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Sergio Sarmiento
Sergio Sarmiento
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Empezó su carrera profesional en la revista Siempre! a los 17 años, cuando era todavía estudiante de preparatoria. Obtuvo la licenciatura en filosofía con honores de la Universidad York de Toronto, Canadá. A los 22 años entró a trabajar como redactor en Encyclopaedia Británica Publishers, Inc. y dos años más tarde fue nombrado director editorial de las obras en español de la empresa.

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01 Junio 2018 04:00:00
Guerra de aranceles
Los populistas toman medidas irracionales para lograr un beneficio en la opinión popular que se traduzca en votos sin pensar que están generando mayores problemas en la economía real. Ahí está el caso de Donald Trump, Presidente de Estados Unidos, cuyo Gobierno anunció ayer la aplicación de aranceles punitivos de 25% al acero y de 10% al aluminio importado de México, Canadá y la Unión Europea. La medida parte de la idea de Trump de que las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar.

Los nuevos aranceles violan abiertamente las reglas de la Organización Mundial de Comercio y las del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Los justifican con la excusa de que las importaciones de acero y de aluminio representan una amenaza a la seguridad nacional de la Unión Americana y con la afirmación mercantilista de que tener un déficit comercial es malo para el país.

El Gobierno de Trump no ha hecho ningún intento por demostrar que, efectivamente, el acero y el aluminio importados sean un peligro para la seguridad de Estados Unidos. De hecho, los especialistas en seguridad señalan que, por el contrario, la amplia disponibilidad de estos metales gracias al libre comercio fortalece la seguridad estadunidense. Tampoco Trump se ha detenido a considerar que Estados Unidos tienen un superávit, y no un déficit, en el comercio de acero con México. Más que defender la seguridad estadounidense, Trump busca castigar a sus socios de Norteamérica y Europa por no haber cedido ante sus múltiples caprichos y berrinches.

El gobierno mexicano ha respondido ya con represalias comerciales. Ayer la secretaría de Economía anunció la aplicación de aranceles para los aceros planos, lámparas, piernas y paletas de puerco, embutidos y preparaciones alimenticias, manzanas, uvas, arándano, quesos y otros productos de Estados Unidos “hasta por un monto equiparable al nivel de la afectación”. La verdad, sin embargo, es que con estas sanciones salimos perdiendo los consumidores mexicanos. De igual manera, los consumidores estadunidenses serán quienes paguen los aranceles ordenados.

El nacionalismo económico surge de supuestos falsos. Los aranceles al acero y aluminio no van a hacer que baje el déficit comercial de Estados Unidos porque este es producto de factores como el bajo nivel de ahorro, el superávit en la balanza de capitales o el crecimiento relativamente rápido de la economía estadunidense que no tienen nada que ver con los impuestos a la importación. Para entenderlo, sin embargo, se requiere de un mínimo de conocimiento económico, que Trump no tiene. Esto quedó en evidencia cuando impulsó un recorte en el impuesto sobre la renta sin darse cuenta de que elevaría el déficit comercial.

Supongo que México no tiene más opción en este momento que aplicar aranceles compensatorios. Una falta de respuesta se interpretaría como una rendición ante Trump y nos debilitaría en la renegociación del TLCAN. Los mexicanos, empero, no podemos cerrar los ojos al hecho de que el proteccionismo, ya sea de Trump o de cualquiera, no beneficia a nadie. más que a los políticos que pretenden comprar votos al mostrarse duros frente a los extranjeros a los que responsabilizan de los males que ellos mismos provocan.

Baja el peso

El peso mexicano resintió de inmediato el golpe de los nuevos aranceles de Trump. A las 2:50 de la madrugada de ayer el dólar estadunidense se cotizaba en 19.7299 pesos en los mercados internacionales de mayoreo. Para las 11:40 estaba en 20.0037 (Bloomberg), 1.4% más. Lo paradójico es que un dólar más caro significa un mayor déficit comercial para Estados Unidos. ¿Por qué será que nada le sale bien a Trump?
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