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| El arquitecto 'me hizo un túnel genial', exclamó Joaquín 'El Chapo' Guzmán. | Foto: Especial

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Los sofisticados narcotúneles fronterizos entre México y Estados Unidos

Por Excélsior

Hace 1 mes


El contrabando ilegal es traficado en dos sentidos: drogas y personas van de México hacia Estados Unidos; dinero y armas de Estados Unidos a México

Estados Unidos.- Los hay épicos y los hay rudimentarios; con aire acondicionado y de apenas centímetros de circunferencia, los necesarios para pasar gente o droga.

Cuando el capo de la droga más poderoso de México, Joaquín El Chapo Guzmán, vio el túnel que el arquitecto Felipe de Jesús Corona le había construido debajo de la frontera con Estados Unidos, quedó impresionado.

El túnel tenía 61 metros de largo y una entrada que se elevaba con un sistema hidráulico y que abría a través de una falsa llave de agua.

El arquitecto “me hizo un túnel genial”, exclamó Joaquín “El Chapo” Guzmán, según la traducción de un testimonio de una corte que ayudó a condenar a Corona a 18 años de prisión en el 2006.

El túnel, construido bajo una mesa de pool en casa de su abogado, fue uno de los primeros sistemas sofisticados de transporte de droga del Cártel del Pacífico de Guzmán.

Agentes de aduana de Estados Unidos confiscaron más de 900 kilos de cocaína que presuntamente se transportaron por el pasaje subterráneo.

En los últimos años, la persecución de narcos y controles más estrictos en la frontera de Estados Unidos llevaron a un aumento dramático en el uso, y sofisticación, de túneles bajo la frontera.

Curioso: en el gobierno del presidente Felipe Calderón se descubrieron más de 100 túneles, el doble de los que se encontraron en los 15 años anteriores.

Funcionarios sospechan que los túneles que pertenecen al cártel del Pacífico, han estado perfeccionando su técnica durante dos décadas con tecnología especializada y un cuadro de constructores bien entrenados.

Agentes de Aduanas y Migración (ICE por sus siglas en inglés) de Estados Unidos trabajan con las pocas compañías que cuentan con la tecnología y el equipo para llevar a cabo excavaciones profundas y horizontales en busca de evitar la construcción de túneles.

Es evidente que quienes construyen este tipo de túneles son especialistas, no solamente por la magnitud sino porque se requieren estudios de suelo para evitar que se caigan.

El túnel, con una puerta de acero con control hidráulico, elevador y vías de ferrocarril eléctricas, fue construido por el Cártel del Pacífico, que domina la zona de la frontera con California donde se ubica la gran mayoría de los túneles, dijo.

TÚNELES EXPRESS

Para hacer excavaciones profundas y largas -un túnel tenía 4 kilómetros de largo- los narcotraficantes emplean maquinaria poderosa que puede hacer una pequeña perforación en la tierra y crear un túnel con pared sin tener que enviar a alguien a trabajar bajo tierra.

Es súper rápido, de hecho es realmente alarmante. Puedes tener un túnel en un par de semanas”, dijo Tim Durst, a cargo de la oficina del ICE en San Diego.

El equipo cuesta entre 50 mil y 75 mil dólares y funcionarios dicen que no pueden evitar que los cárteles lo obtengan.

Si es el cártel del Pacífico, ellos tienen recursos ilimitados”, dijo Durst y estimó que un túnel puede ser utilizado para mover 25 toneladas de drogas en uno o dos días.

Funcionarios creen que los cárteles se están enfocando en pequeñas perforadoras horizontales que pueden crear un túnel de más rápidamente y ocultarlas en bodegas, sitios favoritos de los narcotraficantes que tratan de esconderse en zonas industriales en la frontera.

Sólo un puñado de empresas fabrican estas perforadoras especiales utilizadas normalmente para instalar ductos subterráneos y otros proyectos de infraestructura.

Mover toneladas de drogas no es una tarea fácil. Incluso con la maquinaria adecuada, la construcción puede tomar semanas y requiere de trabajadores capacitados.

Autoridades aún buscan al arquitecto de un túnel en Arizona descubierto en 1999 que fue construido por mineros desempleados y en huelga, y utilizado por los cárteles de Tijuana y Ciudad Juárez para mover unas 30 toneladas de cocaína.

LOS TÚNELES DEL NARCO MÁS SOFISTICADOS

Febrero de 2011: En las entrañas del narcotúnel de 600 metros

Un pasadizo localizado en la frontera Tijuana-San Diego pasa debajo del aeropuerto, tiene elevadores y rieles tipo mina para transportar droga

El narcotúnel de 600 metros estaba equipado con elevadores, luz y rieles por donde circulaban carros tipo mina para el transporte de droga. El pasadizo cruzaba la frontera, por debajo del aeropuerto de Tijuana, para llegar a San Ysidro, Estados Unidos, informó la policía de Tijuana.

En el lugar, de acuerdo con las fuerzas del orden que participaron en el operativo, se encontraron tres toneladas de mariguana.

A unos 100 metros de la entrada del túnel se localizan la comandancia de la Policía Federal, una base aérea militar y las oficinas de aduanas, además de que a unos tres minutos de camino se encuentran oficinas de la Fiscalía General encargadas de combatir la venta de drogas.

Un policía que ingresó comentó que es uno de los de “mayor tecnología” localizados en Tijuana.

Mayo de 2011, la Patrulla Fronteriza Sector Tucson (Estados Unidos) informó el descubrimiento de un sofisticado “narcotúnel” en la frontera entre Arizona y México con electricidad y ventilación.

En colaboración con autoridades mexicanas y el origen del pasadizo se encontró dentro de un edificio abandonado en Nogales, Sonora.

La construcción se encuentra a 15 pies de profundidad y mide 250 pies de largo y cruza la frontera hacia el estado de Arizona.

Este túnel es más sofisticado que otros que se han descubierto”, dijo Randy Hill, jefe de la Patrulla Fronteriza Sector Tucson.

Indicó que excavando a través de roca sólida se colocó electricidad dentro del túnel para luz, bombas de agua y ventilación.

Este es un claro ejemplo de los riesgos y hasta donde están dispuestos a llegar los contrabandistas para cruzar sus cargamentos”, enfatizó Hill.

Arizona es uno de los principales corredores de droga y de tráfico de indocumentados a lo largo de la frontera con México.

 

Noviembre de 2011: Daniel, el constructor

Un camionero mexicano fue sentenciado a 16 años de cárcel por su participación en la construcción de dos túneles para paso de drogas en la frontera entre México y Estados Unidos.

Daniel Navarro se disculpó con su familia durante la lectura de sentencia. Un juez federal de San Diego dijo que el acusado estaba “justo en medio” de una operación que involucraba enormes cantidades de drogas.

Las autoridades que entraron en los túneles confiscaron unas 50 toneladas de mariguana. La fiscalía había solicitado una pena mucho más severa. Dijeron que el acusado, de 45 años, era un protagonista clave en los túneles que unían bodegas en San Diego y Tijuana. Los dos túneles estaban iluminados, ventilados y equipados con rieles.

El abogado defensor de Navarro dijo que el gobierno exageró su participación y pidió una sentencia de 10 años en prisión.

Autoridades estadunidenses calculan que la construcción de túneles del narcotráfico pudo comenzar en 1990 y más de 200 se han encontrado desde entonces. Inclusive la Ley para la Prevención de Túneles Fronterizos promulgada en 2007 criminaliza la construcción, financiamiento y uso de un túnel ilegal, y castiga también a quienes permiten su construcción.

Julio de 2020: la sorpresa.

En Arizona, autoridades en Estados Unidos anunciaron el descubrimiento del que es considerado como el narcotúnel más moderno de la historia en la frontera, un pasadizo clandestino entre Sonora y Arizona con ventilación, electricidad, iluminación, agua, extractores y medios de transporte para el contrabando ilícito.

El descubrimiento fue concretado el martes 4 de agosto por agentes especiales de Investigación de Seguridad Nacional (HSI), del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), quienes hicieron el hallazgo del túnel cuando todavía no cuenta con edificio de salida en los Estados Unidos.

Pero la investigación inició desde 27 de julio cuando los agentes federales descubrieron un sumidero a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México muy cerca de las garitas fronterizas primaria y secundaria.

El descubrimiento es el resultado de una investigación en curso de varias agencias dirigida por Homeland Security Investigations, la porción estadounidense del túnel llega desde la cuadra 1300 del vecindario Los Olivos en San Luis, Arizona, se extiende más allá de la frontera mexicana y debajo de la cerca se extiende más de mil 300 pies (91 metros) hasta la calle 10 y la avenida Capitán Carlos G. Calles en San Luis Río Colorado, Sonora”, informó el U.S. Immigration and Customs Enforcement.

El pasaje es transitable por el hombre, mide tres pies de ancho (90 centímetros) por cuatro pies de alto (120 centímetros), está equipado con un sistema de ventilación completamente desarrollado, líneas de agua, cableado eléctrico, iluminación, sistema de rieles, refuerzo y apuntalamiento extensivo, que son utilizados comúnmente en sofisticados túneles subterráneos. El túnel se detectó antes de su finalización y no había acceso desde el túnel a la superficie en los EE. UU.

A pesar de la pandemia internacional, HSI y nuestros colegas encargados de hacer cumplir la ley siguen siendo resistentes y comprometidos a realizar actividades peligrosas de contrabando transfronterizo criminal a lo largo de la frontera suroeste”, declaró Scott Brown, agente especial a cargo de HSI en Phoenix.

Con la asistencia de las agencias federales de seguridad e inmigración, el 27 de julio, la Patrulla Fronteriza del Sector Yuma comenzó a perforar cerca del sitio del sumidero descubierto por el HSI; poco después, se descubrieron trozos de madera y mangueras de agua bajo tierra, así como un vacío. Se desplegó una cámara especializada a 25 pies bajo tierra para investigar la brecha que reveló el túnel transfronterizo.

Este parece ser el túnel más sofisticado en la historia de los Estados Unidos, y ciertamente el más sofisticado que he visto en mi carrera”, dijo Carl E Landrum, agente jefe de patrulla en funciones, Sector Yuma.

Continuaremos trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios: Investigaciones de Seguridad Nacional y agencias estatales y locales para brindar la mejor seguridad nacional posible”, agregó.

Esta es una investigación en curso dirigida por HSI con la asistencia de la Patrulla Fronteriza del Sector de Yuma, la Fuerza de Tarea del Túnel de San Diego de la Patrulla Fronteriza/HSI, la Oficina de Operaciones de Campo de la Aduana y Protección Fronteriza de EU.

Las agencias en los Estados Unidos no han reportado colaboración en estas investigaciones por parte de las corporaciones federales de seguridad en México; tampoco se ha reportado el arresto de sospechosos o el decomiso de armas, dinero o drogas.

En la línea Internacional el contrabando ilegal es traficado en dos sentidos: drogas y personas van desde México hacia los Estados Unidos; mientras que el dinero y las armas viene del Norte a Sur; los narcotúneles son aprovechados para facilitar estas actividades criminales y los delincuentes los han construido con facilidad.

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