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México.- Un estudio de Mercer compara los gastos de los expatriados en lugares como Bogotá, Caracas, Buenos Aires, San Pablo y México DF. En seis de los nueve rubros de la canasta, Caracas es la más cara

¿Cuánto le cuesta día a día a un expatriado que llega a una ciudad latinoamericana? Dentro de las 21 ciudades latinoamericanas que abordó el "Estudio sobre costo de vida 2012" de la consultora Mercer, se comparó el valor de los bienes y servicios para expatriados de siete urbes en la región: Bogotá, Guatemala, San Pablo, México DF, San José, Buenos Aires y Caracas.

Se seleccionaron nueve rubros de una canasta de 200 de un expatriado, entre los que se encuentra la renta mensual de un departamento, dos entradas de cine, un pantalón de jean y consumos alimenticios como una hamburguesa, un litro de leche pasteurizada y un kilo de spaghetti. La comparación se hace en dólares determinada con precios medios y la consultora hace un relevamiento con sus propios corresponsales en cada país.

Si bien San Pablo es la ciudad latinoamericana más cara para vivir según el estudio, la renta mensual de un departamento de lujo de dos dormitorios es más costosa en la capital venezolana de Caracas. Allí, sale US$ 3.300 sin amueblar, mientras que en la ciudad brasileña es de US$ 2.326, un 30% menos. En 2011, alquilar el mismo departamento en San Pablo era un poco más caro, pues salía torno a los 2.400 dólares.

En Bogotá (Colombia) este alquiler cuesta US$ 2.017, mientras que en México DF insume US$ 1.900, un nivel similar al de Buenos Aires (US$ 1.850). "Si se comparara México contra Argentina se podrían encontrar similitudes, como en cuidado personal y comidas fuera de casa. Hay mayor diferencia en transporte, donde en la Argentina es más caro", asegura Sandra Huertas, líder del centro Excelencia de Movilidad para Latinoamérica de Mercer.

San José (Costa Rica) es la opción más económica en términos de residencia para un expatriado, con US$ 1.100 por mes.

En una foto general, Caracas es la más costosa en seis rubros de los nueve en los que pone el foco la consultora. Dos entradas de cine cuestan US$ 28, un pantalón de jean promedia los US$ 193,92 y una hamburguesa sale US$ 11,92. "El tipo de cambio en Venezuela ha jugado un papel importante, como así también la inflación local", destaca Huertas.

En cambio, el país que produce más de tres millones de barriles de petróleo diarios ofrece en su capital el litro de gasolina más barato, a dos centavos de dólar. En México DF es un 42% más caro, mientras que en Buenos Aires cuesta un 71% más que en Caracas (US$ 1,44). De las ciudades analizadas, el litro de gasolina más caro lo tiene San Pablo, a 1,74 dólares.

Si el expatriado busca informarse, encontrará la edición de un periódico internacional más onerosa en San Pablo, con un costo de US$ 9,31. Luego se posiciona San José (US$ 8,43) y Bogotá (US$ 7,56). A contramano del petróleo, la edición internacional más económica la ofrece Caracas a US$ 1,64.

Gustos gastronómicos

Para Huertas, existe "una pequeña variación entre los gastos de los expatriados y los locales, pues los primeros pueden estar en el nivel del directivo de una empresa". Es así que prefieren los buenos alimentos y buscan productos importados que puedan identificarlos con su país de origen. "Está comprobado que si te mudas a distintos lugares, tus gustos no mudan", adhiere.

Mientras que Buenos Aires y Caracas tienen el kilo de spaghetti más costoso (US$ 11,78), en México DF se puede adquirir por tan sólo US$ 2,11, la opción más económica entre las siete ciudades comparadas. En San Pablo cuesta US$ 6,97, en Bogotá unos US$ 5,70 y en Guatemala casi cuatro dólares.

Una taza de café con servicio puede costar US$ 2,13 tanto en Bogotá como en San José, y se eleva a US$ 3,34 en Guatemala. Sentarse a tomar un café en Caracas cuesta más del doble que en las ciudades anteriores, mientras que Buenos Aires ofrece la segunda opción más cara (US$ 3,80).

Dentro de América Latina, el ranking de Mercer arroja que el aumento de precios afectó el costo de vida de los expatriados allí destinados. La "fuerte inflación de Argentina ha impulsado a Buenos Aires 38 puestos en la lista, y en Venezuela, el aumento de precios ha provocado que Caracas suba 22 posiciones", especifica, ubicando a la capital en la posición 29 a nivel mundial.