésima vez la capacidad del drenaje.

¿Estamos viendo las consecuencias de ese cambio climático que algunos, como Donald Trump, han negado? Muchos artículos y reportajes políticamente correctos así lo señalan sin asomo de duda. El número de declaraciones que señalan que estas tormentas son consecuencia directa del calentamiento global es abrumador.

Los negacionistas rechazan la posibilidad con la misma certeza. Rush Limbaugh, una de las voces más conservadoras de los Estados Unidos, afirmó este 5 de septiembre en su programa de radio que las informaciones sobre los huracanes son exageradas por los medios para generar compras de pánico: “Los gráficos [de televisión] han sido creados para hacer creer que el océano está teniendo un exorcismo”. Según Limbaugh, quien vive en Palm Beach, Florida, donde podría alcanzarlo “Irma”, “estas tormentas, cuando llegan, nunca son tan fuertes como se reportan”. Alex Jones, operador del portal Infowars, uno de los favoritos de Trump, afirma que “el Gobierno”, un Gobierno profundo que ni el Presidente puede controlar, usa el “arma del clima” para generar miedo al cambio climático y promover la “agenda liberal”.

La verdad es que el calentamiento global se ha medido de manera sistemática desde cuando menos 1880. Los registros se han vuelto cada vez más amplios y precisos. No hay duda de que el planeta se está calentando. Las altas temperaturas de los océanos, por otra parte, nutren a los huracanes, que son la forma en que la Tierra responde para moderar las temperaturas.

El clima, sin embargo, es un sistema complejo cuyos comportamientos en el largo plazo nadie ha podido prever con exactitud. Si bien la lógica señala que la mayor temperatura de los océanos debe haber aumentado el número y la intensidad de los huracanes, la realidad es otra. En este 2017 hay una gran actividad meteorológica en el Atlántico, pero llevábamos años con registros notablemente bajos. El Geophysical Fluid Dynamics Laboratory de los Estados Unidos apunta que, una vez que se descarta la escasez de datos de los primeros años, el aumento en el número e intensidad de las tormentas desde el siglo 19 “no es significativamente distinguible de cero”.

Ayer, Roberto Ramírez de la Parra, director de Conagua, me decía que, aunque pensemos que está lloviendo más, en realidad está lloviendo lo mismo de siempre, pero en períodos más cortos y en ubicaciones más delimitadas. “Esto –dice– parece ser consecuencia del cambio climático”.

Cerrar los ojos a lo que dice la ciencia es insensato. El calentamiento global es una realidad, pero las consecuencias son muy difíciles de prever. Las explicaciones automáticas que atribuyen cada huracán o cada inundación al calentamiento global pueden ser tan falsas como las posiciones de los negacionistas. Antes que ofrecer explicaciones simplistas, habría que entender la complejidad de los sistemas climáticos. Pero siempre es más fácil usar el clima para “probar” dogmas ideológicos.

¡PAREN MÁQUINAS!

La aplicación de todos los acuerdos de París no tendría casi ningún efecto sobre el cambio climático. Según Bjorn Lomborg, para limitar el calentamiento a 1.5 grados, como se propuso, deberían eliminarse todas las emisiones de carbono a partir de 2021. Imposible.
07 Septiembre 2017 04:00:00
Toma y DACA
Por supuesto que la cancelación de DACA por el presidente estadunidense Donald Trump es “errónea” y “cruel”, como señaló el expresidente Barack Obama. Pero la posición del Gobierno mexicano, de promover ante los “poderes de los Estados Unidos” una “pronta solución permanente que brinde certidumbre jurídica a los jóvenes DACA”, como escribió en Twitter el presidente Enrique Peña Nieto, me parece hipócrita.

México es responsable de haber expulsado a millones de mexicanos que votaron con los pies para ir a los Estados Unidos en busca de una vida digna que no pudieron tener en nuestro país. Que los políticos mexicanos protesten hoy ante las autoridades estadunidenses es como si el Gobierno de Nicolás Maduro protestara en México por el rechazo del Instituto Nacional de Migración a permitir el ingreso de más de mil venezolanos en el primer semestre de 2017 que buscaban en México una vida digna ante el desplome venezolano.

Estados Unidos no es rico y México pobre por suerte o por un acto de Dios. Poco o nada tienen que ver las condiciones naturales o el pueblo de cada país. Si bien la Unión Americana siempre ha sido más rica que México, la brecha no ha dejado de crecer. En 1820, cuando México estaba por lograr su independencia, el estadunidense promedio era 65% más rico que el mexicano promedio. En 1910, la diferencia era de 199 por ciento. Para 2016 había alcanzado 571%, nueve veces más que en 1820.

Algo han hecho bien los estadunidenses que nosotros hemos hecho mal. Al norte de la frontera se ha mantenido un sistema de libre empresa, con apertura de mercados y sólidos derechos de propiedad privada. Estados Unidos ha tenido un Gobierno fuerte y eficaz, y un sistema de seguridad y justicia confiable. Otro elemento de la prosperidad, curiosamente, ha sido la apertura a la inmigración que hoy trata de restringir el presidente Trump.

En contraste, en México los políticos han combatido la libertad económica y de comercio. No han permitido derechos claros de propiedad y han fragmentado la tierra en ejidos sin derechos cabales de propiedad. Hemos tenido gobiernos débiles, ineficaces y corruptos que no han podido cumplir con sus responsabilidades fundamentales de garantizar la seguridad y la justicia. Si bien nos quejamos de las políticas migratorias de los Estados Unidos, hemos tenido siempre mayores restricciones aquí a la migración. En la Unión Americana, 13% de la población nació en el extranjero; en México, sólo 0.5 por ciento.

Los cuestionamientos a Trump en los Estados Unidos son lógicos y bienvenidos. Los del Gobierno mexicano huelen a hipocresía. Más que convencer a los “poderes” estadunidenses de que su país retenga a más de 700 mil jóvenes preparados, perfectamente adaptadas a la cultura estadunidense y que no han conocido más patria que la Unión Americana, los políticos mexicanos deberían tomar medidas sólidas para facilitar la inversión productiva, proteger los derechos de propiedad, mejorar la seguridad y garantizar la justicia. Debemos también abrir las puertas a la inmigración.

Durante décadas los trabajadores mexicanos han votado con los pies para respaldar una economía abierta. Más que hacer cabildeo en Estados Unidos para que se cambie una decisión política que sólo compete a los estadunidenses, los políticos mexicanos deberían tomar medidas para que los mexicanos no tengan que salir de México para gozar de una vida digna.

¿DIPUTADOS PARA QUÉ?

Me dice Marko Cortés, coordinador de los diputados del PAN, que no hay ningún problema por la falta de integración de la mesa directiva de la Cámara. Si es así, ¿para qué tenemos esa mesa directiva? ¿Para qué mantenemos a los diputados?
06 Septiembre 2017 04:00:00
Berrinche de Anaya
Mientras Ricardo Anaya hacía berrinche, la sensatez vino de Morena. Sí, el partido de Andrés Manuel López Obrador se convirtió en el defensor de las instituciones. Ayer la coordinadora del Movimiento de Regeneración Nacional en la Cámara de Diputados, Rocío Nahle, se reunió con el representante del PRI, César Camacho, y los del Partido Verde, Nueva Alianza y Encuentro Social en una sesión de la Junta de Coordinación Política que se realizó sin convocatoria del presidente de la Junta, el perredista Francisco Martínez Neri, aliado de Anaya.

El presidente del PAN ordenó a los diputados de su partido que se abstuvieran de participar en la Jucopa o permitieran la conformación de la mesa directiva de la Cámara de Diputados. Lo mismo hizo en el Senado, pero un grupo de legisladores panistas desobedeció y voto a favor de la constitución de la mesa del Senado bajo la presidencia del panista Ernesto Cordero. Un furioso Anaya ha ordenado una campaña de desprestigio contra Cordero y los otros senadores panistas que no se plegaron a sus órdenes.

La decisión de Anaya de bloquear la integración de la mesa directiva, en la que ha contado con lo que queda del PRD y con Movimiento Ciudadano, podría tener consecuencias negativas importantes. Sin una mesa directiva, no puede haber convocatorias a sesiones ni trabajo de comisiones. No podría recibirse el paquete de presupuesto que por mandato constitucional debe someter el ejecutivo al Congreso el 8 de septiembre. Algunos legisladores y juristas sostienen que habría una crisis constitucional.

A Anaya no le ha importado. Él dice que todo se vale para impedir que el procurador Raúl Cervantes sea nombrado fiscal general. Lo curioso es que como diputado y como presidente del PAN, Anaya respaldó todos los votos que crearon ese pase automático. Hoy dice que no se dio cuenta: “Fue un dardo envenenado en una minuta que era muy compleja y que traía cosas de enorme trascendencia” (La Razón, 5.9.17).

Anaya quiere enmendar su supuesta falta de atención tomando como rehén a la Cámara de Diputados y al país. Está más interesado en presentarse como un guerrero hostil, dispuesto a destruir cualquier acuerdo con el PRI, que en tomar medidas sensatas para impedir que Cervantes llegue a ser fiscal general. No olvidemos que el Presidente mandó al Senado en noviembre de 2016 una iniciativa para eliminar el transitorio que establece el pase automático y que el propio procurador señaló que estaba dispuesto a hacerse a un lado. Anaya, sin embargo, prefiere presentarse como un furioso energúmeno que manda al diablo las instituciones.

En este ambiente crispado surge una nueva y sorprendente figura de respeto a las instituciones: Rocío Nahle, la coordinadora de los diputados de Morena, quien supongo no pudo haber actuado sin la aprobación de Andrés Manuel López Obrador. En el momento en que escribo no ha habido todavía un voto que destrabe la conformación de la mesa directiva. Anaya y su gente descalifican todo esfuerzo por regresar al marco constitucional y afirman que Morena está apoyando la designación de Cervantes a la Fiscalía. La diputada Ernestina Godoy de Morena, sin embargo, responde con talante democrático: “No estamos en una dictadura donde de un plumazo se
desaparece prácticamente al Congreso. Tiene que haber altura de miras”.

Qué pena que el presidente del PAN haga alarde de una berrinchuda intransigencia. Qué bueno que Andrés Manuel y sus diputados han salido a defender la democracia y sus instituciones.

Otra vez ilegales

Donald Trump ha terminado el programa DACA de Barack Obama que suspendía la deportación y permitía el trabajo de los “dreamers”, que llegaron a Estados Unidos cuando niños. Cuando menos 787 mil jóvenes son nuevamente ilegales.
05 Septiembre 2017 04:00:00
Ferrari y tenencia
El Ferrari rojo con placas de Morelos hace más difícil el pase automático del procurador Raúl Cervantes al cargo de fiscal general. El problema no es el costo del vehículo: Cervantes tiene un patrimonio importante producto de su trabajo en un exitoso despacho de abogado y de su participación en distintas empresas, especialmente del ramo del transporte. Tampoco lo es el registro en Morelos. Esto es legal, siempre y cuando tenga uno domicilio en esa entidad. Y el procurador tiene una casa en Cocoyoc. El problema es que el domicilio registrado para el Ferrari en Xochitepec es al parecer falso.

La nota de ayer en Reforma, con información de Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad de Claudio X. González, es un nuevo golpe a las aspiraciones de Cervantes. Estrictamente hablando, el procurador estaría cometiendo un fraude fiscal en la Ciudad de México para evitar el pago de alrededor de 200 mil pesos anuales de tenencia.

Cervantes no es el único capitalino en registrar vehículos en Morelos. Las diferentes políticas de tenencia han generado incentivos poderosos para hacerlo. Otra investigación de Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad señala que una red de “gestores” trabaja con agencias de ventas en la Ciudad de México para emplacar autos en Morelos. El costo va de 5 mil 300 a 7 mil pesos, lo cual es un precio módico ante la tenencia capitalina que asciende a 5% anual del precio de un auto. La práctica está haciendo posible la evasión de 2 mil millones de pesos anuales de las arcas de la Ciudad de México (El Universal 29.08.17).

Una práctica tan extensa como esta es indicio de una mala política pública. La eliminación de la tenencia fue una medida populista impulsada por Felipe Calderón como candidato. Una vez en la Presidencia, se dio cuenta de que era una mala idea, ya que reduciría una recaudación eficiente que se aplica fundamentalmente a los ciudadanos de mayores recursos. Ante la presión política, el Presidente optó al final de su mandato por abrir la posibilidad de que cada entidad cobrara o no la tenencia. Esto hizo que hubiera tasas distintas que han generado los incentivos de registro en entidades distintas a la residencia del dueño.

En Morelos no se cobra tenencia. En la Ciudad de México hay una muy alta para autos de lujo y los que son propiedad de empresas. Los autos muy baratos o los viejos reciben, en cambio, un “subsidio”, una exención, cuyo propósito es no perder los votos de la clase media. Pero el incentivo para registrar vehículos caros o de empresas en Morelos es enorme.

Mi posición siempre ha sido que se mantenga la tenencia en todo el país, pero a niveles razonables. Es justo que se pague un impuesto por el uso de vehículos, los cuales utilizan infraestructura, como calles y carreteras, que se construyen con dinero público. También es una forma de compensar a la sociedad por la contaminación. El impuesto, sin embargo, debe ser sensato y parejo, porque todos los autos utilizan las vialidades, o en todo caso mayor para los autos que contaminan menos. Los impuestos exagerados, como 200 mil pesos al año por un vehículo de lujo, no generan recaudación, sólo distorsiones en el mercado y fuertes incentivos para la corrupción.

El que tantos vehículos capitalinos se estén emplacando en Morelos es consecuencia de malas políticas públicas. El que lo haga el procurador en un domicilio falso es un delito.

MEDIO MILLÓN

López Obrador está consiguiendo que el PRD se mude a Morena. Es fácil despreciar la decisión de Dolores Padierna y René Bejarano de hacerlo, pero su organización, ahora llamada Movimiento Nacional por la Esperanza, tiene medio millón de miembros, potenciales votos corporativistas.
04 Septiembre 2017 04:00:00
¿Fiscal carnal?
Raúl Cervantes está muerto antes de asumir el cargo. Aun si llegara a ser fiscal general, todas sus acciones serían cuestionadas. El costo sería muy alto para el país cuando se está haciendo una transición a un nuevo sistema de justicia penal que no ha alcanzado credibilidad.

Esto no tiene nada que ver con el desempeño de Cervantes como procurador. Los argumentos contra su designación no tienen nada que ver con sus acciones. A lo más que llegan es a decir que sería un “fiscal carnal”, es decir, alguien que defendería al actual presidente Peña Nieto de posibles represalias una vez terminado su mandato. Es un cuestionamiento político, no profesional ni jurídico.

Los golpes de pecho de los panistas, sin embargo, suenan a hueco. El PAN impulsó y aprobó la reforma constitucional de 2014 que estableció la Fiscalía General. El artículo transitorio 16 establecía que el procurador se convertiría en fiscal general. Apenas el 25 de octubre de 2016, el Senado ratificó a Raúl Cervantes como procurador con 81 votos a favor, tres en contra y una abstención. Los panistas no votaron en contra; los tres votos de rechazo fueron del Partido del Trabajo. Espero que los panistas no argumenten, como alguna vez sostuvo el entonces perredista Pablo Gómez, que no se puede esperar que los legisladores lean todo lo que van a votar.

A los senadores del PRI, el PAN, el PRD (sí, el PRD) y el PVEM les pareció correcto en octubre de 2016 que Cervantes fuera procurador y después fiscal. Había sido su compañero de trabajo durante cinco años; lo conocían y le reconocían su sapiencia jurídica. Sabían que una parte significativa del trabajo de construcción de la compleja reforma del sistema de justicia lo había realizado Cervantes.

Ricardo Anaya no puede argumentar ignorancia. Era presidente nacional interino del PAN en diciembre de 2014, cuando la línea para los legisladores panistas fue votar a favor de la reforma del sistema de justicia. También era presidente del partido, ya de forma definitiva, en octubre de 2016, cuando la línea para los senadores del PAN fue aprobar a Cervantes como nuevo procurador. La súbita conversión de Anaya a un fundamentalismo rabioso tiene más que ver con sus aspiraciones presidenciales que con sus principios.

Yo supongo que Cervantes sería un buen fiscal general. Nadie conoce mejor los recovecos del nuevo sistema de justicia, cuya aplicación sería su principal responsabilidad. Nada en su trayectoria sugiere que violaría la autonomía o la imparcialidad de la institución.

Políticamente, sin embargo, Cervantes está muerto como fiscal antes de tomar el cargo. Ninguna acción suya estaría libre de cuestionamientos. Una reforma constitucional que logró el apoyo de todos los partidos, con excepción de Morena y el PT, quedaría descalificada. Lo sabe el propio presidente Peña Nieto, que en noviembre de 2016 envió al Senado una iniciativa para enmendar el transitorio que le entregaría la fiscalía a Cervantes. La iniciativa presidencial ha estado congelada desde entonces. El propio Cervantes respaldó la iniciativa presidencial que dejaría en manos del Senado la designación del nuevo fiscal.

El nombramiento del nuevo fiscal debe lograr que la reforma tenga mejores posibilidades de éxito. Las acusaciones contra Cervantes pueden ser injustas, pero en este momento él no sería el fiscal ideal.

Berrinches

Es la cámara de los berrinches, no de los diputados. Antes el presidente presentaba ahí su Informe. Después lo mandaba con el secretario de Gobernación, quien lo entregaba al presidente de la Mesa Directiva. Este 1 de septiembre, ante una cámara acéfala, un subsecretario de Gobernación dio el informe al secretario general de la Cámara, ni siquiera a un diputado. Todo por unos berrinches.
01 Septiembre 2017 04:00:00
Baja la pobreza
Es una gran noticia: la pobreza en México está bajando. Según el Coneval, entre 2010 y 2016 esta condición descendió de 46.1 a 43.6% y la pobreza extrema de 11.3 a 7.6 por ciento.

La reducción es modesta, pero significativa. Aun así, resulta incómoda para quienes dicen que un “Gobierno neoliberal” no puede por definición disminuir la pobreza, por lo que las cifras del INEGI y el Coneval deben ser falsas. La disminución de la pobreza, sin embargo, parece ser consecuencia lógica de un crecimiento moderado, pero crecimiento al fin, con una inflación históricamente baja. En esto hay un riesgo porque la inflación ha repuntado de forma importante en este 2017, lo cual podría estar provocando un nuevo aumento de la pobreza.

Las cifras de Coneval son congruentes con el crecimiento acelerado que han tenido algunos estados vinculados con el TLCAN y el comercio exterior. En Aguascalientes, por ejemplo, la pobreza cayó de 38.1 a 28.2% entre 2010 y 2016, casi 10 puntos porcentuales. En Baja California el descenso fue de 31.5 a 22.2% y en Querétaro de 41.4 a 31.1%. Nuevo León, que tenía ya la menor tasa de pobreza en 2010, 21%, registró un fuerte descenso adicional para llegar a 14.2% en 2016. Durango es la gran sorpresa: logró el mayor descenso de pobreza en el país: de 51.6 a 36%, casi 15 puntos porcentuales.

Estas fuertes bajas contrastan con el aumento de la pobreza de varias entidades. Un caso notable es el Estado de México, que sufrió un alza de 42.9 a 47.9%, cinco puntos porcentuales; pero el más alarmante es el de Morelos, cuyo incremento fue de 43.2 a 49.5%, más de seis puntos. En Michoacán se registró un alza pequeña, de 54.7 a 55.3, mientras que en Oaxaca la pobreza subió de 67 a 70.4 y en Veracruz de 57.6 a 62.2.

En otras entidades no sube la pobreza, pero se mantiene virtualmente estancada. El Distrito Federal, la hoy llamada Ciudad de México, registró una disminución de menos de un punto porcentual, de 28.5 a 27.6%, a pesar de sus costosos programas sociales. Chiapas no tuvo más que un descenso insignificante, de 78.5 a 77.1%, mientras que en Puebla la baja fue de 61.5 a 59.4 por ciento.

Algunos estados que no han logrado avances significativos en la reducción de la pobreza general sí muestran fuertes descensos en la pobreza extrema. Es el caso de Chiapas, donde la baja de este último índice fue de 38.3 a 28.1%, más de 10 puntos porcentuales. En Guerrero la pobreza extrema descendió de 31.8 a 23%, un monto muy superior a la baja en la pobreza general, que fue de 67.6 a 64.4 por ciento. Estas fuertes reducciones en la pobreza extrema sin descensos similares en la pobreza general parecen producto de los apoyos sociales que los gobiernos están distribuyendo a los más pobres. Pero cuidado porque, en lugar de construir prosperidad, los gobiernos están subsidiando la pobreza, con lo cual harán que esta se perpetúe ya que, si no tiene trabajo, la gente se acostumbra a vivir de las dádivas gubernamentales.

Una vez más, las cifras disponibles sugieren que la verdadera medicina contra la pobreza es el crecimiento económico y la creación de empleos. La pobreza extrema puede disminuir con subsidios, es cierto, pero nadie sabe cuánto tiempo dure el efecto si no se genera riqueza.

CADENAS

El presidente Peña Nieto enviará hoy al Congreso su Quinto Informe de Gobierno y mañana dará su mensaje a la nación. Mientras tanto, el Gobierno federal ha estado bombardeando al país con mensajes de propaganda y ha recurrido incluso a cadenas nacionales obligatorias de radio y TV, las cuales ya se habían abandonado como resabios de un viejo México más autoritario.
31 Agosto 2017 04:00:00
Deprimido
Cuando veo el deprimido de Río Mixcoac en la Ciudad de México no puedo evitar sentirme deprimido. El proyecto requirió 20 meses de construcción y una inversión de mil 200 millones de pesos. La idea era dar continuidad al flujo de vehículos del Circuito Interior que viene de un puente construido en avenida Revolución, a la altura de Mixcoac, por Marcelo Ebrard. ¿Se logró el objetivo? Para algunos supongo que sí. Quienes circulan por el Circuito Interior pueden hacer el recorrido en unos cuantos minutos. Para los vecinos la situación es distinta. El diseño de las entradas y salidas ha producido un congestionamiento enorme en los carriles laterales y las áreas adyacentes; la otrora tranquila colonia Florida se ha convertido en una pesadilla por el cierre de calles para dar paso al deprimido.

Recuerdo en contraste las acciones de Ricardo Pascoe, el primer gobernante de izquierda de la delegación Benito Juárez. Pascoe, nombrado al cargo por Cuauhtémoc Cárdenas en diciembre de 1997, enfrentó los problemas de tránsito del cruce de Río Mixcoac e Insurgentes, donde hoy está el deprimido, de una manera sencilla y barata con lo que llamó una “vuelta inglesa”, un retorno de flujo continuo que mejoró la circulación de manera sensible a un costo mínimo. Pascoe consideraba que un gobierno debe resolver los problemas sin gastar mucho. Los actuales gobernantes, ya sean de izquierda o no, parecen tener un incentivo perverso para impulsar obras mucho más costosas.

En la Ciudad de México, Andrés Manuel López Obrador prometió gobernar para los pobres, pero su mayor obra fue un costosísimo segundo piso del Periférico para beneficiar sin cobro a los automovilistas. Marcelo Ebrard realizó la Línea 12 del Metro, un proyecto indispensable pero mal ejecutado, y gastó también miles de millones en cambiar el asfalto del Circuito Interior a concreto. Hizo la útil Vía Rápida Poniente y extendió el segundo piso, con la ventaja de que los nuevos segmentos se hicieron de cuota para que los automovilistas, y no la población en general, pagaran el costo; pero gastó también cientos de millones de pesos en el deprimido de Constituyentes, el cual entorpeció el flujo vehicular en lugar de facilitarlo. Miguel Ángel Mancera ha hecho también obras enormes, entre ellas este deprimido de Río Mixcoac que está empezando con problemas.

Nadie recuerda la austeridad de Pascoe. Nos dicen los gobernantes que están haciendo inversiones importantes para mejorar la vida de la sociedad, pero varias de las obras gigantescas han generado más problemas que soluciones. Ahí está el puente de Mixcoac de Ebrad, que obstaculizó el tránsito en vez de aligerarlo. Lo vemos en Periférico Sur, donde quizá las obras han permitido una mayor fluidez en carriles centrales, pero han producido una gran saturación de los laterales que al final afecta también a los centrales. El caos en la colonia Florida tras la apertura del deprimido de Río Mixcoac es un ejemplo más de cómo se hacen obras caras sin pensar en las consecuencias.

La obra pública puede mejorar el bienestar de la sociedad. cuando es austera e inteligente. No tiene sentido gastar miles de millones de pesos en proyectos viales que entorpecen la circulación en vez de mejorarla. A veces una vuelta inglesa de unos cuantos pesos puede ser más eficiente para resolver problemas que los costosísimos proyectos de los actuales gobiernos.

Baja pobreza

Según el Coneval, la pobreza ha bajado de 45.5% en 2014 a 43.6% en 2016. La pobreza extrema descendió de 9.5 a 7.6%. Sí son ciertas las cifras, resultan positivas. El crecimiento moderado con baja inflación podría explicar el fenómeno. Aun así, los niveles de pobreza del país siguen siendo muy altos.
30 Agosto 2017 04:00:00
Arte de negociar
En realidad, Donald Trump no escribió The Art of the Deal (El Arte de la Negociación), pero el libro publicado en 1987 presentaba a Trump como su autor principal. Ciertamente era el protagonista. Hoy sabemos que el verdadero autor fue Tony Schwartz, un escritor profesional, quien recibió crédito como coautor y la mitad de las regalías. El libro pasó 58 semanas en la lista de los libros más vendidos del New York Times y representó el inicio de la fama de Trump.

Schwartz dio a conocer el año pasado que intentó trabajar en el libro con Trump, pero que éste no tenía paciencia para las prolongadas entrevistas que se requerían. Al final escribió el libro virtualmente solo, presentando las ideas que pudo tomar de Trump. Aun así, Schwartz ha dicho que conoció a Trump más que nadie en el proceso (The New Yorker, 25.7.16).

Trump nunca se ha distanciado de las ideas del libro, sobre las cuales construyó la personalidad que llevó a la televisión en la serie The Apprentice (El Aprendiz), en la que se caracterizó por su expresión You´re fired! (¡Estás despedido!) que dirigía a los aprendices que buscaban colaborar con él en los negocios.

Trump quiere aplicar ahora las reglas del libro a México y a Canadá en la renegociación del TLCAN. El Presidente piensa que el primer paso en una buena negociación es ser muy agresivo para amedrentar al interlocutor y después obtener de él lo que uno quiera. Otra de las estrategias es no mostrar interés en lograr un acuerdo. Amenazar constantemente con levantarse de la mesa ayuda a obtener mejores resultados en la negociación. “Nunca me aferro demasiado a un acuerdo o a un enfoque,” afirma el aparente autor en The Art of the Deal.

Hoy Trump está retomando sus propias recetas en la renegociación sobre el TLCAN. Es verdad que ha aceptado empezar una renegociación en lugar de simplemente retirar a su país del acuerdo, pero la negociación la lleva a cabo no con las reglas de la diplomacia sino con las que se marcan en The Art of the Deal.

Trump declaró este 28 de agosto que México está siendo “muy difícil” en las conversaciones sobre el TLCAN. De ahí lanzó la esperada amenaza de que se levantará de la mesa si no se aceptan sus posiciones. “Creo que uno tiene que, al menos probablemente, iniciar el proceso de terminación antes de que alcance un trato justo, porque ha sido un trato unilateral”. Una vez más recalcó que “el TLCAN ha sido uno de los peores acuerdos jamás firmados en todos los tiempos en cualquier lugar del mundo, y puedo entender por qué México es difícil, porque se salieron con la suya”.

Tal vez la amenaza sea un bluff, un engaño, como los que describe en el libro; pero la única manera de desnudar ese bluff es estar dispuesto a dar por terminado el TLCAN. El secretario de Economía, Ildefonso Guajardo, parece entenderlo y ha declarado que México tiene un plan B. Es lo más sano. De lo contrario, el bully impondrá sus condiciones.

La salida de Estados Unidos del TLCAN afectaría a México, pero también a Estados Unidos y Canadá. El problema es que Trump no entiende el resultado. Su ignorancia económica es tal que realmente cree que, si se elimina el TLCAN, regresarán a Estados Unidos los empleos en manufacturas que se han perdido. Eso no ocurrirá, por supuesto, pero lo que sí es claro es que Trump presumiría una salida unilateral del TLCAN como un gran triunfo ante los electores de su país.

Deprimido

Ayer se abrió, sin inauguración oficial, el deprimido Mixcoac-Insurgentes de la Ciudad de México. La obra costó mil 200 millones de pesos. El primer día festejaron quienes venían de lejos por Circuito Interior, pero los vecinos, por ejemplo en la colonia Florida, se quejaron por los nuevos congestionamientos.
29 Agosto 2017 04:00:00
Dedito encuestador
La idea era que la encuesta diera transparencia y certeza en la selección del candidato de Morena al Gobierno de la Ciudad de México. Se buscaba un contraste con el dedazo del PRI o con las decisiones cupulares del PAN. El resultado, sin embargo, ha sido exactamente el contrario. La encuesta no pasó de ser una farsa, mientras que las explicaciones sobre lo ocurrido y las respuestas a los señalamientos han llegado a lo patético.

La encuesta, suponiendo que haya existido, se hizo detrás de un muro mayor que el que quiere construir Trump. No hemos sabido quién la hizo ni qué metodología se empleó. Nos dice la secretaria general de Morena, Yeidckol Polevnsky, que se trató de un grupo de “profesionales de la más alta calificación”, pero no hay forma de saber ni quiénes eran ni qué metodología aplicaron. No conocemos tampoco el detalle de los resultados.

Varias encuestas realizadas por especialistas arrojaron resultados distintos. Una, dada a conocer por Ricardo Monreal, le daba ventaja al jefe delegacional de Cuauhtémoc por 27% contra 22% de Claudia Sheinbaum. El sondeo fue realizado por la Red de Académicos Universitarios con una muestra de 800 ciudadanos en vivienda y 200 en lugares de afluencia pública. Sheinbaum, jefa delegacional de Tlalpan y ganadora de la encuesta oficial, descartó la seriedad del trabajo: “No sirve de nada realmente generar expectativas con encuestas espejo que nadie sabe quién las hizo” (Radio Imagen). Lo curioso es que sí conocemos la metodología e identidad de la Red de Académicos Universitarios, pero no de los misteriosos profesionales de Morena.

Polevnsky se hace líos ella misma al tratar de explicar: “Cuidado con las palabras, porque una palabra puede decir una cosa que no es. Una cosa es la opacidad, que es una cosa muy distinta; nosotros cuidamos la secrecía para tener la certeza de que nadie puede incidir, ninguna influencia externa que no sea la opinión que se recoge con las encuestas” (Reforma). Esto no explica, sin embargo, por qué se mantiene en secreto la encuesta una vez que esta se realizó. En una conferencia de prensa en Michoacán, Polevnsky aportó otra explicación: “Creo que fue lo mejor cuidar a nuestros compañeros que formaron parte de la encuesta”.

Cualquier cuestionamiento genera enorme irritación en las filas de Morena. El periódico Reforma señaló que la encuesta estaba siendo procesada en la oficina de Andrés Manuel López Obrador, el presidente del partido, y en la de su hijo, Andrés Manuel López Beltrán, ambas en la calle de San Luis Potosí, en la colonia Roma, y no en las oficinas del partido nacional, en la colonia Viaducto Piedad, o en las del partido capitalino, en la colonia Del Valle Sur. La respuesta de López Obrador en Twitter a esta nota mostró una extraordinaria irritación: “Los del Reforma parecen alumnos de Goebbels quien decía: una mentira que se repite muchas veces puede convertirse en verdad. ¿Y la ética?”.

La propia Sheinbaum dice que las críticas a la encuesta son misóginas: “Hubo tres hombres y una mujer. ¿Si hubiera sido cualquiera de mis compañeros no hubiera sido dedazo? ¿Entonces quiere decir que las mujeres no tenemos capacidad y solo mediante dedazo podemos acceder?... ¿Una mujer sólo puede llegar a partir de que un hombre la acomode?... Me parece muy injusto” (El Universal). Esta respuesta a las críticas a la encuesta rebasa toda lógica.

Morena, es cierto, no es el único partido que no tiene procesos democráticos internos. El PRI se está preparando para un “cedazo”. En Morena, finalmente, es sólo un dedito.

REFINERÍAS EN HOUSTON

La refinería de Deer Park de Pemex y Shell en Houston ha suspendido actividades por las inundaciones. Otras tampoco están produciendo. Con las bajas reservas de gasolina en México, esto podría generar escasez.
28 Agosto 2017 04:00:00
Caras elecciones
¿Cuánto nos costará el sistema electoral en 2018? El gasto se esconde en un laberinto de rubros, pero podemos sumar los que conocemos. El primer renglón son los partidos. El Instituto Nacional Electoral les entregará 6 mil 788.9 millones de pesos. A esto hay que añadir lo que les den las OPLEs, los organismos electorales locales. El senador del PAN Roberto Gil ha declarado que con estos recursos estatales el total para los partidos subirá a 12 mil millones. Luis Carlos Ugalde de Integralia Consultores estima el total en cuando menos 13 mil millones. Es difícil calcularlo porque en cada entidad el monto es diferente.

Luego está el INE. La institución está pidiendo 18 mil 226.4 millones de pesos, el monto más alto de la historia. Los legisladores y el Ejecutivo han aprobado las reglas que han llevado el gasto a estos niveles ya que para el 2018 el INE tendrá atribuciones nuevas, producto de una pésima reforma electoral en 2014.

Otro renglón son las OPLEs. Estos organismos hacen todo lo que no hace el INE en elecciones locales. Cada uno tiene un presupuesto distinto, que depende más de su capacidad para extraer dinero de los gobiernos y legislaturas locales que de sus funciones. El Instituto Electoral del Distrito Federal consiguió un presupuesto de mil 196 millones de pesos para 2017, a pesar de que no hubo elecciones en la capital (Excélsior 2.01.17). El Instituto Belisario Domínguez del Senado ha señalado que el costo promedio de las elecciones locales en 2016 fue de “151.23 pesos por voto potencial” (Boletín 1482 del Senado, 9.4.16). Con los 90 millones de electores en el padrón de 2018, estaríamos hablando de unos 13 mil 610 millones de pesos.

Otro rubro son los tribunales. El Tribunal Electoral del Poder Judicial de la Federación está ejerciendo en este 2017, un año sin elecciones federales, un presupuesto de 3 mil 125.3 millones de pesos (El Economista 21.9.16). Hay que sumar los tribunales estatales. Nada más el del Distrito Federal tuvo 251 millones de pesos en 2017 (Excélsior 2.1.17). Nadie publica las cifras sumadas de los 32, pero podemos suponer un gasto total de unos 4 mil millones de pesos, si el promedio es la mitad del capitalino (125 millones). Uno de los costos ocultos es el tiempo de radio y televisión. Nos dicen que es gratis, pero en la vida nada lo es.

Integralia calculó el costo de los spots de 2015, sólo para el Distrito Federal y el Estado de México, en 5 mil 200 millones de pesos (Luis Carlos Ugalde, El Financiero, 24.3.15). A nivel nacional, y con precios actualizados, estamos hablando de más de 20 mil millones de pesos para 2018. Si sumamos el dinero de los partidos, el INE, las OPLEs, los tribunales y los spots estaríamos hablando de un costo total de unos 65 mil 750 millones de pesos. Sin embargo, los partidos pueden también recibir aportaciones privadas por hasta 49% de las aportaciones públicas. Esto podría equivaler a unos 6 mil millones de pesos.

No hay forma de calcular, por otra parte, el dinero que los gobiernos dan a partidos y candidatos por debajo del agua. Lorenzo Córdova, presidente del INE, ha negado que “la democracia mexicana (sea) la más cara del mundo. Todavía estamos muy lejos de lo que son las democracias caras, como la de Estados Unidos” (El Universal). Pero hay una enorme diferencia. En Estados Unidos, los simpatizantes sufragan voluntariamente los gastos de campaña; en México, los contribuyentes son obligados a subsidiarlos. El costo de organización, por otra parte, es mucho mayor en México.

Subsidio eléctrico

En 2018 el subsidio a la electricidad, que genera desperdicios y debilita la inversión productiva en energía, alcanzará los 50 mil millones de pesos, 16% más que en 2017 y 66% más que en 2018. Es una estrategia populista y destructiva.
25 Agosto 2017 04:00:00
TLCAN y campo
No sólo Donald Trump busca socavar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Un grupo de organizaciones mexicanas, supuestamente de izquierda, ha dado a conocer una “plataforma programática” que rechaza el acuerdo. El documento fue entregado a la Secretaría de Relaciones Exteriores el 17 de agosto después de una marcha por el Paseo de la Reforma.

La plataforma rechaza el TLCAN y “la profundización del fracasado modelo del libre comercio”. Pide que México introduzca medidas proteccionistas en la renegociación del acuerdo. “En materia agropecuaria, México debe garantizar la soberanía y seguridad alimentaria y debe excluir los granos básicos, especialmente el maíz y todos aquellos productos indispensables para garantizarlos. Deben excluirse los cultivos transgénicos y para autorizar su consumo debe seguirse el principio precautorio (es decir, en caso de duda no se autoriza)”.

Muchas organizaciones firman el documento. Algunas son membretes; otras, grupos reales. Ahí están México Mejor sin TLCs, Sin Maíz no Hay País, Nueva Central de Trabajadores, Red Mexicana Frente al Libre Comercio, Sindicato Mexicano de Electricistas, el Campo es de Todos, Greenpeace México, el Sindicato Minero, la Asamblea de Barrios y muchas más. Nunca deja de sorprender cómo las posiciones de esta supuesta izquierda coinciden con las de Trump.

Estos grupos argumentan que el TLCAN ha sido perjudicial para el campo mexicano y es la razón por la cual los campesinos son pobres. La información disponible, sin embargo, nos presenta una imagen completamente distinta.

Un informe de la Sagarpa señala que el producto interno bruto primario creció 42% en términos reales entre 1994 y 2016. Los trabajadores aumentaron en 1.7 millones. El volumen de la producción agrícola creció 74.5%, por un alza en la productividad ya que la superficie sembrada sólo se incrementó 4.5%. El volumen de la producción de maíz aumentó 54.9%, a pesar de que la superficie de cultivo bajó en 1.4 millones de hectáreas.

Las exportaciones agroalimentarias pasaron de 4,496 millones de dólares en 1994 a 28,971 millones de dólares en 2016. Hubo un incremento particularmente importante del sector agroindustrial, lo cual significa un mayor valor agregado en nuestro país, que ya no exporta nada más materia prima. El aguacate es un ejemplo de un producto que no tenía acceso al mercado estadunidense y que hoy genera ingresos por exportación superiores a los 2 mil millones de dólares anuales.

El maíz ha sido presentado como un fracaso, pero es todo lo contrario. La producción ha crecido. Importamos maíz, pero amarillo, el cual se produce poco en México y se usa para alimentación animal. Este maíz amarillo ha sido crucial para el aumento en la producción pecuaria. Las barreras contra los transgénicos no tienen ningún sustento en la ciencia. Las autoridades sanitarias de Estados Unidos y muchos países han certificado que el consumo de transgénicos no genera ningún riesgo a la salud. Es cierto que millones de campesinos mexicanos siguen viviendo en la miseria, como antes del TLCAN, pero se debe a factores internos, como la fragmentación de la tierra y la falta de seguridad en la tenencia, y no al libre comercio.

Los grupos firmantes, como Trump, tienen motivaciones políticas. Su propósito es aprovechar los temores y la ignorancia de la gente. Las organizaciones campesinas han lucrado siempre con la pobreza de la gente del campo.

DESASEADO

Si Morena pretendió dar certeza y transparencia con su encuesta para escoger al candidato para la Ciudad de México, logró exactamente lo contrario. El proceso ha sido terriblemente desaseado y opaco.
24 Agosto 2017 04:00:00
Hoja de parra
De poco ha servido que la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte se esté llevando a cabo conforme a lo programado y que incluso se haya tomado la decisión de acelerar las rondas.

Apenas el domingo pasado los negociadores emitieron un comunicado conjunto en el que señalaron: “Si bien se requerirá un gran esfuerzo y negociación en los próximos meses, Canadá, México y Estados Unidos están comprometidos con un proceso de negociación acelerado y amplio que mejorará nuestro acuerdo”.

Sin embargo, el presidente estadunidense Donald Trump descalificó todo el esfuerzo el 22 de marzo en Phoenix, Arizona, al declarar: “Probablemente terminaremos por cancelar el TLCAN en algún momento. Personalmente, no pienso que podamos llegar a un acuerdo, porque se han aprovechado de nosotros para hacer grandes negocios, especialmente México”.

Una declaración así, cuando apenas está comenzando la renegociación, podría descarrilar todo el proceso. No es la primera vez, sin embargo, que Trump sorprende con declaraciones golpeadoras mientras se llevan a cabo negociaciones o procesos de acercamiento.

El presidente Enrique Peña Nieto se vio obligado a cancelar el viaje a Washington del 31 de enero para reunirse con Trump, que acababa de asumir la Presidencia, por una declaración similar en la que el estadunidense dijo que si México no iba a pagar el muro no tenía sentido que se encontraran.

Ahora el Gobierno mexicano ha preferido no caer en la provocación. El canciller Luis Videgaray señaló en un mensaje de Twitter después de la declaración: “Sin sorpresas: ya estamos en una negociación. México seguirá en la mesa con serenidad, firmeza y el interés nacional por delante”.

El discurso de Trump no tuvo lugar en un acto oficial como Presidente sino en un mitin de campaña, que no fue pagado por el Gobierno de los Estados Unidos sino por los comités para la reelección. Parece temprano para iniciar una campaña, pero Trump se siente asediado por los medios y está acudiendo directamente a los ciudadanos que lo eligieron

Arizona no sólo es un estado conservador, sino también una de las comunidades que mejor respondió en 2016 a sus llamados a cerrar las fronteras a inmigrantes y productos mexicanos.

Es muy fácil hacer caso omiso de las declaraciones de Trump. Siempre ha habido una gran distancia entre lo que dicen y hacen los políticos, y Trump ha ofrecido innumerables muestras de esta conducta. Pese a que en campaña prometió cancelar el TLCAN, por ejemplo, como Presidente prefirió renegociar ante la presión de empresas y productores del campo que le hicieron ver que la decisión sería desastrosa para Estados Unidos. Trump, sin embargo, puede actuar con una irresponsabilidad total.

Una de sus primeras medidas como Presidente fue retirar a Estados Unidos del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica, a pesar de que había sido impulsado por Washington y nivelaba el terreno para el comercio de Estados Unidos con Asia.

Trump podría retirarse del TLCAN a pesar de la negociación. México no tiene más opción que seguir negociando con la idea de que las declaraciones del Presidente son para consumo político. Pero va quedando claro que, para que la renegociación funcione, no sólo tendrá que haber un buen acuerdo sino algo que le permita a Trump decir que ganó.

“Habrá que darle a Trump una hoja de parra”, me dice un exnegociador mexicano, para tapar la debilidad de sus posiciones.
23 Agosto 2017 04:00:00
Partidos negocio
Los partidos políticos son un negocio que injustamente deben pagar los contribuyentes, un negocio rentable cuyos socios no quieren que se eclipse. Un ejemplo claro lo da el Partido del Trabajo. Los líderes del PT se han distinguido por apoyar a los regímenes autoritarios de Venezuela y de Corea del Norte. Su gran orgullo es presentarse como un partido de izquierda. Es un partido rémora, que siempre ha vivido de adherirse a alguna otra agrupación para mantener el registro. Tradicionalmente sus alianzas se han hecho con el PRD. En 2015, sin embargo, el PT no pudo alcanzar el 3% del voto popular, piso legal para el registro y para recibir “prerrogativas” (léase dinero).

El 7 de noviembre de 2015, el Consejo General del Instituto Nacional Electoral retiró el registro al PT, como lo determinaba la ley, pero la anulación del Distrito I de Aguascalientes le dio una nueva oportunidad. El PRD y Movimiento Ciudadano retiraron a sus candidatos de una nueva elección para apoyar al PT y permitirle alcanzar los votos para subir su porcentaje al tan ansiado 3 por ciento. El negocio se salvó. En este próximo 2018 el PT recibirá 376.7 millones de pesos del presupuesto federal. Obtendrá además una cantidad cercana de las OPLEs, las autoridades electorales estatales.

Mal pagó el PT el favor del PRD. Los líderes del PT se han inclinado por Andrés Manuel López Obrador y Morena, en los que ven mejores posibilidades de mantener el negocio, y han abandonado a un PRD que pierde militantes y posibilidades de éxito electoral. El Partido del Trabajo, de hecho, ha acogido a varios senadores del PRD, ya que Morena no tiene bancada en el Senado.

El esfuerzo para resucitar al PT es indicativo de lo rentable del negocio de los partidos. El INE ha aprobado para ellos un presupuesto de 6,788.9 millones de pesos para 2018. A esto hay que sumar las cantidades que las OPLEs otorgarán a los partidos a nivel estatal. Según Roberto Gil, senador del PAN, el subsidio total a los partidos en 2018 será de 12 mil millones de pesos.

En la reforma electoral de 1996 se estableció el principio de financiación pública de los partidos. Se argumentó que el sistema evitaría que las empresas y los donantes privados influyeran sobre los partidos. También se dijo que evitaría que los partidos fueran infiltrados por el crimen organizado. Los políticos señalaron que no querían un sistema como el estadunidense, que los obligaría a obtener sus propios recursos, sino uno como el europeo, con dinero público. Al final crearon un monstruo con lo peor de los dos sistemas.

Las enormes cantidades de dinero público no han impedido que los partidos puedan obtener aportaciones privadas por hasta 49% de su presupuesto. Reciben también dinero por debajo del agua de empresas y gobiernos, por lo menos según la información anecdótica que corre en cada elección. La influencia del narco es cada vez mayor. El dinero público no ha sido vacuna para ninguno de los males que supuestamente evitaría.

Por eso estoy convencido de que debemos abandonar la financiación pública de los partidos políticos. El sistema ha convertido a estas organizaciones en simples negocios que viven de sangrar a los ciudadanos. Mejor sería que se creara un mercado de ideas políticas para que los ciudadanos eligieran a quién apoyar no sólo con su voto, sino también con sus recursos.

AFGANISTÁN

Donald Trump ha roto otra promesa. Como candidato se comprometió a retirar las tropas estadunidenses de Afganistán, pero este 20 de agosto dijo que las mantendrá e incluso las aumentará. La intervención empezó en 2001; pero, a pesar del derrocamiento del Gobierno talibán, las tropas invasoras permanecen 16 años después.
22 Agosto 2017 04:00:00
Borrar la historia
A Josep Abad, historiador, el Ayuntamiento de la ciudad catalana de Sabadell le encargó un informe sobre la nomenclatura de las calles y plazas con el propósito de quitar nombres que no fueran políticamente correctos. La petición surgió en un momento en que varias ciudades españolas se han dedicado a borrar nombres de personajes incómodos de la historia.

Abad emprendió su trabajo con el ánimo de un Savonarola y pidió que se retirara a una plaza el nombre del poeta andaluz Antonio Machado, por ser “españolita” y “anticatalanista”. También pidió eliminar de las calles los nombres del pintor Francisco de Goya, el autor Pedro Calderón de la Barca y otros creadores por representar “un modelo pseudocultural franquista”.

El alcalde Maties Serracant rechazó la propuesta y añadió que “lo que hay que eliminar del nomenclátor son los nombres de los fascistas”, pero cada vez son más comunes los intentos por borrar los vestigios de la historia con los que alguien no está de acuerdo.

En Estados Unidos algunos políticos han decidido quitar estatuas y monumentos que recuerdan a los Estados Confederados de América que se rebelaron contra la Unión Americana de 1861 a 1865. La remoción de la estatua del general sureño Robert E. Lee en Charlottesville, Virginia, provocó manifestaciones de protesta de grupos conservadores y neonazis y llevó a un radical a atropellar con un vehículo a contramanifestantes y matar a una mujer. La ciudad de Baltimore, Maryland, quitó decenas de estatuas y monumentos que conmemoraban a figuras de los estados del sur.

En Cataluña, la Candidatura de Unidad Popular, o CUP, un partido de izquierda, ha exigido el retiro del monumento a Cristóbal Colón en Barcelona. El monumento a Colón en el Paseo de la Reforma de la Ciudad de México ha sido vandalizado en innumerables ocasiones por manifestantes.

En el cercano oriente, el Estado Islámico ha saqueado y destruido cuando menos 28 sitios históricos y religiosos porque considera que representan religiones falsas. Entre ellos se encuentran la pared de Nínive en Irak, la puerta asiria de Al-Raqqah, varios artefactos históricos del Museo de Mosul, la ciudad asiria de Nimrud, la estatua del león de Al-Lat en Palmira, Siria, el templo de Bel y el arco del Triunfo también en Palmira.

Quienes quieren borrar la historia tienen siempre buenas razones. Machado y Goya no nacieron en Cataluña, aunque Abad no sugirió quitar el nombre al pasaje de Mozart que desemboca en la plaza de Machado. Colón es culpable de haberse topado con un continente que después sería conquistado por europeos. Los asirios cometieron el pecado de vivir antes del nacimiento de Mahoma. El esclavismo de la confederación sureña es inaceptable, aunque George Washington también tenía esclavos y nadie está pidiendo quitar el monumento a Washington.

Remover o destruir la estatua de Lee o de Colón, como quitar el nombre de Machado a una plaza, es un intento por borrar la historia. Pero la historia no hay que borrarla sino entenderla. Pintarrajear la estatua de Colón en Reforma no elimina el hecho de que América fue conquistada por europeos, como poner una ofrenda en el vecino monumento a Cuauhtémoc no borra la dominación y las matanzas rituales que los mexicas imponían a los tlaxcaltecas y a otros pueblos vecinos.

No deberíamos aceptar la remoción o destrucción de monumentos históricos, sino defender el aprendizaje y la discusión de la historia, o las historias, que esos monumentos rememoran.

Alcalde sometido

Un dramático video muestra cómo el Alcalde de Mazatepec, Morelos, Jorge Toledo Bustamante, es amenazado por sicarios, presuntamente de “Los Rojos”, y promete entregarles dinero y cargos. Una vez más el crimen organizado demuestra ser más fuerte que el Gobierno en México.
21 Agosto 2017 04:00:00
Quijotes del vino
Las fiestas de la vendimia se ensombrecieron este año por la muerte, el 15 de agosto, de Hans Paul Backhoff Escudero, nacido en 1946. Él y un grupo de amigos fundaron Monte Xanic en 1987 con la idea de producir un vino mexicano de calidad.

Era una apuesta arriesgada. El Gobierno mexicano estaba abriendo las fronteras tras décadas de proteccionismo, lo que reducía los precios de los vinos importados. Los consumidores mexicanos, la mayoría de clase media y media alta, despreciaban el vino mexicano y preferían el importado sin hacer caso a la calidad. La producción nacional estaba sufriendo una dolorosa depuración. En medio del malinchismo, pretender lanzar vinos mexicanos de calidad a precio alto parecía un sueño imposible.

Treinta años después los vinos mexicanos se han ganado un lugar de respeto en un mercado cada vez más exigente. Las medallas en las catas ciegas de las competencias internacionales lo prueban. Hoy hay más de un centenar de casas productoras en el municipio de Ensenada, Baja California. Monte Xanic está hoy bajo el mando de Hans Backhoff Guerrero, hijo del fundador.

Este sábado 19 de agosto asistí a la inauguración de la sala de degustación de Vinos de la Reina. El proyecto fue iniciado hace más de una década por mi amigo Roberto Curiel, cuya muerte nos sorprendió en 2016. Las hermosas instalaciones encajan bien en el paisaje árido del valle de Guadalupe. Es un proyecto que vi desde que era un terreno y un sueño, y que hoy fructifica por decisión de su viuda, Socorro, y sus hijos Roberto y Rubén Curiel Amaya.

La familia me pide hablar, pero se me quiebra la voz. Recuerdo cuando mi amigo hablaba de haber comprado los primeros sarmientos para sus viñedos en Paso Robles, California, a lo que yo le respondía: “Los Sarmientos no se venden”. Cada vida está hecha de pequeñas anécdotas que al final son lo único que nos queda. Entiendo que es un lugar común hablar del ciclo de la vida, o de la muerte que se convierte en preludio de nueva vida; pero los lugares comunes, además de ser comunes, pueden ser ciertos.

Ayer se llevó a cabo el concurso de paellas en Viña de Liceaga, el evento que pone fin a las fiestas de la vendimia. Por primera vez en varios años no tengo oportunidad de quedarme. Pienso, sin embargo, en la historia de la vinícola, también ejemplo del inevitable lugar común de la vida. Eduardo Liceaga compró las tierras en 1982 y celebró su primera vendimia en 1993. Después de su fallecimiento, el esfuerzo lo ha continuado su viuda Myrna, una mujer querida y respetada. No muy lejos se encuentra el rancho El Mogor, donde se produce el Mogor Badan. Hoy la casa la lleva Natalia Badan, quien ha asumido la responsabilidad después de la muerte de su hermano Antonio.

Este año me invade un dejo de tristeza al concluir las fiestas de la vendimia. Mientras la producción vinícola mexicana asciende en calidad, algunos de los héroes que arriesgaron su patrimonio en este esfuerzo se van quedando en el camino. Las nuevas generaciones asumen el reto y llevan la antorcha hacia adelante. Supongo que debemos ver esta renovación con alegría, pero llevo en la cabeza las palabras de Camillo Magoni en su Historia de la vid y el vino en la península de Baja California: “Brindo por los pioneros, los Quijotes del vino, famosos y anónimos, todos los que con su esfuerzo colaboraron y abrieron el camino para hacer realidad lo que hoy conocemos y disfrutamos en Baja California”.

Desorden

En otras circunstancias la destitución de Steve Bannon, el ultraconservador estratega de la Casa Blanca, habría sido motivo de celebración. El problema es que refleja un desorden en el Gobierno de Donald Trump que resulta extraordinariamente peligroso.
18 Agosto 2017 04:00:00
Rambla trágica
Una vez más escribo con el corazón apesadumbrado. Es difícil aceptar que tiene uno que acostumbrarse a la muerte violenta, al homicidio en nombre de Dios.

El nuevo atentado terrorista ha tenido lugar en Barcelona, esa ciudad entrañable, catalana y española, cosmopolita e introspectiva, la casa de Eusebi Güell y de Antoni Gaudí, esa ciudad amada por tantos artistas, admirada por Woody Allen, hogar temporal de Gabriel García Márquez y muchos más.

El terrorismo es execrable por naturaleza. Es matar por matar, destruir por placer, provocar el sufrimiento por gusto. Ayer, 17 de agosto, 13 personas murieron y más de un centenar quedaron heridas en un atentado que ha demostrado una vez más que los terroristas no tienen que subirse a aviones ni utilizar armas o explosivos. Una camioneta, una furgoneta, es lo único que se requiere para que un demente demuestre que tiene el valor de matar a inocentes al azar.

España ha sido ya víctima de la muerte por terror. ETA la cultivó durante años con el pretexto de una supuesta rebeldía política. Las organizaciones fundamentalistas islámicas, sin embargo, han ido mucho más allá en su práctica. Los atentados de Atocha, Madrid, del 11 de marzo de 2004, dejaron 192 muertos y 2 mil 57 heridos en un ataque reivindicado por una organización filial de al-Qaida. El atentado del restaurante El Descanso por la Yihad Islámica del 12 de abril de 1985 dejó un saldo de 18 muertos. En esta ocasión el Estado Islámico ha reivindicado el atentado: “Los ejecutores del ataque en Barcelona son soldados del Estado Islámico y han realizado una operación contra un país de la coalición”, ha declarado la organización. Según la especialista en terrorismo Rita Katz, el ataque se produjo dos semanas después de que los usuarios pro-Isis [de redes sociales] amenazaron con reconquistar al-Ándalus [el viejo reino musulmán del sur de España] y con un ataque inminente.”

El terrorismo se está volviendo cosa de todos los días. En el último año ha habido ocho atentados con atropello de peatones en distintos países de Europa: España, Francia, Alemania, Reino Unido y Suecia. Otros ataques han usado explosivos, como el de Manchester. Los medios internacionales prestan atención fundamentalmente a los atentados en países desarrollados, pero los que afectan a naciones pobres, incluso islámicas, son más frecuentes.

Una vez más el ataque en Barcelona busca generar la mayor atención posible. La Rambla, ese gran camellón que recorre la parte central de la ciudad, desde la plaza de Cataluña hasta el puerto, es el lugar más concurrido de una ciudad muy turística y en la que a la gente le gusta vivir fuera de sus casas, en las calles, en las ramblas, en los restaurantes. La loca carrera de la furgoneta sobre La Rambla, que arrollo a su paso a un centenar de personas, terminó cerca del mercado de la Boquería, el mismo al que tanto me gusta ir cuando visito la ciudad.

Me encantaría decir que los terroristas no están teniendo éxito: que ni los barceloneses ni los catalanes ni los españoles serán presa del miedo. Pero la experiencia me dice que los terroristas al final tienen éxito al lograr el deterioro de las libertades individuales y la tolerancia que tanto aborrecen.

Hoy mi corazón está en Barcelona, esa ciudad que tantos hemos aprendido a querer. Sé que hoy la población tiene miedo y lo entiendo. Nadie está salvo de gente que piensa que Dios puede querer la muerte violenta de inocentes.

AHORRO Y DISPENDIO

Mikel Arriola del IMSS afirma que la compra consolidada de medicamentos del sector salud para 2017-2018 puede generar un ahorro de 14 mil 300 millones de pesos para el sector público. Magnífico. Mientras tanto, el INE está considerando dar a los partidos políticos 6 mil 789 millones de pesos en 2018.
17 Agosto 2017 04:00:00
Mesa de negociación
La primera ronda de renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte ha comenzado en el hotel Wardman Park de Washington bajo una sombra muy importante, la de Donald Trump, quien hizo del rechazo al libre comercio una de sus principales banderas de campaña.

En varias ocasiones Trump ha señalado al demócrata Bill Clinton como responsable del tratado. Este 14 de agosto afirmó en Twitter: “Los obstruccionistas demócratas nos han dado (o no han arreglado) algunos de los peores acuerdos comerciales en la historia mundial. Estoy cambiando eso rápidamente”. La renegociación ha empezado, en efecto, con rapidez, antes de que se cumplan 6 meses de Gobierno, pero Trump miente al sugerir que el acuerdo fue obra de Clinton o de los demócratas.

El republicano Ronald Reagan fue en 1979 el primer político en proponer un tratado de libre comercio entre los tres países de Norteamérica. El TLCAN fue negociado por el también republicano George Bush, padre, quien lo rubricó en 1992. Clinton rechazó el acuerdo como candidato, aunque lo aceptó como presidente en 1993. En el Congreso el acuerdo fue ratificado mayoritariamente por republicanos.

La falta de memoria histórica de Trump no preocupa tanto como su ignorancia económica. El Presidente afirma que el acuerdo es malo porque ha provocado un déficit comercial para su país. En su intercambio con México, efectivamente, Estados Unidos pasó de un superávit de mil 663 millones de dólares en 1993 a un déficit de 64 mil 354 millones en 2016 (Census Bureau). Para alguien que no entiende de economía, o cuyo conocimiento se detuvo en los mercantilistas del siglo 19, esto es razón suficiente para establecer reglas proteccionistas.

El déficit comercial estadunidense, sin embargo, no tiene nada que ver con el TLCAN. El mayor déficit es con China, 347 mil millones de dólares, cinco veces superior al mexicano, pero Washington no tiene un acuerdo comercial con Beijing. Estados Unidos, de hecho, registra déficit comercial con 101 países.

La explicación se encuentra en realidades económicas, no en tratados comerciales. El factor fundamental, como ha explicado Stephen Roach de la Universidad Yale, es una baja tasa de ahorro. Mientras los consumidores estadunidenses no incrementen su ahorro, el déficit comercial se mantendrá en niveles altos sin importar los acuerdos comerciales. Además, la balanza comercial es sólo una parte de una balanza de pagos más amplia, en la que Estados Unidos tiene superávit tanto en servicios como en capitales. Una reducción en el déficit comercial significaría un menor flujo de capitales o de ingresos por servicios. El resultado más probable sería una recesión.

Los negociadores estadunidenses son profesionales. Robert Lighthizer, representante comercial, fue representante comercial asistente con Reagan, John Melle, quien encabeza el equipo de negociación, ha defendido el libre comercio. El problema es que Trump está dando instrucciones desde arriba.

Desmembrar el TLCAN tendría costos importantes. David MacLennan, director general de Cargill, la mayor comercializadora de productos agrícolas en el mundo, ha señalado que la salida de Estados Unidos sería “un gran error”, un golpe “destructivo para la economía estadounidense”. Reagan diría que “nuestra política comercial descansa firmemente en los cimientos de mercados libres y abiertos”.

SÓLO LLORAR

Ayer le tocó el turno a Amazon de sufrir un ataque de Trump en Twitter. La razón es que Jeff Bezos, dueño de la comercializadora, también es propietario del Washington Post, que publicó un editorial que decía: “Cuando el líder de la nación no comprende [el rechazo moral a una manifestación neonazi], la nación sólo puede llorar”.
16 Agosto 2017 04:00:00
Meade, ¿candidato?
El propio Andrés Manuel López Obrador destapó a José Antonio Meade como posible candidato del PRI a la Presidencia. El nombre ya sonaba, pero el líder de Morena lo formalizó en un video el 29 de junio: “La mafia del poder -dijo– ya está decidiendo tener dos candidatos a la Presidencia. Uno, el principal, que seguramente va a ser Meade; ese va a tener el apoyo del PRI y también del PAN. El secretario de Hacienda actual fue también secretario de Hacienda con Calderón y lo ven bien los de la mafia del poder, porque es darle continuidad al modelo neoliberal.” La coalición PAN-PRD, afirmó, postulará a un “candidato palero”.

Pese a tener sólo 46 años, Meade ha sido cinco veces secretario de Estado. En dos ocasiones ha ocupado la cartera de Hacienda, pero ha sido también responsable de Energía, Relaciones Exteriores y Desarrollo Social. Estos cargos, y otros anteriores, los ha desempeñado para gobiernos panistas y priistas.

Meade es economista por el ITAM y abogado por la UNAM. Tiene, además, un doctorado en Yale. Su carrera la hizo en el ramo financiero del sector público. En 2002 rescató al viejo Banrural y creó la Financiera Rural. En diciembre de 2006 fue nombrado coordinador de asesores de Agustín Carstens en Hacienda. De ahí pasó a la Subsecretaría de Ingresos. Tras un breve paso por Energía, fue nombrado secretario de Hacienda. En 2012 fue el único miembro del Gabinete del panista Felipe Calderón en pasar al del priista Enrique Peña Nieto, donde ocupó el cargo de canciller y más tarde fue titular de Desarrollo Social y nuevamente de Hacienda.

El problema para una posible candidatura presidencial del PRI eran los candados que establecían el requisito de haber sido militante durante 10 años. Esto descartaba a Meade, que no ha sido miembro de ningún partido. Los candados, sin embargo, fueron eliminados en la XXII Asamblea Nacional.

Para muchos priistas la posibilidad de que su partido postule a un candidato presidencial que no es militante ni ha ocupado un cargo de elección popular es anatema. El presidente Enrique Peña Nieto, sin embargo, busca abrir su abanico de opciones para 2018 en un momento en que López Obrador encabeza las encuestas. Meade es una opción interesante ante la baja popularidad del PRI y de la clase política tradicional. Sería un candidato atractivo no sólo para priistas e independientes, sino para los panistas que rechazan un pacto con el PRD.

Ya Dionisio Meade, padre del actual secretario, mostró capacidad para servir al Estado mexicano en vez de a un partido. Fue funcionario del sector financiero en gobiernos priistas y diputado del PRI, pero en el sexenio de Vicente Fox ocupó la Subsecretaría de Enlace Legislativo. El secretario de gobernación Carlos Abascal, a quien conoció en misa, lo reclutó porque necesitaba un interlocutor con los priistas. Dionisio es hoy director general de instituciones gubernamentales del Banco de México.

José Antonio tiene fama de honestidad personal y eficacia, pero no es un candidato natural. Carece, por ejemplo, de dotes de oratoria o de carisma personal. Quizá sería un magnífico presidente, pero no necesariamente un buen candidato.

El que un viejo lobo de mar como López Obrador lo haya destapado como su verdadero rival, sin embargo, es significativo. Si bien sería el primer candidato presidencial tricolor que no fuera militante del partido, estamos viviendo tiempos inéditos. Un servidor público de buena reputación y sin militancia partidista podría ser la opción para un electorado escéptico.

SI NO, BANXICO

Peña Nieto convenció a Agustín Carstens de quedarse en el Banco de México hasta el 30 de noviembre. Para muchos la razón es sencilla. Si Meade no es candidato presidencial, podría sustituir a su antiguo jefe en Banxico.
15 Agosto 2017 04:00:00
Lozoya y Odebrecht
Tres exejecutivos de Odebrecht, la constructora brasileña, han declarado que entregaron 10 millones de dólares a Emilio Lozoya Austin, exdirector general de Pemex. Entre ellos destaca Luis Alberto de Meneses Weyll, quien dirigía las operaciones de la firma en México. El dinero presuntamente habría servido para facilitar el otorgamiento a Odebrecht de un contrato para la reconversión de la refinería de Tula.

Lozoya respondió este domingo: “Niego categóricamente estas aseveraciones. He reiterado mi interés de que este tema sea investigado y sancionado, pero es lamentable que esto se lleve a chismes y acusaciones sin fundamento ni pruebas”.

La información se había dado a conocer con anterioridad, pero este fin de semana un grupo llamado Red de Investigaciones Periodísticas Estructuradas publicó un reportaje sustentado en las declaraciones. Éstas son lo que en Brasil se denominan “delaciones premiadas”, es decir, declaraciones que generan beneficios judiciales a los declarantes, siempre y cuando involucren a terceros importantes. Es una figura similar a la de los testigos protegidos estadunidenses que con el tiempo se convirtieron en testigos beneficiados o incluso pagados.

Los exejecutivos han declarado que las primeras entregas de dinero se hicieron en marzo de 2012, cuando Lozoya no era director de Pemex ni Enrique Peña Nieto presidente. El contrato en cuestión parece ser uno otorgado el 15 de febrero de 2014 a Odebrecht por un monto de mil 436 millones de pesos.

Javier Coello Trejo, abogado de Lozoya, ha señalado que las cuentas en las que se hicieron los depósitos no están a nombre del exfuncionario ni tienen relación con él. “Dice el testigo que estuvo comiendo en casa de Emilio Lozoya –señaló ayer en entrevista–. Que me diga dónde está la casa”.

Las acusaciones tienen ya, por supuesto, un impacto político. Los líderes de la oposición en el Congreso han exigido que Lozoya sea castigado (antes de ser juzgado) mientras que Andrés Manuel López Obrador de Morena preguntó en redes sociales para qué se usaron los primeros pagos de Odebrecht: “¿Para la campaña de Peña?”

Hasta este momento los ciudadanos comunes y corrientes no tenemos forma de saber si realmente Lozoya recibió pagos indebidos. Una declaración por sí sola no es prueba, especialmente cuando se otorga a cambio de beneficios judiciales. Los testigos beneficiados o pagados son siempre dudosos, pero las declaraciones tampoco se pueden descartar como si no existieran.

Lo bueno es que en este caso hay pistas para saber si realmente se realizaron pagos indebidos. Los exdirectivos de Odebrecht dicen que tienen registrados las transacciones. Aunque los beneficiarios estén en paraísos fiscales, con una orden judicial se puede exigir la entrega de los registros. Ahí será fácil determinar si el dinero terminó en cuentas de Lozoya o no. Diez millones de dólares es una cantidad difícil de esconder, una vez que se tiene el rastro. La otra clave es el contrato de la refinería de Tula. ¿Se licitó o no, y, en todo caso, fue correcta la asignación?

El tema es demasiado importante como para dejarlo en simples declaraciones de testigos beneficiados o en la negación de los sobornos. Los políticos buscarán aprovechar las declaraciones para favorecer sus causas, pero los mexicanos merecemos saber si realmente hubo actos de corrupción para la adjudicación de éste o de otros contratos. Si los hubo, los responsables deben ser simplemente procesados y castigados. Si no los hubo, se merecen una disculpa.

Salgado y el narco

Rigoberto Salgado, jefe delegacional en Tláhuac, se encuentra en una situación similar. Se le acusa de tener vínculos con el narco, pero hasta la fecha no se ha demostrado. El tema no debe ser de consigna política, sino de pruebas.
14 Agosto 2017 04:00:00
Vid en la aridez
Durante 20 años he venido a las fiestas de la vendimia en el valle de Guadalupe, una celebración del milagro de la producción del vino en un virtual desierto. El valle sorprende por el verdor de los viñedos que contrastan con la sequedad de la tierra. Muchas veces me he preguntado por qué, precisamente en un lugar tan árido, ha surgido esta pujante industria del vino.

Quizá la propia adversidad sea responsable. En otros lugares del país, donde el agua es abundante, el ejido ha prevalecido sin cambios desde los tiempos en que los gobiernos populistas fragmentaron y colectivizaron la mayor parte del territorio nacional. Son ejidos que sobreviven en pobreza con algunas matas de maíz nutridas por lluvia generosa. Pero esto es imposible en la tierra seca de Guadalupe, que tampoco permite la vieja irrigación por inundación. Para producir algo de valor en este valle hay que usar riego por goteo y realizar fuertes inversiones.

Desde principios del siglo 20 se establecieron en el valle algunas familias rusas en propiedades privadas que producían alfalfa y otros cultivos no tradicionales, como la vid. Angelo Cetto, un inmigrante italiano, llegó a México en 1924 y a Tijuana en 1926, donde estableció una vinatería cerca de la frontera. La prohibición en Estados Unidos impulsó el negocio y llevó a don Angelo a producir vino con uva comprada a proveedores.

Su hijo, Luis Agustín Cetto, compró tierras en el valle de Guadalupe en los 50 y empezó a sembrar vid. La empresa se asoció después con la casa española Pedro Domecq, representada en México por Antonio Ariza, para establecer la primera planta importante de producción de vinos en el valle. Don Luis se separó después de Domecq y puso su propia vinificadora, la cual aporta hoy alrededor de la mitad de la producción nacional.

El vino mexicano vivió protegido detrás de enormes barreras arancelarias durante décadas, lo cual lo hizo caro y malo. La crisis económica de los 80 obligó a la apertura comercial y una de las primeras consecuencias fue el desplome de las ventas de vinos mexicanos. Los consumidores nacionales empezaron a comprar productos importados muy baratos, por ejemplo, los azucarados vinos del Rhin, a pesar de su baja calidad; pero la competencia promovió también una mejora en la calidad de la producción que sobrevivió.

Monte Xanic se fundó en 1987 y empezó a ofrecer vinos de calidad. Cetto y Santo Tomás mejoraron radicalmente sus productos. Empezó a surgir una cultura del vino. Hugo D’Acosta fundó Casa de Piedra en 1997 y apoyaría a varias otras productoras después. Las casas vinícolas se multiplicaron. Hoy hay más de un centenar, algunas con producciones muy pequeñas. Luis Agustín Cetto, quien hoy tiene 83 años, seguramente no imaginó la industria que surgiría en este árido valle en el que plantó vides en los 50.

Los vinos mexicanos ganan en la actualidad numerosas medallas en las catas ciegas de las competencias internacionales. Sólo Cetto anunció 34 en su vendimia este 12 de agosto.

La gran pregunta es por qué esta producción surgió en un lugar tan seco. Quizá la respuesta está en la misma aridez. Si Guadalupe hubiera tenido las lluvias generosas de Chiapas, Oaxaca o el sur de Veracruz, la tierra se habría mantenido fragmentada con producciones ejidales de maíz. La aridez obligó a recurrir al riego por goteo y a la realización de inversiones privadas, que no sólo han generado prosperidad, sino que han demostrado que en México se puede producir vino de calidad. La adversidad puede ser el mayor acicate.

Sin candados

La eliminación de candados ha abierto el abanico de posibles candidatos del PRI a José Antonio Meade. La batalla por la candidatura, sin embargo, apenas empieza. Y quizá se vuelva ruda.
11 Agosto 2017 04:00:00
Sin presunción
La presunción de inocencia es un principio fundamental de la justicia. Ante una acusación, toda persona debe ser considerada inocente mientras no se compruebe su culpabilidad. El problema es que la guerra contra las drogas ha hecho que se anule este derecho fundamental.

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos incluyó al futbolista Rafael Márquez y al cantante Julión Álvarez en una lista de una veintena de personas y empresas mexicanas “especialmente designadas” por sus presuntos vínculos con un narcotraficante llamado Raúl Flores Hernández. Ser incluido en una de estas listas implica sufrir castigos antes de que empiece un juicio. Los bienes en Estados Unidos de las personas en la lista han sido “congelados” al tiempo que se ha prohibido a empresas o personas estadunidenses tener tratos financieros o comerciales con ellos.

Es importante señalar que esta acción no la tomó el Departamento de Justicia. Ningún fiscal estadunidense ha promovido acusaciones formales. Ningún juez ha podido revisar las pruebas para determinar si hay por lo menos una probable responsabilidad. El Departamento del Tesoro está siendo parte, fiscal, juez de primera instancia y magistrado de apelación; además, su filosofía parece ser primero castigar y después averiguar. Así era la justicia en los tiempos de la Inquisición, antes de la presunción de inocencia.

Ni Julión ni Rafa se escondieron después de que se dio a conocer que estaban en la lista negra. Los dos han negado las acusaciones. Al contrario de los procesos en que se respeta la presunción de inocencia, y en los que el fiscal debe probar la responsabilidad de los acusados, en este caso a ellos se les exige comprobar su inocencia. No sólo enfrentan acusaciones que los obligan a contratar abogados caros, sino que el Gobierno de Estados Unidos los despoja de sus bienes para disminuir o eliminar su posibilidad de defenderse.

La prohibición a que tengan tratos financieros o comerciales con estadunidenses, por otra parte, pone en peligro su capacidad de generar recursos frescos. Por lo pronto, la empresa Nike ya le ha cancelado a Márquez su contrato de patrocinio.

Si el Gobierno de los Estados Unidos realmente tuviera pruebas sólidas, no habría colocado a estas personas en una lista negra. Los fiscales habrían promovido denuncias y estarían aportando pruebas a los jueces.

La lista negra es una forma en que Estados Unidos castiga a quien quiere cuando no tiene pruebas que puedan convencer a un juez.

Rafa Márquez tiene una larga y conocida trayectoria personal y profesional. Ha sido un futbolista comprometido y dedicado. Nunca ha sido agresivo. Se ha distinguido por ser buen compañero y generoso aportante a causas sociales. Su tesón le ha permitido mantenerse como titular en los campos de futbol y capitán de la selección nacional a pesar de tener ya 38 años.

Esto no significa que no haya podido cometer algún delito.

De momento, sin embargo, la falta de pruebas debería hacer que prevaleciera la presunción de inocencia. Una persona con un historial limpio tiene mayores razones para que se le presuma inocente que un criminal comprobado. Pero el linchamiento en su contra ya ha comenzado.

La guerra contra las drogas no sólo ha sido incapaz de bajar la demanda y ha provocado un torbellino de violencia. Ha hecho también que se vuelvan a aplicar reglas de una justicia medieval, en la que todos son culpables mientras no comprueben su inocencia, en la que primero se castiga y después se investiga.

CANDADOS

A un partido político debería convenirle tener la posibilidad de postular al mejor candidato posible en cada elección. Me parece lógico que el PRI elimine los candados que limitan el abanico de candidatos para el 2018.
10 Agosto 2017 04:00:00
Que se queden
Una vez más tomaré una posición que no es políticamente correcta. No estoy de acuerdo con la destitución de los consejeros electorales, ni los nacionales ni los estatales. Nos hace mucho daño como país tener una cacería de brujas cada vez que algunos partidos o candidatos influyentes son derrotados. Debemos dejar de culpar a los árbitros por los resultados en la cancha.

Esto no significa que los consejeros estén trabajando con buenas normas. Las reformas electorales de 1977 a 1997 aportaron avances que nos permitieron dejar atrás el régimen de partido único y empezar la alternancia en el poder, pero las de 2007 y 2014 han establecido un sistema complejo y lleno de restricciones que permite a los más listos, o a los más descarados, tomar ventaja. Eso, sin embargo, no es culpa de los consejeros sino de las leyes. Destituirlos no haría más que agravar la situación.

La información disponible sugiere que las decisiones de los consejeros nacionales y estatales en este 2017 han sido razonables. Cada candidato y cada partido buscó hacer trampa a su manera. Delfina Gómez de Morena realizó actos anticipados de campaña con el disfraz de que era “promotora de la soberanía nacional” y no candidata. El Gobierno perredista de la Ciudad de México condonó el pago de derechos de agua en 69 colonias de Iztapalapa para influir sobre los votantes de los vecinos municipios mexiquenses. El priista Alfredo del Mazo prometió nuevos subsidios populistas, como el salario rosa, y repartió tarjetas que parecían identificaciones de este programa.

Los consejeros juzgaron éstos y otros casos de inconformidades. Sus decisiones no se tomaron por unanimidad, ya que la misma complejidad de las leyes lo hacen imposible. Por eso los consejos generales están integrados por varios consejeros, siete el IEEM, 11 el INE. Sus decisiones, por otra parte, pueden ser recurridas ante los tribunales electorales estatales y federal. El sistema es complejo y costoso, pero está hecho para dar certeza.

El problema es que los políticos mexicanos se han acostumbrado a culpar a los árbitros de sus derrotas. Una larga historia de fraudes electorales y la creciente desconfianza de la población ante cualquier autoridad dan credibilidad a estas acusaciones. Un factor que ha hecho daño en el pasado fue la remoción de consejeros electorales por haber aplicado la ley. El caso más notable fue el de Luis Carlos Ugalde, destituido a pesar de que la norma constitucional vigente lo prohibía.

Cada presunta violación de las normas electorales debe ser estudiada en lo individual. No hay lugar para el dogma en estos casos. Por lo pronto, la Unidad de Fiscalización y el Consejo General del INE han determinado que el PRI y sus aliados violaron el tope de gastos de campaña en Coahuila, pero no en el Estado de México. Esto ha enfurecido a unos y a otros. La furia, supongo, es parte del espectáculo político, como cuando un jugador de futbol increpa al árbitro por un penalty marcado o no marcado. De ahí a exigir castigo a cada árbitro que no se pliega a los deseos del futbolista, sin embargo, hay mucho trecho.

Es inaceptable destituir a los consejeros electorales. Sus decisiones han sido tomadas de manera colegiada y están siendo revisadas por los tribunales. Podemos estar de acuerdo o no, pero despedir a los que no decidan como quieren los políticos acabaría con la independencia que requiere su trabajo.

Lo que sí debemos exigir son reformas a fondo de las leyes electorales. Necesitamos un sistema más sencillo, sin tantas restricciones. Las complejas reglas de hoy no han servido más que para multiplicar los abusos.

Vías públicas

Sólo en México. Los líderes de los ambulantes organizan una manifestación para exigir el derecho a mantener privatizadas las vías públicas en su beneficio.
09 Agosto 2017 04:00:00
Justicia sin luz
Uno de los argumentos que los políticos nos dieron para cambiar el viejo sistema penal inquisitivo por el acusatorio es que esto generaría una mayor transparencia. En el nuevo sistema las audiencias serían públicas. Tendríamos así juicios como los que vemos en las películas estadunidenses o francesas. Se aplicaría en México por fin el “principio de publicidad” en los juicios, una verdadera transparencia.

Una vez más nos engañaron. Los problemas y costos del traslado al nuevo sistema han sido enormes. El cambio ha coincidido con un aumento en la criminalidad, lo que ha hecho que algunos culpen al nuevo sistema por esta tendencia. Pero un beneficio tan simple como la mayor transparencia de los juicios simplemente no se ha manifestado.

Samuel González Ruiz, extitular de la Unidad Especializada en Delincuencia Organizada, me explica que los mexicanos que queremos saber qué pasó en la audiencia de Javier Duarte por delincuencia organizada y lavado de dinero del 22 de julio tenemos que confiar en el trabajo y conocimiento jurídico de los reporteros presentes. El público no tiene acceso a los registros y grabaciones de la audiencia.

El artículo 5 del nuevo Código Nacional de Procedimientos Penales declaró que las audiencias serán públicas y “los periodistas y los medios de comunicación podrán acceder al lugar en que se desarrolle la audiencia en los casos y condiciones que determine el Órgano jurisdiccional”.

El Artículo 55, sin embargo, determina que se podrá “prohibir el ingreso” a quienquiera y añade: “Los periodistas, o los medios de comunicación acreditados, deberán informar de su presencia al Órgano jurisdiccional con el objeto de ubicarlos en un lugar adecuado para tal fin y deberán abstenerse de grabar y transmitir por cualquier medio la audiencia”. Además, “no podrán introducir instrumentos que permitan grabar imágenes de video, sonidos o gráfica”. Las grabaciones de la audiencia serán conservadas bajo resguardo por el Poder Judicial, mientras que los registros de las audiencias sólo podrán ser accesibles a las partes. En otras palabras, las audiencias siguen siendo tan cerradas como antes.

En otros países las audiencias no son secretas como en México. Aunque no hay imágenes ni transcripciones de la audiencia en que se vinculó a proceso a Javier Duarte, me dice González Ruiz, sí tenemos los videos y transcripciones de las declaraciones del presidente del Gobierno español Mariano Rajoy en el caso Gürtel, un proceso por presunta corrupción política en España, del 26 de julio.

Luis Camilo Osorio, exfiscal general de Colombia, comenta que en su país “la publicidad es plena y se permite ingreso de cámaras y mecanismos de grabación, amén de autorización para obtener copia de la grabación (y video que oficialmente se levanta) porque a diferencia del sistema inquisitivo ¡el juicio es público! ¡No hay reserva del proceso!”. Las audiencias se reservan ocasionalmente, pero esta es la excepción y no la regla.

En Estados Unidos se aplica también el principio de publicidad. Si uno quiere obtener los documentos de un juicio sólo hay que presentar una solicitud a los juzgados. Las excepciones son excepciones.

La publicidad de la información de un juicio mejora la impartición de justicia. Cuando cualquiera puede revisar las pruebas y declaraciones, es más difícil que un proyecto se corrompa. Supongo que por eso el principio de publicidad se quedó en promesa.

Sin credibilidad

La Comipens, a través de su vocero, Javier Olmedo, primero rechazó que pudiera haber un error sistemático en la calificación de los exámenes de ingreso a la educación media superior.

Después la UNAM anunció que había un “desfase” que había afectado a 11 mil 051 aspirantes. El golpe a la credibilidad de la Comipems y la UNAM es enorme.
08 Agosto 2017 04:00:00
Partido cascarón
Andrés Manuel López Obrador está molesto con el periódico Reforma y lo señaló públicamente en Twitter el 6 de agosto: “Reforma, apoyador del ‘nuevo frente’ de la mafia en contra nuestra. Dice que voy a usar mi ‘dedito’ en la elección de MORENA. No calumnien”.

No es la primera vez que el presidente de Morena y aspirante a la Presidencia de la República se lanza contra el diario o sus colaboradores. Al multigalardonado Paco Calderón le lanzó una advertencia anterior, también por Twitter: “Para Calderón, caricaturista de Reforma. No te equivoques. El que exonera es tu tocayo y la mafia a la que defiendes”. López Obrador se refería a una caricatura en la que Calderón apuntaba que López Obrador exonera a personajes de pésimos antecedentes cuando le dan su respaldo político; el “tocayo” es el expresidente Felipe Calderón.

Lo curioso del caso es que López Obrador ha expresado en el pasado puntos de vista positivos sobre este periódico. En efecto, ha retuiteado sus encuestas cuando estas lo colocan en primer lugar, aunque las ha señalado como corruptas cuando lo ponen más atrás.

Reforma no es el único periódico cuestionado por el presidente de Morena. También en Twitter López Obrador ha señalado: “El Universal no cambia: defendieron a las petroleras extranjeras; ocultaron los muertos del 68 y siguen de gacetilleros del régimen”. En otro tuit acusó: “El Financiero con su encuesta cuchareada terminó por quitarse la máscara y se mostró como es realmente: un instrumento de Salinas y Calderón”. En uno más dijo: “Se retracta el de Proceso sin dejar de editorializar. Supone que cállate es parte de ‘el acento del aludido’. Paladines de la objetividad”. En 2014 se quejó: “Mala leche de Proceso. Creen que todos somos iguales, y como en el 2006 y el 2012, con sus “reportajes independientes”, le ayudan al régimen”. A estas quejas hay que añadir sus constantes críticas a Televisa y a otros medios electrónicos que considera parte de la mafia del poder.

López Obrador no es el único político que afirma ser víctima de un complot de los medios. Donald Trump sostiene que todos los medios de su país, con excepción de Fox News, lo atacan injustamente. Al New York Times en Twitter lo menciona siempre precedido del adjetivo failing, “desfalleciente” o “a punto de quebrar”. Pero Trump no se deja vencer. Ayer tuiteaba: “Difícil de creer que con los #Fake News 24/7 de CNN, ABC, NBC, CBS, NYTIMES & WAPO [Washington Post], ¡la base de Trump se está haciendo más fuerte!”.

Hugo Chávez también se quejaba de los medios. Por eso sacó del aire a Radio Caracas Televisión, la televisora con mayor público de Venezuela, a la cual persiguió después cuando transmitió en televisión de paga y en internet. Varias empresas de radio también perdieron sus concesiones por cuestionar a Chávez. La prensa escrita fue y es hostigada hoy en Venezuela si crítica al régimen de Nicolás Maduro. Cuando Rafael Correa fue presidente del Ecuador, estableció multas millonarias para quienes lo criticaban o incluso para los medios que no cubrían las notas que él consideraba importantes.

Supongo que esto no pasará cuando López Obrador sea presidente de México. Este 14 de julio emitió un tuit que decía: “Al triunfo de MORENA se va a garantizar el derecho a disentir, nadie será espiado, censurado, reprimido. Habrá libertad de expresión”. Es bueno saberlo.

EXAMEN A PREPA

Ha habido muchas quejas por los resultados del examen de acceso a la educación media superior del COMIMPEMS en el área metropolitana de la Ciudad de México. Javier Olmedo, de la institución, afirma que la calificación se hace con lector óptico. Los alumnos pueden pedir una revisión, dice, pero es difícil que haya errores sistemáticos.
07 Agosto 2017 04:00:00
Agua en el desierto
A 33 grados de temperatura es difícil realizar cualquier actividad en esta punta meridional de la península de Baja California. El lugar no es sólo ardiente en el verano sino desértico. Se entiende por qué la población humana fue escasa durante milenios. La tecnología ha permitido el surgimiento de uno de los destinos turísticos más importantes del mundo, pero sin aire acondicionado y sin técnicas de extracción de agua Los Cabos seguiría siendo un desierto hermoso pero inhóspito.

La península es la segunda región hidrológico-administrativa con menor disponibilidad de agua per cápita en el país (Estadísticas del Agua en México, Semarnat/SACM). Sólo el Valle de México tiene menor disponibilidad como consecuencia de su enorme población. Al igual que la Ciudad de México, empero, Baja California Sur parece empeñada en acabarse la poca agua que tiene.

Las declaraciones políticas no faltan. El Presidente Municipal de Los Cabos, Arturo de la Rosa Escalante del PAN, afirmó el 13 de octubre de 2016 al inaugurar el Quinto Foro Urbano y Primer Foro del Agua: “Estamos planeando desde hoy una ciudad modelo, sustentable, funcional, que cuente con todos los servicios, trazando el camino para hacer de Los Cabos la ciudad que todos queremos”. El problema es la insistencia de nuestros políticos de “planear” el futuro en lugar de encauzar las fuerzas del mercado para construirlo.

Este pasado mes de enero, el director general de agua potable de Los Cabos, René Núñez Cosío, anunció 21 medidas estratégicas en cinco ejes de acción para mejorar el servicio de agua del municipio. Una medida es realizar una “promoción focalizada” del cuidado del agua. Otra, disminuir las pérdidas mediante un programa de instalación de tomas públicas para cuantificar y racionar el uso del agua en zonas irregulares. Una más, mejorar el tandeo aplicando criterios de equidad. También se aumentará el agua disponible a través de una desaladora de agua del mar y la construcción de nuevos pozos.

Como en otros lugares, en Los Cabos se hacen todos los esfuerzos para evitar la aplicación de las medidas de mercado que garantizarían una situación sustentable en el largo plazo. Los precios son el instrumento más eficaz para la administración de bienes escasos; pero en el actual ambiente ideológico, en que el agua ha sido convertida en un “derecho humano”, los gobiernos le tienen miedo al mercado y terminan aplicando políticas ineficaces.

Los fracasos de las campañas de publicidad para conservar el agua son patentes desde hace décadas. Dar agua a asentamientos irregulares, especialmente sin cubrir el precio real del servicio, sólo incentiva la proliferación de estos asentamientos. Los programas de tandeo o racionamiento no disminuyen el uso del líquido, sino que generan corrupción y manejo ineficaz del servicio. La desalación del agua del mar puede ser una solución en ciertas circunstancias, pero es una tecnología cara, con un uso intenso de energía y consecuencias ecológicas adversas, ya que destruye enormes cantidades de flora y fauna marina y arroja al mar un fango de desecho de elevada salinidad.

La solución más fácil y eficaz es poner al agua un precio realista y tener un sistema profesional de administración que no sea controlado por los políticos. En el México actual, sin embargo, hay dos realidades inevitables: la primera es la escasez de agua, la segunda que los políticos toman medidas para agravarla.

Aplauden

No sorprende que Maduro haya optado por una dictadura para mantenerse en el poder tras perder las elecciones legislativas de 2015. Asombra que los políticos mexicanos que se quejan de las fallas de nuestra democracia aplaudan el golpe en Venezuela.
04 Agosto 2017 04:00:00
Raquetazo
Ni siquiera esta franja privilegiada de la geografía nacional, el extremo sur de la península de Baja California, ha quedado a salvo de la violencia. El pasado mes de julio se reportaron 21 homicidios dolosos en este municipio (diario El Independiente). Quizá no parezcan demasiados, pero la tendencia es inequívoca. En todo el 2007 hubo 35 homicidios dolosos en Baja California Sur; en 2016, la cifra llegó a 233 (INEGI).

Este aumento en el número de homicidios no ha afectado el crecimiento turístico de Los Cabos. El número de visitantes está subiendo a una tasa superior al 20% anual, según Rodrigo Esponda Cascajares, director de Firturca, el Fideicomiso de Turismo de Los Cabos. Incluso el verano, tradicionalmente un tiempo de poca actividad en este destino, ha dejado de ser temporada muerta.

El nuevo Abierto de Tenis Los Cabos está ayudando. Este torneo de 250 puntos de la ATP se realizaba en Colombia y fue comprado por Mextenis, los organizadores del Abierto de Acapulco, para traerlo a Los Cabos en pleno verano. Es apenas su segunda edición y hubo muchas dudas sobre sus posibilidades de éxito. Sin embargo, según el director José Antonio Fernández, en su primera oportunidad en 2016 alcanzó el mismo número de asistentes que el Abierto de Acapulco después de 10 años. Eduardo Régules, director comercial de Fiturca, calcula que el torneo atraerá este año a 12 mil visitantes a Los Cabos y dejará una derrama económica de 90 millones de pesos.

Los 90 millones de pesos son una bicoca en comparación con lo que representa la cobertura mediática. Un torneo de 250 puntos no es, por supuesto, un Grand Slam, que se ve en todo el mundo, pero el torneo genera mayor atención que otros de la misma categoría. Esto le permite ofrecer premios totales por 800 mil dólares, los más elevados de cualquier torneo de 250 puntos en el continente americano.

Para Los Cabos esta cobertura positiva es importante. Otros destinos turísticos mexicanos han logrado mantener su crecimiento a pesar de los problemas de inseguridad. Si bien Acapulco perdió hace tiempo su turismo internacional, sigue llenándose de visitantes nacionales los fines de semana a pesar de las constantes informaciones de ejecuciones y violencia. Cancún y la Riviera Maya mantienen su dinamismo pese a los crecientes índices de violencia. La Ciudad de México, que adquirió una pésima fama de inseguridad durante años, y que hoy está sufriendo un nuevo incremento en los homicidios, no ha dejado de ser nunca un importante imán para visitantes, sobre todo nacionales.

Si bien el enorme atractivo de nuestros destinos turísticos ha hecho que no se manifiesten descensos significativos en el número de visitantes, el constante flujo de información sobre violencia vinculada al narco ha afectado a la industria turística. México ha logrado avanzar nuevamente en las listas de la Organización Mundial de Turismo y hemos llegado ya al puesto número 8. Pero no podemos cerrar los ojos al desplome del lugar número 10 en 2010 al 15 en 2013. Un factor importante fue la mala imagen generada por la cobertura mediática de la violencia.

Cuando hagamos el recuento de los daños de la guerra contra las drogas, tendremos que anotar no sólo la muerte innecesaria de decenas de miles de mexicanos sino el costo económico generado por una imagen negativa del país. Esto significa menos empleos y menor prosperidad. Y no es una imagen que pueda revertirse de un simple raquetazo.

INSISTIÓ

Donald Trump le dijo a Peña Nieto que, aunque era claro que México no pagaría por el muro fronterizo, debía deja de decirlo en público por razones políticas. Para crédito de Peña Nieto, este siempre insistió que México no pagaría por el muro.
03 Agosto 2017 04:07:00
Maduro y México
El Gobierno de Nicolás Maduro ha dado un golpe de Estado contra la Asamblea Nacional, elegida legítimamente en diciembre de 2015 y que tiene amplia mayoría opositora. La medida rompe el orden constitucional de Venezuela.

Maduro está buscando convertirse en un verdadero dictador. Su nueva Constitución pretende otorgarle poderes excepcionales y despojar a la Asamblea de todas sus facultades. Venezuela está violando la cláusula democrática de la Organización de Estados Americanos, por eso tantos países de América, pero también de otras regiones del mundo, se han negado a reconocer la elección a la Asamblea Constituyente, la cual tendrá poderes absolutos para imponer una nueva Constitución y cuenta con una mayoría oficialista de 100 por ciento.

El Presidente afirma que su Constituyente obtuvo el voto a favor de más de 8 millones de venezolanos, lo que rebasaría los 7 millones en un referéndum en contra organizado por la oposición. Fueron, sin embargo, elecciones en que el Gobierno venezolano se negó a aceptar observadores internacionales y en que los simpatizantes del régimen pudieron legalmente votar varias veces. Ayer SmartMatic, la empresa británica que proveyó la tecnología para la votación, señaló: “Basándonos en la solidez de nuestro método, sabemos, sin lugar a dudas, que la cifra de participación en la elección de una Asamblea Constituyente nacional fue manipulada”. Una hora antes de que cerraran las urnas sólo habían votado 3.7 millones.

La Secretaría de Relaciones Exteriores de México no está sola en su decisión de no reconocer a la nueva Asamblea Constituyente. Sólo unos cuantos países, como Rusia y Bolivia, respaldan a Venezuela en este golpe. Rusia lo hace por su rivalidad con Estados Unidos, mientras que Bolivia y otros países de América Latina y el Caribe, por afinidad ideológica o porque Venezuela les regala petróleo.

La reacción de la SRE, sin embargo, genera inevitables cuestionamientos. Personajes como la perredista Dolores Padierna, el lopezobradorista Gerardo Fernández Noroña y el independiente Emilio Álvarez Icaza han criticado la posición del Gobierno mexicano frente al golpe en Venezuela y han dicho que sería mejor que el Gobierno destituyera a todos los consejeros de nuestro Instituto Nacional Electoral.

Varios políticos mexicanos respaldan el régimen de Maduro. Héctor Díaz Polanco, presidente de la Comisión de Honor y Justicia de Morena, ha declarado que México debe incorporarse a la “revolución bolivariana”. Yeidckol Polevnsky, secretaria general del partido, ha apoyado en entrevistas y comentarios de redes sociales a Maduro. La Embajada de Venezuela en México publicó un tuit en mayo: “Celebramos el acompañamiento del Partido Morena, su solidaridad y su apoyo irrestricto a la Revolución Bolivariana”, pero lo borró una vez que el mensaje fue divulgado en medios. El presidente de Morena, sin embargo, ha declarado: “Nosotros no tenemos nada que ver con el Gobierno de Venezuela. Es un acto desesperado de la mafia del poder porque quieren meter miedo”.

El problema con la posición de la SRE es la falta de coherencia. El Gobierno mexicano no reconoce el golpe de Maduro, pero no se preocupa por otros gobiernos autoritarios. No cuestiona, por ejemplo, las medidas que restringen las libertades democráticas en Cuba y China. No es la primera vez. En el siglo 20 cortamos relaciones con el Chile de Augusto Pinochet, pero no con la Cuba de Fidel Castro. Todos son iguales, pero algunos son más iguales que los otros.

BUEN ADMINISTRADOR

Nuestros políticos siguen demostrando ser extraordinarios administradores, por lo menos de sus propios recursos. El jefe delegacional en Tláhuac, Rigoberto Salgado, de Morena, se construyó una casa en un terreno de 7 mil metros cuadrados en un año y medio de gestión (El Universal).
03 Agosto 2017 04:00:00
Maduro y México
El Gobierno de Nicolás Maduro ha dado un golpe de Estado contra la Asamblea Nacional, elegida legítimamente en diciembre de 2015 y que tiene amplia mayoría opositora. La medida rompe el orden constitucional de Venezuela.

Maduro está buscando convertirse en un verdadero dictador. Su nueva Constitución pretende otorgarle poderes excepcionales y despojar a la Asamblea de todas sus facultades. Venezuela está violando la cláusula democrática de la Organización de Estados Americanos, por eso tantos países de América, pero también de otras regiones del mundo, se han negado a reconocer la elección a la Asamblea Constituyente, la cual tendrá poderes absolutos para imponer una nueva Constitución y cuenta con una mayoría oficialista de 100 por ciento.

El Presidente afirma que su Constituyente obtuvo el voto a favor de más de 8 millones de venezolanos, lo que rebasaría los 7 millones en un referéndum en contra organizado por la oposición. Fueron, sin embargo, elecciones en que el Gobierno venezolano se negó a aceptar observadores internacionales y en que los simpatizantes del régimen pudieron legalmente votar varias veces. Ayer SmartMatic, la empresa británica que proveyó la tecnología para la votación, señaló: “Basándonos en la solidez de nuestro método, sabemos, sin lugar a dudas, que la cifra de participación en la elección de una Asamblea Constituyente nacional fue manipulada”. Una hora antes de que cerraran las urnas sólo habían votado 3.7 millones.

La Secretaría de Relaciones Exteriores de México no está sola en su decisión de no reconocer a la nueva Asamblea Constituyente. Sólo unos cuantos países, como Rusia y Bolivia, respaldan a Venezuela en este golpe. Rusia lo hace por su rivalidad con Estados Unidos, mientras que Bolivia y otros países de América Latina y el Caribe, por afinidad ideológica o porque Venezuela les regala petróleo.

La reacción de la SRE, sin embargo, genera inevitables cuestionamientos. Personajes como la perredista Dolores Padierna, el lopezobradorista Gerardo Fernández Noroña y el independiente Emilio Álvarez Icaza han criticado la posición del Gobierno mexicano frente al golpe en Venezuela y han dicho que sería mejor que el Gobierno destituyera a todos los consejeros de nuestro Instituto Nacional Electoral.

Varios políticos mexicanos respaldan el régimen de Maduro. Héctor Díaz Polanco, presidente de la Comisión de Honor y Justicia de Morena, ha declarado que México debe incorporarse a la “revolución bolivariana”. Yeidckol Polevnsky, secretaria general del partido, ha apoyado en entrevistas y comentarios de redes sociales a Maduro. La Embajada de Venezuela en México publicó un tuit en mayo: “Celebramos el acompañamiento del Partido Morena, su solidaridad y su apoyo irrestricto a la Revolución Bolivariana”, pero lo borró una vez que el mensaje fue divulgado en medios. El presidente de Morena, sin embargo, ha declarado: “Nosotros no tenemos nada que ver con el Gobierno de Venezuela. Es un acto desesperado de la mafia del poder porque quieren meter miedo”.

El problema con la posición de la SRE es la falta de coherencia. El Gobierno mexicano no reconoce el golpe de Maduro, pero no se preocupa por otros gobiernos autoritarios. No cuestiona, por ejemplo, las medidas que restringen las libertades democráticas en Cuba y China. No es la primera vez. En el siglo 20 cortamos relaciones con el Chile de Augusto Pinochet, pero no con la Cuba de Fidel Castro. Todos son iguales, pero algunos son más iguales que los otros.

BUEN ADMINISTRADOR

Nuestros políticos siguen demostrando ser extraordinarios administradores, por lo menos de sus propios recursos. El jefe delegacional en Tláhuac, Rigoberto Salgado, de Morena, se construyó una casa en un terreno de 7 mil metros cuadrados en un año y medio de gestión (El Universal).
02 Agosto 2017 04:07:00
La amante
“He seducido a muchos hombres. Siempre me incliné por hombres con talento. No tuve amantes por tenerlos”. / Jeanne Moreau

Fue más que una actriz. En las décadas de 1950 y 1960 se convirtió en portadora de un mensaje revolucionario: que las mujeres podían tener amantes con la misma libertad que los hombres. Cuando Emmanuel Macron, el presidente de Francia, la recordó tras su muerte este 31 de julio, evocó su interpretación de la canción El Torbellino de la Vida en Jules et Jim (1962) de François Truffaut: “Fue una artista que se comprometió con el torbellino de la vida con una libertad absoluta”.

Moreau fue símbolo de una mujer con valor para asumir su libertad. En Les Amants, una película de 1958 de Louis Malle, representa a otra Jeanne, de apellido Tournier, esposa aburrida de un marido acomodado en la ciudad provincial de Dijon que escapa con frecuencia a París para ver a una amiga y encontrarse con un amante, jugador de polo. El marido sospecha y le pide llevar a sus amigos a Dijon, pero en el camino ella conoce a un joven arqueólogo con el que tiene una relación amorosa. La película no aclara si se queda con él.

Les Amants generó una enorme polémica. La Iglesia católica pidió que se prohibiera porque exhibía una relación adúltera placentera y sin castigo. En Estados Unidos fue denunciada judicialmente como pornográfica por sus imágenes –breves destellos de la espalda y los hombros desnudos de la actriz–, pero el juez determinó que no lo era, por lo que pudo ser exhibida en el país.

Quizá el personaje que más se identificó con Moreau fue Catherine, la mujer que mantiene una compleja relación amorosa con su marido, Jules, el mejor amigo de este, Jim, y otro amante ocasional, Albert. Los tres aceptan compartirla porque no quieren perderla. Si Catherine hubiera sido hombre, la película no habría levantado una ceja; pero como era mujer provocó escándalo. Mucho después la actriz declaró: “Cuando muera quiero que escriban en mi tumba que fui amante de Jules y Jim”.

Jeanne fue famosa en un momento en que otras mujeres estaban también rompiendo las desiguales barreras morales que se imponían a las mujeres en contraste con los hombres. Brigitte Bardot, Sophia Loren, Anita Ekberg y Marilyn Monroe, entre otras, abrieron camino y eliminaron moralismos. Pero Moreau, quien no era físicamente tan hermosa como ellas, mostraba una mayor inteligencia y una clara conciencia de la revolución sexual que todas estaban protagonizando.

Moreau estuvo casada en dos ocasiones, 2 años cada vez, la segunda con William Friedkin, el realizador de El Exorcista. Fue liberal, aunque selectiva, al escoger a sus amantes. Le gustaban los hombres inteligentes. Tuvo relaciones con directores que la hicieron famosa, como Louis Malle y François Truffaut, y también con Tony Richardson, aunque este estaba casado con la actriz Vanessa Redgrave. Fueron también muy conocidas sus relaciones con el diseñador de ropa Pierre Cardin y el cantante y compositor Georges Moustaki. La lista de sus amantes es, de hecho, larga y llena de notables.

“Yo no tengo memoria, yo no tengo más que recuerdos” decía Moreau, quien también afirmó: “La edad no te protege de los peligros del amor, pero el amor te protege de los peligros de la edad”. Para ella, una mujer tenía tanto derecho a tener amantes como un hombre. A fin de lograr esta libertad tuvo que hacer gala de una gran confianza en sí misma. Una vez respondió a una pregunta impertinente: “¿El punto en común de todos los hombres que he amado? Yo”.

CRÍTICAS

Nicolás Maduro ha reaccionado con furia a los cuestionamientos internacionales y ha vuelto a encarcelar a Leopoldo López y Antonio Ledezma, los presos políticos más conocidos de Venezuela. Criticar a un régimen autoritario desde fuera parece muy valiente, pero afecta a quienes están dentro.
01 Agosto 2017 04:00:00
Golpe en Venezuela
Lo que está haciendo el presidente Nicolás Maduro, de Venezuela, con la nueva Asamblea Constituyente es llevar a cabo un golpe de Estado, no contra él mismo, por supuesto, pero sí contra la Asamblea Nacional formada tras las elecciones del 6 de diciembre de 2015, en que la oposición democrática obtuvo una amplia mayoría.

Maduro ya ha utilizado todas sus armas contra esta Asamblea Nacional que, según la Constitución de 1999 promulgada por Hugo Chávez, tendría que permanecer en funciones hasta el 5 de enero de 2021, una eternidad para Maduro. El Tribunal Superior de Justicia de Venezuela la declaró en desacato y ha asumido sus responsabilidades, pero la Asamblea se ha convertido de todas formas en una molestia constante para el régimen.

La Asamblea Constituyente de Maduro redactará una nueva Carta Magna que busca no sólo desplazar a la Asamblea Nacional, sino crear las bases para un nuevo régimen. Con el fin de evitar una nueva sorpresa, como la que tuvo lugar con el triunfo de la oposición de 2015, Maduro tomó medidas para cargar los dados del proceso electoral.

El principio de un voto por ciudadano, fundamental para la democracia, fue descartado. Se mantuvo un “voto territorial”, con el que los ciudadanos pudieron elegir a representantes de sus distritos para 364 de los 545 nuevos representantes. Otros 181 han sido electos por un sistema corporativista. Se permitió que sufragaran por segunda ocasión los miembros de los grupos cercanos al Gobierno, como las asociaciones estudiantiles y campesinas, los sindicatos y pueblos indígenas, los grupos de pensionados y empresariales, los consejos comunales. Estos votos buscaban asegurarle a Maduro el control de la Constituyente, aunque muchos venezolanos sufragaran por la oposición.

Al final el recurso no fue necesario. La oposición boicoteó la votación, lo que permitió al Gobierno postular a todos los candidatos. Maduro puede estar seguro de que tendrá una Asamblea Constituyente con un 100% de diputados afines para hacer una constitución a modo. Ya no tendrá que preservar los resabios democráticos que conservó Hugo Chávez en la Constitución de 1999 y que hicieron posible el triunfo de la oposición en 2015.

No sabemos qué características tendrá la nueva constitución. Sin embargo, por los dichos y acciones de Maduro, y por la falta de fuerzas democráticas en la Constituyente, debemos suponer que será una carta magna menos democrática, más autoritaria, con un mayor control del Gobierno sobre la economía, más corporativista, con menos libertades individuales. Es muy probable que Maduro busque una constitución de partido único con planificación centralizada de la economía, como la de Cuba.

Los gobiernos de México y otros países han anunciado que no reconocen la elección ni la nueva Constitución. Seguirán considerando legítima, supongo, la Asamblea Nacional surgida de las elecciones de 2015. Quizá sea una posición ética, pero no ayudará a resolver el conflicto en Venezuela. Por el contrario, dará un argumento adicional al régimen para justificar la concentración del poder y la represión. No deja de ser una paradoja, por otra parte, que el Gobierno de México se abstenga de reconocer este golpe en Venezuela, cuando nunca cuestionó la abolición de la democracia en Cuba, donde sólo el Partido Comunista es legal.

MOREAU

Jeanne Moreau fue uno de los rostros más significativos de la nouvelle vague del cine francés de la década de 1960. No era una mujer hermosa, como Brigitte Bardot, sino de una poderosa personalidad. Su personaje Catherine en Jules et Jim, una mujer que tiene una relación amorosa con dos amigos al mismo tiempo, conmocionó la moral de una generación.
31 Julio 2017 04:00:00
Trump y Shakespeare
La historia del Gobierno de Donald Trump podría haber sido llevada a la escena por Shakespeare.

Empezó como drama y se ha convertido en una comedia de errores, pero puede terminar como tragedia.

El más reciente capítulo ha sido la destitución de Reince Priebus como jefe de Gabinete de la Casa Blanca. El anuncio lo hizo el presidente Trump a través de su medio favorito, Twitter, mientras Priebus se encontraba en el avión presidencial, Air Force One, sobre la misma pista. Priebus, quien al parecer había presentado su renuncia un día antes, bajó del avión y se retiró sin comentarios. “¿Y tú, Bruto?”, podemos imaginar que pensaba. El propio Trump salió del avión a alabarlo, lo cual evoca imágenes de Bruto después de matar a Julio César declarando que lo amaba, pero que quería más a la patria.

Priebus ha sido remplazado por el general retirado John Kelly, hasta ese momento secretario de Seguridad Interior. El militar no tiene experiencia como administrador de una compleja burocracia de egos ambiciosos como los de la Casa Blanca, mientras que Priebus es un político consumado que sirvió durante años como presidente del Comité Nacional Republicano, máximo órgano de mando del Partido Republicano. Sin embargo, la posición de Priebus en la Casa Blanca se hizo insostenible cuando Anthony Scaramucci, nuevo director de comunicaciones, se refirió a él como un “fucking paranoid schizoid” sin que Trump tomara ninguna medida para disciplinarlo.

Unos días antes había dimitido Sam Spicer, el portavoz de la Casa Blanca, también en protesta por la designación de Scaramucci. La esposa de este, Deidre Bell, renunció también. o más bien presentó una demanda de divorcio contra Scaramucci después de que este aceptó incorporarse al Gobierno. “La desnuda ambición política” de su esposo fue la razón de la petición de divorcio. El que no ha renunciado es el procurador general Jeff Sessions, a pesar de que su propio jefe, Trump, lo ha descrito como “muy débil”.

La trama de la Casa Blanca recuerda la ambición de un Gloucester empeñado en alcanzar la corona de Inglaterra como Ricardo III o la de un Macbeth dispuesto a todo para convertirse en rey de Escocia. La mentira y el asesinato son las herramientas más socorridas de los personajes de Shakespeare que ambicionan el poder.

Pero la forma en que actúan Trump y su séquito evoca también los equívocos de los dos Antífolos y los dos Dromios de la comedia de errores. Las declaraciones arrogantes del Presidente y su falta de capacidad para lograr medidas concretas parecen tomadas de Mucho Ruido y Pocas Nueces. La ambición puede tener un lado cómico y ahí está Como Gustéis para Demostrarlo.

La comedia se desvanece cuando un gobernante cae en la locura, como el rey Lear al tratar de dividir el reino entre sus tres hijas. “Nada puede venir de la nada”, dice el monarca apesadumbrado.

Shakespeare nos recuerda una y otra vez que la ambición es el mayor pecado de un gobernante o de un aspirante al poder, y que si este no sabe regir el reino con equidad y sabiduría lo condena a la miseria y a la guerra. Quizá usted piense que Shakespeare no es relevante porque escribió hace cuatro siglos, pero el propio bardo nos ha dicho: “Cuando conjuro el recuerdo de las cosas pasadas, suspiro la falta de muchas cosas que busqué”, (soneto 30).

Asamblea Constituyente

El gran riesgo de los populistas que llegan al poder por el voto es que no aceptan dejarlo por el voto. Por eso Nicolás Maduro quiere imponer una nueva constitución en Venezuela que no tiene más propósito que mantenerlo en el poder. “El tirano cuyo sólo nombre llaga nuestras lenguas fue una vez considerado honesto”, sentenció Shakespeare en Macbeth.
28 Julio 2017 04:00:00
Verano del amor
Algo estaba ocurriendo. Cientos de jóvenes de cabellos largos, jeans y camisetas empezaron a confluir en San Francisco. El primer destello de lo que venía fue el Human Be-In, un festival artístico en el Golden Gate Park el 14 de enero de 1967, que surgió en parte como protesta por la prohibición del LSD en Estados Unidos en octubre de 1966. Timothy Leary, el activista de las drogas sicodélicas, llamó a los jóvenes reunidos a “prenderse, conectarse y retirarse del sistema” (turn on, tune in and drop out).

Durante la vacación de primavera de las universidades, el spring break, se multiplicó el número de hippies que llegaban a San Francisco y en particular al barrio bohemio de las calles Haight y Ashbury. Algunos políticos de la ciudad californiana argumentaban alarmados que había que impedir su ingreso, pero sólo consiguieron atraer a más entusiastas jóvenes. La canción San Francisco (Be Sure to Wear Flowers in Your Hair), escrita por John Pillips, del grupo The Mamas and the Papas, fue lanzada el 13 de mayo en una interpretación de Scott McKenzie, quien invitaba a los jóvenes que iban a la ciudad a llevar flores en el pelo. La melodía se convirtió en el tema musical de esta invasión.

A fines de mayo en el Reino Unido y principios de junio en la Unión Americana apareció el álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de los Beatles, con música innovadora y letras misteriosas y evocadoras. Del 16 al 18 de junio se llevó a cabo el Monterey International Pop Musical Festival al sur de San Francisco, en el que participaron grupos musicales como Jefferson Airplane, The Who, The Jimi Hendrix Experience, Big Brother & the Holding Company (con una cantante extraordinaria, Janis Joplin, hasta entonces desconocida), Eric Burdon and the Animals, Otis Redding, Ravi Shankar, The Byrds y The Mamas and the Papas. El 25 de junio se transmitió Our World, el primer programa internacional difundido internacionalmente por satélite, en el que los Beatles interpretaron All You Need Is Love. El grupo The Doors de Los Ángeles no participó en el festival de Monterey, pero su canción Light My Fire, estrenada en enero de 1967, alcanzó el primer lugar en las listas de popularidad en julio y se convirtió en otro himno, aunque más lúgubre e intenso, del verano del amor.

Las drogas, en particular la marihuana y el LSD, tuvieron un papel protagónico en el movimiento hippie, pero una parte fundamental del verano del amor fue, por supuesto, el amor o, para ser más precisos, el amor libre.

Las antiguas restricciones morales habían empezado a desmoronarse antes, pero la aprobación de la píldora anticonceptiva por las autoridades sanitarias estadunidenses en 1960 dio origen a una verdadera revolución sexual. Las mujeres tuvieron la posibilidad de decidir cuándo embarazarse y alcanzaron una libertad sexual que antes sólo tenían los hombres.

Al terminar el verano la mayoría de los jóvenes regresaron a sus universidades, aunque un grupo se mantuvo en San Francisco y ayudó a cambiar de manera definitiva el carácter de la ciudad. El 6 de octubre se llevó a cabo un funeral del verano del amor, que se llamó “La muerte del hippie”.

La revolución, sin embargo, no murió. Los jóvenes llevaron la experiencia de San Francisco al resto de Estados Unidos y al mundo. La música de rock transformó a la sociedad. Hasta la fecha seguimos sintiendo los efectos, tanto en una mayor libertad personal como en la persistencia del uso de las drogas.

XIRAU

Ramón Xirau fue quizá el último de los grandes intelectuales del exilio español. Como poeta y filósofo dejó una huella indeleble. Quienes siguen cuestionando la inmigración, no han entendido los beneficios que obtuvo México con los refugiados de la Guerra Civil española.
27 Julio 2017 04:00:00
Batalla del socavón
Los peritos del Colegio de Ingenieros determinarán qué pasó en el socavón del Paso Exprés. Es lo correcto porque pueden desprenderse responsabilidades penales. Pero también hay responsabilidades políticas.

La primera víctima política del socavón fue el director del centro SCT en Morelos, José Luis Alarcón Ezeta. El gobernador Graco Ramírez lanzó un tuit el 12 de julio que decía: “SCT debe decidir si sostiene a un Delegado en #Morelos que no atendió a tiempo denuncias que pudieron evitar la tragedia en el #PasoExpress”. La Secretaría de Comunicaciones y Transportes anunció al día siguiente la destitución de Alarcón Ezeta, cuya principal experiencia laboral anterior había sido como director de las escuelas Harmon Hall.

El gobernador de Morelos ha dicho que Alarcón Ezeta fue nombrado por la SCT federal sin consultarlo, pero el secretario Gerardo Ruiz Esparza afirma que fue sugerencia de él. En 2013 Graco y el gobernador Ángel Aguirre, de Guerrero, ambos del PRD, hicieron un acuerdo para que sus hermanos quedaran como representantes de la SCT en el estado del otro. Carlos Mateo Aguirre Rivero, hermano de Ángel, fue nombrado delegado en Morelos, mientras que Jaime Francisco Ramírez Abreu, hermano de Graco, recibió el mismo encargo en Guerrero (sinembargo.mx, 17.7.17). Cuando Ángel Aguirre renunció, su hermano fue reemplazado por Alarcón Ezeta a petición del Gobierno de Morelos, según Ruiz Esparza.

El Gobierno de Morelos ha señalado que notificó al director del Centro SCT que había peligro en el Paso Exprés, pero este 24 de julio la Coordinación Nacional de Protección Civil, a cargo de Luis Felipe Puente, notificó a la Dirección de Protección Civil de Morelos que “le[s] corresponde a la entidad y al municipio la responsabilidad directa e inmediata de ejecutar las medidas de protección civil y por ende las de prevención y las de emergencia”. En otras palabras, la Dirección General de Protección Civil del Estado de Morelos pudo haber cerrado la autopista si realmente pensaba que había un riesgo inmediato para la población.

La SCT, por lo pronto, ha anunciado que en lugar de restaurar la carpeta que se desplomó construirá un puente de 48 metros sobre el lugar. La solución tiene sentido, pero no significa que no deba hacerse una revisión de todas las tuberías y drenajes debajo de la carretera. El costo del puente será sufragado por “el consorcio constructor mediante la aplicación de las fianzas de anticipo y cumplimiento” y por un “seguro de daños a terceros”.

Han surgido cuestionamientos acerca de la licitación. La SCT ha pedido ya una auditoría que encabezará la firma KPMG. La SCT señala que la licitación se llevó a cabo conforme a la norma y tuvo la presencia de un testigo social. El contrato se decidió por un sistema de puntos y no fue impugnado por ningún participante.

Mucho se ha criticado el aumento del presupuesto, de mil 45 millones de pesos a 2 mil 200 millones según los medios (mil 970 millones dice la SCT). El aumento, sin embargo, no sorprende ya que el proyecto original era para una carretera de ocho carriles que al final tuvo 10, el material pasó de concreto asfáltico a concreto hidráulico y se hicieron modificaciones importantes al proyecto original. La auditoría podrá verificar si los ajustes fueron correctos.

El problema es que la tragedia ha sido politizada. Es una realidad cotidiana en México. La muerte de dos personas es una magnífica oportunidad para sacar tajada política.

HOMICIDIOS DOLOSOS

El número de homicidios dolosos aumentó 15.3%: de 20 mil 762 en 2015 a 23 mil 953 en 2016, o sea, de 17 a 20 homicidios por cada 100 mil habitantes (INEGI). No es México el país más violento del mundo, pero el crecimiento de los homicidios es muy fuerte.
26 Julio 2017 04:00:00
Gasto ineficaz
El gasto público no deja de crecer. Nada más el Gobierno federal (sin el IMSS, el ISSSTE, Pemex o la CFE) gastó en el año 2000 un billón 997 mil millones de pesos. Para 2015 este gasto alcanzó 3 billones 760 mil millones de pesos. Son cifras reales, ajustadas por inflación. En otras palabras, el gasto del Gobierno federal aumentó 74% en términos reales entre 2000 y 2015 (México Evalúa, Las Dos Caras de tu Moneda, 2016). ¿Cuántos mexicanos han tenido la posibilidad de incrementar su gasto real en un porcentaje igual o siquiera cercano?

No sólo gasta cada vez más el Gobierno federal, sino que lo hace por arriba de lo programado. En 2015 tuvo un presupuesto aprobado de 3 billones 508 mil millones de pesos, pero el gasto registrado que cito arriba fue de 252 mil millones de pesos, 7% más de lo presupuestado.

Lo peor es que el creciente gasto no está aportando beneficios a la sociedad mexicana. El egreso en Seguridad Pública, por ejemplo, se duplicó de 139 mil millones de pesos en 2010 a 277 mil millones de pesos en 2016 (Instituto Belisario Domínguez del Senado, Reforma). La seguridad en el país, sin embargo, cada vez está peor.

No es el único caso. También los programas de combate a la pobreza han tenido fuertes crecimientos en los últimos años, pero la pobreza no ha disminuido. Lo mismo ha sucedido con el gasto en salud, que tuvo un impulso enorme tras la creación del Seguro Popular, sin que realmente se note una mejoría en la salud de los mexicanos. Los egresos en educación también han subido, sin que el desempeño de los alumnos haya mejorado.

No todos los gobiernos son tan ineficientes en el gasto público. En los países desarrollados el gasto gubernamental se refleja en servicios públicos de más alta calidad. Quizá por eso los grados de cumplimiento en el pago de impuestos son tan altos. En México los contribuyentes sienten que los impuestos son un robo que no se traduce en servicios públicos equivalentes.

El gasto del Gobierno debe tener un propósito que no sea simplemente gastar más, pero el Gobierno presume no los logros de las políticas públicas, sino lo que gasta en buenas intenciones. Los grupos políticos que viven del gasto público se encargan de impedir recortes. Las organizaciones campesinas, por ejemplo, están exigiendo más dinero del erario, a pesar de que este dinero no ha ayudado a mejorar la situación de los campesinos pobres. Ayuda, eso sí, a aumentar el patrimonio de los líderes de estos grupos. Por eso organizan manifestaciones y plantones.

¿En qué usa el Gobierno federal el dinero? El mayor rubro en 2015, 36%, correspondió a transferencias, asignaciones, subsidios y otras ayudas. El segundo, 34%, fueron las participaciones y aportaciones, que algunos políticos defienden como una federalización del gasto, pero que un alto funcionario me describió como “una verdadera descentralización de la corrupción”. Los servicios personales, o sea la burocracia, representan el 10%, pero a esto hay que sumar 4% de servicios generales. Otro 9% se va al servicio de la deuda, la cual sigue creciendo por el déficit de gasto. La inversión pública, en cambio, recibe sólo el 2 por ciento.

La pobreza de México puede explicarse por muchas razones, algunas históricas y otras económicas, pero uno de los factores más importantes es un gasto público cuantioso e ineficaz. Ninguna sociedad puede darse el lujo de desperdiciar un 26% de su producto interno bruto.

CAMPO BENEFICIADO

Los grupos de campesinos que quieren que se excluya al campo mexicano del TLCAN quieren dinero y subsidios. Pero el campo nacional ha sido fuertemente beneficiado por el libre comercio. El aguacate de Michoacán es un ejemplo, pero hay muchos más.
25 Julio 2017 04:00:00
Caja de la muerte
Es “una tragedia que rompe el corazón”, dijo el gobernador de Texas, Greg Abbott. Diez inmigrantes ilegales murieron por deshidratación en un remolque de carga en el estacionamiento de un Walmart de San Antonio, Texas. Había decenas de personas más con distintos grados de deshidratación. Los videos del estacionamiento muestran que los inmigrantes eran sacados poco a poco; pero con una temperatura de más de 37 grados, y la acumulación de calor en un tráiler sin aire acondicionado, el vehículo se convirtió en una verdadera caja de la muerte.

Uno de los ocupantes del remolque pudo salir para pedir un poco de agua. Por eso el gerente de la tienda se percató de que había personas en el interior. La Policía fue advertida y llegó al lugar para encontrar en la parte de atrás a varias personas muertas. Dentro había decenas más en distintos grados de deshidratación.

Los riesgos actuales de la migración ilegal son muy conocidos, pero eso no frena el flujo de mexicanos y ciudadanos de otros países que buscan cruzar la frontera. El riesgo de perder la vida no es suficiente para disuadirlos. La posibilidad de alcanzar un nivel de vida más digno rebasa cualquier otra consideración.

He escuchado a lo largo de años declaraciones de políticos mexicanos que culpan a Estados Unidos por las tragedias que se repiten en los cruces. La responsabilidad, sin embargo, recae en los gobiernos mexicanos que durante mucho tiempo han sido incapaces de generar en nuestro país las condiciones económicas que nuestros compatriotas buscan al cruzar la frontera.

La diferencia en situación económica de México y Estados Unidos es enorme y se nota al cruzar la frontera. Esta diferencia no es natural, sino producto de las políticas económicas que cada país ha aplicado a lo largo de dos siglos.

En 1820 Estados Unidos tenía un producto interno bruto per cápita de mil 257 dólares mientras que el de México era de 759 dólares (Angus Maddison, Historial Statistics; OCDE, 2006). En otras palabras, el estadunidense promedio era 65% más rico que el mexicano. En 1900 el estadunidense tenía un PIB per cápita de 4 mil 91 dólares y el mexicano, de mil 366. La diferencia había crecido en 80 años a 199 por ciento. En 2016 Estados Unidos registraba un PIB per cápita de 57 mil 436 dólares contra 8 mil 555 de México (FMI). La brecha en el producto por persona de los dos países se ha elevado ya a 571 por ciento.

Esta comparación señala que, aunque México ha crecido algo desde que obtuvo su independencia en 1821, la expansión económica por persona en la Unión Americana ha sido significativamente mayor. Por eso la brecha entre los dos países se ha multiplicado casi 10 veces.

Mucho nos dicen nuestros políticos que los mexicanos no quieren un sistema de libre empresa como el de Estados Unidos. Argumentan que políticas como el reparto ejidal, que ha colocado más de la mitad de la tierra de nuestro país en propiedades colectivas donde se acumula la pobreza extrema, es lo que realmente desean los mexicanos.

Sin embargo, millones de nuestros compatriotas han votado con los pies durante generaciones para ir a buscar empleo en un país cuyas políticas económicas supuestamente rechazan. Hoy lo hacen en circunstancias terribles, arriesgando la vida a cada paso.

No tiene sentido culpar a Estados Unidos por la migración. Es producto de dos siglos de políticas fallidas del Gobierno mexicano. Los mexicanos quieren un sistema económico que genere inversión, empleos y prosperidad. Si no lo tienen aquí, están dispuestos a arriesgar la vida para buscarlo en otro país.

SIN PATRIMONIO

De las 10 mayores empresas del país, según Expansión, ocho son privadas y dos gubernamentales. La mayor es Pemex, la única con pérdidas y patrimonio negativo.
24 Julio 2017 04:00:00
Cártel sin cártel
El Jefe de Gobierno de la Ciudad de México dice que es claro. La organización delictiva que encabezaba “El Ojos”, de Tláhuac, Felipe de Jesús Pérez Luna, era “amplia, violenta, de cobertura que había rebasado a la Delegación Tláhuac”, pero no tenía “toda la estructura de los que se denominan como cárteles”. En todo caso, según Miguel Ángel Mancera, esta “es una clasificación que sólo corresponde al Gobierno federal, es una clasificación que quien la puede hacer es quien la Constitución determina que es el único competente para ello”.

La Constitución, en realidad, no da al Gobierno federal la facultad de definir un “cartel” (la Real Academia prefiere la forma aguda, aunque “cártel” es aceptable). El término significaba originalmente “un acuerdo entre empresas similares para evitar la mutua competencia y regular la producción, venta y precios en determinado campo industrial”.

Una organización como la OPEP, por ejemplo, es un cártel porque pretende mantener precios altos a través de restricciones artificiales a la oferta.

El término español procede del inglés, que a su vez lo tomó del alemán Kartell. El primer uso registrado es del parlamentario liberal alemán Eugen Richter, quien lo empleó en 1879 para denunciar un acuerdo monopólico entre productores metalúrgicos.

La palabra empezó a usarse en los años 80 para designar organizaciones del narcotráfico cuando estas eran verdaderos acuerdos monopólicos. Tal fue el caso del cártel de Medellín, del colombiano Pablo Escobar, quien llegó a acuerdos con rivales como Gonzalo Rodríguez Gacha, Carlos Lehder y Jorge Luis Ochoa hasta controlar 80% del mercado mundial de cocaína.

En México el cártel de Guadalajara era una asociación de Miguel Ángel Félix Gallardo, Ernesto Fonseca Carrillo y Rafael Caro Quintero, entre otros, que tras un acuerdo con el cártel de Medellín logró dominar buena parte del tráfico de drogas que pasaba de México a Estados Unidos.

Esos carteles ya no existen. La guerra contra las drogas ha tenido éxito en su propósito de matar o detener a los líderes y desmembrar los monopolios. Al conseguirlo ha generado un mercado más abierto, dinámico y violento en el que decenas de organizaciones se disputan las ventas nacionales e internacionales de droga e incursionan en otras actividades como el secuestro.

Quizá Mancera tiene razón al decir que el “cártel de Tláhuac”no es un cártel, pero tampoco lo son entonces los de Juárez, Tijuana, Sinaloa, los Beltrán Leyva, los Rojos, Guerreros Unidos, La Familia o los Zetas, ni las demás organizaciones que hoy se disputan un mercado competido y fragmentado.

Nadie duda de la relevancia del grupo de “El Ojos”. No sólo controlaba el gran mercado de drogas de Ciudad Universitaria, sino que tenía presencia en todo el oriente de la zona metropolitana. Al parecer manejaba también venta de droga al mayoreo a Europa, lo que lo colocaría dentro de la definición de cártel que usa el Jefe de Gobierno en contraste con narcomenudista.

Cártel o no, el éxito del operativo que mató a Pérez Luna terminará siendo una maldición para los ciudadanos. Cuando una banda con control sobre un territorio es descabezada, se genera violencia. Esta lección la hemos sufrido los ciudadanos una y otra vez. Desmembrar un cártel no hace que desaparezca la demanda, sino que detona guerras entre grupos que buscan ocupar su lugar.

Cómoda ventaja

Una encuesta de Reforma coloca a Morena adelante en las preferencias para 2018 con 28%, contra 23 del PAN y 17 del PRI. El estudio no considera posibles alianzas, pero es claro que, como en 2006, Andrés Manuel López Obrador está empezando el proceso con cómoda ventaja.
21 Julio 2017 04:00:00
Corrupción y leyes
Nadie sabe realmente cuánto cuesta la corrupción. El Consejo Coordinador Empresarial ha calculado entre 2 y 10% del producto interno bruto. En la corrupción, ha dicho Juan Pablo Castañón, presidente del organismo, “hay que buscar las causas del malestar que prevalece en amplios sectores, que opacan, recurrente y justificadamente, todo tipo de avances en otras áreas”.

Casos como el de Javier Duarte han concentrado la atención de los mexicanos. Por lo menos los gobernadores no parecen ya tener la impunidad de antes. Con Duarte, ya son seis los exgobernadores encarcelados en nuestro país. Además, Flavino Ruiz, de Veracruz, está en prisión domiciliaria, por razones de salud, a pesar de que su proceso continúa. Dos exgobernadores están detenidos en el extranjero. Dos más están en proceso, aunque fuera de la cárcel.

La gran pregunta es si estos exgobernadores están siendo procesados porque ha aumentado la corrupción o simplemente porque es más visible. ¿Son los actuales gobernadores más deshonestos que los que tuvimos en el pasado y nunca pisaron una cárcel, o están siendo procesados porque hoy contamos con mejores instrumentos para combatir la corrupción?

Los índices de percepción señalan que la corrupción inquieta cada vez más a los mexicanos. La encuesta de aprobación del Gobierno del presidente Enrique Peña Nieto publicada ayer por Reforma indica que la corrupción ha rebasado a los problemas económicos como la segunda preocupación de los ciudadanos comunes y corrientes. Los líderes de opinión, que tienen una visión distinta, consideran a la corrupción como el principal problema del país.

En realidad, no sabemos si la corrupción es mayor o menor que en el pasado. La naturaleza del problema hace imposible que se puedan mantener estadísticas fiables. Las mismas estimaciones que señalan que la corrupción puede representar entre el 2 y el 10% del PIB son tan amplias como una adivinanza.

Este 19 de julio ha empezado a operar el Sistema Nacional Anticorrupción. Los especialistas en la materia me dicen que este representa un avance muy importante sobre lo que teníamos con anterioridad, a pesar de que no se han nombrado todavía ni el fiscal ni los magistrados.

Yo, quizá, soy más escéptico. Me ha tocado vivir demasiados intentos para tratar de eliminar la corrupción como para sentir confianza ante este nuevo esfuerzo. Instituciones como la Contraloría General de la Federación, que ha evolucionado hasta convertirse en la actual Secretaría de la Función Pública, y la Auditoría Superior de la Federación buscaban combatir las prácticas corruptas, pero si bien han tenido algunos éxitos, no han eliminado la corrupción. Tengo la impresión de que mucho más se lograría con una simplificación de reglas burocráticas y una mayor transparencia en el manejo de los presupuestos públicos.

La corrupción va a ser uno de los temas fundamentales de las campañas electorales de este 2018. El tema se presta a la demagogia electoral, pero también es crucial para el futuro del país. Espero que el SNA ayude realmente a reducir la corrupción. Me dice Max Kaiser, del Instituto Mexicano de la Competitividad (IMCO), que la reforma es de fondo, que el nuevo sistema es equivalente a lo que fue el otorgamiento de autonomía al Banco de México en 1994 para la política monetaria. Ojalá tenga razón. Lo peor que podría ocurrir es que el SNA se convirtiera en una simple burocracia más.

DÉFICIT Y AHORRO

Donald Trump revela su ignorancia económica al colocar entre los objetivos para la renegociación del TLCAN la reducción del déficit comercial de Estados Unidos con México. Si realmente quisiera lograrlo, debería tomar medidas para elevar el ahorro interno en lugar de colocar el tema en una negociación comercial.
20 Julio 2017 04:06:00
Constructoras
“Las cosas buenas que construimos terminan por construirnos a nosotros”. Jim Rohn

Hay un ánimo de linchamiento a las empresas constructoras. Un urbanista y constructor me dice que la actitud está empezando a afectar la obra pública, lo cual puede tener consecuencias muy negativas para el país.

Un artículo de Proceso sentenciaba que “las corruptas Epccor y Aldesa construyeron el Paso Exprés de la muerte”. OHL México y Grupo Higa han sido descalificadas por su presunta cercanía al presidente Enrique Peña Nieto. ICA fue cuestionada por la Línea 12 del Metro y el gobierno de la Ciudad de México dejó de pagarle una fuerte cantidad, lo que la puso al borde de la quiebra.

¿Son realmente tan corruptas o incapaces estas empresas? Cada caso debe juzgarse en lo individual, pero la descalificación general está haciendo daño.

Se cuestiona que unas cuantas firmas ganen una licitación tras otra, pero no son muchas las que tienen la capacidad técnica y financiera para realizar obra pública. Me dicen que OHL hace trabajos para gobiernos priistas, pero también los ha hecho para panistas y perredistas; construyó, por ejemplo, el Libramiento Elevado para Rafael Moreno Valle de Puebla y varios segmentos de la Autopista Urbana para el gobierno de la Ciudad de México.

Aldesa, también española de origen, no sólo construyó el Paso Exprés de Cuernavaca, sino que tiene obras en 23 estados con gobiernos distintos. Participó, por ejemplo, en la autopista Durango-Mazatlán, que empezó el Gobierno panista de Felipe Calderón y concluyó el priista de Peña Nieto.

Las medidas políticas contra ciertas empresas no hacen más que entregar los trabajos a otras dentro del grupo relativamente pequeño con capacidad para realizar los trabajos. El gobierno capitalino, por ejemplo, descartó al consorcio constructor original de la Línea 12 del Metro (ICA y Carso) para la ampliación, a pesar de su conocimiento del proyecto, pero esto sólo significó que el contrato se le diera a Aldesa.

Grupo Higa ha tenido una gran cantidad de obra en el Estado de México, pero es lógico porque ahí está su sede. Un constructor y supervisor de proyectos con experiencia de más de 40 años me dice que hay quizá un lazo especial entre el Gobierno de Peña Nieto e Higa, “pero es un grupo serio: tienen experiencia, hacen obras de buena calidad, no las dejan tiradas”.

No sólo hay una actitud de linchamiento a las constructoras, sino que estas están siendo objeto de presiones políticas e incluso de chantajes. Supongo que hay actos de corrupción en una actividad en la que se manejan enormes cantidades de dinero, pero muchos de los problemas de las obras son generados por los gobiernos. La Línea 12 del Metro, por ejemplo, comenzó sin proyecto ejecutivo por la urgencia de terminar en el sexenio de Marcelo Ebrard. Por razones políticas, además, se hicieron cambios a las especificaciones. Los trenes previstos fueron reemplazados por otros con ejes diferentes. Se cambiaron también los trazos. Los problemas finales no fueron producto de la falta de conocimiento de ICA, que ha demostrado por décadas una gran capacidad técnica. En el Paso Exprés, por otra parte, la revisión de los drenajes correspondía a la SCT.

Preocupa que en el ánimo de linchamiento perdamos más empresas y empleos. Recuerdo el caso de Bufete Industrial, empresa líder en ingeniería industrial que hacía trabajos para Pemex. En 1999 tenía una plantilla laboral fija de 3,500 y daba empleo de construcción a otros 18 mil trabajadores. En 2001 fue vendida por mil pesos.

NUEVO DIRECTOR

Hay nuevo director del centro SCT en Morelos: Héctor Armando Castañeda Molina, ingeniero de la UNAM con 35 años de experiencia en carreteras. Reemplaza a José Luis Alarcón Ezeta, también ingeniero, pero cuya mayor experiencia (9 años) fue ser director de la escuela Harmon Hall (La Silla Rota).
19 Julio 2017 04:07:00
Bajos sueldos
“Nuestro futuro no está en competir por empleos de bajo sueldo, sino en crear empleos de altos salarios y nueva tecnología”. John F. Kerry

El Gobierno de Enrique Peña Nieto ha señalado que uno de los grandes éxitos de su Gobierno es la creación de empleos formales. Y tiene razón. A pesar del poco crecimiento de la economía mexicana en los últimos años, el número de puestos de trabajo con afiliación al Seguro Social ha venido aumentando a un buen ritmo.

En el actual sexenio de Gobierno, entre el 1 de diciembre de 2012 y el 30 de junio de 2017, se han creado más de 2.8 millones de empleos formales, según la Secretaría del Trabajo. Estos puestos no se pueden inventar. Tienen registro en el IMSS y por lo tanto obligan a pagos y a trámites ante la institución. Son empleos constantes y sonantes.

El problema es que los puestos de trabajo no son de la mejor calidad. De hecho, información del IMSS señala que el crecimiento de los empleos se concentra en los empleos de menor ingreso.

En un comunicado de prensa, la Secretaría de Trabajo señala que, “descontando el efecto de la inflación, el salario base de cotización del IMSS ha recuperado su poder adquisitivo en 5.4 por ciento, entre diciembre de 2012 y mayo de 2017. Hasta junio pasado la recuperación real del salario mínimo ha sido de alrededor de 12 por ciento, el mayor incremento para un período similar”.

Un análisis de la información del IMSS preparado por el periodista Josimar Estrada de la Red de Radio Red señala que, efectivamente, en los seis primeros meses de 2017 hubo un incremento en el número de empleos formales registrados en el Seguro Social. El incremento fue de 571 mil nuevos puestos de trabajo. Esta cifra es significativamente mayor a la de cualquier primer semestre en los últimos años. Los datos avalan el triunfalismo del Gobierno en materia de empleo.

Sin embargo, si se estudian las cifras de los niveles salariales de los empleos creados, se advierte que el crecimiento se circunscribió a los niveles salariales más bajos. Con información para los primeros cinco meses de este 2017, en el rango de hasta dos salarios mínimos se crearon 645 mil 258 empleos. En el que va de tres hasta cinco salarios mínimos ya no hay creación, sino más bien pérdida de 106 mil 420 puestos de trabajo. De seis a 10 salarios mínimos también hay una pérdida de 46 mil 301 empleos. De 11 a 20 salarios mínimos hay también un descenso de 78 mil 512 empleos. Hay que llegar al rango de 21 a 25 salarios mínimos para ver un nuevo aumento, pero es sólo de 652 puestos de trabajo.

No en todos los años se concentra la creación de empleos en los sueldos más bajos. En los cinco primeros meses de 2016, apenas un año antes, se crearon 114 mil 338 puestos de trabajo en el rango de hasta dos salarios mínimos, pero 184 mil 433 para la categoría de tres a cinco salarios mínimos.

Es difícil saber qué factores han influido para que la creación de nuevos empleos en 2017 se haya concentrado en los sueldos más bajos. Al parecer, una parte significativa de los nuevos puestos son posiciones que se están formalizando gracias a las facilidades de la reforma laboral. Otro factor parece ser el aumento del salario mínimo, el mayor en décadas, que estaría inhibiendo la creación de empleos más costosos. El factor fundamental, sin embargo, parece ser la falta de inversión, especialmente en la industria manufacturera, que crea la mayor parte de los puestos mejor pagados.

No hay duda que sí se están creando más puestos de trabajo, pero la mayoría con una baja remuneración que apenas alcanza hasta dos salarios mínimos.

NO CUADRAN

En medios se ha acusado a Javier Duarte de haberse “robado” 180 mil millones de pesos. La PGR, sin embargo, sólo presentó pruebas por desvíos de 38.5 millones. Y no eran pruebas contundentes. El juez de control, Gerardo Moreno García, comentó que las cifras no cuadran.
14 Julio 2017 04:00:00
Paso de la muerte
El Gobierno lo llamó el Paso Express de Cuernavaca. Es una ampliación de cuatro a 10 carriles del libramiento que enlaza la autopista Cuernavaca-Ciudad de México con la Autopista del Sol a Acapulco. Fue controvertido desde un principio y más en la construcción. Los residentes lo llamaban el “paso de la muerte” por los muchos accidentes durante los trabajos.

Hoy el proyecto ha regresado a los reflectores. Inaugurado apenas el 5 de abril, por el presidente Enrique Peña Nieto y el gobernador de Morelos, Graco Ramírez; la plancha de concreto se abrió en la madrugada del miércoles 12 de julio. Al socavón cayó un automóvil con dos pasajeros que sobrevivieron a la caída, pero no a la demora de un operativo de rescate que tardó horas en empezar.

Durante años se planteó la necesidad de construir un nuevo libramiento desde la curva de La Pera, en la autopista Cuernavaca-México, hasta la Autopista del Sol. Se consideraba una ruta al este del actual libramiento, ya rebasado por la mancha urbana de Cuernavaca.

Las comunidades de la zona, sin embargo, se opusieron al proyecto y lo echaron para atrás. Posteriormente se estudió una propuesta de un segundo piso sobre el libramiento actual, lo cual evitaría tener que adquirir predios o expropiarlos, pero fue desechado por el gobernador Graco Ramírez, que consideró que atentaría contra el carácter de ciudad apacible de Cuernavaca. Al final se optó por ampliar el libramiento, proyecto que comenzó en noviembre de 2014.

La obra resultó complicada y cara. Se programó su terminación original para julio de 2016, pero los trabajos se extendieron hasta marzo de 2017. El presupuesto inicial de las constructoras Aldesa y Eppcor era de mil 45 millones de pesos, pero se fue modificando por imprevisibles para terminar en 2 mil 213 millones. La obra contó con un recubrimiento de concreto hidráulico, más caro, pero que debía tener una vida más prolongada.

El peritaje sobre lo ocurrido apenas está empezando y ha sido encargado al Colegio de Ingenieros de Morelos. La Secretaría de Comunicaciones y Transportes, sin embargo, ha adelantado que el socavón fue producido por reblandecimiento del suelo provocado por el taponamiento de un tubo de desagüe 15 metros debajo de la superficie. Una fuerte lluvia de 58 milímetros (58 litros por metro cuadrado) entre el 10 y el 11 de julio se combinó con el taponamiento del tubo para producir el socavón.

¿Quién es el responsable? Supongo que hay muchas culpas. La primera es un sistema que impide que las vías de comunicación se construyan en los lugares más adecuados. La empresa constructora afirma que su proyecto no incluía una revisión de un tubo de drenaje a 15 metros de profundidad, pero el secretario de Comunicaciones y Transportes, Gerardo Ruiz Esparza, ha señalado que sí se revisaron los tubos de drenaje y que se construyeron 8 kilómetros nuevos. El ducto que falló, con una antigüedad de 40 años, fue revisado y se reportó en buenas condiciones. No obstante, el ayudante municipal de Chipitlán ha exhibido una carta enviada el 30 de junio al director de la SCT en Morelos afirmando que el tubo estaba “en estado obsoleto” y que había provocado inundaciones y el debilitamiento de un muro que estaba a punto de derrumbarse.

Ahí están los elementos para determinar responsabilidades, pero el impacto político rebasa cualquier consideración técnica. Algunos piden renuncias; otros, acciones penales. Quizá haya espacio para ambas, pero en este momento los errores técnicos no son lo importante. Se buscan responsables políticos.

CONCRETO O ASFALTO

Las carpetas de concreto hidráulico son, efectivamente, más resistentes que las de asfalto, pero por eso cuando se rompen lo hacen de manera más drástica. Una carpeta asfáltica se habría empezado a hundir antes, pero poco a poco.
13 Julio 2017 04:00:00
Sin cajones
El Gobierno de la Ciudad de México ha pasado de una prohibición a otra. Si antes establecía mínimos a los cajones de estacionamiento, las de este 12 de julio decretan máximos. Las dos, como cualquier edicto autoritario que no considera las necesidades y condiciones del mercado, generan dañinas distorsiones.

El Gobierno pudo haber hecho lo correcto y simplemente eliminar los mínimos para cajones de estacionamiento. Se suponía que estas normas, impuestas por políticos anteriores, apoyaban a los ciudadanos al obligar a las constructoras a proporcionar estacionamiento, pero el resultado fue elevar los precios de viviendas, oficinas y comercios. Lo peor es que obligaban a quienes no tenían vehículos a subsidiar a quienes sí los tenían. La propuesta de prohibir el cobro en estacionamientos de centros comerciales buscaba también a obligar a quienes no tienen auto a subsidiar a los que sí lo poseen.

En lugar de simplemente corregir una fallida política pública, el Gobierno capitalino ha optado por impulsar otra igualmente absurda, aunque de sentido contrario, al prohibir que los edificios tengan “demasiados” estacionamientos.

La nueva norma ofrece una larga y burocrática lista de cuántos cajones puede tener cada vivienda o comercio. En la parte central de la ciudad, establece un máximo de tres cajones por vivienda unifamiliar o plurifamiliar. Si una familia es numerosa y varios miembros necesitan un vehículo para trabajar, qué lástima. Lo mismo ocurre cuando varias familias comparten una vivienda: tienen la misma cuota de tres, aunque podrán pagar un derecho adicional para que se les permita tener otro cajón. La medida será un durísimo golpe para las familias de clase media baja que tienen un auto porque lo necesitan.

Una central de abastos podrá tener sólo un cajón por cada 100 metros cuadrados construidos, pero un mercado un máximo de uno por cada 200 metros. Una gasolinera tendrá un lugar por cada 150 metros de terreno (no de construcción), pero una tienda de abarrotes un cajón por cada 25 metros construidos. Una tienda de materiales eléctricos podrá tener un cajón por cada 50 metros construidos, pero un “taller automotriz” (sic, la norma se publica así, con esta falta de concordancia: sustantivo masculino y adjetivo femenino) tendrá uno por cada 80 metros. Un baño público o un salón de belleza podrán contar con un cajón por cada 40 metros, pero un consultorio uno por cada 30 metros. La lista sigue ad nauseam. ¡El sueño de un burócrata enloquecido!

Independientemente de los límites, “podrá generarse la obligación de realizar una aportación al Fondo Publico de Movilidad y Seguridad Vial”. En otras palabras, el Gobierno podrá cobrar un impuesto adicional para quien quiera construir un cajón de estacionamiento en su propiedad.

Los políticos dicen que esta nueva maraña de regulaciones hará que la gente deje de usar vehículos privados y recurra al transporte público. Pero no hay ninguna razón para pensarlo, como no ha ocurrido cuando los mismos políticos han llenado las calles de macetones o ciclovías.

La única estrategia que logrará que los capitalinos dejen sus autos sería mejorar la calidad del transporte público. Las medidas anunciadas generarán distorsiones y mercados negros, pero no convencerán a la gente de tomar un transporte que no lo lleva a su trabajo cuando lo necesita, ni lo hace con un mínimo de comodidad y dignidad.

LULA, CONDENADO

Fue uno de los presidentes más populares de Brasil. Era también el posible candidato con mayores posibilidades de éxito para la elección presidencial de 2018. Pero ayer Lula fue condenado a 9 años y medio de cárcel. Una empresa contratista le hizo una remodelación de 1.1 millones de dólares en un apartamento.
11 Julio 2017 04:00:00
Prisión preventiva
El mismo nombre lo dice todo. La prisión preventiva no castiga a un culpable, sino a un sospechoso antes que un tribunal lo juzgue culpable. No se debería aplicar más que en casos extremos.

Muchos políticos, activistas y comentaristas, sin embargo, están molestos con el nuevo sistema penal acusatorio porque dicen que ha acortado la lista de delitos que obligan a aplicar la prisión preventiva. Según ellos, esta decisión ha provocado un aumento de los delitos. Es difícil saber en realidad cuáles son las razones de esta alza, pero la impunidad y el recrudecimiento de las guerras entre grupos de narcotraficantes parecen ser las causas. Encarcelar a inocentes no revertirá la tendencia.

¿Por qué digo que encarcelar a inocentes? Porque en buena medida esto hace la prisión preventiva.

Pero empecemos por el principio. El nuevo sistema penal acusatorio no tiene nada que ver con la prisión preventiva. La decisión de eliminarla para una serie de delitos es independiente y se tomó por una razón práctica, disminuir la sobresaturación de las cárceles mexicanas, y por otra ética, dejar de castigar antes de juzgar. Ésta última es la más importante.

El ánimo de linchamiento que prevalece en nuestro país hace pensar que todo detenido es culpable. Pero la realidad es otra. Mientras que en otros países se investiga para detener, en México, hasta ahora, se ha detenido para investigar. Con la prisión preventiva, esto ha hecho que primero se castigue y después se juzgue.

De manera paralela a la reforma del sistema penal se fortaleció la presunción de inocencia en nuestro país, la cual es garantizada por los artículos 18 y 19 de la Constitución, mientras que los procedimientos del sistema penal acusatorio se modificaron en el artículo 20. En los países avanzados, como Estados Unidos, Canadá o los de Europa, la presunción de inocencia sigue siendo más fuerte que en México. Aun en casos de homicidio doloso se puede otorgar libertad bajo fianza. Los jueces no están obligados a encarcelar a quien no ha sido encontrado culpable sólo porque se le acusa de un delito grave. El juez considera la peligrosidad del acusado antes de decidir si concede o no la fianza.

Miguel Ángel Mancera, jefe de Gobierno de la Ciudad de México, se encuentra entre los políticos preocupados por el debilitamiento de la prisión preventiva. Advierte que, nada más en la capital, serán liberados 4 mil presuntos delincuentes con la aplicación retroactiva de la nueva presunción de inocencia.

El doctor Mancera me dijo ayer que en los países avanzados, donde la presunción de inocencia es más fuerte, la policía tiene instrumentos más eficaces para realizar su trabajo: “En Estados Unidos se puede detener a una persona sólo con la declaración de un policía. No hay comparación entre lo que puede hacer un policía en Estados Unidos y uno en México”. Por eso no es tan necesaria allá la prisión preventiva, argumentó.

Quizá. Habría entonces que reconsiderar las facultades de la policía y hacerlas más similares a las de los países desarrollados. Pero debería revisarse también su preparación, porque nuestros agentes son menos profesionales, independientemente de las facultades que tengan.

Lo que no tiene sentido es pretender que debilitar la presunción de inocencia revertirá el aumento en los delitos. Castigar a inocentes no elimina la impunidad. Si acaso, la aumenta.

Por ser mujer

Muchas mujeres tienen capacidad para ser candidatas al Senado por Morena en Baja California, Querétaro, Nuevo León y otros estados, pero la posibilidad se les negará por ser mujeres. Así son las reglas de equidad de género aprobadas por el partido. En ciertos estados serán postulados hombres y en otros mujeres. Un democrático sorteo decidió cuáles.
07 Julio 2017 04:00:00
Abrazo de mujer
Eran dos mujeres abrazándose. Se encontraban en la explanada del Palacio Municipal de Ciudad Nezahualcóyotl en el Estado de México. Pero para algunos esas demostraciones de afecto entre dos mujeres no son aceptables. Por eso las golpearon, dejando a una severamente lastimada.

Pero la historia no terminó en una simple agresión. Las dos jóvenes quisieron presentar una denuncia ante el Ministerio Público. Pronto se dieron cuenta de por qué las estadísticas del delito en el Estado de México son más bajas de lo que deberían ser. Denunciar un delito en la entidad es una tarea difícil cuando no imposible de realizar.

Los hechos ocurrieron el domingo 2 de julio. Alizon Borja y Alejandra Brito, una pareja, habían acudido a la explanada del Palacio Municipal de Ciudad Neza para disfrutar de un espectáculo de payasos junto con cientos de otros vecinos del lugar. La estaban pasando bien, divertidas. Esa es la razón de ser de ese tipo de actividades: lograr que la gente se distraiga, que se divierta, que conviva con sus vecinos.

Sin embargo, un hombre de unos 40 años, acompañado de una mujer y de un joven, se sintió molesto por las expresiones de afecto de las dos mujeres y empezó a hostigarlas. Las insultó por ser lesbianas. De los insultos, pasó a los empujones. Cuando una le arrojó una botella de agua, el hombre pasó a los golpes ayudado por el joven que lo acompañaba. Alejandra se llevó la peor parte y terminó con una hemorragia en la nariz. Cuando los agresores la vieron sangrar, se retiraron. Nadie hizo nada por detenerlos.

La chica fue atendida por un paramédico. Las dos mujeres buscaron presentar una denuncia. Eso es lo que nos dicen deben hacer los ciudadanos cuando son víctimas de un delito: es la forma de evitar la impunidad. Sólo que Ciudad Neza no es el lugar ideal para tratar de hacer cumplir la ley.

En la oficina del Ministerio Público de Neza les dijeron que no podían levantar la denuncia porque no había médico legista que certificara las lesiones. Podían regresar al día siguiente, cuando quizá ya estuviera el facultativo, o si les urgía podían ir a Chalco a levantar la denuncia, a ver si ahí sí había legista. Ya eran las 11 de la noche, me dice Alison, por lo que hacer el prolongado viaje hasta Chalco no haría más que ponerlas a las dos en mayor riesgo. “Si en plena plaza de Neza te pueden agredir sin que nadie haga nada, imagínate lo que implica ir a Chalco en medio de la noche.”

Mucho nos dice la historia de Alison y Alejandra. Recalca que a pesar de los antifaces de modernidad la sociedad mexicana sigue siendo profundamente discriminadora. Estoy seguro de que una pareja heterosexual no habría sufrido la agresión que enfrentaron estas jóvenes. Tampoco se habría abstenido la gente alrededor de intervenir para defender a la chica.

No tengo forma de saber si la respuesta del MP de Neza fue también producto de un acto de discriminación. Más bien parecería que la ineficiencia de las instituciones de justicia en Neza y el Estado de México se aplica sin discriminación. Se busca cualquier forma para impedir que se levanten denuncias.

El rechazo a levantar la denuncia por parte del MP de Neza garantiza la impunidad de los agresores. Esa parece ser la tónica en el Estado de México. El Gobierno evade la responsabilidad más importante que tiene: garantizar la justicia y la seguridad de los gobernados. El caso de Alison y Alejandra es uno de muchos, pero recalca la impunidad del Estado de México.
06 Julio 2017 04:00:00
Reunirse sin hablar
“Nunca te arrepentirás de la palabra que no digas.” Anónimo

El presidente Enrique Peña Nieto se reunirá mañana con Donald Trump, Presidente estadunidense, en el marco del G20 en Alemania. El encuentro tendrá un perfil bajo. “Es una reunión en la que no esperamos que haya grandes acuerdos –según el canciller mexicano Luis Videgaray–. No esperamos que se resuelvan diferencias sustantivas”.

No es común que la Secretaría de Relaciones Exteriores busque reducir las expectativas de una reunión entre mandatarios, especialmente con el presidente de Estados Unidos. Por lo general, el más nimio de los encuentros es presentado con bombo y platillo, pero en este caso la cautela es sensata. Trump es demasiado imprevisible. Lograr acuerdos con él en lo personal es muy difícil porque en el momento más delicado suele salir con una ocurrencia que echa todo para atrás. Es más fácil avanzar en temas concretos con los miembros de su gobierno. A pesar de todos los cuestionamientos, los altos actuales funcionarios estadunidenses, con o sin experiencia en la función pública, resultan más razonables al negociar que el presidente Trump.

El Congreso, las empresas privadas y el Gobierno de Estados Unidos están preparando ya sus propuestas para la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte que debería empezar en agosto. La actitud de legisladores, empresarios y funcionarios es más positiva hacia el tratado que la del Mandatario. Si hubiera un esfuerzo por tratar de llevar la reunión entre Peña Nieto y Trump más allá de lo meramente protocolario se correría el riesgo de provocar un enfrentamiento público que envenenara toda la
renegociación.

La tensión que rodea la preparación de la renegociación del TLCAN ha tenido ya costos concretos. México, por ejemplo, tuvo que ceder espacios en el acuerdo azucarero con Estados Unidos, el cual se firmó este pasado 30 de junio con una reducción del acceso de azúcar refinado mexicano al mercado de Estados Unidos. México, sin embargo, logró echar para atrás el esfuerzo de los azucareros estadunidenses por eliminar completamente el acceso privilegiado del dulce mexicano al mercado de la Unión Americana.

Otro producto mexicano está sufriendo las consecuencias de la incertidumbre sobre la renegociación del TLCAN. Se trata del atún, que ha sido afectado por acciones proteccionistas de Estados Unidos desde hace décadas. La última de las medidas ha sido negar al atún mexicano la etiqueta dolphin safe, a pesar de que las prácticas mexicanas de pesca no sólo cumplen con todos los criterios técnicos de protección a delfines, sino que superan los que se aplican en Estados Unidos y otros países cuyos productos sí reciben esa etiqueta. México ha ganado ya varios casos en contra de las barreras proteccionistas estadunidenses y en abril la Organización Mundial de Comercio le permitió cobrar aranceles punitivos por valor de 162 millones de dólares anuales a productos estadunidenses. Las autoridades mexicanas, sin embargo, no han querido hacer estos cobros hasta ahora, para no generar conflictos adicionales en vísperas de la renegociación del TLCAN.

En estas circunstancias uno podría pensar que lo mejor sería evitar de plano una reunión entre Peña Nieto y Trump. La Cancillería, sin embargo, ha decidido que la reunión, que ya se canceló una vez, debe llevarse a cabo, siempre y cuando los presidentes no toquen temas sustanciales.

Propiedad colectiva

Tenemos un país fundamentalmente de propiedad colectiva. Según el INEGI, 47.3% de la tierra es ejidal y 9.1% comunal; sólo 43.6% es privada, la cual, sin embargo, ha crecido en la última década. México tiene 9.3 millones de terrenos rurales, de los cuales 76.3% son de propiedad “social” y sólo 20.9% de propiedad privada.
05 Julio 2017 04:00:00
Artista efímero
A José Luis Cuevas le gustaba llamar la atención. Lo hizo desde los años 50 cuando muy joven dio a conocer su manifiesto La Cortina de Nopal. Con ánimo irónico, haciendo referencia a la “cortina de hierro”, rechazó los dogmas nacionalistas de la llamada escuela mexicana de pintura que habían convertido el muralismo mexicano en una mala imitación del realismo socialista. El documento fue publicado por Fernando Benítez en “México en la Cultura”, suplemento cultural del periódico Novedades.

“Sería el comienzo de una serie de artículos en los que ataqué con virulencia el arte folclórico, superficial y ramplón que se hacía en México –escribió Cuevas en 1988–. En México y en el extranjero se me veía como un joven iracundo”.

El renacimiento mural mexicano había pasado de revolucionario a conservador. Rufino Tamayo y Carlos Mérida fueron los primeros en rebelarse, pero Cuevas formalizó lo que Teresa Conde llamó “la generación de la ruptura” y que incluía a Juan Soriano, Vicente Rojo, Alberto Gironella, Gabriel Ramírez, Arnaldo Coen y Manuel Felguérez.

No era Cuevas realmente un pintor, aunque a menudo así se le ha presentado por desconocimiento de su obra. Era un magnífico dibujante, pero también realizó esculturas notables. Su obra maestra, sin embargo, fue su propia vida, que supo transformar en leyenda.

Cuevas era un hombre enamorado de sí mismo, un “narciso criollo” como lo llamó Enrique Krauze. Físicamente atractivo, seductor empedernido, era también un gran publicista interesado solamente en promoverse a sí mismo. Su “mural efímero”, develado ante una multitud el 8 de junio de 1967, hace medio siglo, en las calles de Génova y Londres de esa Zona Rosa que él decía haber bautizado, pretendía ofrecer un contraste con la afirmación de Siqueiros de que su obra resistiría el paso del tiempo, pero funcionó principalmente como golpe publicitario. Cuando Cuevas hablaba de sí mismo, sin embargo, lo hacía con ironía: parecía jugar con el público, antes que creerse los halagos en boca propia.

Cuevas simbolizó la transformación del México rural, embebido todavía en la mitología de la Revolución, en un país urbano y cosmopolita. Sus tardes de café en El Perro Andaluz o el Tolouse Lautrec eran foros de discusión sobre política, arte, cine y filosofía. Los interlocutores formaban un quién es quién del momento intelectual: Fernando Benítez, Carlos Fuentes, Luis Buñuel, Octavio Paz, Carlos Monsiváis, Emilio García Riera, Gabriel García Márquez, Jomi García Ascot y tantos más.

Es falso, no obstante, que Cuevas pasara todo el tiempo en discusiones de café. Era un trabajador intenso que creaba imágenes oníricas con hábiles trazos sobre el papel. Forjó un mundo particular de figuras contrahechas, angustiantes, a veces eróticas, que reflejaban sus temores, su amor por las mujeres y sus celos enfermizos.

Cuevas se enorgullecía de ser rebelde, pero se divertía también al burlarse de los dogmas culturales. Rechazaba ser un líder y escribió: No “pido que se siga mi ruta” porque “no la considero única. Admito en el arte todos los caminos”. Promovía, sin embargo, una visión cosmopolita: “Quiero en el arte de mi país anchas carreteras que nos lleven al resto del mundo, no pequeños caminos vecinales que conecten solo aldeas”.

Hoy el arte mexicano se beneficia de su rebelión. Cuevas entendió que la expresión plástica debía liberarse de los dictados de los muralistas revolucionarios. Nos dejó en eso un legado muy importante.

Superávit IMSS

Apenas en 2012 el IMSS tuvo que echar mano de 27 mil 394 millones de pesos de reservas y fondo laboral para cubrir su déficit de operación. En 2016 la cifra fue de 0 como consecuencia de un superávit de operación de 6 mil 437 millones de pesos. Una buena noticia.
04 Julio 2017 04:00:00
Huelga jornalera
La izquierda está dividida, pero no por el Frente Amplio Democrático o el Acuerdo Político de Unidad para la Prosperidad del Pueblo. Es un tema más profundo y doloroso: la huelga de La Jornada.

Este periódico es un símbolo de las causas de la izquierda. Fue fundado el 19 de septiembre de 1984 por un grupo de trabajadores y colaboradores que se separaron del Unomasuno, que a su vez nació de un rompimiento con Excélsior en 1976. Carlos Payán Velver fue el director general fundador de La Jornada y en 1996 lo sucedió Carmen Lira Saade.

Desde un principio La Jornada abrazó las causas de la izquierda. Respaldó la “corriente democrática” del PRI y la candidatura presidencial de Cuauhtémoc Cárdenas en 1988. Fue crucial para la fundación del PRD en 1989. Su respaldo a las candidaturas presidenciales de Cárdenas y Andrés Manuel López Obrador, así como a distintos movimientos sociales, influyó sobre la transformación política del país. Su influencia fue definitiva para hacer que la capital de la república fuera gobernada por la izquierda desde 1997.

Este 30 de junio, sin embargo, el Sindicato de Trabajadores, Sitrajor, puso banderas de huelga en el edificio del periódico en protesta por los recortes a las prestaciones de los trabajadores. La huelga fue declarada inexistente por la Junta Local de Conciliación y Arbitraje el domingo 2 de julio, cerca de la medianoche, porque supuestamente el sindicato no cumplió con sus propios estatutos, como contar con el apoyo de 60% de los trabajadores. Judith Calderón, secretaria general del Sitrajor, me dijo ayer: “La junta ha actuado de manera tendenciosa”.

El conflicto ha dividido a la izquierda. Calderón dice que “La Jornada hizo todo por no respetar el derecho de los trabajadores” y afirma que la administración de Lira es “neoliberal”, porque “considera que la forma de reaccionar ante un problema económico es eliminando las prestaciones”. “Neoliberal” es el peor insulto que se puede lanzar a alguien en la izquierda mexicana.

López Obrador, actual líder de la izquierda mexicana, señaló en Twitter: “Lamento el conflicto de La Jornada. Es un diario indispensable para el movimiento social y democrático de México”. Añadió: “Mi apoyo a Carmen Lira”. Cuando le pregunté a Calderón sobre el respaldo de Andrés Manuel a la directora, me contestó que prefería no comentar el tema.

El periódico ha sido publicado pese a la huelga por un grupo de trabajadores y colaboradores (esquiroles, los llaman los huelguistas). Sigue teniendo, por otra parte, respaldo gubernamental. Este lunes llevaba publicidad de Inmujeres, la CFE, el Gobierno capitalino, el Colegio de México, el SAE, el Instituto Electoral del Estado de México y una serie de edictos y avisos notariales, además de un desplegado del PRD. Anuncios privados eran sólo dos: uno de Banorte, de página completa, y otro de los hoteles NH.

Rayuela, el influyente editorial corto de la página trasera, no tocaba la huelga y sentenciaba más bien: “El futbol es un juego de 11 contra 11 en el que siempre gana Alemania”. No citaba al autor de la frase, Gary Lineker.

Los líderes del Sitrajor están promoviendo un amparo contra la declaración de inexistencia de la huelga. Calderón afirma que el movimiento no quiere destruir el periódico: “Nosotros crecimos en La Jornada”. El problema, dice, es que la administración se ha vuelto neoliberal.

Sin spots

Una encuesta de El Financiero pone en primer lugar en la carrera presidencial a López Obrador seguido de cerca de Margarita Zavala, quien me comenta que es muy buen resultado si se considera que ella no se ha beneficiado de cargos públicos.

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