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[Internacional]

La Luna lanza al espacio 200 toneladas de agua por año

A 8 cm bajo la superficie lunar hay una reserva de agua que el continuo impacto de meteoritos está "devolviendo" al espacio

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La Luna lanza al espacio 200 toneladas de agua por año
Estados Unidos.- Que la Luna dispone de importantes reservas de agua es algo que los científicos saben desde hace ya varios años. Agua congelada, por supuesto, en forma de hielo extraordinariamente puro en el fondo de profundos cráteres que jamás reciben la luz del Sol, pero también mezclada, aunque en menor cantidad, con el polvo y las rocas de la superficie lunar.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Nature Geoscience acaba de revelar que nuestro aparentemente reseco satélite está perdiendo ese agua, y a un ritmo considerable: cerca de 200 toneladas cada año. La culpa la tienen los meteoritos que caen casi continuamente sobre nuestro satélite.

Según han podido comprobar los científicos planetarios Mehdi Benna, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y Dana Hurley, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, los impactos de pequeños meteoroides impulsan, con frecuencia, polvo y gotas de agua a la tenue atmósfera de nuestro satélite. Y allí, en la atmósfera lunar, es precisamente donde la nave Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer, de la NASA, consiguió verlas.

Los investigadores, en efecto, fueron capaces de detectar con los instrumentos de la sonda hasta 29 liberaciones de agua entre octubre de 2013 y abril de 2014, y justo en los momentos en que la Luna pasaba a través de lluvias de meteoros bien conocidas. Según los científicos, cuanto más fuerte sea la corriente de meteoros, más partículas (y agua) son lanzadas al espacio desde la Luna.

"La Luna es golpeada por diminutas partículas de polvo todos los días -explica Dana Hurley- y, de vez en cuando, vuela a través de corrientes de meteoros, y entonces el bombardeo se vuelve más intenso". De hecho, las mayores detecciones de agua en la atmósfera lunar se detectaron precisamente al mismo tiempo que la Luna pasaba a través de esas corrientes. "Eso nos hizo pensar -prosigue la investigadora- que estábamos presenciando la liberación de agua lunar por los meteoroides".

Más seco que el desierto más seco

En su artículo, los investigadores explican que la cantidad de agua detectada por los sensores de la sonda era demasiado alta para provenir de los propios meteoros. En cambio, proponen que la mayor parte de ese agua probablemente se desprendió de los granos del suelo lunar próximos a los lugares de impacto.

Según los cálculos de Hurley y su equipo, en el transcurso de un año los meteoritos pueden llegar a liberar alrededor de 300 toneladas de agua del suelo de la Luna. Alrededor de un tercio de ese agua vuelve a caer en algún otro lugar del satélite, incluidas las áreas permanentemente en sombra cerca de los polos. Pero el resto, unas 200 toneladas anuales, se pierde para siempre en el espacio.

Los análisis realizados muestran que el agua lunar está oculta bajo una capa de aproximadamente 8 centímetros de suelo completamente seco. Su concentración, sin embargo, apenas es del 0,05%, con lo que ese subsuelo "húmedo" jamás podría llegar a convertirse en un terreno fértil: Según Hurley, a pesar del agua que contiene, ese suelo sigue siendo más seco que el desierto más seco de la Tierra.

Un cometa helado

Los investigadores creen que el agua podría proceder del impacto de un cometa helado hace cientos de millones de años, y que ahora toda ella se está perdiendo (a un ritmo de 200 toneladas al año) por culpa de los meteoritos. Con todo, su presencia en la superficie podría permitir que a partir de 2024 (año en que la NASA quiere volver a enviar hombres a la Luna), toda ese agua fuera extraída tanto para el consumo humano como para obtener combustible.

Pierde custodia de hijos por ‘trabajar demasiado’

Apenas ocho kilómetros distan Bergondo y Sada, ambas poblaciones de La Coruña. En la primera localidad se encuentra Elena del Pilar Ramallo Miñán, conocida en Galicia por su dilatada trayectoria profesional y proyección internacional, como directiva en seis universidades; en la segunda están sus hijas, de 13 y 7 años, cuya custodia perdió el año pasado, para más inri, "un día de la mujer, el 8 de marzo", en un juicio, cuando menos, controvertido, lamenta. El argumento clave fue que trabaja demasiado tiempo y fuera de casa, enfrascada en viajes y conferencias, tal y como declaró la abuela materna de las niñas y que la juez apreció como la única prueba testifical en la vista.

Doctora en Derecho, creadora de la primera Cátedra del Banco Santander de Responsabilidad Social Corporativa (RSC)de la Euroregión Galicia-Portugal, delegada de Dirse (Directivos españoles) en Galicia, el currículo de Ramallo es interminable. Tiene siete libros en su haber, además de ser la acreedora de un sinfín de artículos y proyectos. Ha trabajado para el Ministerio de Igualdad como académica gallega en el ámbito de la RSC. Pero ahora se enfrenta a su peor dilema "de género": ¿debe una mujer brillante y divorciada aparcar su trabajo para no perder a sus hijos? ¿Les sucede lo mismo a los hombres?

Ella misma se ha encargado de abrir el debate jurídico. Habla para ABC mientras decide con su abogada, Ana Rego, cómo eleva una demanda contra el Estado ante la instancia judicial pertinente, con toda probabilidad la Audiencia Provincial de La Coruña. Ramallo acusa al sistema de someter a un "agravio comparativo a todas las mujeres porque en cuanto alcanzan cierto nivel, se las estigmatiza socialmente". De hecho, según ella, "como madre, mujer y ciudadana, demanda que nadie más en España, por el hecho de trabajar y amar su trabajo, pueda perder a sus hijos". "Nunca he marginado mi tarea como madre", alega.

"Miles de horas"

En la sentencia que le "priva" de sus hijas, como escribe en un artículo publicado ayer en "El Correo Gallego", la juez consideró como prueba sólida para arrebatarle la custodia que, en un principio, iba a compartir con su exmarido, S. R. L, la declaración de su madre y abuela de las niñas, que se quejó de que no atendía a las pequeñas y "estaba siempre nerviosa por dedicarse a su profesión en exceso". "He tenido que dedicar miles de horas a mi trabajo, robándoselas al sueño y con mucho esfuerzo", esgrime. Porque ha tenido que compaginar, "como millones de mujeres" –precisa– ese sacrificio diario por despuntar en su trabajo con la crianza de dos hijas, S. y O., que hoy tienen 13 y 7 años.

Hace cuatro años, cuando decide poner punto y final a su matrimonio comienza su "infierno" particular, relata. El auto, fechado el pasado 12 de marzo de 2018 y dictado por la juez de Instrucción número 2 de Betanzos, Carmen López, recoge, con la aquiescencia de los progenitores de Elena, que se le otorgue la custodia al padre porque ella "pasa demasiado tiempo fuera del hogar conyugal". "La juez fundamentó su decisión jurídica en la palabra de mi exmarido, sin otra prueba, ni médica ni de otro tipo, para dictaminar que no estoy capacitada para ser madre", y "destrozó mi corazón y mi vida", apela. Él dijo que ella "no está bien psicológicamente". La primogénita, con 12 años, también declaró: "Mi madre no está bien, como dice mi padre", señaló la niña. La sentencia firme, a la que ha tenido acceso este diario, no admite recurso, y está dictada por dos juezas en primera y segunda instancias, la número 2 y la número 4 de Betanzos, Emma Mourenza.

Ramallo y su letrada reprueban que la juez consideró prueba de cargo la declaración de la madre de la doctora (con quien tiene desavenencias desde hace años). La abuela de las pequeñas alegó que su hija debería ocuparse de atender a sus niñas y no trabajar fuera de casa, porque el trabajo del padre ya era lo suficientemente bueno como para mantenerlas, una idea que "choca"de frente con las ansias de realización personal y profesional de la mujer del siglo XXI, dice Ramallo. "En la España de 2019 tenemos que evitar que esto pase", dice, y completa: "Mi pecado fue el día que dejé de ser la mujer del ingeniero (la profesión de mi exmarido). Todavía hay un parte de esta sociedad que pide la igualdad, pero considera que la mujer tiene que criar a sus hijos todo el tiempo, si no, es una mala madre".

"Sobre conciliación y techos de cristal"

En plena campaña electoral, con los líderes políticos enfrascados en un debate que habla de "conciliación" y de "techos de cristal", esta directiva demanda al sistema que todavía aplaude a los altos cargos varones y les anima a destacar en sus oficios para que enmiende sus errores. Mientras, "consiente este castigo jurídico" y condena a mujeres que se vuelcan con su perfil laboral, haciendo auténticas cábalas para cumplir con todos los deberes que la maternidad implica.

"La sociedad machista pervive, considera que las mujeres que estudian, son independientes, desarrollan trabajos con viajes y responsabilidades profesionales destacadas, y que, además, se divorcian, somos malas madres. He sufrido comentarios como “¿qué habrá hecho para que le quiten a una madre a sus hijas?”. Es una perversión del sistema, se vulnera mi derecho al trabajo y me provoca un gran perjuicio profesional", comenta, apenada. "Me han quitado a mis hijas por trabajar", remata.

"Prevaleció la opinión de un hombre sobre su esposa; no me permiteron hablar"

Elena Ramallo rehizo su vida al poco de separararse y eso complicó todo el proceso. Su exmarido utilizó la artillería jurídica a su alcance: interpuso varias denuncias, tanto contra ella por maltrato a las niñas, como hacia su nueva pareja, por presuntos abusos sexuales sobre la mayor, aunque todas las denuncias fueron desestimadas. "En el caso de la custodia, sin permitirme hablar, prevaleció la opinión de un hombre sobre su esposa", asegura.

Para la juez número 2 de Betanzos, quedó probada la mala relación que tenía Ramallo con su primera hija. "Mi exmarido –se queja– ha incumplido el régimen de visitas y la pérdida de contacto no ha tenido consecuencias judiciales, a pesar de mis reiteradas denuncias, lo que ha provocado, en una edad como la adolescencia, la ruptura total del vínculo materno-filial. Llevo año y medio sin verla".


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