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Algarabía
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30 Noviembre 2014 04:30:56
El carrito de supermercado
En 1937, Sylvan Nathan Goldman, (para ese entonces sus tiendas ya eran de autoservicio —ofrecían canastas tejidas a los clientes—, y de hecho los Goldman ya eran propietarios de buena parte de la cadena Standard/Piggly Wiggly) gerente del supermercado Humpty Dumpty, de Oklahoma, notó que entre más mercancía pudieran cargar los clientes, más compraban. Con esta idea en mente, una noche se quedó viendo una silla plegable de madera y se le ocurrió poner sobre ella una canasta y llantas en las patas. La idea básica del carrito del súper había nacido.

Goldman solicitó a Fred Young, un mecánico local, la elaboración del primer modelo del carrito: un armazón de metal plegable con asas y llantas, que los clientes pudieran sacar al pagar. Goldman llamó a su invento “folding basket carrier” —“portacanastas plegable”—, y en 1936, fundó la compañía fabricante de carritos Folding Carrier Basket, conocida hoy en día como Unarco.

Para los años 40, los carritos ya eran muy populares en los Estados Unidos, al grado que los supermercados adaptaron a ellos sus instalaciones. Aunque el diseño básico no ha cambiado mucho, el carrito ha sufrido algunos cambios: en 1946, Orla E. Watson ideó un carrito plegable que no requería el armado y desarmado de sus partes, y que podía insertarse en otro carrito para un almacenaje compacto; en 1947 se le añadió el asiento para niños, y en 1952, la pieza plástica que cubre los orificios del mismo —para el comprador sin hijos.

Ciertos estudios sostienen que las tiendas que no cuentan con carritos venden mucho menos que las que sí los ofrecen. En México, los carritos llegaron junto con los supermercados: el primero de ellos, Aurrerá, inició operaciones en 1958.

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