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[Ciencia]

Sonda se acerca a corona del Sol y descubre ‘un mundo caótico’

Por AFP

Su objetivo principal es resolver un viejo misterio: ¿qué es lo que calienta la corona solar?

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Sonda se acerca a corona del Sol y descubre ‘un mundo caótico’
Recreación artística de la sonda Parker. Foto: Especial
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París.- La sonda Parker de la NASA, lanzada en una misión pionera en 2018 para desentrañar los misterios del Sol, se acercó a su ardiente corona, la capa más externa de su atmósfera, para encontrar “un mundo sorprendentemente caótico.

"¡Descubrimos cosas que no esperábamos en absoluto!", indicó Matthieu Berthomier, del laboratorio francés de Física de los Plasmas y coautor del proyecto.

"Especialmente, que la velocidad del viento solar no es en absoluto regular. Puede aumentar de manera muy impulsiva, a veces de 100/150 kilómetros por segundo. Es muy extraño", afirmó a Afp.
Del tamaño de un automóvil y protegida por un escudo térmico, la sonda Parker Solar Probe de la NASA es la construcción humana que más se ha acercado al Sol. Sus observaciones alimentan cuatro estudios publicados esta semana en la revista Nature.



Desde su lanzamiento, el 12 de agosto de 2018, Solar Probe avanza a toda rapidez hacia el Sol (la sonda ostenta, además, el récord de mayor velocidad por unidad de masa). Su objetivo principal es resolver un viejo misterio: ¿qué es lo que calienta la corona solar?

La parte más externa de la atmósfera del Sol es curiosamente 200 veces más caliente que la superficie de la estrella. Este calor extremo, de más de un millón de grados Celsius, no puede, por tanto, ser generado por el Sol, puesto que según las leyes de la naturaleza, cuanto más lejos se está del centro, más baja la temperatura.

"La corona halla, por lo tanto, una manera de calentarse a sí misma. Buscamos determinar los procesos físicos que lo permiten", explica Alexis Rouillard, integrante del Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología de Francia, también coautor de los trabajos.
Los científicos esperan resolver este misterio a lo largo de la misión de la sonda, que se prolongará unos seis años, acercándose lo máximo al Sol en 2024.

Entre tanto, los centenares de observaciones permiten conocer mejor la estrella y su "mundo sorprendentemente caótico", según la Universidad de Michigan.







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