Estados Unidos.- Un fotógrafo estadounidense aficionado a la astronomía captó el momento en el que un objeto, que parece ser un meteorito, impacta contra el planeta más grande del Sistema Solar.

Ethan Chappel, de Texas, publicó en su cuenta de Twitter la grabación captada el pasado miércoles con el mensaje: "Imagen de Júpiter esta noche. Parece un terrible flash de impacto en el SEB (Cinturón Ecuatorial Sur). Sucedió el 07-08-2019 a las 4:07 UTC (Tiempo Universal Coordinado)".

"Hoy me ha parecido completamente irreal", añadió Chappel en la red social.

Imaged Jupiter tonight. Looks awfully like an impact flash in the SEB. Happened on 2019-08-07 at 4:07 UTC. pic.twitter.com/KSis9RZrgP

— Chappel Astro (@ChappelAstro) August 7, 2019


El miércoles, el astrónomo aficionado estaba atento a la lluvia de meteoros de las Perseidas, un espectáculo de fuegos artificiales naturales causado por los restos que dejó el cometa Swift-Tuttle y que está previsto pueda verse en su esplendor entre el 11 y el 13 de agosto, según anunció la NASA.

Fue en ese momento que grabó la colisión en Júpiter. Pero no se dio cuenta de lo ocurrido hasta que revisó después la grabación, según le confesó al sitio especializado ScienceAlert.

Single frame and DeTeCt output image of the potential impact on #Jupiter. pic.twitter.com/kjZZgOYlQf

— Chappel Astro (@ChappelAstro) August 7, 2019


Desde 2013, Ethan Chappel publica fotos de Júpiter tomadas con su telescopio en su sitio web Chappel Astro. También cuenta con imágenes de Venus, Marte y Saturno.

Varios astrónomos y astrofotógrafos salieron a felicitar al aficionado por su hallazgo, aunque advirtieron que el impacto no dejaría marcas en Júpiter.

"¡Felicitaciones Chappel por el descubrimiento de un impacto en Júpiter! Es poco probable que haya una cicatriz en las nubes, pero si observabas en ese momento, ¡revisa tus videos!", escribió el astofotógrafo británico Damian Peach en su cuenta de Twitter.

Del mismo modo, la astrónoma planetaria estadounidense Heidi Hammel que formó parte del equipo que estudió "El gran choque del cometa" en Júpiter (1994) utilizando el telescopio Hubble, se hizo eco del acontecimiento.

"¡Otro impacto en Júpiter hoy (2019-08-07 a las 04:07 UTC)! Un bólido (meteorito) y no es probable que deje escombros oscuros como lo hizo SL9 hace 25 años. ¡Felicidades a Ethan Chappel por este descubrimiento!", tuiteó.

Impactos

Tal y como aclaran los expertos, es frecuente que Júpiter tenga este tipo de impactos en su superficie.

Esto sucede porque el planeta cuenta con una gran fuerza de gravedad que atrae los asteroides y otro tipo de basura espacial hacia sí mismo.

Y en el espacio hay mucha basura.

Para tener una idea, los escombros espaciales que orbitan sobre la Tierra superan las 7 mil 600 toneladas, según informó la NASA en 2018.

Y considerando el tamaño de Júpiter, "que es tan grande que podría tragarse sin dificultad a todos los demás planetas (o más de 1.300 Tierras)", describe la Estación Espacial Europea en su sitio web, tiene más probabilidades que los asteroides se estrellen allí.

Lo que tal vez es inusual es que una cámara pueda captar ese impacto.

"Tener un video como ese..., nunca había visto algo así antes", dijo la astrónoma Jonti Horner de la Universidad del Sur de Queensland en Australia, a ScienceAlert.

Un antecedente importante es el del cometa Shoemaker-Levy 9 (SL9) que colisionó con Júpiter en 1994, brindando la primera observación directa de un impacto extraterrestre entre objetos del sistema solar.

Antes de chocar con el planeta, el cometa se desintegró en millones de pedazos que impactaron contra Júpiter causando infinidad de cráteres.

Se desconoce cuál es la dimensión del objeto que colisionó el pasado miércoles con Júpiter, pero se da por hecho que debe haber sido lo bastante grande para poder ser visto desde la Tierra.


Con información de BBC