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NASA cumple objetivo histórico; logra entrar sonda a atmósfera solar

Irá cerrando su órbita durante los próximos cinco años

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NASA cumple objetivo histórico; logra entrar sonda a atmósfera solar
Foto: Especial
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Houston, Tx.- Por primera vez en la historia una nave espacial entró en la atmósfera del Sol y sobrevivió para contarlo.

Ayer se difundieron los primeros resultados científicos recogidos por la Sonda Solar Parker, de la NASA, durante sus dos primeros acercamientos al astro.

Los datos revelan una estrella mucho más violenta y enigmática de lo pensado.

La principal misión de la  HYPERLINK “https://elpais.com/elpais/2018/08/01/ciencia/1533139404_484597.html” Parker es entender por qué las capas más superficiales de la atmósfera solar, la corona, pueden alcanzar temperaturas de un millón de grados mientras que mucho más adentro, en la superficie, solo hay unos 5 mil grados. Resolver este enigma es esencial para entender el comportamiento de la estrella y su viento solar, una oleada de partículas subatómicas cargadas que escupe en todas direcciones.

Las tormentas solares pueden ser una amenaza para los astronautas y causar importantes daños en el tendido eléctrico y las comunicaciones por satélite.

La sonda ha explorado la zona a unos 24 millones de kilómetros de la superficie, seis veces más cerca de lo que la Tierra está del Sol.

La nave sigue una órbita muy ancha de modo que, tras acercarse al máximo al Sol, se aleja hasta llegar más allá de Venus, el segundo planeta más cercano al astro.

Además va armada con un escudo térmico que siempre da la cara al Sol y que es capaz de soportar temperaturas de mil 400 grados. Al otro lado de esta coraza los instrumentos científicos se mantienen a unos 30 grados.

Olas enormes

Los primeros resultados de la misión se publican en cuatro estudios en la revista científica Nature. 

Uno de ellos demuestra que el flujo de partículas es mucho más rápido de lo que se había observado.

“Hemos visto que el viento solar avanza formando enormes olas que, en cuestión de minutos, duplican su velocidad llegando hasta los 150 kilómetros por segundo”, explica Justin Kasper, físico de la Universidad de Michigan.



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