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Jorge Castañeda
Jorge Castañeda
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02 Octubre 2017 04:08:00
Banderazo a las candidaturas independientes
En los próximos días se cierra el plazo para registrar candidaturas independientes o sin partido a los múltiples cargos de elección federal en disputa el año entrante. Las fechas para las elecciones estatales, incluyendo 9 gubernaturas, entre ellas la de la Ciudad de México, varían pero no se alejan demasiado de las federales. De suerte que ya dispondremos, muy pronto, de las respuestas a varias interrogantes.

Primero: ¿Cuántos ciudadanos intentarán obtener las firmas necesarias para figurar en la boleta en 2018? Tomando en cuenta las diferencias entre 2015, 2016 y 2018 (más elecciones, más polarización, mayor participación, mayor tiempo transcurrido desde la legalización de las candidaturas sin partido) ¿serán más o menos que en los años anteriores y pertinentes (2017 fue atípico)? De ser mayor el número, proporcionalmente hablando, podremos decir que la figura comienza a calar en la sociedad civil mexicana, como la única fórmula para hacer política electoral fuera de los partidos (las iniciativas populares en su forma actual no funcionan). De no serlo, habrá que concluir que el descrédito de la política se extiende más allá del ámbito de los partidos. También empezaremos a comprender si la “app” del INE, que permite el casi equivalente de una firma electrónica, facilita la recopilación de firmas, o la
obstaculiza.

Otra pregunta importante consistirá en el cargo para el cual se postulen más candidatos independientes. Los partidarios de esta figura siempre sostuvimos que era a nivel municipal, o distrital, donde las candidaturas de esta índole encerraban mayor sentido. A esa escala, la gente conoce a la gente: al médico, al profesor, al cura en su caso, al profesionista, al empresario, o al activista. El número de firmas, sin dejar de ser leonino, es alcanzable, y resulta más factible la difusión de ideas y características, careciendo de acceso a los medios masivos de comunicación. Es la historia de Pedro Kumamoto en Zapopan, de Alfonso Martínez en Morelia y de Manuel Clouthier en Culiacán. Se juegan un gran número de presidencias municipales trascendentes el año entrante, además de los 300 distritos de mayoría relativa. En pocos días sabremos.

Asimismo, veremos si el poco éxito –por lo menos frente a las expectativas– de las candidaturas independientes en 2017 desa-lienta o no a diversos aspirantes a cargos ejecutivos o legislativos del Senado. Hay un premio para el Senado: por la vía de primera minoría, puede ser más fácil ganar que una diputación uninominal. Supongo que ese es el cálculo de Kumamoto en Jalisco. Para las alcaldías de la capital del país, o para los nueve gubernaturas, tal vez no proliferen las independientes, aunque en la Ciudad de México, después de la movilización pos-sismo, es posible que la tentación –y la realidad– de captar el mismo entusiasmo por la acción solidaria y el mismo hartazgo con los partidos induzca a ciudadanos de a pie a presentarse. El problema sería el tiempo.

Por último, habrá el tema de los aspirantes presidenciales sin partido. Llegó la fecha fatídica para decidir (no para recaudar el millón y pico de firmas necesarias, tomando en cuenta la merma inevitable). Pedro Ferriz ya lo hizo; le deseo la mejor de las suertes, ya que fue el primero en arrancar, con mucho valor y mostrando mucha perseverancia. Doy por descontado que Armando Ríos Piter también lo hará en el transcurso de la semana, y desde luego cuenta con todo mi apoyo para juntar firmas y recursos. Emilio Álvarez Icaza declaró hace tiempo que sólo buscaría aparecer en la boleta si para agosto juntaba 80 mil firmas de apoyo –sin valor jurídico–, pero no he sabido si en efecto las reunió y si va a presentarse en el INE esta semana.

Y luego tenemos a Jaime Rodríguez, quien deberá resolver un dilema propio y otro que se le plantee al INE. Ha recorrido el país durante los fines de semana desde hace un año, tiene un nivel de reconocimiento adecuado, aunque estable, cuenta con los recursos del Gobierno del Estado de Nuevo León, por lo menos para las firmas, y nadie duda de su ambición. Pero lanzarse por las firmas es lanzarse para la elección, porque con toda seguridad las podrá conseguir. ¿Estará dispuesto a renunciar a la Gubernatura para jugar una candidatura presidencial que en las encuestas hoy no supera los 5%? O el INE aceptará que busque firmas, incluyendo en su propio estado, siendo Gobernador en funciones? ¿Se vale que el Gobernador le pida su firma a un empleado en el Gobierno que encabeza? ¿O el PRI y sus votos en el Consejo del INE y en el Tribunal ni siquiera lo plantearán como pregunta?

Esta semana se despejarán las dudas citadas, y otras más. Nadie sabe para quien trabaja, pero albergo la satisfacción de haber trabajado para una idea que hoy se vuelve realidad. No siempre
sucede.
15 Julio 2020 04:06:00
Los otros (73 mil) desaparecidos
La Comisión Nacional de Búsqueda anunció ayer una actualización de las cifras de desaparecidos en México. Sumaron, desde 1964, 73 mil personas, 11 mil más que la cifra divulgada en enero de este año. Dos mil 300 corresponden a este año, las demás, a años anteriores. Es un total estratosférico en sí mismo, pero que al desglosarse, resulta aún peor. Conviene subrayar que son números producidos por este Gobierno, es decir, por un equipo que no le guarda simpatía alguna a ninguno de sus predecesores, por lo menos de Miguel de la Madrid para acá.

En todos los años de la “guerra sucia” en las décadas de los 60 y 70 y en los sexenios de Salinas y Zedillo, se produjeron, según esta cuenta, un total de mil 500 desaparecidos. En el sexenio de Fox, menos de 500. En otras palabras, alrededor de 95% de las 73 mil desapariciones forzadas tuvo lugar en los sexenios de Calderón, Peña Nieto y López Obrador. Son directamente producto de la guerra desatada por el primero, proseguida por el segundo, y mantenida por el tercero.

Los dos peores años fueron 2017 y 2019, con más de 7 mil desapariciones cada uno. Es posible que el 2020 termine debajo de estos totales descomunales, ya que hasta julio “solo” llevamos 2 mil 400 desaparecidos. Aunque conviene señalar que, con mucha honestidad, Karla Quintana, Alejandro Encinas y Olga Sánchez Cordero advirtieron ayer que hay un rezago importante en la entrega de información de estados como Guanajuato, Baja California, Tabasco y Sonora. De modo que la disminución en el 2020 con relación al año anterior no necesariamente va a persistir.

Durante los 19 meses del sexenio de López Obrador han tenido lugar casi 10 mil desapariciones, es decir un poco más de 500 cada mes, o 17 diarias. De acuerdo con cifras del Harvard Review of Latin America (de 2013), se produjeron unas 40 mil desapariciones en Guatemala durante todo la Guerra Fría; entre mil y dos mil en Chile durante la dictadura de Pinochet; tal vez 30 mil en Argentina entre 1976 y 1982; 60 mil en Colombia a lo largo de 30 años; 6 mil en El Salvador, y 15 mil en Perú. Todos estos países poseen una población mucho menor que la de México, pero los periodos en cuestión fueron mucho más largos.

La labor de la Comisión es loable, pero como declaró José Miguel Vivanco, de Human Rights Watch, sería deseable que el Gobierno se esforzara tanto en encontrar a los culpables de las desapariciones, como en construir la nueva base de datos. Por desgracia, como advertimos muchos desde principios de sexenio, los únicos desaparecidos en la agenda de este Gobierno son los 43 de Ayotzinapa.

Abundan las personalidades que han afirmado a lo largo de estos ya casi 14 años de guerra que este era el costo a pagar para evitar algo peor: una narcopresidencia; que perdiéramos el control del país; que nos volviéramos un país consumidor de drogas; que la seguridad nacional peligrara. Es difícil cuantificar estas nociones o las tesis que las evocan, ciertas o falsas. Me quedo con una pregunta: ¿Qué puede ser peor que 73 mil desaparecidos, casi todos durante los últimos 13 años y medio? ¿No era preferible en esta materia el statu quo ante, con o sin Echeverría, López Portillo, De la Madrid, Salinas, Zedillo y Fox? ¿Con narcos y sin desaparecidos (salvo en la guerra sucia), en lugar del presente, con los mismos narcos, y con 73 mil desaparecidos?
08 Julio 2020 04:01:00
El camello de Salinas y AMLO
Varios comentaristas han subrayado la paradójica semejanza entre los gobiernos de Carlos Salinas y López Obrador a propósito de los dos acuerdos de libre comercio que firmaron con Estados Unidos y Canadá. A muchos extraña que el neoliberal por excelencia y el nacionalista revolucionario por excelencia ambos hayan conducido al país por esos rumbos –Salinas de manera más voluntaria, AMLO más resignado–, pero la similitud va más allá del rumbo.

Algunos nos opusimos al TLC tal como lo negoció Salinas. Otros lo apoyaron por razones sinceras y robustas, y otros más por oportunismo y fiebre reeleccionista. Nadie podía respaldarlo y a la vez subrayar sus limitaciones, riesgos y contradicciones. El Gobierno tampoco.

Siguiendo la máxima levantina de no hablar mal del camello, Salinas sobrevendió el TLC, tanto en México como en Estados Unidos. Allá, con la consigna de mejor exportar bienes que personas, convenció a algunos congresistas titubeantes que el TLC reduciría la migración mexicana, tanto documentada como sin papeles. Aquí, prometió tasas mucho mayores de crecimiento, de empleo, de ingresos y de modernidad. La verdad, no le quedaba de otra: o prometía el oro y el moro, o no salía el asunto.

Supimos, años después, que sin menoscabo de lo que el TLC sí trajo consigo –un sector exportador manufacturero competitivo y una vigorosa agricultura de exportación intensiva en capital, mayor inversión extranjera durante un tiempo, mayor seguridad jurídica para algunos empresarios, por algún tiempo– no trajo lo prometido.

Sabemos hoy que durante los primeros 20 años de vigencia, la tasa promedio de crecimiento económico anual se situó en 2.2%, es decir, menos de 1% per cápita por año; que el sector exportador no incorporó ni insumos ni mano de obra en la escala esperada; que los salarios reales en el sector exportador permanecieron en niveles vergonzosos –el salario promedio en la industria automotriz, la joya de la corona, es de 400 dólares mensuales–, y que la migración mexicana a Estados Unidos entre 1994 y 2008 fue la más elevada de la historia en números absolutos.

¿Nos habría ido peor sin el TLC? Es posible, como es cierto también que una serie de acontecimientos subsiguientes y por lo menos directamente ajenos al TLC neutralizaron sus hipotéticos efectos positivos: el alzamiento zapatista, el asesinato de Colosio, la debacle de noviembre y diciembre de 1994, la crisis de 1997, la alternancia del 2000, etcétera. Quizás no habría que haber hablado tan bien del camello.

López Obrador estaba haciendo lo mismo antes de la pandemia, y lo sigue haciendo en plena hecatombe. Salvo las posibles ventajas –salariales, de condiciones de trabajo, etcétera– muy a futuro y en cuanto a democratización y reconstrucción de un movimiento sindical independiente en México, el T-MEC no le trae nada especial, ventajoso o importante a México.

Su único mérito consiste en existir, o en otras palabras, que la alternativa –ni TLCAN ni T-MEC– era peor. Nadie en su sano juicio en México o Canadá hubiera preferido lo que sucedió con Trump al status quo ante.

Como este último parecía ser inviable, Peña y AMLO optaron por un T-MEC (no exactamente el mismo) que difícilmente cambiará el rumbo económico del país. ¿Cuál rumbo? El de 1994-2018, y el de 2018-2020, antes de la pandemia. Esperar más del T-MEC equivale a sobrevenderlo de nuevo.

¿Podría López Obrador hablar menos bien del camello? Confieso que no veo muy bien como, sobre todo tomando en cuenta que no tiene mucho más que vender. Pero no le sería inútil leer –es un decir– algunos análisis de la sobreventa del TLCAN y de los resultados reales del mismo antes de entusiasmarse tanto. El acuerdo será administrado, a partir de enero del 2021, por los demócratas, incluyendo a los sindicatos, los partidarios de Bernie Sanders, los ecologistas de AOC y la comentocracia antiTrump.


03 Julio 2020 04:06:00
Una disculpa ¿o dos?
Yo con gusto puedo atender la sugerencia de López Obrador de ofrecerle una disculpa a los 30 mil habitantes de Putla, Oaxaca, por haber expresado una opinión estética crítica sobre las características físicas de esa localidad. Aquí está, para quien quiera verla.

Pero dudo que López Obrador le pida una disculpa a los 60 millones de latinos representados por los congresistas de la bancada hispana en Estados Unidos, quienes en un hecho sin precedente, han solicitado públicamente que se cancele su invitación a Washington.

En efecto, nunca había sucedido algo así. El miércoles se hizo pública una carta de 12 representantes hispanos a Donald Trump pidiendo la cancelación de la visita de López Obrador, por considerarla una “distracción” que busca encubrir el mal manejo de la pandemia, los horrores de la relación migratoria y una “politicización” inaceptable, por partidista, del T-MEC y de la relación bilateral. Es como si la bancada judía-americana de la Cámara baja exigiera desinvitar al primer ministro de Israel. Insólito.

No firman la carta cualesquiera diputados. En primer lugar figura el presidente de la bancada, Joaquín Castro, de San Antonio, hermano gemelo de Julián, exaspirante a la candidatura Demócrata, y actual encargado de relaciones con la comunidad latina de … Joe Biden, probablemente el próximo presidente de Estados Unidos. En segundo término, no por antigüedad sino por notoriedad, la firma Alexandria Ocasio-Cortez, la congresista del Bronx en Nueva York, hoy en día la lideresa de la fracción radical de las jóvenes representantes demócratas y estrella montante del ala izquierda del partido.

Aparecen también los nombres de Chuy García, el padrino de toda la vida de la comunidad mexicano-americana de Chicago, y Raúl Grijalva, congresista desde 2003 por el distrito de Tucson, Arizona, uno de los más “mexicanos” de Estados Unidos. En otras palabras, aunque no firmen la totalidad de los miembros del Hispanic Congressional Caucus, sí lo hacen algunos de sus integrantes más poderosos y connotados. Con dos excepciones, todos los firmantes provienen de estados fronterizos.

Desde tiempos de Luis Echeverría, decenas de expertos, políticos, diplomáticos y curiosos han propuesta que México se vincule, organice, apoye o incluso considere a la diáspora mexicana en Estados Unidos justamente como… una diáspora. Nunca me ha agradado el subtexto utilitario de estas ideas, pero el hecho es que desde las épocas del legendario Bert Corona, hemos avanzado mucho en estrechar los lazos entre dos comunidades que no siempre se han querido: los mexicanos de aquí, y los de allá. Ahora, algunos de sus principales representantes electos -no autodesignados- rechazan la visita de un presidente mexicano, por hacerle el caldo gordo a un presidente norteamericano -ese sí es racista y desprecia explícitamente a todos los mexicanos- autoritario y repudiado por más de dos tercios del electorado latino del país, y por más de 60% de los votantes en general. En la larga lista de retrocesos de México bajo López Obrador, este puede figurar en uno de los primeros lugares. Seguramente porque lo sabe, se negó a reunirse con representantes de nacionales en Washington.

01 Julio 2020 04:06:00
Las alianzas
Agustín Basave publicó una inteligente columna sobre la necesidad de alianzas entre los partidos de la oposición en el 2021. Palabras más, palabras menos, sostuvo que sin algún tipo de frente, coalición o alianza, Morena, a pesar de sus descalabros y divisiones, puede conservar su mayoría en la Cámara de Diputados y ganará varias gubernaturas que hoy no tiene. Quisiera abundar en la línea de Basave.

Entiendo todas las reservas y dudas que esgrimen tanto la comentocracia de oposición (en realidad la única que hay; la batalla de las columnas la perdió hace tiempo la 4T; de allí la exasperación de AMLO con los columnistas y conductores), como los cuatro partidos. PAN, PRI, PRD y MC todos objetan, en menor o mayor medida -el PAN y el PRD menos, el PRI y sobre todo MC más- las alianzas con varios argumentos. El primero, medio cierto y medio falso, reside en el fracaso de 2018. ¿Para qué repetir una estrategia electoral que llevó a una derrota estrepitosa hace dos años? Si la coalición total no entrañó ni una verdadera coordinación entre los partidos del Frente, ni tampoco que unieran realmente sus recursos, y mucho menos sus votos -recordemos que muchos perredistas votaron por AMLO- ¿de qué sirve perseverar en el error?  La respuesta de Basave es pertinente: antes del fiasco del 2018, fue el éxito del 2016.

Una segunda objeción consiste en pensar que en particular la alianza PAN-PRI le hace el caldo gordo a la 4T. Sí y no. La gente descontenta con el Gobierno -que crece y va a seguir aumentando, incluso si lo hace bien- tiene que votar por alguien. El PRIAN, con MC y el PRD, no existe como tal, pero en la boleta, un solo candidato obliga al votante a optar: por Morena o por la oposición. Creo que López Obrador a lo que más le teme es a una coalición de facto o de jure, no a la dispersión. Entre más binaria sea la votación, mejor para la oposición. A condición de que la polaridad sea local, y a menos de que un estudio profundo y robusto indique lo contrario.

Ahora bien, como ha venido ya sucediendo en múltiples conversaciones -de las que no formo parte- los tres partidos más viejos pueden llegar a buenos acuerdos en distritos, estados y municipios importantes. No en todos. En aquellos donde Morena va en caballo de hacienda, probablemente no valga la pena. Pero en un centenar de distritos federales, y unas siete gubernaturas, sí.

Luego viene la réplica de la no automaticidad de la transferencia de votos. Se dice, con algún fundamento, que los panistas no sufragan por el PRI, y viceversa. Lo mismo vale para el PRD y MC. Puede o no ser. En muchos casos, desde hace 30 años, muchos votantes de izquierda han votado por el PAN, y muchos panistas lo han hecho por la izquierda. Es más difícil con el PRI, ciertamente, pero nunca se había presentado una situación como la actual. Nunca habían estado en la oposición juntos PRI y PAN, ni mucho menos frente a un gobierno incompetente, autoritario y corrupto. De nuevo, habría que estudiarlo técnicamente.

Por último, está el dilema de Movimiento Ciudadano. Sus dirigentes han dicho que prefieren ir solos en 2021. Piensan, según Basave, y parece que tiene razón, en 2024. Tienen un muy buen candidato: Enrique Alfaro. Pero si no hay segunda vuelta, su único camino a la victoria pasa por una alianza de los opositores a Morena, aunque llegue desahuciado el régimen al 2024. ¿Qué le conviene más a MC para construir esa alianza de 2024, suponiendo que su gallo sea el mejor? ¿Ir solos en 2021, y entregarle la mayoría parlamentaria a Morena, o ir en alianza, para construir el 2024?

24 Junio 2020 04:00:00
El muro y el viaje
Se extienden los rumores sobre un encuentro entre López Obrador y Trump en los próximos días. El comportamiento de los funcionarios estadunidenses frente a México sugiere que además de la migración, andan pisando con pies de plomo para no entorpecer algo que les importa mucho… probablemente la visita del Presidente mexicano.

Temas como la posible venta de gasolina a Venezuela, los médicos cubanos en México, la renuencia a apoyar a su candidato a la dirección del BID, las protestas de las empresas de energía eléctrica o petroleras norteamericanas por los cambios en las reglas mexicanas, no generan fricción pública alguna, ni siquiera filtraciones de parte de dos gobiernos especialmente indiscretos.

Ni Trump, ni sus secretarios de Estado, de Comercio o de Finanzas han puesto el grito en el cielo. El Embajador Landau manda muchos tweets, pero pocas protestas públicas, y el sello de esta Casa Blanca no es precisamente el tacto. Todo esto puede encerrar otras explicaciones que el viaje de AMLO a Washington, del cual me dicen que Palacio quiere zafarse, pero en el cual Estados Unidos insiste cada vez más. Una es migración: es el único tema de la agenda bilateral que le importa a Trump, y mientras López Obrador le siga cumpliendo, no tienen mayor queja. O el caos en el equipo de Trump ya ha alcanzado tales niveles que simplemente es imposible que se concentren en temas tan exóticos y complejos como los mexicanos.

Me inclino a pensar que sí habrá encuentro de rendición de pleitesía de AMLO a Trump, y que la Casa Blanca seguirá haciéndose de la vista gorda ante todas las contrariedades menores de la 4T. Y me imagino que de haberlo, López Obrador seguirá la misma línea de Peña Nieto, en un tema de enorme importancia para México pero que los dos gobiernos mexicanos han preferido evadir. Me refiero al muro.

Trump lo visitó el martes 23 en la frontera entre Arizona y Sonora, cerca de Phoenix. Como dijo en un tweet Nick Miroff, el que cubre estos temas para The Washington Post y antes fue corresponsal en México, “Hay muchas razones para dudar del proyecto del muro de Trump, pero menospreciarlo diciendo que ‘no es nuevo’ o ‘solo sustituye lo que había’ es un error. En su costo, su impacto ambiental y cultural, su apariencia y simbolismo, esto es un gran asunto, nos guste o no”. Subió también unas fotos ilustrativas de la diferencia entre el nuevo muro, y la vieja valla.

Tuve el privilegio de sostener una discusión de fondo, inteligente y respetuosa con el anterior secretario de Relaciones Exteriores y mi hermano Andrés, exsubsecretario del ramo, sobre cual debía ser la postura de México en relación al muro. Desde principios de 2017, expuse que México no podía ni permanecer callado, ni limitarse a argumentar que no lo pagaríamos y que era un asunto interno de Estados Unidos. Andrés pensaba que México no debía engancharse sobre el tema, y básicamente retirarlo de la agenda bilateral. En una palabra, que lo ignoráramos, salvo por la insistencia en que no pagaríamos un centavo.

Luis Videgaray le dio la razón a quien fuera más de 30 años diplomático de carrera (y a muchos otros, desde luego), pero pienso hoy más que nunca que la razón la tenía yo.

Sí hay muro; jamás lo cuestionamos salvo en cuanto a su financiamiento; hubiéramos podido demorarlo, entorpecerlo, enredarlo en mil demandas; es un símbolo odioso, agresivo y estridente de todo lo que gente como Videgaray, Rozental y yo hemos combatido a propósito de la relación con Estados Unidos. Y si faltara una prueba adicional, la 4T está de acuerdo con esa tesis, y no con la mía. I rest my case.

19 Junio 2020 04:06:00
Los méritos del Consejo de Seguridad
Templo Mayor de Reforma tiene razón en cuanto al fondo de su reseña del ingreso de México al Consejo de Seguridad de la ONU por quinta vez, desde la fundación de la misma. En efecto, no tiene ningún mérito conseguir prácticamente todos los votos si se es el único candidato; presumirlo equivale a que López Portillo se hubiera vanagloriado de su resultado en 1976 cuando el priista era el único candidato a la presidencia. En segundo lugar, el hecho es que esto se pactó desde 2011, en el sexenio de Calderón, cuando el GRULAC (Grupo Latinoamericano y del Caribe) decidió al igual que algunos otros grupos, pero a diferencia de otros en la Asamblea General de la ONU, tener un solo candidato cada año. A México le tocó desde entonces el periodo 2021-2022 para el cual acabamos de ser electos. No tiene ningún mérito el Gobierno actual en cuanto a eso se refiere. Tampoco lo tiene en cuanto a la formalización de la candidatura que se hizo durante el mandato de Peña Nieto. Todo esto se pactó hace mucho tiempo, se trabajó correctamente para lograrlo, y ahora también presumir que no costó nada, pues nomás faltaba: si no hay que hacer campaña, pues por definición no cuesta.

El mérito de Ebrard y de Juan Ramón de la Fuente consiste en una sola cosa para nada despreciable: haber convencido a López Obrador que mantuviera la candidatura de México, pactada y presentada por Calderón y por Peña Nieto, cuando todo indicaba que López Obrador es enemigo de ese tipo de posturas por una sencilla razón: porque obliga a tomar partido. Es cierto que otros países han hecho osos monumentales en el Consejo de Seguridad. Brasil, por ejemplo, en varias de sus anteriores participaciones, bajo el gobierno de Lula, se dedicaba a abstenerse, y eso que quería ser miembro permanente. En el Consejo uno se define, ya sea en las votaciones propiamente tales -que no suceden con mucha frecuencia-, ya sea en las negociaciones previas donde se comparte con los otros miembros cómo votaría uno en caso de que se llegara a eso. Todo indicaba que López Obrador se rajaría y no es menor el logro de Ebrard y de De la Fuente de haber mantenido la candidatura de México.

No sacamos significativamente más votos ni que otros países en esta ocasión -la India por ejemplo- o que México en otros momentos -2009 por ejemplo-, ese no es un gran mérito. Tampoco lo es la idea de proponer reformas a la composición del Consejo, tesis que se viene manejando desde hace muchísimos años y que no tienen absolutamente ninguna posibilidad de prosperar, ni entonces, ni ahora, ni en el futuro. El arreglo de San Francisco a finales de la Segunda Guerra Mundial, es el que es, y ninguno de los 5 miembros permanentes con derecho de veto, va a renunciar a su posición privilegiada. Roosevelt y Truman, De Gaulle, Churchill y Stalin no eran precisamente imberbes para estos asuntos. Blindaron el Consejo, y con toda la razón, desde su punto de vista. Tampoco hace mucho sentido el cuento de la postura feminista. Después de la actitud de López Obrador frente a las marchas y protestas de las mujeres a principios de marzo, y de presentar un candidato varón a la OMC contra una mujer africana, parece un poco raro presumir un supuesto feminismo.

Pero esto último no es lo importante. Veremos si el Gobierno de López Obrador es capaz de tomar partido. No lo ha hecho en un año y medio de política exterior, salvo en un solo frente: el de Estados Unidos. Y ha tomado partido sistemáticamente a favor de lo que Trump le ordena. Empieza a complicarse ya el panorama con Trump, en parte porque va a perder, pero sobre todo porque ya se acercan nubarrones en la relación. Primero, según versiones periodísticas, Trump insiste en que López Obrador sí vaya a Washington, y la presidencia y la cancillería buscan desesperadamente cómo no ir, pero no le han encontrado la cuadratura al círculo. Segundo, el número de aprehensiones en la frontera ha vuelto a subir, ciertamente a niveles muy inferiores a los del año pasado, pero una tendencia ascendente en mayo y en junio. Sobre todo, la proporción de mexicanos se ha elevado de manera impresionante: más de 80% de los detenidos ahora son mexicanos. ¿También la Guardia Nacional va a golpear, maltratar, torturar y detener a los mexicanos que quieren salir, al igual que lo hace con los centroamericanos? Tercero: la entrada en vigor del TLC como ya lo dijo el representante de comercio Lighthizer, va a conducir rápidamente a la aplicación de los mecanismos de enforcement sobre todo en materia laboral. Si López Obrador y Seade, su candidato a la OMC, pensaban que era puro cuento, muy pronto creo que van a tener que recapacitar. Sobre todo si ganan Biden y los demócratas.
17 Junio 2020 04:06:00
De visita
Si uno se atuviera a las impresiones de la ciudad de hierro desierta, con los aparadores tapados y las avenidas vueltas peatonales, concluiría que Nueva York, la capital del capitalismo, ha sufrido un golpe mortal con el coronavirus y la crisis económica.

No hay tiendas, restaurantes, bares, hoteles, ni siquiera hotdogs, pretzels y comida halal en las esquinas. Los parques se llenan, en parte de gente reuniéndose a comer un sándwich con una cerveza, en parte de locos, “homeless”, mendigos y esa especie tan neoyorquina: los que están solos.

Muchos de mis restoranes preferidos desaparecieron: ya no abrirán a finales de este mes, ni nunca. Proliferan las despedidas en las puertas o paredes de una tienda tras otra, de un café tras otro, de un restaurante tras otro. Quizás se inaugurarán nuevos negocios en esos mismos locales, pero ni pronto ni en todos. El impacto visual es desolador, sobre todo en las calles o avenidas que uno ha recorrido desde hace años.

Llueve sobre mojado. Desde antes de la pandemia y las protestas, los almacenes de menudeo de ropa, zapatos, electrónica y muebles iban cerrando. No resistió la competencia de Amazon, sobre todo con las rentas y los impuestos de Manhattan.

La triple crisis solo vino a agudizar una tendencia preexistente. De la misma manera que las consecuencias de dos mandatos del alcalde De Blasio únicamente profundizaron los procesos en marcha en Manhattan, a favor de Queens y el Bronx.

Más personas sin casa en las calles durante el verano; más basura, por más tiempo, en las banquetas; más desorden en los carriles para bicicletas, peatones y automóviles en los bulevares de sur a norte.

De Blasio, quizás con toda razón, dirigió sus esfuerzos hacia las zonas pobres de la ciudad: donde viven los afroamericanos, los latinos, los asiáticos recién llegados. Que los rascacielos, la Quinta Avenida y Wall Street se rasquen con sus propias uñas.

Se entiende. La Covid-19 en Nueva York, la ciudad más afectada del mundo, fue una enfermedad de clase y de edad. Golpeó desproporcionadamente a los pobres –que suelen ser negros e hispanos– y a los mayores de 65 años, sobre todo si padecen obesidad, diabetes, hipertensión o enfermedades cardíacas. El mapa de los códigos postales de la ciudad, sobrepuesto al de los casos de contagio o de fallecimientos es aterrador: en Manhattan al sur de Harlem murieron y se enfermaron muy pocos. Un amigo mexicano próspero, que vive en Nomad, y se reúne con todo tipo de círculos de poesía, literatura, cine o ajedrez, me comentaba que de sus 150 conocidos de esa manera, no se había enfermado ninguno.

De allí en parte el vigor, la estridencia y los excesos iniciales de las protestas. Aunque buena parte de los manifestantes son blancos de Williamsburg y Brooklyn Heights, otros, los que saquearon las tiendas, no tanto. Sucede lo mismo que en México, pero con el agravante étnico.

Las escuelas públicas de barrios más desfavorecidos atienden mucho menos a los niños online que las de las zonas de clase media. Aunque algunas empresas de celulares regalan 20 o 40 dólares de tiempo de prepago para los menores de edad –supongo que igual que en México– no duran mucho. Y los alumnos de las zonas de menores ingresos se quedan entonces sin educación.

Pero este triste panorama no debe engañar a nadie. No es el fin del capitalismo, del neoliberalismo, del imperialismo ni de Nueva York. La capital del mundo se ha repuesto de crisis parecidas; la última fue hace apenas 12 años, la anterior el 11 de septiembre de 2001. La resiliencia (horrible anglicismo aceptado ya por todos) neoyorquina y del capitalismo norteamericano es legendaria, y perenne. Apostarle a otra cosa es un absurdo. Y a Trump, lo que sigue de absurdo. Mejor a Frank Sinatra: New York, New York.
12 Junio 2020 04:00:00
La BOA
Entre las muchas ridiculices de este Gobierno deberá figurar el invento del Bloque Opositor Amplio (versión mexicana del Bloque Opositor Alternativo de Venezuela). Confieso que no me lo tomo muy en serio, y que le atribuyo un daño y una importancia menor que algunos de mis colegas. Pero en todo caso, conviene dejar constancia de ciertas definiciones.

No formo parte de la BOA. Mis participaciones políticas a lo largo de los últimos 40 años han sido públicas, explícitas y transparentes, para bien o para mal. Nunca he negado mi carácter de “intellectuel engagé” sartriano ni he criticado a quienes no comulgan con esta definición. Hasta donde a mí me consta, la BOA no existe, y ninguno de los colegas que fueron mencionadas en el libelo caricaturesco de Palacio pertenecen a la misma.

Ojalá existiera, con la membresía de las personas e instituciones que coincidieran con su hipotética razón de ser: arrebatarle la mayoría a Morena en la Cámara de Diputados el año entrante, y ganarle a López Obrador la revocación de mandato en 2022.

En lo tocante a los partidos de oposición, me parece un “no-brainer”: sin la unidad tácita o formal, es imposible ganarle un número suficiente de distritos para lograr ese propósito, ni tampoco disputarle seriamente un buen número de las 15 gubernaturas en liza.

Entre otras razones, por esto siempre he sido partidario de una segunda vuelta o de la representación proporcional completa, ya sea para los cargos de elección popular legislativos, o para ejecutivos. No hay tal, y sin algún tipo de alianza, resultará imposible parar a AMLO y a Morena.

También he pensado siempre –en estos tiempos más que nunca– que la llamada sociedad civil debe involucrarse en la lucha política. No todos, no siempre, no de manera permanente, pero en ciertas coyunturas, sí. La actual no es cualquier coyuntura.

Los empresarios, en particular, poseen una responsabilidad especial. Sin su respaldo, o sin la amenaza de suspenderlo, será más difícil convencer a los partidos de oposición a ponerse de acuerdo. Esto también es cierto para otras instancias: las organizaciones de la sociedad civil, la iglesia, los intelectuales, los activistas sociales. Tienen menos divisiones que el empresariado (dixit Stalin), pero no carecen de influencia.

El Gobierno inventó la BOA para distraer y para amedrentar. Logró, de manera muy efímera, creo, lo primero; dudo de lo segundo. Me dicen que las actividades de algunas de las personas mencionadas en el documento fabricado por el régimen están recibiendo más anuncios y apoyos que nunca. A pesar de todo, criticar a López Obrador sí compensa.

Si se piensa, como es mi caso, que este Gobierno encamina al país directamente al desastre, me parece lógico hacer todo lo posible para acotar su poder o arrancárselo. Dentro del marco legal y electoral que dicho Gobierno ha creado o aceptado, por supuesto.

Lo que hayan hecho los gobiernos anteriores –en el caso de Calderón y Peña, creo que pocos los criticaron tanto y tan temprano como yo– es harina de otro costal. La BOA es como el dios de Voltaire: si no existiera, habría que inventarla.
10 Junio 2020 03:49:00
Raza en Estados Unidos
Se esperaba que el advenimiento de un Presidente negro no solo cambiara a fondo el tema de la raza en la sociedad norteamericana, sino también lo que el resto del mundo opinaba de ella. La reacción nacional que desató Obama, a pesar de sus mejores esfuerzos, demuestra que se trataba de esperanzas ingenuas.

Henry Louis Gates Jr. sugirió al respecto: “Pensándolo en retrospectiva, alrededor de dos años después de la elección de Donald J. Trump, la idea de que un negro en la Casa Blanca –y en una Presidencia tan exitosa como la suya– podría augurar el final del tema de la raza y el racismo parece ingenua y ahistórica. […] ¿Quién habría predicho que la elección del primer Presidente negro se convertiría en un punto focal para desatar un aumento drástico de la expresión pública de algunos de los más antiguos, desagradables y vulgar aspectos de la animosidad de la supremacía blanca contra los negros?”.

Resulta obvio que Obama no fue responsable de esa situación; tal vez haya hecho más por la causa de los afroamericanos que cualquier otro presidente desde Lyndon Johnson. Sin embargo, su sucesor volvió aceptable el racismo explícito en muchos círculos de la sociedad estadunidense. Ahora, el tema de la raza resulta más presente que nunca en Estados Unidos.

El debate sobre el peso de la historia y la esclavitud se muestra más actual que nunca. La discusión de políticas públicas para superar los obstáculos hasta ahora insalvables para lograr la igualdad entre razas se ha vuelto más intratable que antes, aunque se deba a que se intentaron tantas estrategias en vano.
Aunque la cuestión de la raza abarque a todas las personas de color en la Unión Americana, incluyendo a grupos más allá de los afroamericanos, como los hispanos, asiaticoamericanos y nativos americanos, entre otros, me concentraré en cómo afecta al segmento de la sociedad en el que más han pensado los
extranjeros.

A excepción de la tragedia de los nativos americanos, que empezó a principios del siglo 16, el racismo contra los negros constituye la manifestación más antigua de ese odioso sentimiento e ideología en el continente norteamericano.

Debido a la esclavitud, resultó la más malvada y dañina, lo que no significa que los migrantes chinos y mexicanos o los nativos americanos no hayan recibido, en distintos momentos de la historia, un trato igualmente aborrecible.

Un observador mexicano muy versado, obsesionado con lo que él llamaba el advenimiento de la “raza cósmica”, detectó el racismo antiasiático presente en muchos círculos estadunidenses a finales de los años cuarenta. Vasconcelos lo describió así: “En los Estados Unidos rechazan a los asiáticos; […] lo hacen porque no les simpatiza el asiático, porque lo desdeñan y serían incapaces de cruzarse con él. Las señoritas de San Francisco se han negado a bailar con oficiales de la marina japonesa, que son hombres tan aseados, inteligentes y, a su manera, tan bellos, como los de cualquiera otra marina del mundo. Sin embargo, ellas jamás comprenderán que un japonés pueda ser bello”.

La supremacía blanca contra los afroamericanos constituye la parte menos fluida de la ecuación, pues oleadas sucesivas de migrantes asiáticos y latinos llegaron a la Unión Americana y empezaron a ascender por la escala social.

La disparidad entre ellos y los blancos ha disminuido, mientras que la brecha entre blancos y afroamericanos persiste, sin haber cedido durante los últimos 50 años. En 2019, los ingresos familiares medios generales en EU se estimaban 50% más altos que los de los negros, una diferencia casi idéntica a la de medio siglo antes.
Pero los de los asiaticoamericanos resultaban 50% más altos que los de todos los norteamericanos, y muy por encima de los de los blancos. Los latinos, por su parte, habían superado a los afroamericanos por casi 30 por ciento.

La brecha entre latinos y blancos no ha variado mucho desde 1970 –ha disminuido 5%–, pero eso se debe en parte al flujo de mexicanos indocumentados entre finales de los años 80 y 2008, que llegan con bajos ingresos y riqueza. Las cifras para la riqueza media por hogar se muestran análogas.

Resulta absurdo y doloroso pensar siquiera en términos de más o menos racismo, en particular en tiempos antimexicanos y antimigrantes. Pero el dilema básico de EU se mantiene igual que hace 80 años con Myrdal, hace 150 años tras la Reconstrucción, y 400 años, cuando arrojaron a los primeros esclavos a las playas de Virginia.
*Este es un fragmento del capítulo Raza y Religión, del libro de Jorge G. Castañeda: “Estados Unidos: en la Intimidad y en la Distancia, que será publicado este verano por Penguin Random House, versión ya disponible en Amazon.
05 Junio 2020 04:07:00
Los muertos de un día
Por una vez, López Obrador y López Gatell parecen tener razón. Solo que se han metido en un lío peor por acertar en algo, y por haber mentido antes. En la danza de cifras y de pleitos entre las diversas dependencias del Gobierno federal, entre éste y los gobernadores (incluyendo a la Ciudad de México), y las revelaciones aportadas por varias instituciones y expertos de la sociedad civil y los medios internacionales, es difícil no hacerse bolas. Pero algo se puede entender.

Es cierto que las 1092 muertes anunciadas el miércoles 3 de junio no corresponden a decesos ocurridos todos ellos el día anterior. Se refieren al total de fallecimientos reportados ese día, pero ocurridos en días previos, incluso hasta el 6 de marzo. Ya Jorge Andrés Castañeda y Sebastián Garrido demostraron en el Blog de Datos de Nexos hace unas semanas que ese es el caso de todos los datos de muertos en México por el Covid (o por lo que sea), salvo quizás, desde la época de Calderón, de los homicidios dolosos. Asimismo, varias investigaciones han advertido que el verdadero número de decesos en la Ciudad de México, y en todo el país, es muy superior al oficial: entre tres y cuatro veces. De suerte que nos encontramos en un caos estadístico bastante agudo, que invalida la mayoría de las comparaciones internacionales, o mexicanas en el tiempo.

El problema de la aclaración de López Obrador y López Gatell es que suscita más preguntas que certezas. Si se trata de un simple “ajuste” o “actualización” de datos, realizada con la misma metodología que se utiliza todos los días para entregar la cifra de decesos, ¿por qué de repente el salto del doble del pico anterior (501 muertos)? Si siempre se trata de cifras acumuladas, y se acumulan de la misma manera, ¿porque antes nos encontrábamos con 300 o 500 decesos, y ahora con más de mil?  ¿Es un hecho “extraordinario”, que no volverá a producirse? ¿Por qué se produjo esta vez, y no otras? ¿Por qué el martes y no el lunes, o el jueves? ¿Alguien “aventó” más muertos -el IMSS, por ejemplo- con motivo de conflictos internos al Gobierno? Pero si mañana o pasado reaparecen cifras de esa magnitud, o incluso la semana entrante, esta explicación se caerá por su propio peso. Si con la misma metodología, y sin más ajustes, siguen los totales al doble de antes, algo está pasando.

La otra posibilidad, perfectamente válida, es que el Gobierno cambió de metodología. Como se cambia de matriz insumo-producto para calcular el PIB cada cierto número de años -o de décadas. Al término de casi tres meses de reportar los decesos de una determinada manera, decidieron pasar a otra, más precisa, o más completa. Lo que se suele hacer en esos casos es proyectar hacia atrás la nueva metodología y presentar las nuevas cifras anteriores. Y sobre todo, las cifras hacia adelante provendrán de la nueva metodología. La nueva normalidad -ya que les gusta el terminito- serán las mil muertes diarias, y dicho número subirá o bajará según lo que acontezca con la pandemia. Ya no en función de ajustes estadísticos o de mejores reportes, sino de fallecimientos reales.

Las dos explicaciones son legítimas. Incluso una combinación de ambas se justifica. Pero tienen consecuencias. Si es la segunda, el número de decesos de marzo, abril y mayo sería superior. Si es la primera, las cifras tendrán que bajar a los niveles anteriores, con muertes acumuladas, aunque no se produzcan el mismo día. Pero en los dos casos, las mentiras anteriores, o una nueva, quedarán en evidencia. ¿Cuál es la buena metodología? ¿La anterior, o la nueva? O ¿por qué un solo ajuste, un solo día, y ya nunca más? Pronto lo sabremos.
03 Junio 2020 04:06:00
¿Ir a Washington o quédate en casa?
Siguen circulando las versiones de que López Obrador se reunirá con Donald Trump a principios de julio, en Washington o en alguna ciudad fronteriza, probablemente del lado norteamericano. Después de que la última visita de un presidente de Estados Unidos a México haya sido la de Obama a Toluca en 2014, y la última de un mandatario mexicano a Washington en 2016, y el último encuentro (no “walk-by”) entre ambos presidentes en Hamburgo, de Peña Nieto con Trump en 2017, ya sería hora de que López Obrador y Trump se encontraran.

La tradición es larga, pero no creo equivocarme en decir que en tiempos modernos, nunca habían transcurrido 18 meses de un sexenio mexicano sin que el titular del Ejecutivo se reuniera con su homólogo estadunidense en alguna parte. Huelga decir que López Obrador no ha pecado de ser antiamericano en esto (ni en nada, por cierto): no ve a nadie. El único jefe de Gobierno o de Estado en funciones de un país importante en visitarlo fue el Presidente del Gobierno español, en enero de 2019;  hace poco vino, unas horas, Iván Duque, de Colombia.

El problema es que López Obrador no podría escoger un peor momento para encontrarse con Trump, donde sea, pero particularmente en Washington. Por tres razones, por muchos ya conocidas.

En primer lugar, porque Trump pasa por el peor momento de su mandato, tanto en términos de popularidad como del rechazo que suscita entre los norteamericanos que no lo apoyan. Son menos que nunca los que lo respaldan, y los que no, lo detestan con mayor intensidad que antes. Su manejo de la pandemia, y sobre todo su actitud ante el asesinato de George Floyd y las subsiguientes protestas, le han ganado una gran impopularidad entre negros, latinos y jóvenes. Ser visto como amiguito de Trump hoy en Estados Unidos no parece buena idea.

En segundo término, las actitudes antimexicanas de Trump no han desaparecido. López Obrador puede pensar que el Presidente del país vecino se porta bien con él (obvio: hace todo lo que le pide), pero eso no significa que de repente trate bien a los mexicanos allá y acá. Deporta a indocumentados infectados, separa a familias como antes, ataca a gobernadores de estados con una fuerte población mexicana, sigue construyendo el muro y lo glorifica, y ha contribuido al trato discriminatorio contra los hispanos en lo tocante al coronavirus. Sigue siendo un Presidente antimexicano, aunque no sea antiAMLO. No es lo mismo.

Por último, como el propio López Obrador lo ha dicho decenas de veces, incluso antes cuando no era cierto, Estados Unidos se encuentra ya en plena campaña presidencial. Trump va unos 10 puntos abajo en las encuestas nacionales, y entre cinco y seis puntos abajo en los estados decisivos. Hoy perdería. Dudo que una reunión con López Obrador le atraiga muchos votos latinos, pero lo haría verse presidencial, estadista y conciliador, y le permitiría presumir su T-MEC, es decir, utilizar a López Obrador en un acto de campaña. Aunque se reuniera con Nancy Pelosi y le agradeciera a ella también la aprobación del nuevo acuerdo -sin ella, jamás se habría ratificado- el terreno sería altamente resbaloso. Y peligroso: a los demócratas difícilmente les agradaría el gesto, como no les agradó el de Peña Nieto invitando a Trump a México.

Pero sobre todo, aun si fuera posible organizar un encuentro con el candidato demócrata, a quien López Obrador conoce -Biden vino a México en 2012 a entrevistarse con los tres aspirantes a la Presidencia- la lógica y la logística de todo esto rebasaría la capacidad de cualquier equipo de cancillería, sin hablar de los de ahora. Ni siquiera si se tratara únicamente de una reunión de los tres mandatarios firmantes del T-MEC, y no un encuentro bilateral propiamente dicho.

Esta última opción encerraría, sin embargo, una gran ventaja. Si AMLO invitara a la Jefa de Gobierno para que lo acompañara, Claudia Sheinbaum le podría explicar a Justin Trudeau que debe quitarse la barba porque esta promueve el contagio. El Primer Ministro canadiense, hijo también de primer ministro, seguramente no se había dado cuenta. Lo mejor para López Obrador: quedarse  en casa.


29 Mayo 2020 04:01:00
La economía, según BofA
Las discrepancias entre las estimaciones de crecimiento para la economía mexicana este año empiezan a disminuir, entre instituciones privadas o independientes del Gobierno, y los “otros datos” de López Obrador. La pequeña polémica del Presidente con Banxico hoy no es grave, aunque entre “ya viene la recuperación” y 8.8% de contracción como escenario intermedio, existe un abismo conceptual. En realidad, el asunto es más grave.

Los economistas de Bank of America son quizá los más pesimistas, o realistas, si se prefiere ese calificativo. En el último informe, ampliamente reproducido en los medios, pronostican una caída de 10 puntos en 2020, y una mínima recuperación de 2 puntos en 2021. Solo con una definición muy flexible de la gráfica de las letras “V” y “U” se puede recurrir a cualquiera de las dos para describir la debacle actual; el banco habla de una “U” alargada, que se parece mucho a una “L”. Hasta hace poco, BofA vaticinaba una expansión de 4% para 2021. Ya no.

Una razón importante del pesimismo de la institución de San Francisco reside en su previsión para la economía norteamericana este año. La movieron de -5.6% a -8%, y de alguna manera suponen que la economía mexicana decrecerá más que la estadunidense por el “costo-Peje”, que ellos definen como “un clima anti-negocios y una pobre respuesta a la emergencia sanitaria”. Todo esto, a su vez, puede llevar a una “radicalización” en materia de políticas públicas” que complicaría aún más las cosas.

Ahora bien, la diferencia entre una contracción de 10% y una de -6%-8% es algorítmica para el desempleo, según me cuentan algunos amigos que le entienden a esto. Si con la cifra menor el número total de empleos perdidos (entre el sector formal y el informal) puede ser de entre 1.5 y 2 millones, con la cifra de -10% el total de mexicanos que se quedarán sin trabajo se eleva a 3 millones: algo nunca visto en nuestro país. Huelga decir que cualquier comparación con la Depresión de 1930 en adelante es ociosa: México era un país de 20 millones de habitantes, en su gran mayoría rurales.

Sabemos que López Obrador no va a hacer nada que reactive la economía más allá de lo anunciado, es decir un incentivo fiscal prácticamente nulo. También podemos afirmar que ningún factor nuevo, endógeno o exógeno, podrá intervenir para ayudarnos. Sí existe una interpretación inteligente, un poco audaz pero no inverosímil, según la cual podríamos argumentar que al igual que la inmensa mayoría de bancos en México, como país también tenemos un papá rico. El estímulo norteamericano de 3 billones (mexicanos) de dólares, más lo que seguramente se aprobará en el futuro, de manera inevitable repercute en México. Es la gran diferencia nuestra con Brasil, por ejemplo.

Parte de esa tremenda transfusión de recursos se filtrará (“trickle down”) a México: remesas, turismo, demanda para las exportaciones mexicanas, etc. No es un sueño guajiro, pero frente a una contracción de -.03% en 2019, -10% en 2020, y un crecimiento de 2% en 2021, parece muy poco. De eso estamos hablando. La diferencia entre “los otros datos” y estos, es enorme.
27 Mayo 2020 04:02:00
Con el tiempo y un ganchito
Es evidente que en México, como en casi todos los países afectados por la pandemia, reina una gran confusión en la sociedad sobre lo que ocurre. La información es a la vez abundante –algunos dirían excesiva– poco confiable y contradictoria. Hay países donde los liderazgos han salido bien parados, gracias a buenos resultados, y otros, donde la reprobación de la opinión pública es severa, y no necesariamente justificada a la luz de los acontecimientos.

Los casos extremos: Bolsonaro en Brasil ha tenido un desempeño político, sanitario y económico absolutamente desastroso, pero conserva el apoyo incondicional de un tercio del electorado. Macron, en Francia, va mal en las encuestas, a pesar de resultados nada despreciables. La constante es la confusión.

Un dato de Estados Unidos, publicado en Reforma el martes, ilustra el fenómeno. Ocho de cada 10 de los 100 mil fallecimientos ocurridos en ese país se produjeron entre personas de más de 65 años. Estadísticamente hablando, los decesos en los demás cohortes de la población no existen. Pero no hay un apoyo político o social en Estados Unidos para una política odiosa, pero mucho más racional, de confinamiento de los adultos mayores (tengo 67 años). El país se hubiera podido ahorrar la peor contracción económica desde los años 30 de haber previsto esta distribución de las muertes por el coronavirus.

En México, la situación es semejante. Me remito a una encuesta entre los habitantes de la Ciudad de México levantada por Reforma. Las respuestas son un ejemplo o lujo de confusión y contradicción. A la pregunta de si debe seguir el confinamiento, o ha llegado el momento de reanudar actividades, por más de dos a uno, los capitalinos responden que lo primero. Pero al mismo tiempo, 67% dicen que ha aumentado la violencia contra las mujeres, que 56% de la gente ha empezado a salir, 61% afirman que es común ver a la gente en la calle sin tapabocas, y sobre todo, 41% confiesa que ha dejado de percibir ingresos.

En otras palabras, los habitantes de la capital prefieren mantener la cuarentena, pero reconocen sus consecuencias nefastas, así como el incumplimiento de sus normas.

Lo peor es la cercanía de la enfermedad. Más de un tercio de la población encuestada declara “saber” de alguien que murió por coronavirus. Si nos atenemos a la cifra de los 8.5 millones de habitantes de la ciudad, eso significa que casi 3 millones de oriundos de la Ciudad de México “saben” de un muerto. Uno de cada cinco dicen “saber” de un vecino, es decir 1.8 millones; 13% “saben” de un amigo, y 8% de un familiar que murió. O sea, 800 mil capitalinos “saben” de un familiar que falleció; “saber” de una familiar es conocerlo. Con las cifras más elevadas de todas las estimaciones (10 mil), el dato es totalmente inverosímil, aunque el término “saber” se presta a todo tipo de interpretaciones.

Por último –y lo más revelador del pensamiento mágico– por casi dos a uno, la población del ex-DF cree que la decisión de posponer la abertura gradual de actividades del 1 de junio al 15 del mismo mes es correcta. ¿Por qué? No existe ni remotamente alguna razón. Quince días más o menos no van a cambiar nada. Es como la gente que dice “nos vemos cuando esto pase”. ¿Qué significa “cuando esto pase”? ¿Qué va a pasar? Salvo una vacuna, que tardará algunos meses, no existe ningún elemento que modifique la situación entre el 1 de junio y el 15. Existen razones logísticas de los hospitales que podrían justificar una postergación. Pero hasta donde entiendo, los capitalinos no somos funcionarios del IMSS. Todo esto equivale a pensar que, siguiendo a Leo Zuckerman con su invocación de Pepe el Toro, con el tiempo y un ganchito, las cosas se arreglan. Solo en la imaginación de Pedro Infante … y de decenas de millones de mexicanos.

22 Mayo 2020 04:06:00
A 6 meses de la elección de Estados Unidos
Si uno ve las encuestas de Real Clear Politics sobre las elecciones en Estados Unidos para la Presidencia en noviembre, hoy en día se desprenden dos conclusiones evidentes. En primer lugar, a nivel nacional, el candidato demócrata, Joe Biden, lleva una ventaja de entre 6 y 8 puntos a Donald Trump, es decir, entre el doble y el triple del margen de ganancia que tuvo Hillary Clinton sobre Trump en 2016, en lo que al voto popular se refiere. En segundo lugar, en los principales estados llamados de “batalla” -Michigan, Pensilvania, Wisconsin, Florida, Arizona, Carolina del Norte- Biden lleva una suficiente ventaja de entre 3 y 8 puntos, dependiendo del estado y de la encuesta, para que pueda sentirse seguro de transformar su ventaja nacional en el voto popular, en una ventaja estatal en el llamado Colegio Electoral. Esto significa que si la elección fuera hoy, Biden ganaría.

Huelga decir que esta conclusión es altamente especulativa, si no es que temeraria. Por las razones evidentes que todo el mundo conoce. Faltan 5 meses y pico. No sabemos si la economía norteamericana va a repuntar en el tercer trimestre o no. Sigue siendo impredecible la conclusión que la sociedad norteamericana saque de la gestión de Trump en la crisis del coronavirus: una buena gestión de una desgracia ajena, o una mala gestión de algo imprevisto, impredecible y ajeno, pero que Trump empeoró en lugar de mejorar. Y tampoco sabemos cuáles serán los elementos aleatorios que surgirán a lo largo de estos meses.

Entre estos últimos figuran la calidad y el desempeño de Biden en la campaña y en particular cómo le hará para hacer campaña desde lo que llaman el “sótano de su casa”, en vista de que no puede salir a saludar, tocar, besar, abrazar, platicar con la gente, al estilo de López Obrador. En ese aspecto Biden se parece mucho al Presidente mexicano. Tampoco sabemos cuál será su decisión para elegir a su mancuerna como vicepresidente, pero sí sabemos que será mucho más importante ahora que en otros momentos de la historia de Estados Unidos, porque Biden a los 77 años será evidentemente un presidente de un solo mandato, como él mismo lo ha insinuado. Y sobre todo, no sabemos si en la campaña, Biden, gracias a sus alianzas con Sanders, Elizabeth Warren, Alexandria Ocasio-Cortez, podrá movilizar al electorado joven, al electorado femenino, al electorado negro o al electorado latino, de tal suerte que la participación de todos estos sectores del universo electoral norteamericano salgan a votar por él y le den el triunfo sobre Trump.

Dicho todo esto, es obvio que en cualquier caso, la elección es impredecible. Y si hubiera que apostar, Biden sería el próximo Presidente. Obviamente el Gobierno de México, a diferencia de un comentócrata cualquiera como yo, no puede permitirse ese lujo. No debe apostar. Peña y Videgaray lo hicieron con Trump. No les salió del todo mal la jugada en cuanto a Trump se refiere, pero sí muy mal en cuanto a México se refiere. En algún momento algún estudioso nos dirá que tanto pesó en la debacle de Peña en el 2018, el haber invitado a Trump a México en el 2016.

Pero en todo caso, lo peor que podría hacer el Gobierno de López Obrador hoy, es volver a apostarle a Trump hoy como lo hizo Peña Nieto. No es un buen negocio en Estados Unidos, y probablemente sea un mal negocio en México. Que semejante apuesta perjudique a López Obrador, enhorabuena. Nada me daría más gusto que cometa un error que le haga daño a él. Pero como también puede perjudicar a México como país y a México dentro de Estados Unidos, todo indica que lo más prudente sería no meterse en esa contienda.

Pocos presidentes lo han hecho en el pasado. López Portillo recibió a Ted Kennedy en 1980 durante su desafío al presidente Carter como candidato demócrata a la presidencia. Probablemente no fue una gran idea. Salinas claramente le apostó a Bush en 1992, y el triunfo sorprendente de Bill Clinton seguramente ayudó a demorar la ratificación del TLCAN a finales de 1993. Desde entonces nadie se ha metido demasiado y probablemente sea la mejor idea, no por las tonterías no intervencionistas de López Obrador, sino simplemente por un cálculo político, cínico y al mismo tiempo realista. Ojalá López Obrador lo entienda y se esté quieto.
20 Mayo 2020 04:06:00
Cómo reducir la desigualdad: dos ejemplos antillanos
La comentocracia, el empresariado, Polanco y las Lomas se han espantado mucho en estos días con tres declaraciones, decisiones y advertencias de la 4T, recién hechas públicas. La primera –y más grave, para el país– se refiere al llamado “golpe eléctrico”, donde para todos fines prácticos el Gobierno suspende la inversión y la entrada en operación de nuevas instalaciones de energía renovable no hidroeléctrica, toda privada, nacional o extranjera.

Lo hace porque no tiene donde colocar el combustóleo que generan tres refinerías de Pemex y que antes en parte se vendía a buques-tanque o cargueros, pero que a partir de este año, por decisión de la International Maritime Organization, ya no pueden consumirlo, por contaminante.

Lo hace porque a López Obrador no le gusta la generación privada de energía, aunque se le venda a CFE, y porque no parecen gustarle ni a él ni a sus colaboradores la energía eólica o solar (la nuclear, quien sabe).

No solo se pierden inversiones ya realizadas, sino muchas más en camino; México emprende el magnífico camino de sustituir, aunque solo fuera parcialmente, energía renovable por no renovable. ¡Bravo, 4T!

La segunda fue la finta/indiscreción/provocación de Ramírez Cuéllar, a propósito de la supuesta entrada del Inegi a las casas y cuentas de los ricos (el primer decil o centil de la distribución del ingreso), para investigar los ingresos y el patrimonio de quienes sub-reportan en las Encuestas Nacionales de Ingreso-Gasto de los Hogares (ENIGH), base de todo el análisis de la desigualdad. Pusieron el grito en el cielo, porque para variar, la 4T tomó una buena idea y la echó a perder.

Desde hace años, se ha planteado la necesidad de que las cifras de desigualdad en el país (el coeficiente Gini, entre otras) no surjan exclusivamente de las ENIGH.

El director del Inegi, Julio Santaella, lo sugirió desde agosto de 2017 en un ensayo. Sin los datos del SAT para los más ricos (no sus nombres: solo los ingresos reportados al fisco por las personas físicas más opulentas), nunca sabremos bien a bien la magnitud de la brecha entre ricos y pobres.

Se rumoró en 2015 que cuando Thomas Picketty vino a México a presentar su bestseller, convenció a Videgaray de que le entregara esos mismos datos. No aparecen en su nuevo texto. Se trata de una medida estadística razonable, necesaria, y existente en muchos países.

Pero la 4T, con su estridencia, el contexto y la teoría de clase contra clase (Stalin, 1929), la estropeó, insinuando la inminencia de un impuesto patrimonial y sobre herencias. A ver cuando sucede lo que sí vale la pena.

Por último, como lo ha señalado Aguilar Camín, las declaraciones y los escritos más recientes de López Obrador configuran una “república pobrista”, donde cada quien tiene lo necesario (“a cada quien según sus necesidades”, la críptica definición de Marx del comunismo), es decir, por ejemplo, un par de zapatos, un pantalón, un vehículo modesto, etcétera.

No se necesitan bienes, riquezas, títulos, fama, lujos. Solo la felicidad. Pero para lograr eso, es preciso responder a la pregunta que el mismo formuló: ¿Qué hacemos con los ricos? (tomada título de un libro de Julieta Campos, gran amiga de López Obrador, ¿Qué hacemos con los pobres? retomada de una frase del Nigromante). En otras palabras ¿como reducimos la desigualdad?

Escribí hace muchos años, sin aspirar a mucha originalidad, que los únicos dos países de América Latina que redujeron la desigualdad mucho y rápido fueron Cuba y Puerto Rico, dos colonias (por lo menos entre 1905 y 1932) de Estados Unidos.

Disminuyeron dramáticamente la enorme brecha que imperaba en sus sociedades gracias a tres factores. El primero: un Gobierno –de Fidel Castro, a partir de 1961, el de Luis Muñoz Marín (entre 1948 y 1964)– empeñado en hacerlo, a como diera lugar. El segundo: un subsidio monumental del exterior (más del 25% del PIB al año), a Cuba de la URSS y a Puerto Rico de Washington.

Tercero, y decisivo: se deshicieron de sus pobres (Puerto Rico) o de sus ricos (Cuba). En el primer caso, entre la cuarta y la tercera parte de la población emigró a Nueva York (Remember West Side Story) en los años 50 y 60.

Fue la parte más pobre de la sociedad borícua. Expulsando a los pobres, baja la desigualdad. En el segundo caso, más del 10% de los habitantes de la Antilla mayor huyeron o fueron desterrados a Miami y a Nueva Jersey: los más prósperos, es decir, empresarios, terratenientes, gángsters, médicos, abogados.

Los pobres no salieron hasta el Mariel, en 1980. Pero a partir de 1960 y hasta el puente aéreo de Camagüey en 1965, la sangría de exiliados fue inmensa y pudiente. Expulsando a los ricos, baja la desigualdad.

México expulsa a sus pobres –no por la fuerza, sino por necesidad, y en condiciones mil veces peores que los puertorriqueños– desde el siglo 19. Dejo al lector la decisión de creer si ahora vamos a desterrar a los ricos. López Obrador sin duda desconoce esta pequeña historia de la desigualdad en las dos islas caribeñas colonizadas por Estados Unidos. Pero sabe lo que quiere. Que con un pantalón baste.
15 Mayo 2020 04:00:00
Los microcréditos y el pensamiento mágico
Desde que María Amparo Casar publicó su perspicaz y premonitorio ensayo en NEXOS sobre las nuevas clientelas de López Obrador y Morena (El gran benefactor, NEXOS, marzo 2019), construidas a través de los nuevos programas sociales del Gobierno, se ha producido un importante debate en México sobre algo que todos sabemos: tanto AMLO como Morena son profundamente mexicanos.

En efecto, al igual que Casar, con toda razón, temió que gracias a esos programas sociales -Jóvenes Construyendo el Futuro, Sembrando Vida, adultos mayores, becas Benito Juárez, etc.- López Obrador y su partido sentarían el cauce de un caudal electoral imbatible en 2021 y 2024, otros respondían que las intenciones y las realizaciones podían padecer de un singular desfase. Como siempre en México, y desde luego no únicamente en el sexenio actual.

Este es el país del pensamiento mágico, del infantilismo programático, del poder infinito de la palabra, y en este Gobierno, del delirio de grandeza personal y nacional. Una prueba: “El pueblo de México es el pueblo con menos analfabetismo político en el mundo” (AMLO, mañanera, 14 de mayo). Afirmación sin duda basada en varios rankings internacionales y en el profundo conocimiento presidencial de los niveles de analfabetismo político en decenas de países en todos los continentes.  

Gracias al trabajo de algunos grupos de la sociedad civil -el propio Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad-, a las restricciones presupuestales y al candor de los funcionarios de la 4T (no tanto de la labor investigativa de los medios impresos nacionales), sabemos ya que la puesta en práctica de los programas predilectos del régimen ha sido más que deficiente: mediocre.

El de los “ninis” vio recortado su presupuesto para este año a la mitad; la secretaria de Bienestar reveló que los arbolitos no se han sembrado, o se marchitaron; las universidades patito no existen, y así sucesivamente. Resultó lo que debió haber sido evidente: la capacidad de realización de este Gobierno es muy inferior a la de por sí limitadísima capacidad de todos los gobiernos mexicanos para transformar proyectos en hechos concretos.

Por lo tanto tampoco debe sorprendernos la confesión de la Secretaría de Economía ayer, en relación con los microcréditos para pequeñas y microempresas,
programa estelar de la respuesta de la 4T al derrumbe económico. Según Reforma, tanto SE como el IMSS solo habían recibido 316 mil solicitudes de créditos (de 25 mil pesos), de los 2 millones de préstamos disponibles: más o menos la mitad en ambas dependencias. Al grado que la SE “modificó por tercera vez las reglas, para incluir a trabajadoras domésticas e independientes”.

De nuevo, rige el pensamiento mágico: “hay un millón de microempresarios identificados como posibles beneficiarios basados en el Censo del Bienestar”. Pero claro, para que esos realmente existan, se enteren de la disponibilidad de los créditos, los deseen, y cumplan con el papeleo necesario, puede pasar una eternidad. 

Si en Estados Unidos la entrega de cheques de desempleo suplementarios arrancó mal, lento y con errores, solo cabe imaginar lo que ha de ser este programa en México. Y desde luego, conviene tomar en cuenta que el monto de apoyos en México es 300 veces menor que en Estados Unidos, y 50 veces menor que en España, un país con poco más de la tercera parte de la población de México. Chile, con siete veces y medio menos habitantes, dedica ocho veces más dinero a estos apoyos que México.

Con la excepción de las pensiones para adultos mayores (y no del todo), para las cuales existía el padrón anterior de Calderón y de Peña, ninguno de los programas sociales del Gobierno se ha cumplido a cabalidad. Muchos, en los hechos, se encuentran en vías de desaparición. Antes de la pandemia, esto no era tan grave: se trataba simplemente de un capricho no consumado. Ahora es distinto: es profundamente irresponsable.

13 Mayo 2020 04:01:00
El Peje y el Che
La compleja relación entre el Gobierno y los médicos quedó evidenciada estos días con las múltiples declaraciones de López Obrador y también con unos datos que publicó la prensa. Las primeras fueron ampliamente difundidas; los segundos mucho menos; el nexo entre unas y otras, para nada.

Primero el Presidente denostó a los doctores de México: solo preguntaban “¿que tienes?” refiriéndose a la capacidad monetaria del paciente. Después, medio pidió perdón, a su manera, evocando su admiración por el “Che” Guevara (médico, según él) y por “el mejor Presidente de América Latina”, Salvador Allende (médico también, según él). No mencionó un dato publicado por Reforma el viernes 8 de mayo, a saber, que ya había 720 médicos cubanos en México, 140 de los cuales se encontraban hospedados en el Hotel Imperial de la Ciudad de México, los demás radicados en hospitales del Valle de México, Puebla y Chihuahua. Según la nota de Reforma, los gobiernos de Jalisco y Nuevo León hubieran rechazado la presencia de los cubanos.

¿Por qué López Obrador no quiere a los médicos mexicanos, salvo los que fueron discípulos de mi amigo “El Chale” hace ya 30 años? Propongo una respuesta: porque en México existe la medicina privada, y en un mundo ideal, no debiera existir. Obvio: la medicina en México es abrumadoramente pública –IMSS, ISSSTE, Secretaría de Salud, institutos de salud de los estados– pero muchos médicos trabajan en Nutrición en la mañana y en su consulta privada en la tarde. Eso no debiera ser, según López Obrador. Los verdaderos médicos debieran solo ganar y cobrar lo mínimo, para ser fieles a su verdadera vocación: “atender a los pobres”. Así gritaban los pioneros en Cuba de chiquitos: “¡Seremos como el Che! (Informó: mandé a dos a Varadero en los años 80)”.

Además del pequeño problema de que Guevara terminó sus estudios de medicina, pero nunca fue médico (Informó: escribí una biografía suya, publicada en 20 países y traducida a 10 idiomas), y que Allende tuvo o no grandes méritos como Presidente, pero no como médico. Solo ejerció la profesión entre 1932 y 1936, antes de ser Ministro de Salud de Pedro Aguirre entre 1939 y 1942. Desde entonces, fue un político profesional, ejemplar en muchos sentidos, pero médico, lo que se dice médico, no.
Lo interesante son los cubanos. Los doctores mexicanos le resultan reprobables a López Obrador; los cubanos, aparentemente no. Para no hacernos bolas, unas preguntas, que obviamente nadie las hará al Presidente en sus mañaneras (estamos en México) pero que ilustran la dinámica. ¿Es cierto que ya hay 720 médicos cubanos en México? ¿Cuánto le cuestan al estado mexicano? Según artículos de Nexos, The Economist y El País, Cuba cobra más o menos 3 mil dólares al mes por doctor, suma de la cual solo 10% porciento se le entrega al médico. En otras palabras, el chistecito sale como en unos 2.1 millones de dólares al mes, o 25 millones de dólares al año (vean el tipo de cambio).

¿Faltan médicos en México, o faltan plazas de médicos en México? ¿Faltan médicos altruistas en México? ¿O faltan médicos/peones acasillados en México, como los cubanos, a quienes les pagan el 10% de lo que cobra el estado cubano por sus servicios, a quienes no los dejan salir de la isla con su familia, a quienes les retienen incluso parte de su móndrigo salario, y a quienes vigilan los “jurídicos”? ¿Son esos los médicos a quienes admira López Obrador, es decir, los que son, según él, como “El Che” y “El Chicho”, sin tener idea ni del uno ni del otro? Hasta la pésima película de 1969, con Omar Sharif, entendió que Guevara nunca fue médico: fue revolucionario.

08 Mayo 2020 04:06:00
La embajadora, García Luna y los presidentes
La entrevista dada por Roberta Jacobson, exembajadora de Estados Unidos en México, a la revista Proceso, la respuesta de Felipe Calderón a la misma entrevista, y la reacción de López Obrador a todo el sainete, agregan tres piezas interesantes, no necesariamente trascendentales, al expediente del caso García Luna.

Jacobson, de manera en parte incomprensible, señala que por un lado el Gobierno de Estados Unidos estaba informado sobre la supuesta corrupción de García Luna, pero, por el otro, no de sus vínculos con el narcotráfico.

Calderón desmiente a la embajadora, alegando que él no sabía nada, que si los norteamericanos supieron algo, debieron haberlo dicho, y López Obrador dice que el juicio a García Luna es un asunto interno de Estados Unidos, de esos que a él no le gustan.

Bien. He escuchado en estos meses, de varias voces análogas a la de Jacobson, que las autoridades estadunidenses siempre pensaron –que no es lo mismo que saberlo a ciencia cierta– que García Luna era corrupto.

Por mi parte, consideré desde 2007 que la corrupción en su caso era lo menos; lo esencial, y repugnante, era su conducta en la AFI y después en la guerra de Calderón, que denuncié desde los primeros días del Gobierno de Calderón. Es falso, como regla general, que Washington trata con quien ocupa un cargo, sea corrupto, asesino, o violador.

Cuando le conviene, plantea un problema al Gobierno en cuestión: fulano de tal es un corrupto, quítalo porque no podemos trabajar con él. A menos de que otros factores sean prioritarios. Parafraseando a Roosevelt, a propósito del primer Somoza: “Mengano será un hijo de pu... corrupto, narcotraficante o pedófilo, pero es nuestro hijo de pu...”.

Recomiendo la serie Narcos/México 3 o las memorias de Miguel de la Madrid para quienes deseen ver cómo se las rascan los estadunidenses cuando buscan la cabeza de un funcionario mexicano. Las afirmaciones de Jacobson, corregidas y aumentadas en dos ocasiones, y a pesar de su relativo cuidado, no se sostienen, sobre todo si uno recuerda que en diciembre de 2012, la Embajada de Paseo de la Reforma le entregó una llamada visa Einstein a García Luna, aunque ya no debían colaborar con él. Jacobson lo sabía, pero el corresponsal de Proceso omitió preguntarle algo al respecto.

Calderón, por su parte, repitió lo que ha dicho desde la detención de García Luna en Estados Unidos. El no sabía nada y su amigo policía merece un juicio imparcial. Tampoco se sostienen esas declaraciones, ni lo que añadió en su respuesta a Jacobson: si no confiaban en García Luna ¿Por qué no le dijeron?

En parte, porque la relación entre Calderón y el entonces embajador norteamericano, Carlos Pascual, se había deteriorado a tal punto que finalmente el expresidente mexicano pidió su retiro. En parte, porque varias denuncias interpuestas contra García Luna fueron desechadas por la Secretaría de la Función Pública.

En parte, porque la defensa incondicional de Calderón de la actuación de García Luna en el caso Cassez volvía inútil cualquier gestión de esa naturaleza. Y por último, tal vez sí le dijeron a Calderón, pero ese chisme aún no se ventila…

Finalmente, López Obrador. Es aberrante afirmar que se proceda en Estados Unidos, sin que siquiera se le acuse de nada en México. Santiago Nieto reveló en una insólita entrevista a El País que ya se entregó a los fiscales de Nueva York una buena cantidad de documentos y datos sobre las cuentas y las transacciones de García Luna, que surgieron a partir de las investigaciones realizadas a Eduardo Medina Mora, exprocurador de Calderón, exembajador en Washington de Peña Nieto y exministro de la Suprema Corte.

¿Por qué no se abre una investigación contra García Luna en México, se le fincan responsabilidades penales, y se solicita su extradición? Washington nunca la cederá, pero por lo menos quedará en el expediente…

En una palabra, un gran tiradero. Pero que afecta mucho al país. Cuando pase la pandemia, y arranque el juicio de García Luna en Nueva York, veremos cómo y hasta dónde. Las declaraciones no son la última piedra que cae en el frágil tejado mexicano.
06 Mayo 2020 04:06:00
Por un nuevo estado de bienestar en México
Unos países saldrán bien de esta crisis, y otros mal. Ya se han mencionado algunos que van a salir bien: Costa Rica, Corea del Sur, Alemania, Suecia, Dinamarca, Japón y Canadá, quizás Chile. Los que saldrán mal, ya sabemos más o menos quienes son: Estados Unidos, probablemente México y seguramente Brasil.

Las diferencias se dan por la oportunidad de la respuesta, la solidez de los sistemas de salud, la cultura (el caso de Japón) y los recursos humanos y financieros invertidos en combatir al Covid-19.

Todos los países comprobarán, como lo dice Warren Buffet a propósito de las crisis financieras, que estas crisis son como el mar.

Es solo cuando baja la marea que se sabe quién trae traje de baño y quién no. Esos países verán si su red de protección social o traje de baño era deficiente o no lo era. Por ahora, ya podemos afirmar que hay claramente tres países que comprobarán que esa red de protección social no estaba a la altura: Estados Unidos, México y Chile.

Para este último país, el veredicto se publicó antes de la crisis: desde las movilizaciones del año pasado. En lo que toca a Estados Unidos, cuatro años de Trump y la campaña presidencial han servido para poner en evidencia las desgarraduras de la red de protección social: ya no sirve, salvo si se le inyectan, a título de emergencia, billones (mexicanos) de dólares.

El caso de México es emblemático. La red de protección social no estuvo a la altura, y no solo por y para esta contingencia. Se trata de un problema de muchos años, pero en esta ocasión se le vieron muy claramente las placas. Por eso es que lo más importante es que al salir de la crisis, procedamos a rediseñar una red de protección social, como lo ha sugerido, entre otros, Santiago Levy.

Para comenzar, en materia de salud, vimos que ni todos los mexicanos están cubiertos, ni están bien cubiertos los que cuentan con protección. Falta infraestructura, equipo, recursos humanos; ni existe una actitud adecuada de la sociedad.

Abundan los comentarios en la prensa internacional sobre la manera en que los mexicanos agreden a los trabajadores del sector salud por miedo al contagio, en más casos que en otros países. La eliminación del Seguro Popular no ayuda, pero tampoco equivalía a una protección universal definitiva.

Vimos también las carencias en el tema del empleo. La falta de un seguro de desempleo o de un ingreso básico universal (IBU) hace que no tengamos cómo apoyar a la gente que pierde su empleo o que pierde su ingreso por encontrarse en la informalidad.

Somos de los pocos países que carecemos de lo uno o lo otro; peor aún, ni siquiera se estableció un esquema provisional de IBU como en Brasil. Los programas sociales de López Obrador –o incluso los anteriores, desde Zedillo (Progresa), Fox (Oportunidades), Calderón (Setenta y más), Peña Nieto– así como los de López Obrador, desde sus arbolitos a los subsidios a los “nini”, se dirigían a personas altamente necesitadas, pero no que habían perdido un empleo o ingreso inexistentes.

También lo vimos en materia de pensiones y guarderías. Este país está envejeciendo rápidamente y es un asunto cada vez más importante, tanto a nivel de los adultos mayores como a nivel de los niños de preescolar y guarderías, establecer un sistema de atención universal gratuita y pensiones dignas. Esto se volverá cada día más importante conforme se acerque la fecha en que comiencen a jubilarse los cotizantes a las Afores de finales de los 90 y que recibirán hasta un patético 22% de su último ingreso, según algunos cálculos. En esto López Obrador tiene razón.

El tema de los infantes y niños es parecido. ¿Qué va a pasar si muchas mujeres con hijos pequeños pueden regresar a trabajar –a la maquiladora, al tianguis, o a la casa donde laboraban antes de la pandemia– antes de que abran las escuelas de preescolar o primaria? ¿Qué van a hacer con sus hijos?

México tiene que rediseñar por completo su red de protección social y construir un estado de bienestar, dejando de creer que la Revolución Mexicana había edificado uno, como lo piensan muchos priistas y el propio López Obrador.

Habrá que hacerlo no solo desde el punto de vista del gasto sino también desde la perspectiva del financiamiento. Sin una reforma fiscal concomitante, no hay manera de rediseñar nada. Lo único que seguiremos haciendo si vamos por ese camino, son nuevos parches y más parches, como a lo largo de los últimos cuarenta años, desde IMSS-COPLAMAR. Algunos de esos parches han sido excelentes, como el Seguro Popular, pero siguen siendo parches. Se necesita un rediseño completo.

Se trata de un reto muy parecido al que enfrentan hoy Estados Unidos y Chile. Tendríamos mucho que ganar si tuviéramos una comunicación más estrecha con políticos, especialistas, activistas e intelectuales norteamericanos y chilenos que enfrentan un desafío semejante al de México. No somos únicos en el mundo.
01 Mayo 2020 03:38:00
Los bancos y los malls, en la 4T
Mucha gente le reclamó una supuesta ignorancia a López Obrador cuando declaró, hace pocos días, que el Banco de México no debía rescatar a empresas con su decisión de cuasi quantitative easing, tan aplaudida en varios sectores. ¿Cómo era posible que el Presidente no supiera que el banco central no rescata empresas, sino que únicamente introduce mayores recursos al sistema financiero al comprar papel de distintas naturalezas, pero que no le puede prestar a empresas, mucho menos rescatarlas? No sabe de lo que habla.

A menos de que supiera muy bien, y estuviera lanzando una advertencia velada a la autoridad monetaria, teóricamente autónoma, ante una situación que no ha llegado, pero que podría venir. Los bancos en México -por no llamarlos bancos mexicanos, porque los grandes no lo son- aún no padecen corridas ni graves retos de liquidez. Mucha gente ha aprovechado -con toda razón- las facilidades que han otorgado en materia de hipotecas, tarjetas de crédito, préstamos de corto plazo, etc., postergando pagos, pero la cartera vencida no se ha acercado ni remotamente, por ahora, a los niveles de 1995. El sistema financiero no se ha visto dramáticamente afectado por la crisis económica del coronavirus.

Pero hay cadenas de pago que se empiezan a debilitar o a romper. Un ejemplo: los malls. Llevan más de un mes cerrados. Las tiendas anclas -Liverpool, Sears, Palacio- junto con los cines, las boutiques -en muchos casos varias siendo de una misma empresa, como Indetex-, los food courts y restaurantes, no han ingresado un centavo desde marzo. Otros establecimientos -de telefonía, gadgets en general, etc.- tampoco venden, aunque algunos permanezcan abiertos. En algún momento, todas estas empresas consolidadas, y las individuales que hayan sobrevivido estos años, como en Perisur, dejarán de pagar rentas.

Los dueños de los malls -casi siempre grandes conglomerados diversificados- pueden sobrevivir un tiempo, o sin algunas rentas, pero difícilmente podrán resistir una cancelación de pagos de todos sus locatarios, en todos sus malls, por varios meses. Llegará el momento en que a su vez dejarán de poder pagar sus deudas con sus acreedores: los bancos. Estos, como casi todo en la vida, no son todos iguales.

Las filiales mexicanas de bancos extranjeros -CitiBanamex, BancomerBBVA, Scotiabank, HSBC- no tendrán problemas. La matriz responderá. Es una de las ventajas de la “extranjerización” que tanto criticó -con algo de razón- Carlos Salinas hace 20 años. Los mexicanos grandes -Banorte- o pertenecientes a grupos grandes -Inbursa- tienen cómo responder. Incluso Santander México, cuyo accionista principal es español pero es considerado como un banco mexicano, puede aguantar, aunque al tratar de colocar papel hace unos días, no pudo.

¿Pero qué sucederá si un banco mexicano regional, mediano, o con sede en la capital, de repente enfrenta dificultades? ¿Si los propietarios de un mall de Irapuato dejan de saldar sus deudas con un banco regional mediano porque sus locatarios dejaron de pagar, porque sus clientes dejaron de comprar o consumir, porque ellos dejaron de trabajar, y se difunde el rumor sobre los problemas en los que se encuentra el banco, y los depositantes comienzan a retirar sus depósitos, la clásica corrida? Pues sucede lo que siempre pasa en los países capitalistas: o cierra el banco y los depositantes pierden sus ahorros, o el “banco de bancos” o “pagador de último recurso” entra al quite y rescata a los depositantes, y por supuesto al banco y a sus accionistas. Esa instancia es, obviamente, Banxico. En México, el Gobierno, al igual que en Estados Unidos con el FDIC, asegura los depósitos hasta un monto de 400 mil Udis, más o menos 100 mil dólares al día de hoy, a partir de 1999, y el IPAB. Pero la inyección de liquidez a un banco para hacer frente a todos sus compromisos solo puede provenir de una acción ad hoc del banco central.

A eso, quizá, se refería López Obrador. Cuidado, Díaz de León, con andar rescatando bancos quebrados por tu cuenta. En la era de la 4T, parafraseando al clásico, el Banco de México es autónomo. Pero autónomo, autónomo, autónomo… No.

29 Abril 2020 04:06:00
AMLO, la izquierda latinoamericana y la autoconstrucción
Para entender la actitud de López Obrador ante los empresarios –y las empresas– puede resultar interesante ubicarlo a él y a Morena en el contexto de la izquierda latinoamericana. La he seguido desde finales de los años 80, y López Obrador, a través del PRD, del Foro de Sao Paulo, del Grupo de Puebla, e incluso de un par de reuniones de Alternativa Latinoamericana a las que lo invité y acudió en 1997, ha sido parte de la misma. Esta, como lo he escrito varias veces, se dividió en dos corrientes desde esas épocas; conviene estudiar a cuál de ellas pertenece AMLO.

Una parte de esa izquierda –previamente radical, autoritaria, estatista, antiimperialista, castrista, incluso partidaria de la lucha armada– renunció a sus tesis y se volvió adepta del mercado, de la democracia representativa, de la globalización y del entendimiento con Estados Unidos por convicción. Los chilenos, los uruguayos, quizás algunos salvadoreños, parte del PT en Brasil, renunciaron a esos dogmas no solo porque comprendieron que con ellos jamás ganarían una elección, sino también porque concluyeron que los regímenes casados con ellos habían fracasado. Otros –los nicaragüenses, venezolanos, bolivianos, y creo yo, los mexicanos– también renunciaron a dichas tesis, pero por resignación. Captaron que eran inviables, mas no indeseables; al contrario, en un mundo ideal, ese modelo –muy identificado con Cuba– era lo deseable, aunque no fuera factible.

López Obrador y la gran parte de la izquierda mexicana desde 1988 –con la excepción de Muñoz Ledo– forman parte de esta segunda vertiente. Se han resignado a que “otro mundo no es posible”, pero no a que no fuera deseable. Quizás el mejor ejemplo –abundan otros, pero este es el más reciente y claro– yace en las declaraciones de López Obrador sobre los créditos del Infonavit y la autoconstrucción la semana pasada.

Se recordará que en una mañanera comentó que los créditos del Instituto debieran entregarse directamente a los beneficiarios, sin pasar por los desarrolladores. Según Reforma, “López Obrador ayer puso en la mira a otros presuntos ‘adversarios’ de los trabajadores: los constructores de vivienda.

En su conferencia matutina aseguró que los desarrolladores de vivienda de interés social se quedan con la mitad del crédito como ganancia haciendo malas casas.

Y como solución propuso que el Gobierno entregue los créditos directamente a los trabajadores para que estos autoconstruyan sus casas, eviten el intermediarismo e incluso generen empleos. “Estoy planteando que se entreguen los créditos de manera directa a los trabajadores… porque entran las empresas y tienen ganancias… cobran muchísimo para un departamento muchas veces mal hecho en barrancas, en sitios alejados donde no hay comunicación, huevitos”.

Según el Presidente, con el esquema de autoconstrucción el beneficiario podrá tener una casa bien hecha y ahorrará en materiales de construcción, al tiempo que generará empleos al contratar a albañiles”.

AMLO probablemente concluirá que su esquema no es viable, que ya se intentó (en Cuautitlán Izcalli, en los años 60 en la época de Hank) y fracasó, y que aunque parte de sus críticas sea válida, suprimir a los “vivienderos” no es verosímil. Se resignará a que su esquema es imposible, pero no se convencerá que no es deseable.

Lo importante aquí es entender que en su mundo ideal, el Gobierno (olvidando que el Infonavit es un organismo tripartito) entrega dinero a los ciudadanos, estos construyen casas económicas y sólidas, y las grandes empresas desaparecen. Mejor dicho: los destinatarios del dinero compran cemento, varilla, ladrillo, cimbra, tinacos, etc., a nuevas, grandes y “solidarias” empresas del Estado, que producen dichos bienes y los venden a precios menores, ya que no generan ganancias para sus dueños. Los dueños son todos los mexicanos, a través del Estado.

Insisto: volvamos a la FCPyS de la UNAM de los años 70, a la izquierda latinoamericana antes de 1989, a los sectores de esa izquierda que realizaron su aggiornamento en lágrimas, lamentando la desaparición del socialismo real, y que sublimaron sus verdaderos deseos tras un velo de pragmatismo y realismo. Hasta que el regreso de lo reprimido los alcance, en plena autoconstrucción.
26 Abril 2020 03:41:00
Pedir prestado para Pemex
López Obrador insiste en que no quiere endeudar al país y seguramente ese es su deseo más profundo. Sin embargo, lo está teniendo que hacer por varios motivos y hoy ya vemos algunos indicios de ello. Lo que pasa es que todo esto resulta un poco más complicado de lo que parece.

Como se sabe, a principios de esta semana, México salió a los mercados internacionales para obtener en tres préstamos de 6 mil millones de dólares a una tasa ligeramente superior a la que se obtuvo en enero. A principio de año pagábamos 3.1% de interés anual; ahora a cinco años tuvimos que pagar 4.125 por ciento. Es más caro, aunque sigue siendo dinero relativamente accesible.

El problema es que ese dinero no va a destinarse para ayudar a la gente que perdió su empleo o a las pequeñas o medianas empresas que están a punto de quebrar, o incluso para proteger el empleo en las grandes empresas. Todo indica que ese dinero va a ir a Pemex.

En realidad, lo que hizo el Gobierno esta vez, y lo ha venido haciendo desde hace unos años, a diferencia de lo que sucedía a finales de los años 70 y principios de los 80, es salir al mercado a conseguir dinero para Pemex, porque Pemex o bien no puede salir, o bien tendría que pagar un precio exorbitante. Este dinero en realidad va a servir para financiar la exención fiscal que se le otorgó a Pemex y para dinero adicional que seguramente se le va a inyectar durante el año.

Si Pemex hubiera salido solo al mercado hoy de altos rendimientos, o bien hubiera tenido que pagar una tasa impagable, o bien sencillamente no hubiera encontrado compradores de su papel. El bono perpetuo de Pemex de 6.125% está hoy a .64 centavos por dólar.

Conforme vaya prolongándose la caída del precio del petróleo, la demanda de crudo y de gasolinas en el mundo, y los demás problemas financieros de la empresa, el papel de Pemex va a valer cada vez menos. Lo que esto significa en realidad es que los rendimientos de un papel de Pemex son tremendamente elevados, y nadie quiere prestar en esas condiciones.

¿Tiene sentido que México se endeude para financiar a Pemex? Tal vez sí, pero sería deseable, que se dijera tal cual que eso es lo que se está haciendo, y sería deseable que se discutiera esta opción frente a otras posibilidades de endeudamiento y de destino para los recursos obtenidos en los mercados internacionales.

Seguir insistiendo que no va a haber deuda cuando sí la hay, y canalizar lo que se obtenga por ese mecanismo a Pemex, cuando hay otras opciones, y seguir rechazando la posibilidad de inversión privada, nacional o extranjera en la extracción de crudo en México, es absurdo. Mejor decir las cosas como son.




25 Abril 2020 04:06:00
Pedir prestado para Pemex
López Obrador insiste en que no quiere endeudar al país y seguramente ese es su deseo más profundo. Sin embargo, lo está teniendo que hacer por varios motivos y hoy ya vemos algunos indicios de ello. Lo que pasa es que todo esto resulta un poco más complicado de lo que parece.

Como se sabe, a principios de esta semana, México salió a los mercados internacionales para obtener en tres préstamos 6 mil millones de dólares a una tasa ligeramente superior a la que se obtuvo en enero. A principio de año pagábamos 3.1% de interés anual; ahora a cinco años tuvimos que pagar 4.125%. Es más caro, aunque sigue siendo dinero relativamente accesible.

El problema es que ese dinero no va a destinarse para ayudar a la gente que perdió su empleo o a las pequeñas o medianas empresas que están a punto de quebrar, o incluso para proteger el empleo en las grandes empresas. Todo indica que ese dinero va a ir a Pemex. En realidad, lo que hizo el Gobierno esta vez, y lo ha venido haciendo desde hace unos años, a diferencia de lo que sucedía a finales de los años 70 y principios de los 80, es salir al mercado a conseguir dinero para Pemex, porque Pemex o bien no puede salir, o bien tendría que pagar un precio exorbitante. Este dinero en realidad va a servir para financiar la exención fiscal que se le otorgó a Pemex y para dinero adicional que seguramente se le va a inyectar durante el año.

Si Pemex hubiera salido solo al mercado hoy de altos rendimientos, o bien hubiera tenido que pagar una tasa impagable, o bien sencillamente no hubiera encontrado compradores de su papel. El bono perpetuo de Pemex de 6.125% está hoy a 0.64 centavos por dólar. Conforme vaya prolongándose la caída del precio del petróleo, la demanda de crudo y de gasolinas en el mundo, y los demás problemas financieros de la empresa, el papel de Pemex va a valer cada vez menos. Lo que esto significa en realidad es que los rendimientos de un papel de Pemex son tremendamente elevados, y nadie quiere prestar en esas condiciones.

¿Tiene sentido que México se endeude para financiar a Pemex? Tal vez sí, pero sería deseable, que se dijera tal cual que eso es lo que se está haciendo, y sería deseable que se discutiera esta opción frente a otras posibilidades de endeudamiento y de destino para los recursos obtenidos en los mercados internacionales.

Seguir insistiendo que no va a haber deuda cuando sí la hay, y canalizar lo que se obtenga por ese mecanismo a Pemex, cuando hay otras opciones, y seguir rechazando la posibilidad de inversión privada, nacional o extranjera en la extracción de crudo en México, es absurdo. Mejor decir las cosas como son.


22 Abril 2020 04:06:00
Las cifras de las muertes del virus
El debate sobre los números de la pandemia en México se ha intensificado en estos últimos días. Han surgido varias voces, más o menos autorizadas, que cuestionan los datos, los cálculos y las conclusiones del Gobierno en general, desde López-Gatell hasta López Obrador. Entre dichas voces conviene mencionar a especialistas como Lorena Becerra, encuestadora de Reforma, Arturo Erdely, matemático de la UNAM, y Javier Alatorre, de TV Azteca.

La discusión gira en torno a varias imprecisiones oficiales. La primera consiste en el número de contagiados o infectados, y el factor multiplicador que se le debe aplicar a los casos contabilizados por el sistema Centinela utilizado en México y en algunos otros países. Un tema adicional de debate se ha enfocado en las fechas utilizadas por López Gatell: si las del numerador y del denominador de sus quebrados o porcentajes son las mismas. Y un tercer elemento de discordia surge de la llamada letalidad: el número de fallecimientos como proporción de los contagiados confirmados o estimados, y si ese numerador es confiable, o si se han subreportado los decesos por falta de pruebas, autopsias o para disimular, etc.

En muchos países –The New York Times publica un largo reportaje al respecto hoy– hay grandes variaciones en el número de decesos, sin hablar del total de casos. Pero con el paso del tiempo, los países ricos o pequeños de ingreso medio han ido mejorando su contabilidad. De tal suerte que algunos profesionales en estadística –y en particular un alto funcionario del sistema de Naciones Unidas– han construido tablas interesantes y distintas que ofrecen una idea alternativa de la letalidad del coronavirus. Simplemente colocan en el numerador la cantidad oficial de muertes (a sabiendas que no es un dato perfecto), y en el denominador la población del país (ese sí es “duro”), y para ser más claros, transforman el resultado en número de fallecimientos por cada 100 mil habitantes. Uno de los propósitos del ejercicio reside en responder al comentario final de Lorena Becerra, a propósito de las muertes en Brasil y México: las cifras no cuadran.

El ejercicio arroja varias impresiones preliminares y superficiales, es decir, accesibles para un neófito como yo. Primero, una dispersión importante entre los países ricos analizados. La tasa más alta es de España, con 44 muertes por 100 mil habitantes, seguida por Italia, con 39; luego Francia con 30, Reino Unido con 24, y Países Bajos con 21. La variación es de por sí importante. Pero si pasamos a los países ricos menos afectados, vemos que Estados Unidos, a pesar de todo el escándalo, llega a 10 muertes por 100 mil habitantes (la cuarta parte de España), Alemania a 5, Canadá 4, y aunque parezca increíble, Japón a 0.2 (o incluso menos: 263 muertes para 130 millones de habitantes al día de hoy).

Primera microreflexión sobre estas cifras enigmáticas: el caso japonés sí tiene que ver con la cultura del tapabocas, del no saludo de manos, de las casas sin zapatos, y de la disciplina. Los números elevados de España y Francia se deben, en parte a la mayor edad de su población, aunque esto también valdría para Japón. Las cifras tan bajas de Alemania se originarían en la disciplina, el prestigio de sus autoridades, la cantidad de pruebas que han realizado, y su sistema de salud. Las dimensiones geográficas y la relativa juventud poblacional de Canadá y de Estados Unidos explicarían sus cifras tan reducidas, en términos per cápita.

La segunda impresión es que los países de América Latina no han padecido fallecimientos significativos en esos términos per cápita. El que arroja las peores cifras es Ecuador, con 3 decesos por 100 mil habitantes. Lo siguen Panamá con 1.5; Brasil y Perú con 1.1; Chile con 0.7; México con 0.5; Argentina y Colombia con 0.3 decesos por 100 mil habitantes.

Segunda minireflexión: tal vez en México se estén manipulando o sub-reportando de buena fe las cifras de decesos, pero resulta difícil admitir que esto esté sucediendo en toda América Latina al mismo tiempo. México se ubica en la media casi exacta de los demás países de la región, en esta materia. Y esa media es infinitesimal comparada con España o Italia, pero incluso con EU. En seis días como ayer, mueren más mexicanos en los balazos (no abrazos) que los que han muerto en más de un mes de coronavirus.

¿Que explicaciones hay de este nivel tan pequeño de decesos en América Latina? He visto tres, haciendo a un lado los genes, la raza de bronce o las culturas milenarias. Primera, y la más probable, es que el virus aún no llega con toda su fuerza a la región. En escasas semanas, o incluso días, las cifras darán un salto gigantesco y nos encontraremos en niveles por lo menos de EU, si no es que de algunos países de Europa.

No parece valer esta explicación para Chile y Argentina, que van de salida. Segunda, la pirámide poblacional latinoamericana es muy diferente a la de Europa, e incluso a la de EU. Somos mucho más jóvenes, y el virus ataca a los mayores. Es discutible, pero verosímil. Tercera, en todos los países de la región se subreportan decesos, por múltiples razones, y eso explica estas cifras tan bajas. No aplicaría para Chile, Uruguay y Costa Rica, por lo menos.

17 Abril 2020 04:00:00
¿Cuanto nos costaría el dinero?
Un par de notas publicadas esta semana por The Financial Times en Londres han puesto de relieve las consecuencias de la reacción del Gobierno de México ante la crisis por coronavirus. Pero también han contribuido al debate sobre la viabilidad de muchas de las propuestas formuladas por distintos grupos y expertos en las últimas semanas, y que el Gobierno ha decidido pasar por alto.

La editorial del periódico ha sido ampliamente comentado, incluso por el propio Presidente: dijo que no pensaba leerlo (obviamente no es cierto). Pero muchos entendieron que parte de la condena del consejo editorial del diario londinense se debía a la ausencia de un proyecto fiscal contra-cíclico de López Obrador, más que a una crítica a sus posturas ideológicas.

La otra nota destacó, cómo en marzo tenedores extranjeros de papel mexicano se deshicieron de más o menos el equivalente en pesos de 7 mil millones de dólares de dicho papel, es decir la mayor cantidad desde que se tiene registro. Varios lectores concluyeron que la época de oro del “superpeso” de López Obrador y del “carry trade” había concluido.

De estos datos y comentarios se derivan elementos para intervenir en la discusión entre especialistas –no soy uno de ellos– sobre las posibles fuentes de financiamiento de un ambicioso programa fiscal –altamente hipotético– del Gobierno. Hipotético porque AMLO no quiere aumentar impuestos ni endeudarse, que son las únicas fuentes posibles de financiamiento de un esquema de esa naturaleza. Pero por pura curiosidad intelectual, conviene examinar las dos posturas en cuestión.

Una sostiene que México no puede salir hoy a los mercados a buscar dinero porque no lo habría, o sería muy caro. Existiría un “stand still” de crédito externo para países emergentes en general, y para México en particular. La respuesta de AMLO a la crisis, su enfrentamiento con el sector privado (por cierto ¿qué pasó con el cafecito con los empresarios anunciado para el 15 de abril?), la caída del precio del petróleo y las previsiones de crecimiento negativo constituyen factores todos ellos que imposibilitarían la obtención de dinero fresco, abundante y barato en los mercados internacionales. La tasa de interés a pagar sería de dos dígitos, me dice un amigo banquero escéptico. Si se quiere un paquete contracíclico de varios puntos del PIB, es preciso financiarlo dentro de México.

La otra versión es exactamente la opuesta, y la esgrimen economistas tan calificados como los que sostienen la primera. Abunda la liquidez hoy en el mundo; México sigue siendo un gran sujeto de crédito, si nos referimos al papel soberano y no al de Pemex o de empresas privadas; aún sin señales positivas como posponer Dos Bocas, pero sin duda enviándolas, el país, con todo y la 4T, podría conseguir carretadas de dólares a buen precio en los mercados internacionales.

Otro amigo banquero me comenta la siguiente. Perú salió hoy a contratar deuda, alrededor de 3 mil millones de dólares. La demanda del papel propuesto llegó a 24 mil millones de dólares, a distintos plazos, a una tasa de interés (Tesoro norteamericano más riesgo en puntos base) de entre 2.5 y 3%. Se trata de una economía mucho más pequeña que la mexicana y por lo tanto de una suma muy significativa. Ciertamente el Gobierno de Martín Vizcarra ha sido elogiado por sus respuestas de salud pública y de política económica a la crisis, a diferencia de AMLO, pero México es México: vecino y socio de Estados Unidos, potencia exportadora, economía diversificada.

Este amigo banquero estima que México podría levantar grandes sumas de dinero, para bonos soberanos, a tasas entre 4.2% y 6% sin ninguna dificultad. No es dinero tan barato, pero tampoco se trata de un precio exorbitante. En vista de que la caída del PIB va a elevar en automático el peso de la deuda pública sobre el PIB, un poco más, en esas condiciones, no perjudicaría la viabilidad crediticia del país. Allí dejo dos puntos de vista, de economistas y de banqueros, con muchas más credenciales que yo para opinar.

08 Abril 2020 04:06:00
Los médicos cubanos en tiempos del Covid-19
Ahora, como si faltara una ocurrencia más, López Obrador nos confiesa que va a considerar la posibilidad de traer a México a un número indeterminado de médicos cubanos, especialistas en terapia intensiva.

Tengo poco que agregar a la excelente reflexión de Octavio Gómez Dantés, ¿Qué son las brigadas de médicos cubanos? subida a Nexos.com.mx el día de hoy. El especialista describe con lujo de detalles la historia de las misiones médicas castristas, que se remontan a la guerra de Angola en los 70, y que se han extendido a decenas de países: Argelia, Angola, Nicaragua, Venezuela, Sudáfrica, Bolivia, Brasil, Guatemala y ahora, en plena pandemia, a Italia.

El autor describe la evolución del proceso, y como fue mutando de una “misión internacionalista” a un negocio, que hoy constituye la principal fuente de divisas de la isla: 11 mil 500 millones de dólares, aunque The Economist en su reportaje Mercy and Money, cita esta semana una cifra menor, pero igual enorme –casi la mitad de las exportaciones–.

Gómez Dantés y The Economist enumeran las características del mecanismo: el Gobierno cubano le cobra al Gobierno del país destinatario una suma exorbitante –55 mil dólares al año por médico en el caso de Portugal– y le paga una miseria de sueldo al médico en el terreno.

Además, parte de esa miseria se le retiene en Cuba hasta su regreso; no puede llevar a su familia, y es vigilado constantemente por los “jurídicos”, es decir, los comisarios políticos que acompañan a las brigadas médicas para vigilar que “se porten bien”.

Tres preguntas a López Obrador surgen de estas dos publicaciones. En primer lugar, ¿hay escasez de médicos mexicanos, y es necesario el apoyo de los cubanos? Segunda: ¿se aceptará la violación de derechos humanos que implican sus condiciones de trabajo? Y en tercer término ¿se aceptará la llegada de “miembros del aparato de seguridad cubano que suelen formar parte de esas misiones?”

Yo agregaría dos interrogantes adicionales. Primero, he escuchado o leído que en todo caso los médicos cubanos funcionan en lo que se llama atención de primer nivel, quizás el equivalente de los “médicos descalzos” de Mao en los años 60.

La terapia intensiva exige una tecnología y experiencia en la utilización de la misma que la medicina cubana simplemente no posee, si se quiere por culpa del “imperialismo”, pero igual carece de ellas. ¿Para eso los quiere López Obrador?

Segundo, y sobre todo, existe un pequeño problema que se llama Estados Unidos. De varias fuentes, principalmente en Washington, tengo entendido que la Aqdministración Trump, desde tiempo atrás, le hizo saber al régimen mexicano dos cosas. Por un lado, no les molestaban sus coqueteos o amistades con Venezuela, Cuba, antes Bolivia, Nicaragua, etcétera. Si Yeidckol o Ebrard quieren ir a comer a La Habana cada semana, allá ellos. Ni lo de Evo Morales, en esta versión, provocó perturbaciones.

Pero petróleo mexicano subsidiado para Cuba, o médicos cubanos en México, ni yendo a bailar al Tropicana. Lo del petróleo afortunadamente no viene al caso; ni tenemos, y además, no vale la pena subsidiar hoy un producto cuyo precio está por los suelos.

Lo de los médicos, en cambio, si importa, tanto por las simpatías evidentes de una parte de la 4T por el régimen cubano, en aprietos mucho mayores que México hoy, como por la aparente oferta insuficiente de médicos mexicanos para enfrentar la pandemia.

Ha pasado la época en que el verdadero jefe del empresariado mexicano era el embajador de Estados Unidos. John Gavin tal vez fue el último de los mohicanos. Pero dada la importancia que Washington le otorga a dicho tema, a diferencia de otros de esta naturaleza, no descarto que el amigo Landau lleve a cabo algunas llamadas telefónicas con los integrantes del Consejo Mexicano de Negocios o del CCE para explicarles en que consiste una línea roja en los tiempos de Trump. Con todo y coronavirus.

03 Abril 2020 04:00:00
El nuevo estado de bienestar mexicano
A tres días de que el Gobierno de México anuncie -con varias semanas de retraso- su plan de respuesta económica -ya no monetaria, sino fiscal- a la crisis del coronavirus, contamos con varios ejemplos de lo que se está haciendo en el resto del mundo. Ya sé que eso no nos importa, según López Obrador, pero una rápida reseña de las opciones disponibles puede resultar interesante, aunque solo fuera por motivos de curiosidad intelectual.

Existen, si queremos simplificar al extremo, dos modelos de respuesta a los efectos económicos de la pandemia. El primero, de Estados Unidos, consiste en entregarle dinero a la gente -poco, y por poco tiempo-, ampliar el plazo del seguro contra el desempleo, extender créditos a empresas -Pymes, pero también a las aerolíneas, por ejemplo- y, muy pronto, un programa de reactivación basado en la infraestructura. No se apuesta a conservar el empleo; el número de solicitudes de pago del seguro superó los 10 millones durante las últimas dos semanas. Se busca sostener el consumo privado, evitar lo peor y esperar unas cuantas semanas y que la inyección de liquidez y de gasto a la economía baste para echarla a andar de nuevo cuando pase la pandemia.

En cambio, como lo ilustra en particular un largo artículo de The New York Times de este jueves, Francia, junto con varios otros países de Europa occidental -Alemania, Reino Unido, Holanda, Dinamarca-, ha seguido un camino muy distinto (Ver France Tries Limiting Joblessness to Confront Coronavirus Recession (
https://www.nytimes.com/2020/04/01/business/france-coronavirus-unemployment.html?referringSource=articleShare). Básicamente, decidieron proteger el empleo en lugar de proteger a los desempleados. El Gobierno francés paga 80% de los salarios de cualquier empresa en dificultades; la empresa la otra quinta parte. Esto va desde los 140 mil empleados de Aéroports de Paris -los vuelos en CDG y Orly han caído 90%-, hasta Pymes de 50 o menos empleados. El programa cuesta 50 mil millones de dólares, y se acompaña de unos 350 mil millones más en créditos garantizados por el Estado. Nadie pierde su empleo; el esquema puede durar varios meses; pero cuando la economía se reactive, las empresas tardarán mucho menos en volver a echar a andar sus actividades. No quebrarán ni tendrán que recontratar, o recapacitar a sus trabajadores.

Más de 3.6 millones de franceses ya se encuentran protegidos por el programa, que según el Times se inspira en dos fuentes. Primero, en la experiencia de la crisis de 2009, cuando el gobierno actuó de manera diferente y el desempleo pronto llegó al 10% (medido como en los países normales), y allí se mantuvo durante más de cinco años. Parte también del esquema alemán de Kurzarbeitergeld, o financiamiento de trabajo de corto plazo, que se utilizó en 2009 y permitió reducir el desempleo poco después de la crisis financiera.

Es cierto que el sistema europeo de bienestar permite este tipo de mecanismos más fácilmente que el estadunidense. En estos países, el seguro de desempleo cubre un porcentaje más elevado del salario anterior, durante más tiempo. Asimismo, se mantiene la cobertura de salud. De modo que el desembolso neto del Estado no es mucho mayor, a condición de que la crisis no pase de unos cuantos meses. La gran diferencia con el deficiente estado de bienestar norteamericano radica en la tranquilidad de la fuerza de trabajo: gracias a los impuestos pagados por todos, a déficits mucho más elevados permitidos por Bruselas, y a una mayor solidaridad social, nadie sufre la humillación de perder su trabajo.

En México, por el momento, se le está pidiendo a las empresas, grandes, medianas y pequeñas, que mantengan un programa como el francés, durante un mes, de su propio bolsillo. Ni el Estado pagará un seguro de desempleo inexistente, ni subsidiará una parte de los salarios de trabajadores que no trabajan. Algunas empresas -Slim, según AMLO; las cementeras, según su Cámara; Alejandro Ramírez de Cinépolis, según las redes sociales- han aceptado este arreglo. Veremos si las automotrices -casi un millón de empleos-, las tiendas departamentales -casi medio millón-, las grandes constructoras, aceptan al final del día un esquema único en el mundo. Se trata de un estado de bienestar financiado en su totalidad por el capital, por primera vez en la historia. Good luck with that.

01 Abril 2020 03:58:00
Una sugerencia inútil
Como es época de sugerencias inútiles dirigidas al jefe del Ejecutivo, va la mía. Ni tan brillante como muchas otras, formuladas en estos días, ni tan absurda como un gran número, pero igual de inútil, ya que López Obrador no escucha ni le interesa nada que no provenga de
su círculo de confort, e incluso de allí quién sabe.

Hay seis mexicanos en vida que se han encontrado en situaciones semejantes a las que vive hoy AMLO. Nadie más ha tenido que enfrentar una grave crisis sanitaria, económica, política o internacional desde la soledad del poder, sin la posibilidad de transferir a alguien más las decisiones, ni de compartir con otros la responsabilidad de lo que
se resuelve.

Esos mexicanos son Carlos Salinas de Gortari, Ernesto Zedillo, Vicente Fox, Felipe Calderón y Enrique Peña Nieto. Podría agregar a Luis Echeverría, desde luego, pero por su edad y estado de salud, es un caso aparte.

Cada quien puede ver de manera distinta la inteligencia, la honestidad, la capacidad y la experiencia de los exmandatarios. Cada quien tiene una opinión diferente de cada uno de ellos. Por mi parte, conservo una buena opinión de Salinas, Zedillo y Fox, y la peor posible de Calderón y Peña. Pero se que todos poseen una experiencia, un conocimiento del país, y una vivencia del poder que nadie más en México comparte, ni siquiera los segundos de abordo, cuando los hubo.

Sabemos lo que piensa López Obrador de ellos: son los artífices del neoliberalismo que llevó al país al desastre. Tal vez le tenga menos rencor personal a Zedillo y a Peña Nieto, más desprecio a Fox, y más encono a Salinas y a Calderón. Pero cada uno, en su momento, vivió algo parecido a lo que hoy le toca a él.

Salinas, siendo candidato, padeció las consecuencias y los sobresaltos de la crisis de 1987, la conmoción del 88, y el alzamiento zapatista. No vivió el error de diciembre ni la crisis del 95 en la Presidencia, pero sin duda en su conciencia.

Zedillo sí padeció el error de diciembre, junto con todas sus consecuencias, absolutamente solo. Fox no se vio obligado a enfrentar ninguna crisis de esa magnitud, pero el 11 de septiembre y la guerra de Irak no fueron acontecimientos menores, como tampoco lo fue la elección de 2006 y la entrega de la banda a su sucesor.

Calderón pasó por la Gran Recesión de 2009, y como candidato, con la elección de 2006; Peña Nieto enfrentó la llegada de Trump y la estrepitosa derrota de su partido en 2018.
¿Qué perdería López Obrador sentándose con cada uno de ellos –por separado, porque entre ellos algunos no se quieren– para escuchar sus recuerdos, sus sugerencias, sus opiniones, y después despedirse tranquilamente de cada uno sin compromiso alguno? Más allá de su orgullo, y que lo critiquen sus bases enardecidas, pueden ser dos o tres horas útiles, productivas, o en el peor de los casos, redundantes. Si se va encerrar, no tiene mucho más que hacer.

¿Le serviría de algo? Sin duda. Los expresidentes siempre son más sabios que cuando estaban en funciones; he conocido a los suficientes en ambas capacidades para saberlo. Todos están viendo la misma crisis, nacional e internacional, con los mismos ojos: aterrados.

Tienen información, contactos, sensibilidades y distancia. Sobre todo, a diferencia de otros, no tendrían empacho en decirle clara y directamente a López Obrador lo que piensan de su respuesta hasta hora. En fin… una sugerencia inútil más.

25 Marzo 2020 04:06:00
Lo peor de la sociedad mexicana
Siempre he pensado que más allá de su éxito político y electoral, López Obrador tiende a apelar a lo peor de la sociedad mexicana. Evoca de manera constante el resentimiento, el pensamiento mágico, el orgullo patriotero balín (“como México no hay dos”), la aversión al riesgo. Pero nunca había llegado a los extremos que hemos visto en los últimos días, a propósito de la crisis del coronavirus.

Lo digo repitiendo que no necesariamente discrepo de su postura fisiócrata o decimonónica, como dijo Carlos Elizondo: laissez faire, laissez passer. En una de esas, acierta en su apuesta de que el virus le hará menos daño a México que a otros países, y que dentro del caos que es su Gobierno, es preferible cuidar los estragos económicos que las alarmas médicas.

Pero en lo que no acertará será en su empeño por perseverar en confundir, engañar, desorientar y manipular a la sociedad mexicana, recurriendo a los peores vicios de la misma. Me referiré solo a dos casos, pero podrían ser muchas más.

En el video de desayuno en Oaxaca –que según algunos ya no figura en la página de Presidencia– López Obrador afirma que gracias a “nuestras culturas milenarias” el pueblo de México es capaz de superar cualquier adversidad. Para empezar, habría que definir que entiende por “pueblo de México”. Si se refiere a los pueblos originarios que habitaban los territorios que hoy llamamos México, no solo no fueron capaces de superar cualquier adversidad, sino que fueron devastados por las enfermedades que vinieron… de fuera, como el coronavirus.

El 90% de la población, según la “leyenda negra”, murió a manos de las enfermedades españolas, no de los conquistadores mismos. Y la extrema vulnerabilidad de dichos pueblos originarios provenía de sus características insulares, de aislamiento, de escaso o nulo contacto con el mundo exterior. En materia epidemiológica, las culturas eran como los amuletos de AMLO: no sirvieron de nada.

Si nos vamos a la influenza de 1918, sucede lo mismo. Del famoso millón de muertos de la Revolución, por lo menos la tercera parte, sino es que la mitad, fue ocasionada por la misma enfermedad que mató a millones de personas en el mundo entero.

La sociedad mexicana, al igual que en el siglo 16, quizás era más vulnerable: siete años de luchas, tomas de tierra, ejecuciones, ejércitos nómadas, poblaciones desplazadas y cosechas perdidas. superaron con creces el supuesto escudo de “las culturas milenarias”.

Si no bastara este ejemplo, como los Hermanos Marx, tengo otro. Según Salvador García Soto, en una reunión de Gabinete la semana pasada, un participante no identificado señaló que “la raza mexicana es más resistente al virus que la europea, debido al mestizaje y al genoma mexicano”.

Imaginemos que en una reunión de Gabinete en Bélgica, el ministro de Cultura (por decir algo), tomara la palabra y dijera que en Bélgica la raza blanca –flamenca y valona– había resultado más resistente al virus que los inmigrantes árabes o sub-saharianos, gracias a la pureza étnica de dicha raza.

El Primer inistro lo hubiera despedido en el acto, y el Gobierno no se hubiera acabado el escándalo. En México, no pasa de un chisme en una columna. Solo son racistas los gringos y los criollos; el heroico pueblo mexicano, jamás.

¿Porque? Por que mucha gente cree semejantes idioteces. Una parte de la sociedad mexicana cree en la “raza de bronce”, o en la “raza cósmica” de Vasconcelos. Cree que el virus lo trajeron los fifís, y que solo les da a ellos.
López Obrador refuerza esas creencias primitivas, atávicas, en lugar de desmentirlas. Trata de subrayar la peregrina idea de la singularidad de la sociedad mexicana, cuando si algo esta demostrando la pandemia, es la enorme semejanza de todos los países del mundo.
20 Marzo 2020 04:00:00
Viva la deuda externa
No soy de los que descarta en automático argumentos contraintuitivos que encierran cierto escepticismo sobre la reacción mundial y de la sociedad mexicana frente al coronavirus. Sobre todo si se manifiestan con la inteligencia y perspicacia de dos comentaristas como Sergio Sarmiento hoy en Reforma y Jorge Zepeda en El País. No suscribo todos los argumentos de este último, sobre todo a propósito del paralelo 22, pero no es imposible que al final la pandemia afecte a México de manera diferente a lo que han padecido otros países. Asimismo, entiendo el entusiasmo con el que críticos del régimen de la 4T valoran la manera en la que la sociedad civil se le ha adelantado al Gobierno, pero comparto algunas preocupaciones de Sarmiento sobre la propensión mexicana a irnos por la libre (albercas, gimnasios).

Pero donde no puede haber dudas es en torno al impacto económico y financiero del coronavirus ni sobre la urgencia de tomar medidas urgentes y dramáticas al respecto. Muchos ya se han pronunciado al respecto; los partidos de oposición lo harán pronto, supongo. Por lo tanto solo expondré tres tesis sencillas, evidentes y pertinentes.

Se necesita un enorme esfuerzo contracíclico en México, parecido al que han lanzando Trump, Macron, Trudeau, y hasta Piñera en Chile (casi 4 puntos del PIB). Ese esfuerzo no se realizó durante las últimas dos recesiones -2001 y 2009-, pero esta corre el riesgo de ser más aguda y prolongada. El esfuerzo no debe ser menor, según varios economistas, de 2.5 puntos del PIB, y de preferencia de 3 puntos.

La política monetaria sola ya no alcanza. Banxico puede seguir bajando tasas -aunque la caída del tipo de cambio ya no permite un margen muy grande-, pero el esfuerzo debe ser ante todo fiscal. Sin una gran inyección fiscal a la economía, las cosas se pueden descarrilar en serio.

Los recursos necesarios para un esfuerzo de dicha magnitud no pueden provenir únicamente de más recortes al gasto, ni siquiera de la posposición o cancelación de los elefantes blancos de López Obrador: Dos Bocas, Santa Lucía, Tren Maya y Tren Transístmico. Tampoco pueden nacer de nuevos impuestos, con la economía ya en picada. Debemos pasar de un superávit primario pequeño a un déficit moderado, financiado con recursos procedentes de los mercados internacionales, donde el dinero hoy es más barato que nunca, y donde el buen crédito de México se mantiene, a pesar de todo.

Salir a buscar entre 25 mil y 35 mil millones de dólares, para un país subendeudado, no es nada del otro mundo. Con ciertas condiciones, desde luego. Primero, gastarlos en proyectos viables y necesarios, empezando por lo sanitario. Segundo, destinarlos a actividades que generen empleo y revistan un efecto multiplicador en el crecimiento de la economía: construcción, infraestructura, seguridad. Tercero, transparencia y rendición de cuentas: nada de trampas ni maniobras, ni tengo otros datos.

Se puede discutir la secuencia. Quizá resulte preferible primero cancelar las locuras internas, cambiar de equipo, y mandar señales promercado (Texcoco, aunque no lo creo; nuevas rondas -tampoco-, o salir al exterior -menos-) y ya después acudir a los mercados de capitales. O tal vez arrancar con la búsqueda de recursos, de una vez, y poner en práctica los cambios de rumbo sobre la marcha. Pero si alguien piensa que sin un esfuerzo de esta naturaleza y de estas dimensiones vamos a salir al paso de la pandemia económica, habría que preguntarle de cuál ha fumado. Ya de los efectos de salud pública del coronavirus mejor ni hablamos.

18 Marzo 2020 04:07:00
Coronavirus y automedicación a la mexicana
Hay por lo menos tres problemas con el coronavirus en México. El primero se refiere a la actitud presente de López Obrador; el segundo, a lo que está por venir; y el tercero radica en la propensión de la sociedad mexicana a automedicarse.

Como ya se ha repetido incesantemente, López Obrador no está actuando como jefe de Estado. Es cierto que una de las tareas más difíciles del mundo, en materia de estatismo, consiste en ser didáctico ante la sociedad mexicana. Es una sociedad terriblemente reacia ante cualquier tipo de educación u orientación procedente de las autoridades o del poder público. Decenios si no es que siglos de mentiras, de corrupción, de engaños y de simple estupidez han generado una suspicacia, o lo que algunos llamaron “sospechosismo” que dificulta enormemente la labor de cualquier Presidente de tratar de ser hombre de Estado y pedagogo al mismo tiempo. Pero López Obrador lleva esta dificultad al extremo. No solo no lo intenta, sino más bien trata de hacer lo contrario. Las escenas suyas de besos, abrazos, cercanía, promesas, silencios, omisiones y proclamas en forma de lugares comunes inverosímiles, no solo no educan a una sociedad poco preparada para lo que estamos viviendo, sino que más bien la confunde y la desorienta. Se entiende que sea muy difícil educar en estas condiciones, pero no se entiende que se dificulte uno mismo esa labor a un grado extremo.

El segundo problema abarca la actitud que viene. Es obvio que, en unos cuantos días, cuando sus colaboradores decidan, más o menos arbitrariamente, que ha llegado la etapa de mitigación y de aplastamiento de la curva, empezarán a imponer medidas mucho más draconianas, semejantes a las que poco a poco se van poniendo en práctica en otros países del mundo. Pero me parece absolutamente seguro que López Obrador no resistirá la tentación de recurrir a un argumento simple, comprensible, accesible y falso, pero eficaz. Me refiero, desde luego, a la idea de echarle la culpa de la debacle económica que viene al coronavirus.

En algo tendrá razón, pero no se va a limitar a esa parte. Al contrario. Nos va a inventar la historia, como ha sugerido Aguilar Camín, de que íbamos muy bien, que ya la recuperación estaba en camino, que febrero había sido un muy buen mes, que todo era miel sobre hojuelas y…¡bolas! Que nos llega el coronavirus y nos destruye todo. Por lo tanto, si las cosas salen mal económicamente hablando este año, si se tiene que recortar más el gasto público, si no se cumplen los programas sociales, si no avanzan los proyectos de infraestructura, si la economía no crece, e incluso si la pobreza aumenta en la ENIGH que se levantará en el mes de agosto, pues es culpa del coronavirus. Ya mero estábamos en el paraíso; algo pasó y ya no se pudo.

El tercer problema se parece mucho al primero. Ya lo padeció Calderón en el 2009. Es muy difícil conducir una política de salud pública en momentos de crisis en un país donde la automedicación es la regla del juego. En otros momentos, la automedicación se refiere justamente a medicamentos: personas que por no tener acceso a servicios de salud, por tradiciones, por creencias, por terquedad o por lo que se quiera, deciden automedicarse ante cualquier tipo de padecimiento que puedan sufrir. En el caso actual, me da la impresión que la automedicación está cobrando principalmente la forma de la autocuarentena. Como el Gobierno no dice claramente qué hay que hacer, cada quien decide. Cada empresa, cada familia, cada individuo toma sus propias decisiones. Las empresas deciden que la gente vaya a hacer home office, o que aquellos que estuvieron una semana, 10 días o dos semanas antes en algún conjunto de países, no deben ir a trabajar; o las familias deciden que es hora de guardarse y no salir para nada; o los individuos deciden, como me decía un queridísimo amigo, “yo creo que me voy a echar unos días de cuarentena, me van a hacer bien”. En teoría y en un país normal, estas cosas no se decidirían individualmente.

Las autoridades dictarían con claridad, cuál es el protocolo a seguir. Si hay síntomas o no hay síntomas; si los resultados de una prueba fueron positivos o negativos; si la persona o la familia o la empresa se encuentra en una situación de alta vulnerabilidad o de escasa vulnerabilidad. Pero como las autoridades no existen en parte porque están haciendo mal su trabajo, y en parte porque la sociedad mexicana es renuente a aceptar sus dichos, cada quien decide lo suyo. La automedicación en los tiempos del coronavirus es la autocuarentena. Y cada quien para su santo.
18 Marzo 2020 04:07:00
Coronavirus y automedicación a la mexicana
Hay por lo menos tres problemas con el coronavirus en México. El primero se refiere a la actitud presente de López Obrador; el segundo, a lo que está por venir; y el tercero radica en la propensión de la sociedad mexicana a automedicarse.

Como ya se ha repetido incesantemente, López Obrador no está actuando como jefe de Estado. Es cierto que una de las tareas más difíciles del mundo, en materia de estatismo, consiste en ser didáctico ante la sociedad mexicana. Es una sociedad terriblemente reacia ante cualquier tipo de educación u orientación procedente de las autoridades o del poder público. Decenios si no es que siglos de mentiras, de corrupción, de engaños y de simple estupidez han generado una suspicacia, o lo que algunos llamaron “sospechosismo” que dificulta enormemente la labor de cualquier Presidente de tratar de ser hombre de Estado y pedagogo al mismo tiempo. Pero López Obrador lleva esta dificultad al extremo. No solo no lo intenta, sino más bien trata de hacer lo contrario. Las escenas suyas de besos, abrazos, cercanía, promesas, silencios, omisiones y proclamas en forma de lugares comunes inverosímiles, no solo no educan a una sociedad poco preparada para lo que estamos viviendo, sino que más bien la confunde y la desorienta. Se entiende que sea muy difícil educar en estas condiciones, pero no se entiende que se dificulte uno mismo esa labor a un grado extremo.

El segundo problema abarca la actitud que viene. Es obvio que, en unos cuantos días, cuando sus colaboradores decidan, más o menos arbitrariamente, que ha llegado la etapa de mitigación y de aplastamiento de la curva, empezarán a imponer medidas mucho más draconianas, semejantes a las que poco a poco se van poniendo en práctica en otros países del mundo. Pero me parece absolutamente seguro que López Obrador no resistirá la tentación de recurrir a un argumento simple, comprensible, accesible y falso, pero eficaz. Me refiero, desde luego, a la idea de echarle la culpa de la debacle económica que viene al coronavirus.

En algo tendrá razón, pero no se va a limitar a esa parte. Al contrario. Nos va a inventar la historia, como ha sugerido Aguilar Camín, de que íbamos muy bien, que ya la recuperación estaba en camino, que febrero había sido un muy buen mes, que todo era miel sobre hojuelas y…¡bolas! Que nos llega el coronavirus y nos destruye todo. Por lo tanto, si las cosas salen mal económicamente hablando este año, si se tiene que recortar más el gasto público, si no se cumplen los programas sociales, si no avanzan los proyectos de infraestructura, si la economía no crece, e incluso si la pobreza aumenta en la ENIGH que se levantará en el mes de agosto, pues es culpa del coronavirus. Ya mero estábamos en el paraíso; algo pasó y ya no se pudo.

El tercer problema se parece mucho al primero. Ya lo padeció Calderón en el 2009. Es muy difícil conducir una política de salud pública en momentos de crisis en un país donde la automedicación es la regla del juego. En otros momentos, la automedicación se refiere justamente a medicamentos: personas que por no tener acceso a servicios de salud, por tradiciones, por creencias, por terquedad o por lo que se quiera, deciden automedicarse ante cualquier tipo de padecimiento que puedan sufrir. En el caso actual, me da la impresión que la automedicación está cobrando principalmente la forma de la autocuarentena. Como el Gobierno no dice claramente qué hay que hacer, cada quien decide. Cada empresa, cada familia, cada individuo toma sus propias decisiones. Las empresas deciden que la gente vaya a hacer home office, o que aquellos que estuvieron una semana, 10 días o dos semanas antes en algún conjunto de países, no deben ir a trabajar; o las familias deciden que es hora de guardarse y no salir para nada; o los individuos deciden, como me decía un queridísimo amigo, “yo creo que me voy a echar unos días de cuarentena, me van a hacer bien”. En teoría y en un país normal, estas cosas no se decidirían individualmente.

Las autoridades dictarían con claridad, cuál es el protocolo a seguir. Si hay síntomas o no hay síntomas; si los resultados de una prueba fueron positivos o negativos; si la persona o la familia o la empresa se encuentra en una situación de alta vulnerabilidad o de escasa vulnerabilidad. Pero como las autoridades no existen en parte porque están haciendo mal su trabajo, y en parte porque la sociedad mexicana es renuente a aceptar sus dichos, cada quien decide lo suyo. La automedicación en los tiempos del coronavirus es la autocuarentena. Y cada quien para su santo.


13 Marzo 2020 04:06:00
¿2006 = 2021?
Los funcionarios de la 4T y los partidarios sinceros o menos altruístas de la misma en el seno de los medios y la sociedad civil, podrán intentar machincuepa y media para justificar las definiciones de López Obrador. Inventarán que en México no hay casos de coronavirus porque hay un nuevo sistema de salud; o que no hacen falta pruebas porque estamos en una etapa previa; o que no nos pasa nada, porque ya nos pasó en el 2009; o que todo esto es un gran compló contra la 4T por parte de los “conservadores”. Pero más allá de si esta crisis de salud pública afecta la popularidad de AMLO- es probable que sí- las posturas presidenciales corren el riesgo de volverse self fulfilling prophecies.

Ya se ha dicho en estas notas y en muchas otras más. No existen condiciones en México para un golpe; no hay golpismo; no hay una ofensiva de los “conservadores” que quieren “que México se infecte” para que “la 4T fracase”. Nada de eso es cierto hoy. Pero ni AMLO es ingenuo ni conviene que nadie más lo sea. Hoy en día, los empresarios, los militares, la Iglesia, los Estados Unidos, la vieja clase política, los medios masivos de comunicación, siguen en lo que Churchill llamaría el fin del principio: una luna de miel que se acerca a su término. Buena parte de la terminación es responsabilidad de López Obrador. Otra parte le es ajena. Pero cuando esta etapa concluya de verdad, no es imposible que los “poderes facticos” empiecen a pensar lo que hoy solo subliman; que empiecen a susurrar lo que hoy solo callan; que empiecen a decir lo que hoy solo susurran. En pocas palabras: esto no puede durar hasta el 2024.

López Obrador les está dando ideas y eso no suele ser una buena idea. En lo que tiene razón es que hay intereses reales en México que se están viendo afectados. No por los programas sociales de gobierno, o por la refinería de Dos Bocas, por el aeropuerto de Santa Lucía, por la supuesta lucha contra la corrupción, ni nada de eso. Básicamente por el mal gobierno. Esos poderosos intereses no van a resignarse toda la vida ante los errores, la incompetencia, la desidia, la inexperiencia y el oportunismo del equipo de gobierno de la 4T.

Tal y como pasó, según López Obrador en el 2006, se van a coaligar como lo hicieron entonces para neutralizar su acción de gobierno o de plano acotarla en su alcance y en el tiempo. En efecto, todos se aliaron contra él en el 2006, por muy buenas razones según la manera en que entendían sus propios intereses. Si seguimos así hoy en el 2020, no es imposible que suceda lo mismo.

11 Marzo 2020 04:06:00
El basurero del programa de Gobierno
En crisis como la que actualmente vivimos del coronavirus, los gobiernos de países afectados –casi todos los del mundo rico, por ahora– colocan en la balanza muchos factores antes de tomar decisiones. Uno de ellos, en los hechos, aunque no necesariamente en la retórica, es lo que hacen... los demás. Nadie quiere salirse de la zona de confort del consenso, salvo cuando los hechos claramente lo ameritan –Irán, pareciera que Italia– o cuando las autoridades se ponen histéricas. Conocimos en carne propia uno de esos casos en 2009, cuando el provincianismo de Calderón y de su equipo llevaron al país a adoptar medidas que ningún otro puso en práctica, sobre todo nuestro vecino del norte. Me provoca cierta simpatía la actual frialdad y hasta indiferencia con la que López Obrador ha encarado la pandemia, sobre todo en contraste con las exageraciones injustificables de Calderón. Pero es obvio que en algún momento, México deberá hacer más o menos lo mismo que hagan Estados Unidos, los demás países de Europa, Canadá, y unas cuantas naciones latinoamericanas.

Estas naciones tal vez implementarán medidas cada vez más draconianas. Cuando eso suceda, debido a un mayor número de decesos, o al contagio de un personaje público de primera línea, o a un brote masivo en una determinada localidad sin conectividad evidente con el resto del mundo, México deberá proceder en consonancia. Allí comenzarán las verdaderas dificultades.

Las primeras industrias afectadas por el virus han sido las que tienen parte de sus cadenas de suministro en China, las aerolíneas, y las que se dedican al turismo en general. México es un país donde estos sectores son especialmente importantes y vulnerables. El “spring break” de los norteamericanos está a la vuelta de la esquina, y las universidades ya aconsejan que los estudiantes se abstengan de viajar. Líneas como Aeroméxico y United anuncian tarifas promocionales. Los cruceros, que habían vuelto a Cozumel, Cancún, Puerto Vallarta y Mazatlán, empiezan a suspender viajes. Los cruces transfronterizos en el norte van a reducirse, al temer los oriundos que no puedan volver a Estados Unidos si se decreta una cuarentena en estados como Texas y California.

Todo esto significa que probablemente sea insostenible la “serenidad” de la 4T, y que los efectos del virus en México, más allá de las caídas de las bolsas, del peso y de las exportaciones, serán significativos. Como tantas otras cosas que le suceden a distintos gobiernos en distintos momentos, no es, por ahora, culpa de López Obrador. Pero no quita que si su programa de Gobierno ya se había visto seriamente comprometido por la contracción económica, la desinversión privada y extranjera (según los datos de Banxico, no de SE) y la insólita incompetencia de las autoridades, ahora dicho programa ha tal vez quedado herido de muerte.

Muchos estaremos dispuestos a creerle a Hacienda que compraron coberturas petroleras para el 100% de las exportaciones, aunque sería más fácil si no hubieran reservado el volumen cubierto. Pero el impacto del conjunto de factores económicos –más que otros, el turismo– sobre el comportamiento del PIB, del comercio internacional, del crédito, de la inflación, y de los ingresos gubernamentales, puede ser devastador. Dicho programa debió haberse tirado a la basura desde que se concibió, pero si la terquedad (de AMLO) y la cobardía (de sus colaboradores) lo impidieron antes, difícilmente lo salvarán ahora. Serendipity.


06 Marzo 2020 04:00:00
Domingo y lunes
El movimiento feminista y contra la violencia de género enfrenta un doble reto este fin de semana. Se ha fijado metas ambiciosas –con toda la razón– pero hasta cierto punto contradictorias. La marcha del domingo puede y debe ser multitudinaria, sobre todo en vista de las comparaciones posibles: más o menos gente que tal o cual manifestación en el Zócalo, hace un mes, un año, o medio siglo.

Las comparaciones son a la vez simplistas y fáciles, y es muy probable que las mujeres salgan airosas del desafío que se plantearon. El paro del lunes es más complicado. En general, y si nos remontamos a las huelgas generales del movimiento obrero de hace casi ya 150 años, este tipo de manifestaciones son difíciles de medir y de cumplir con éxito.

Si el Gobierno de turno es hostil –después del “yo ni sabía del 9M” de AMLO es imposible pensar otra cosa– resulta muy sencillo mostrar fotos de millones de mujeres trabajando, es decir, no colaborando con el paro. Es mucho más complejo presentar pruebas documentales de mujeres “no trabajando”. Además, aun cuando no haya represalias por dejar de asistir al trabajo de cada quien, en muchos casos esto representa una merma de ingresos, debido al destajo: menos clientes, ventas, resultados y visitas. A la hora de la hora, muchas mujeres trabajadoras no pueden permitirse el lujo no de perder un día de salario –suponiendo que fuera el caso– sino de sacrificar un día de ingresos, que no es lo mismo.

¿Con que criterios podremos evaluar el éxito de ambas demostraciones de fuerza y de ira? El domingo, con números, más o menos medibles. Sobre todo si nadie atiende la histeria del coronavirus y deja de asistir por miedo al contagio. Se trata de una muestra de fuerza tradicional, con el pequeño riesgo de que la comparación internacional –inevitable, por tratarse del Día Internacional de la Mujer– pueda o no resultar favorable. Pero por todos los datos disponibles, en términos de números, el 8M debe salir muy bien.

El día siguiente es más complicado, y menos evidente. Hicieron muy bien las organizadoras en recurrir a un instrumento de lucha imaginativo, audaz y pertinente. Pero elevaron mucho la vara, sobre todo cuando no necesariamente previeron la oposición de un Gobierno, que por lo menos en la capital del país, ejerce una enorme influencia sobre empleo, transporte, comercio y la comunicación en medios.

López Obrador sigue siendo un Presidente popular, y siempre ha sido rencoroso y resentido. Seguramente quienes concibieron el paro pensaban que si bien no contaban con el respaldo de la 4T, tampoco enfrentarían su rechazo u oposición.

Ojalá la fuerza del domingo convenza al oficialismo de no tratar de desacreditar al movimiento del lunes. O de no ser el caso, esperemos que el paro revista la mayor presencia mediática posible. Pelearse con el Gobierno de turno no es sencillo; millones de mexicanas y de mexicanos lo saben, desde tiempos ancestrales.

04 Marzo 2020 04:03:00
Ante EU y el Supermartes, la aberración de algunos mexicanos
Ante los resultados preliminares del llamado Supermartes en Estados Unidos, que muestran la transformación de la contienda demócrata por la presidencia en una carrera entre dos, conviene disipar o rebatir dos ideas muy primitivas, ignorantes o provincianas.

Salvo un desempeño inesperado de parte de Mike Bloomberg –no descartable en California, sobre todo– la candidatura demócrata se jugará a partir del miércoles entre Bernie Sanders y Joe Biden. El equipo de trabajo, la mancuerna de vicepresidente, y el programa de cualquiera de los dos que gane será más o menos el mismo: centro-izquierda, pro-Estado de bienestar, un tinte proteccionista y anti-chino, promigrantes, anti-Trump al extremo. Sanders tendrá que deslizarse hacia el centro si se lleva la candidatura; Biden deberá hacer lo mismo, pero hacia su izquierda, si se la lleva él.

He escuchado o leído la tesis –simplemente tonta, aunque inocua– que como a México le conviene el enfrentamiento entre China y Estados Unidos, y Trump es más anti-chino que cualquiera de los demócratas, a México le conviene que gane Trump. Podremos aprovecharnos de lo mal que le vaya a China por el coronavirus, por Trump, por todo. La tesis presupone que los chinos son muy inocentes, tontos y débiles, y que México, con nuestra gran habilidad diplomática, comercial, financiera y geopolítica, sacaremos provecho de la crisis actual del “imperio del medio”. Suerte con semejante ingenuidad.

La otra tesis es menos inocua, y más aberrante. De buena o de mala fe, por ignorancia o insularidad, varios mexicanos –desde López Obrador y Ebrard hasta parte de la comentocracia y del empresariado– piensan que a México le conviene más Trump que cualquiera de los demócratas posibles. La razón: el tratadito T-MEC, y la supuesta crítica que Sanders sobre todo, pero también Biden si se ve obligado a aliarse con Sanders, han enderezado contra el mismo. Dejo de lado lo absurdo de poner en la balanza algunas escasas ventajas comerciales –discutibles, por lo demás– contra el enorme daño que Trump le ha infligido a millones de mexicanos en México y en Estados Unidos, y las terribles humillaciones a las que ha sujetado al país a través de los gobiernos de Peña y AMLO.

Me concentro en un argumento que hasta los más necios y simples pueden entender. Con la excepción de Rusia y Netanyahu en Israel, ningún país en el mundo ve con buenos ojos la reelección de Trump. Ni los ricos ni los pobres, ni los autoritarios o los democráticos, ni los grandes ni los chicos. Bolsonaro quizás sea el único mandatario de un país importante que prefiera a Trump, aunque en esta materia, por lo menos, refleja el sentimiento de un pequeño sector de su país. Ni siquiera Boris Johnson comparte esta visión.

Supongamos que el interés nacional mexicano se alinee con la reelección de Trump. Entonces dicho interés nacional es distinto y opuesto al de casi todos los países del mundo, salvo un par de regímenes autoritarios o de extrema derecha. ¿Que hace que seamos tan diferentes de todos los demás? ¿La frontera? ¿La 4T? El ¿“love affair” de AMLO con Trump? ¿Nuestra incapacidad –innegable– de ponerle límites propios a los delirios del Gobierno actual?

Para el mundo entero, la derrota de Trump se ha vuelto una especie de imperativo categórico. Por el cambio climático, por el sistema jurídico internacional, por el derecho de asilo y la migración, por la paz y seguridad en varias zonas incendiadas de la tierra, por el unilateralismo desenfrenado, por la maldad que encarna, a nadie le conviene la permanencia de Trump en la Casa Blanca. Anteponer el “T-MECsito”, con sus ventajitas y sus minúsculas seguridades, al interés de la humanidad entera, es una aberración, digna de una pequeñez de espíritu que debiera avergonzar a cualquiera que siquiera la imagine. Patético.



28 Febrero 2020 04:06:00
Las encuestas y el mal humor presidencial
Varios comentaristas han detectado un par de desfases en el seno de la opinión pública mexicana frente al Gobierno de López Obrador. La primera se refiere a la contradicción entre, por un lado las percepciones de la gente sobre el Presidente y la 4T –altamente positivas– y por el otro, los pésimos resultados de gestión, sobre todo en materia económica y de seguridad.

La segunda abarca la desconexión entre la aprobación de López Obrador –alta, en estos análisis– y el disgusto por o rechazo de sus políticas puntuales o posturas específicas –bajas, desde hace meses–.

Los mismos comentaristas han insistido en una conclusión inevitable: en algún momento, las líneas se cruzarán y ambos desfases se disiparán, ya sea porque la realidad y las políticas públicas del Gobierno mejoren, ya sea porque la calificación de AMLO se empareje hacia abajo.

Sobre todo si parte de su aprobación tan elevada parecía deberse a golpes de alto impacto –Rosario Robles, Juan Collado, Emilio Lozoya, etcétera– que sin duda enfrentarán rendimientos decrecientes.

Ahora bien, existen varios indicios de que ese cruce de líneas, ese momento ineluctable, ha llegado. Cuatro encuestas aparecidas o levantadas en días o semanas recientes muestran una caída significativa en la popularidad presidencial, en la credibilidad del Mandatario, en la confianza que inspira y en los resultados que consigue.

Se trata de la de Reforma en la Ciudad de México, a propósito de la violencia de género; de la del Gabinete de Comunicación Estratégica de seguimiento de AMLO; el Tracking Poll de Consulta Mitofsky, publicado cada semana por El Economista; y una encuesta de vivienda realizada en una alcaldía céntrica de la capital por una empresa tan conocida y reconocida como las anteriores.

Para la Ciudad de México –bastión de López Obrador– Reforma indica una caída de 5% del Presidente en su aprobación: de 47% en diciembre a 42% en febrero; la desaprobación es mayor (45 por ciento). Consulta Mitofsky muestra una caída de 57% a 54% entre enero y febrero.

GCE no formula su pregunta de la misma manera; indaga si la opinión que se tiene de AMLO es muy buena, buena, regular, mala o muy mala. Entre principios de diciembre y el 21 de febrero, la positiva pasa de 49% a 41%; la regular de 29% a 35%; la mala y muy mala de 20% a 23%.

En la de una alcaldía de la Ciudad de México, la reprobación de AMLO (antes del estallido contra la violencia de género), es de 25%; la reprobación parcial de 22 puntos porcentuales. La aprobación en algo es de 26%; quienes aprueban mucho, 17 por ciento. Las cifras de las cuatro encuestas coinciden, las tendencias también.

En la encuesta del centro de la capital, la caída de AMLO es especialmente dramática en los demográficos más entusiasmados con el “antes”. Me refiero a los habitantes de esa alcaldía con estudios de licenciatura o más. El 38% lo aprueba mucho o algo; el 56% lo reprueba mucho o algo.

La empresa GCE pregunta más o menos lo mismo de otra manera: ¿está usted de acuerdo o en desacuerdo con la forma de gobernar de AMLO? De un pico de 84% a los 100 días de haber tomado posesión, la cifra descendió a 58% poco antes de cumplirse el primer año. Entre el 16 de enero y el 21 de febrero, bajó de 62% a 50%; el desacuerdo se elevó de 34% a 45 por ciento.

Ninguna de estas encuestas es perfecta. Tres son telefónicas; solo la más pequeña es en vivienda. Una es de “tracking” por celular y robot; otra es únicamente en la Ciudad de México y la cuarta podría ser atribuida a un adversario del régimen. Lo interesante es que todas son consistentes entre si, y en si mismas. No puedo creer que AMLO tenga otros datos. Con razón está de malas.

26 Febrero 2020 04:06:00
Por qué no le gustan los movimientos de mujeres a López Obrador
Ante la obvia incomodidad de López Obrador frente a movimientos sociales o demandas políticas que no controla o que no se ajustan a su agenda, muchos buscan descifrar el origen de su malestar.

Sorprende la insensibilidad de un político conocido justamente... por su sensibilidad, por lo menos en relación a procesos sociales mexicanos, con todo y sus atavismos.

He propuesto una explicación, que desde luego no está reñida con otras: la molestia ante la distracción; la supuesta manipulación por la derecha; la no pertenencia a la lista de metas prioritarias.

En efecto, movimientos sociales –de mujeres, indígenas, estudiantes, trabajadores de las maquiladoras, ambientalistas, centroamericanos o activistas de derechos humanos– que no cuadran con la estrategia de López Obrador pueden descarrilar sus proyectos, o en todo caso, retrasarlos.

Si sumamos a estos una cierta tentación autoritaria de parte del Presidente –aquí el que decide que va y que no va soy yo– se entiende parte de su reticencia ante lo que está sucediendo en estos días en el país.

La otra posibilidad consiste en que todo esto provenga de las raíces político-ideológicas de López Obrador, y hasta que punto su actitud se desprende de un viejo marxismo de antes de los años 70, o si se prefiere el término de Javier Tello, de la vieja izquierda internacional, tanto en Europa como en Estados Unidos, cercana a los partidos comunistas de entonces, pero también a muchos grupos maoístas, trotskistas y castristas. Hoy, algunos partidarios de Bernie Sanders retoman la misma problemática.

Las reivindicaciones sectoriales, para los marxistas de cepa o la vieja izquierda, eran secundarias, o de plano ilegítimas. Por una sencilla razón: se resolverían en automático cuando la contradicción principal (Mao) fuera superada.

¿Cuál era? En los países ricos, la de proletarios y burgueses.

En los países pobres no colonizados, la agraria/rural/campesina. En las colonias o semi-colonias, la liberación nacional. Las contradicciones secundarias –étnicas, religiosas, de género, generacionales, regionales o sub-nacionales– se enderezarían por si solas cuando se consumara el asalta al cielo, al Palacio de Invierno o al Cuartel Moncada.

Lenin vio siempre con desconfianza las demandas secundarias, inclusos nacionales dentro del imperio zarista. El Partido Comunista Francés desconfió del movimiento estudiantil y de jóvenes de mayo de 1968.

Fidel Castro nunca promovió una política de acción afirmativa a favor de la inclusión de afro-descendientes en las instancias dirigentes cubanas, a pesar de que la isla configuraba uno de los ejemplos más racistas de América Latina.

La vieja izquierda norteamericana vio con resquemores los movimientos por los derechos civiles a partir de los años 50, porque líderes como Martin Luther King eran demasiado “gremiales” o reformistas. Y a López Obrador no le gustan las manifestaciones callejeras, mediáticas o de la sociedad civil de las mujeres, porque cuando se consuma la 4T, todo eso se resolverá por su cuenta.

Algunos se preguntarán ¿Qué tienen que ver AMLO con Lenin, Fidel, el PCF o la vieja izquierda estadunidense? Mucho, por que al igual que todos nosotros, es hombre de su tiempo, de sus circunstancias, de la ideología dominante en su entorno, de la historia de la cual procede. Solo unos beatos o ignorantes pueden creerse el cuento de la línea directa de Madero al Peje
21 Febrero 2020 04:01:00
Los petates del muerto de Paco Calderón
Paco Calderón tiene toda la razón al tildar de petate del muerto las advertencias de López Obrador sobre el golpismo y los cantos de sirena al respecto. No existe absolutamente ninguna razón para pensar que sectores del Ejército siquiera contemplen la posibilidad de destituir al actual Presidente, no solo porque supuestamente son leales a la Constitución, a las instituciones, al pueblo, etc. La razón principal por la cual es inexistente tal peligro radica más bien en la perfecta felicidad de las Fuerzas Armadas con el gobernante actual, que les ha dado más oportunidades para crecer e ingresar a ámbitos de los cuales estaban vetados anteriormente y a quienes rinde pleitesía cada vez que puede.

Una razón adicional por la cual se trata, en efecto, de un petate de muerto, es que para que haya un golpe en un país, debe haber algún sector de la sociedad que esté harto del Gobierno en funciones y que busque sustituirlo por otro. Huelga decir que ninguno de los poderes fácticos que podamos analizar hoy -empresarios, Iglesia, Estados Unidos, vieja clase política, sindicatos, etc- alberga el más mínimo deseo de deshacerse de López Obrador. Pueden no estar contentos con él, pero ninguno de ellos tiene la voluntad -algunos dirían las agallas- de recurrir a esos métodos.     

Pero le faltó otro petate a Calderón. Me refiero al de la supuesta investigación de Enrique Peña Nieto por las autoridades mexicanas, entiéndase la Fiscalía, tal y como lo informó ayer el Wall Street Journal. El diario ofrece como fuente a un alto funcionario judicial mexicano, que solo pueden ser dos: el fiscal Gertz Manero o el jefe de la UIF, Santiago Nieto. Conociendo la discreción de Gertz en todos estos asuntos, no queda más que pensar que esta es otra volada de Santiago Nieto, que ya nos ha acostumbrado a muchas. Por más que López Obrador insinúe o afirme explícitamente que los negocios sucios de Agronitrogenados y Fertinal no podían haberse llevado a cabo sin el visto bueno de  “hasta arriba”, es decir Peña Nieto, de ahí a que se haya abierto una investigación y que se proceda al respecto, existe un buen trecho. Más bien lo que quiere hacer López Obrador, desesperadamente, es distraer la atención de sus múltiples frentes en crisis, empezando por los feminicidios, incluyendo la desaceleración económica en pleno agravamiento, y varias otras bombas de tiempo que siguen activadas.

Es una táctica que le ha funcionado muy bien a López Obrador en el pasado. A ella recurre también con frecuencia y con éxito Donald Trump. Cada vez que algo sale mal, inventa un nuevo problema para poner a la gente, a la comentocracia, y a las redes sociales, a discutirlo, y así dejar atrás la enésima crisis no resuelta. Esto es lo que está sucediendo ahora, tanto con el golpismo, como con Peña Nieto. La razón es cada vez más evidente. El Gobierno está rebasado por heridas autoinfligidas, accidentes imprevisibles, una gran insensibilidad frente a cierto tipo de temas, y por el curso natural de las cosas.

Esto último es desde luego el más preocupante. Conforme pasa el tiempo, es cada vez más claro que nadie está invirtiendo en México más allá del mantenimiento de los activos existentes y de la realización de proyectos anteriormente iniciados. De ahí que nos dirijamos cada vez más hacia un estancamiento económico más o menos permanente, con la consiguiente caída de ingresos para el erario, y la creciente caída del empleo.


19 Febrero 2020 04:00:00
López Obrador y la sordera de género
La indignación en la sociedad mexicana a propósito de los horrores recientes de género –Abril, Ingrid, Fátima– y de los feminicidios en general reviste mucha aristas.

Se extienden desde la discusión sobre la temporalidad del tema –las víctimas de Ciudad Juárez de los años 90 y principios de siglo nos dicen mucho sobre el asunto– hasta la discusión jurídica planteada por Alejandro Gertz –quizás sin la sensibilidad necesaria pero con innegable pertinencia–.

Involucran el problema de la violencia en general en México, y de su concentración en víctimas especialmente vulnerables o de larga historia en nuestro país. Pero la reacción en días recientes, tanto de López Obrador como de muchas mujeres y críticos del Gobierno, ilustran un aspecto particularmente escandaloso del asunto.

En muchos países del mundo hay expresiones de violencia que son, en momentos determinados, rechazados con mayor vigor, fuerza y decibeles que otros. Se debe a peculiaridades de la historia, de la actualidad, de sensibilidades sociales específicas.

Afectan a minorías víctimas de genocidio, a mayorías desprotegidas por la historia, a grupos condenados a vivir en las sombras durante siglos. Ejemplos abundan: la violencia anti-semita en Francia y Alemania en tiempos recientes; la violencia anti-musulmana en la India bajo Modi; la violencia de supremacistas blancos en ciudades del sur de los Estados Unidos; la violencia anti-LGBTTI en la Rusia de Putin o en la Cuba de Fidel Castro en los años 60; podríamos seguir.

En todos estos casos, se podría sostener que dichas manifestaciones de la violencia son parte de la violencia en general; que encierran causas generales y no necesariamente específicas; que los antídotos policíacos, judiciales, culturales y sociales existentes bastan para combatirlas; y que no todos los casos son iguales o asimilables. Pero quien asume estas posturas en cualquier de los países citados, o en México hoy, pasa por alto un elemento clave, que un político tan en sincronía con la opinión pública como López Obrador debiera detectar.

Una parte importante de la opinión pública hoy –lo muestran encuestas como las de Roy Campos en El Economista– quiere una respuesta específica, concreta, pro-activa contra los feminicidios y contra la violencia de género en general.

No espera respuestas abstractas, ni explicaciones teóricas ni enfoques que abarcan todo. Busca, y exige, una especie de política pública de acción afirmativa contra estas plagas en particular, a favor de estas víctimas en particular, en este momento en particular.

Que no es sencillo diseñar dicha política es indiscutible. Que los casos icónicos tomaron por sorpresa al Gobierno y a la sociedad en general es evidente. Que la respuesta de género a la violencia de este tipo se suma a la respuesta a otras formas violentas –intra-familiar, machismo, discriminación en el empleo, acoso en el trabajo o en la universidad– crea un torrente difícil de atender adecuadamente, es inocultable.

Dijimos en estas páginas hace un poco más de un año que las experiencias de gobiernos de izquierda en América Latina mostraba que suelen enfrentar el reto de ser rebasados por su izquierda. Esta puede ser ideológica, militar, política, social o cultural.

Por definición, el fenómeno es imprevisible; de poder vaticinarse, se evitaría. Le llegó ese momento a López Obrador. Vemos que su agilidad para atenderlo deja mucho que desear.


14 Febrero 2020 04:06:00
La simulación de los programas sociales de AMLO
México siempre ha sido el país de la simulación. En esto la 4T no ha traído novedad alguna. Pero en ocasiones parece que de plano se llevan la vaca. Los programas sociales de López Obrador son un buen ejemplo.

Mexicanos Unidos Contra la Corrupción y la Impunidad (MCCI) acaba de publicar un estudio titulado Universidades en el Limbo, sobre el esquema de 100 Universidades para el Bie-nestar Benito Juárez (UBBJ). En él, MCCI revela y demuestra la enorme simulación y la infame manipulación que caracterizan el proyecto.

Ya antes, MCCI y otras fuentes, incluyendo al propio Gobierno, habían mostrado que otros programas, cómo Jóvenes Construyendo el Futuro, o Sembrando Vida, también resultaron constituir magnos fraudes y embustes. En cuanto a los “ninis”, de 900 mil jóvenes supuestamente incorporados a algún aprendizaje en empresas, solo 22 mil fueron contratados al final del año de vigencia del programa: 0.02 por ciento. El presupuesto fue recortado 40%, y todo indica que el programa será cancelado.

Sobre los arbolitos de AMLO, inspirados en el famoso y fracasado cinturón castrista de La Habana de los años 60, la Secretaría del Bienestar Social declaró el 30 de enero que su dependencia solo entregó 14% de los insumos previstos para el 2019. Entre la sequía, el estiaje, la falta de viveros del Ejército, la escasez de mallas sombra, de bolsas de plástico y de agua, fue imposible cumplir con más que ese porcentaje del proyecto. Pero los campesinos del sur-sureste tumbaron y quemaron cerros enteros para plantar arbolitos que nunca llegaron. Gran resultado.

Ahora MCCI nos informa, a partir de un estudio de campo de 30 universidades UBBJ, que solo 37% de los planteles se encuentra en municipios de alta o muy alta marginación, como era el propósito. De los 96 mil estudiantes propuestos como meta para 2019, solo 39 mil se inscribieron y 59% de las universidades se encuentra en municipios gobernados por Morena o sus aliados. Durante los tres primeros trimestres de 2019 no se ejerció un solo peso de los mil millones presupuestados para el ejercicio 2019.

Ninguna de las 30 universidades analizadas posee el Reconocimiento de Validez Oficial de Estudios de la SEP, sin el cual no se pueden expedir títulos.  Solo cuatro universidades cuentan con más de 400 estudiantes; el promedio de las otras 26 estudiadas es de 94. El número promedio de profesores por plantel es de 4; 26 de las 30 escudriñadas imparten solo una carrera.

En pocas palabras, en tres de los programas sociales icónicos de AMLO, no pasó casi nada. Se entiende: primer año de sexenio, curva de aprendizaje, qué sé yo. Pero cuando nos dicen que gracias a todo esto mejoró la distribución del ingreso, será imposible derrotar a Morena en el 2021, no importa el crecimiento, etc, etc, no podemos creer nada. Lo que sí sabemos, es que seguimos siendo el país de la simulación, ahora versión 4.0.


12 Febrero 2020 04:06:00
El empresario solitario y la rifa del avión
Se supone que este miércoles el presidente López Obrador recibirá a merendar (como decía mi abuelita) a un grupo importante de empresarios en Palacio Nacional. Algunas versiones hablan del Consejo Asesor Empresarial; otras mencionan un conjunto más nutrido. Todas concuerdan que el tema será la famosa no rifa del no avión y de quien comprará los no cachitos del no sorteo de la Lotería.

El encuentro podría ser una magnifica oportunidad para que por lo menos un magnate mexicano le diga por fin que no a López Obrador, en privado pero también en público, como lo insinúa Leo Zuckerman en su columna de hoy. Por una sencilla razón: se trata de un sablazo a la mexicana, “shake-down” en inglés, o vil extorsión en el odioso lenguaje leguleyo de los abogados.

Se entiende que AMLO busque distraer con la tontería del avión presidencial. Es lógico también que nadie piense que vale realmente la pena subrayar la multitud de errores que encierra esta tragicomedia nacional en particular. Fue un error no usar la flotilla de aviones del EMP, incluyendo el TP-01, aunque a la gente le guste. La gente se equivoca, como hemos comprobado en numerosos países a lo largo del último par de siglos. Fue un error tratar de venderlo; fue un error intentar enajenarlo vía una rifa, y es un peor error engañar a la gente que comprará boletos del sorteo pensando que se puede ganar un avión. Finalmente, todo eso ¿Qué importa?

Pero como AMLO y su gente saben que las cuentas no cuadran –no hay manera de vender “espontáneamente” más de 300 mil cachitos– se han visto obligados a transformar el sorteo en una colecta forzada. No faltará quién en algún momento equipare la compra de boletos con los donativos de campesinos y señoras alhajadas al fondo de Lázaro Cárdenas para pagarle a las compañías petroleras. Toda la burocracia federal y en los estados de Morena se verá instada o francamente obligada a comprar boletos. Igual no alcanza.

De allí el sablazo a los empresarios, que se parece como dos gotas de agua al de Carlos Salinas en 1993, a favor de la campaña presidencial del PRI, el famoso pase de charola encomendado a Antonio Ortiz Mena. En aquella ocasión, surgieron múltiples rumores de quiénes se negaron a apoquinar los 25 millones de dólares exigidos. Nunca se supo con certeza quién sí, y quién no. Pero ha transcurrido más de un cuarto de siglo.

¿No habrá, en la merienda de tamales de mañana, un empresario mexicano que se niegue a aportar, y que lo diga? ¿Es a tal punto sólida la convicción del CCE y del CMN de que hay que evitar a toda costa cualquier enfrentamiento con López Obrador que nadie se atreverá a negarse a la extorsión, y a proclamarlo? Sin excesos, sin aspavientos, sin estridencia: solo salir de Palacio, convocar a la prensa y responder así a la pregunta inevitable de ¿qué pasó?: “Nos pidieron una contribución a la compra de los boletos de la rifa; yo dije que no”. ¿Ni uno?
07 Febrero 2020 04:00:00
Necesidades de la sociedad mexicana
Conforme pasan los meses y se agudiza el fenómeno de tijeras en la sociedad mexicana, proliferan las preguntas sobre el porqué de tan extraño comportamiento. ¿A qué me refiero? A un par de hechos muy sencillos y reseñados con gran elocuencia y frecuencia por muchos analistas y comentaristas.

López Obrador se mantiene arriba en las encuestas de aprobación personal, de calificación, incluso en algunos casos, de gestión de su gobierno. Al mismo tiempo, los resultados de su gestión -los datos duros de desempeño- son cada vez peores. La curva se va abriendo cada vez más entre los malos resultados de la realidad y los buenos resultados de las encuestas. Parece incomprensible, por más que uno busque del lado de las encuestas, por ejemplo, una creciente reprobación del desempeño gubernamental en áreas específicas: seguridad, salud, combate a la corrupción, combate a la pobreza, etc.

Muchos colegas tienden a buscar del lado de López Obrador las explicaciones. Descubren o subrayan sus dotes de comunicador; su habilidad para conectar con amplios sectores de la sociedad mexicana; su dominio de los medios de comunicación a través de la mañanera; la publicidad gubernamental (o la falta de la misma) y la sumisión de los dueños de los medios; la ausencia de cualquier oposición; los buenos resultados en algunos aspectos de la gestión gubernamental. Sin discutir estos razonamientos, me pregunto si no convendría buscar la explicación del lado de la sociedad mexicana y no del lado de López Obrador.

Tal vez el enigma se encuentre en las necesidades, los anhelos y los fantasmas de esa sociedad mexicana y no tanto en lo que haga o no haga AMLO. Es cierto que en otras sociedades -Estados Unidos, Brasil, Filipinas, Hungría, a su manera el Reino Unido- se han producido fenómenos que podrían parecer semejantes: líderes populistas con una conexión demagógica pero real con las masas, donde los resultados no necesariamente coinciden con los decibeles de aplauso. Pero México podría ser un caso diferente.

¿Qué hay en la sociedad mexicana que permite la emergencia de alguien como López Obrador? ¿Cómo se ha ido transformando esa sociedad que acepta de buena gana, incluso con entusiasmo, un desempeño gubernamental tan mediocre, si no es que francamente deleznable? ¿Qué tan necesitada está esa sociedad de algún tipo de esperanza, por falsa que sea, de algún tipo de interlocución con el otro, o si se quiere, el famoso “respeto”, que está dispuesta a tolerar ridiculeces, imbecilidades, mentiras y decepciones, sin cobrarle la factura al autor de todas estas? Me parece que los encuestadores, los analistas políticos, los economistas y los sociólogos, tienen mucho menos que decirnos sobre todo esto, que los novelistas y los antropólogos, que siempre entienden mejor a sus sociedades que todos los expertos habidos y por haber.

05 Febrero 2020 04:06:00
“No tengo información”
La mañanera del martes nos ofreció un espectáculo hasta cierto punto inédito y a la vez sintomático del comportamiento del Presidente ante los medios y de los medios ante el Presidente. Resulta interesante ver la interacción en este caso particular que, aunque sin duda no es el primero ni el único, es quizás el más revelador.

Según parece, la reportera de Radio Fórmula en la fuente presidencial desde hace años, Sara Pablo, tuvo el valor y la dignidad de hacer una pregunta obligada que nadie más hizo: qué sabía López Obrador de la boda de la hija de “El Chapo” Guzmán en Culiacán hace unos 10 días, tal y como fue divulgado por varios medios y notablemente por Reforma. Incluso, preguntó qué sabía el Presidente sobre la posible asistencia de Ovidio Guzmán, medio hermano de la novia e hijo del “Chapo”, recién escapado del cerco de Culiacán. López Obrador respondió de una manera absolutamente inverosímil: “sobre eso no tengo información”.

Inverosímil por que simplemente no hay manera de dar por buena, es decir por cierta, esa respuesta. En todo caso, leyó los periódicos, o alguna de su gente le informó de lo que los periódicos decían. Tal vez, como preguntó la reportera, no recibió ningún informe de inteligencia al respecto, pero pudo haberlo pedido. De no haberlo recibido porque no quiso, o porque no fueron capaces sus servicios de producirlo, pudo haberlo solicitado a otras fuentes de inteligencia, empezando por Estados Unidos. La respuesta es totalmente inaceptable para un Jefe de Estado, a menos de que hubiera proporcionado su contestación de otra manera: “sobre eso no pienso hacer ningún comentario en este momento”.

Pero igual de sintomático y de insólito fue el comportamiento de los medios. Se puede entender que después de haberse atrevido con mucha valentía a formular la pregunta, la reportera no quiso insistir, a través de lo que los norteamericanos llaman un “follow-up”: “¿qué quiere usted decir con eso Presidente?” ,“¿Cómo que no tiene ninguna información?” Pero hasta donde pude ver de lo que siguió en la mañanera después de esa pregunta, ningún otro reportero volvió sobre el tema. Nadie se atrevió a preguntarle a López Obrador qué quería decir con “no tengo esa información”.

El Presidente logró lo que logra de alguna manera todos los días. No dió ninguna respuesta, pero tampoco fue increpado, interrogado o puesto en evidencia por los medios que cubren la mañanera. López Obrador se salió con la suya, y los medios, salvo la reportera, no supieron qué hacer.

31 Enero 2020 04:06:00
El tamaño del pastel
El otro día en una discusión ante inversionistas con mi amigo y colega Javier Tello, surgió un punto de desacuerdo matizado entre el comentarista de Es La Hora de Opinar y yo. Ambos coincidíamos en que dado el bajo crecimiento de la economía previsto para este año y probablemente para por lo menos el siguiente, los ambiciosos programas sociales de López Obrador, difícilmente podrán ser financiados sin algún tipo de complemento. La pregunta era de dónde van a venir esos recursos tanto desde el punto de vista estrictamente fiscal como desde una perspectiva más social. Insistía yo: si el pastel no crece y se quiere seguir redistribuyendo como dice López Obrador, hay que quitarles a algunos para darle a otros, o si se prefiere hay que restarle a los que más tienen para entregárselo a los que menos tienen.

Si esos mayores recursos no provienen del crecimiento, y los márgenes de endeudamiento, aunque no menores, no son infinitos, todo sugiere que la fuente más eficiente, productiva y factible de aumentar recursos, es una reforma fiscal de fondo en México. López Obrador ha dicho que no quiere hacerla hasta después de las elecciones de 2021. Más allá del error estratégico de esta postura –hace unos días me comentó el expresidente Juan Manuel Santos que lo que no se hace en el primer año de un Gobierno en materia fiscal, suele no hacerse– ya el plazo para AMLO se amplió. Al colocar la revocación de mandato hasta marzo de 2022, casi podemos aseverar sin mayores posibilidades de equivocarnos, que no habrá reforma fiscal antes de esa fecha. Ir a un plebiscito habiendo apenas aumentado los impuestos a quien sea, es ir al suicidio electoral.

El tema va a ser cómo llevar a cabo una reforma fiscal antes, sin que parezca una reforma fiscal, o que sea una reforma que solo afecte a la gente más pudiente. Además del aumento al impuesto sobre intereses de 1% a 1.45% que entró en vigor el 1 de enero, es muy posible que la discusión en Estados Unidos sobre el impuesto patrimonial –propuesto tanto por Elizabeth Warren como por Bernie Sanders– pueda pronto trasladarse a México. Y la racionalidad es muy sencilla: si ha habido una enorme concentración de la riqueza en Estados Unidos, en Europa Occidental, en China, en la India y desde luego en México en los últimos 30 años, la única manera de contrarrestarla es con un impuesto ya no únicamente sobre el ingreso sino sobre lo que se ha concentrado, a saber, la riqueza.

En México el único impuesto patrimonial que tenemos, es como en casi todos los países, el predial. Pero recaudamos menos como porcentaje del PIB por el predial que la mayoría de los países en América Latina, sin hablar desde luego de los países ricos. Un impuesto patrimonial en México sería altamente recaudatorio, probablemente eficaz en la medida que el SAT ya tiene los instrumentos para detectar y contabilizar el patrimonio de los sectores de mayor riqueza en el país, y tendría una connotación de justicia muy evidente.

¿Difícil hacerlo en México porque los ricos llevarían su patrimonio a otros países? ¿Como por ejemplo a Estados Unidos? ¿Y qué tal que Estados Unidos ya tiene su propio impuesto patrimonial?

29 Enero 2020 04:06:00
Un estado de ánimo errático y voluble
Algunos observadores podrán preguntarse por qué López Obrador se encuentra de peor humor e incurre en más excesos y exabruptos que de costumbre estos días. Desde su rifa incomprensible hasta sus pregoneros y momias, pasando por la aceptación del comportamiento patético de sus seguidores y colaboradores, debe haber una explicación de tan extraña conducta. De nuevo, como a principios del año pasado, ésta yace en la multiplicidad de frentes que de repente se le han descompuesto, pero sobre todo, de la continua contracción económica que pone en riesgo todo su proyecto.

Los frentes de la salud y de la seguridad se han debilitado en las últimas semanas, por errores autoinducidos, por el legado anterior (bueno y malo en salud) y por la complejidad intrínseca del tema. Si en efecto Washington ya obligó a reemprender la guerra contra el narco, la violencia seguirá creciendo. Los proyectos faraónicos del sexenio se hallan todos en dificultades, por no decir en crisis, y cuando uno recuerda el cariño (o la obsesión) de AMLO por ellos, comprende como su empantanamiento lo puede perturbar seriamente.

Lo mismo sucede con sus proyectos sociales. Al concluir el undécimo mes de puesta en vigor del esquema de Jóvenes Construyendo el Futuro, resulta que de los 900 mil afiliados, solo 22 mil han conseguido empleo al terminar su plazo. Para eso era, justamente, no para entregarles un estipendio por un año. Pero lo peor de todo, para variar, es la economía. En el fondo, quizás a AMLO no le preocuparía un sexenio de crecimiento nulo mientras pudiera conservar el valor del peso. Pero sus colaboradores saben que eso no es viable. Y las cifras son alarmantes.

Sabemos que en 2019 no crecimos; es posible que la economía se haya contraído 0.2% a lo largo de todo el año pasado. Para 2020, aunque la mayoría de las estimaciones siguen en 1%, ya Barclay’s, un banco que le atinó de los primeros al 2019, redujo su previsión a 0.6%. Un banquero mexicano que también acertó desde temprano para 2019, vaticina ahora que este año, no creceremos. México padeció dos años consecutivos de crecimiento neto más o menos nulo, unas cuantas veces en tiempos recientes: 2009-2010, 2001-2002, 1995-1996. Los primeros dos casos fueron claramente inducidos por el exterior; la del error de noviembre-diciembre se debió a las vicisitudes de la sucesión presidencial mexicana. Esta será la primera vez que suceda algo parecido sin factor externo ni sucesorio. Ni hablemos de un tercer año semejante.

Lo más grave, sin embargo, es que la esperanza falsamente despertada entre la gente por López Obrador y la 4T, no puede ni remotamente ser satisfecha sin crecimiento. Los colaboradores de AMLO lo saben, aunque él no lo acepte. Sí se lo dicen, y de allí su estado de ánimo cada vez más errático y voluble.

24 Enero 2020 04:09:00
¿Ya no somos como los centroamericanos?
Una de las premisas implícitas en la atroz conducta del Gobierno de López Obrador con los centroamericanos en la frontera sur (y norte) consiste en sostener que ahora sí podemos maltratar a los migrantes que desean entrar sin papeles a México, porque nosotros ya no somos un país emisor. Los tontos útiles de buena fe (y desde luego para los de mala fe) recurren con frecuencia a la tesis del “net zero” para adoptar esta posición infame, que permite golpear a mujeres y niños. También les autoriza a repetir incansablemente la idiotez según la cual los hondureños deben respetar las leyes mexicanas, como si millones de mexicanos a lo largo del último siglo hubieran respetado las leyes norteamericanas.

La tesis de la migración neta nula o negativa nació hace unos cinco o seis años en Estados Unidos, ante la supuesta evidencia de que las cifras de indocumentados en ese país permanecía estable, o incluso decrecía ligeramente a partir de 2010. Algunos estudiosos estadunidenses la hicieron suya por motivos políticos: parecía más fácil ser partidario de una gran reforma migratoria integral si se argumentaba que ya empezaba a desaparecer el problema: más mexicanos salían de Estados Unidos que aquellos que entraban.

La tesis hacía caso omiso de varios hechos. En primer lugar, las deportaciones masivas de Obama, sobre todo entre 2010 y 2014, con un pico en 2011. Solo un ignorante o un malvado puede considerar que dichas deportaciones constituyen retornos “normales”. Asimismo, cualquier partidario de la tesis citada tendría que explicar por qué las remesas han seguido creciendo, alcanzando niveles nunca vistos en 2019. ¿Cómo es que menos mexicanos mandan más dinero? ¿Ganan más? ¿Mandan más? ¿Son envíos del narco? ¿All of the above?

Sobre todo, dicha tesis pasa por alto un dato fundamental de la migración mexicana hacia Estados Unidos del último decenio: el aumento considerable del flujo legal, temporal y circular. Obama comenzó a poner en práctica diversos reglamentos y decretos que permitían darle la vuelta a las restricciones del Congreso para las visas H2A (para trabajo agrícola) y en menor medida H2B (construcción, industria hospitalaria, salud, etc). Trump siguió con la misma política.

En el ejercicio 2019 (octubre a septiembre) Washington otorgó 260 mil visas H2, un aumento de 13% frente al año anterior; los incrementos en los dos años previos fueron ligeramente superiores. Si sumamos a estos (los más) otras categorías (reunificación familiar permanente, visas H1, E1) son casi 300 mil mexicanos que parten a Estados Unidos cada año. Los H2 van y vienen; son en muchos casos los mismos. Muchos permanecen en Estados Unidos cuando expiran sus permisos. Si por lo menos 100 mil mexicanos al año parten al norte sin papeles -quizás un poco más- encontramos que entre 400 mil y 500 mil compatriotas se desplazan anualmente. ¿Ya no somos un país de emigración?

¿En serio?

Algunos alegarán que justamente estos mexicanos con visas “H” a los que me refiero, son “legales”. Pero lo son, en todo caso, como resultado de décadas de lucha, de opresión, de denuncias desde México y en Estados Unidos, por su maltrato, su deportación, su encarcelamiento. Además, su situación “legal” no obsta para que sean objeto de discriminación, explotación, estafas, extorsiones y demás.

¿A quién demonios se le ocurre pensar que podemos tratar como la Guardia Nacional ha tratado a los centroamericanos estos últimos días y meses, y al mismo tiempo seguir defendiendo con un mínimo de autoridad moral a los mexicanos en Estados Unidos con papeles o sin ellos? A menos, desde luego, que consideremos que los que se han ido son traidores y que debieran haberse quedado en México. Porque, como dice López Obrador, como México no hay dos.

22 Enero 2020 04:03:00
Vergonzoso papel de las autoridades mexicanas
Más de las lamentables imágenes procedentes de la frontera sur, en las cuales la Guardia Nacional reprime, detiene y deporta a centroamericanos indefensos, y de las absurdas declaraciones de los altos funcionarios gubernamentales repitiendo como pericos que solo buscan una migración “segura, ordenada y regular, con estricto apego a los derechos humanos”, la actuación del Gobierno mexicano, en coordinación con el de Estados Unidos, confirma lo que comentamos hace más de un año.

Por un lado, Estados Unidos, como me le contó un alto funcionario en Washington hace unas semanas, para todos fines prácticos ha suprimido el derecho de asilo en su frontera sur. Ni centroamericanos, ni brasileños, ni cubanos (con algunas excepciones) ni africanos pueden recibir asilo ya. Según Eunice Rendón y su Agenda Migrante, de más de 66 mil personas devueltas a México bajo el programa MPP o Permanecer en México, y en espera de una respuesta, solo 11 han recibido asilo en Estados Unidos. Once entre 66 mil.

Los solicitantes mexicanos serán enviados a Guatemala. Los guatemaltecos, a México. Los hondureños deberán pedir asilo primero en Guatemala o El Salvador; los salvadoreños en Honduras o Guatemala, junto con todos los demás: cubanos, africanos, brasileños, etc. En otras palabras, los cuatro países se han convertido en terceros países seguros, de facto o de jure. Nadie, ni siquiera los mexicanos, pueden solicitar asilo en Estados Unidos; deben hacerlo en otro país, que no sea el suyo, desde luego.

Sin la presencia y la acción represiva y disuasiva de todo el aparato de seguridad mexicano, tanto en la frontera sur como en la frontera norte, el esquema de Washington no funcionaría. La estrategia de Estados Unidos es muy obvia, para los hondureños, los polleros y López Obrador. Se trata de crear condiciones tan adversas para los centroamericanos, tanto en Guatemala como en México como en la frontera norte del país, que los propios migrantes/refugiados en potencia entiendan que no tiene sentido para ellos seguir intentando llegar a Estados Unidos. Para eso, México cumple un papel clave. Tiene la obligación de sellar hasta donde pueda la frontera sur; interceptar hasta donde pueda a quienes logran pasar por el primer cerrojo y se encuentran en las distintas rutas hacia el norte ya fuera de Chiapas o de Tabasco. Luego, en los caminos al norte, seguir capturando y deportando a centroamericanos. Finalmente, con los que llegan al norte, apostarse en distintos puntos para que nadie salga de territorio mexicano hacia Estados Unidos.

Al igual que en 2014, pero con una dimensión muy superior, este diseño ha funcionado. El número de personas que entran a Estados Unidos y solicitan asilo ha disminuido radicalmente: de 130 mil en mayo, a 40 mil apenas en diciembre. Al mismo tiempo se ha disparado el número de personas que permanecen en México, ya sea en el sur, ya sea en las ciudades narcoinvadidas del norte. Los que no entran a Estados Unidos, entran a México; los que entran a México y son perseguidos, permanecen en México y algunos son deportados a sus países de origen. Sin la colaboración mexicana, esta estrategia fracasaría.

Hace un par de semanas en una nota un poco escondida en la prensa norteamericana y hasta donde tengo recuerdo no apareció en los medios nacionales, el presidente del Comité Jurídico de la Cámara de Representantes, Jerry Nadler, anunció que iniciaría audiencias y una investigación sobre los efectos del programa MPP o Permanecer en México, y en particular las consecuencias para los centroamericanos devueltos a México y su estancia en nuestro país. Debido a que Nadler también es uno de los dos principales acusadores de Trump en el proceso de destitución hoy en el Senado, estas investigaciones aún no comienzan, pero arrancarán muy pronto. A ver si el carácter decisivo del papel de López Obrador en toda esta tragedia es aplaudido por los congresistas norteamericanos o es lamentado y denunciado por ellos al igual que por muchos mexicanos.

17 Enero 2020 04:06:00
García Luna y Sarkozy
Muchos sabrán que el próximo martes conoceremos algunos datos duros sobre el destino de Genaro García Luna, quien a menos de que se posponga su audiencia, comparecerá ante la Corte Federal en Brooklyn para formalizar –o no– su declaración de inocencia. Mientras, conviene seguir ofreciendo razones por las cuales algunos nos alegramos de la detención del superflic de Calderón. Me referiré hoy al caso de Florence Cassez.

Hace unos días, el expresidente francés Nicolas Sarkozy ofreció una entrevista al semanario L’Express a propósito de la detención de García Luna. Algunos lectores recordarán que el entonces director de la AFI fue quien, en 2005, realizó la dizque detención de la dizque banda de dizque secuestradores, incluyendo a Cassez, para después producir el montaje televisivo de todo el numerito. Traduzco y reproduzco algunos pasajes de la entrevista de Sarkozy, en particular sobre su relación con Calderón. Mientras este no proporcione su propia versión, me quedo con la del francés.

Sobre el arresto de García Luna: “No sabía yo ni cuándo ni cómo sucedería pero desde hace tiempo pensaba yo que algún día sucedería”.

Sobre la inocencia de Cassez: “Rápidamente constatamos muchas incoherencias, comenzando por el extravagante montaje de su arresto. (...) No se necesita ser Sherlock Holmes ni el comisario Maigret para darse cuenta de la farsa del montaje. Para mí, era inaceptable que algo así sucediera en una democracia como la de México, país al que admiro”.

Sobre su visita a México: “En una comida privada con el jefe de Estado y nuestras esposas en la Hacienda de Placatecpan, a dos horas de la Ciudad de México, todo al principio iba muy bien. Ellos (nuestros anfitriones) se muestran simpáticos y muy accesibles (...) hasta que en algún momento le digo al presidente Calderón que en el caso Cassez no puedo ceder. Fui muy claro al respecto. Le dije que entendía muy bien que el tema de secuestros en México era un tema muy sensible, pero que Florence Cassez debía ser trasladada a Francia en virtud de los tratados internacionales. A partir de ese momento todo cambió. Mi interlocutor se mostró rígido y molesto. La conversación subió de tono y hubo un enfrentamiento. Fue brutal. El gritó ‘jamás!’. Según él, ‘jamás habrá un traslado’ porque el clima político lo hacía imposible. Había un completo bloqueo”.

Sobre su discurso ante el Senado mexicano: “En tono amistoso pero sin ambages, dije que en una democracia hay cosas que simplemente no son posibles. Casi la totalidad de la prensa mexicana se me fue encima presentándome como el defensor de criminales. Esto tomó proporciones terribles”.

Quien ríe al último ríe mejor. Ahora resulta que la mano derecha del Presidente defensor del estado de derecho en México; de aplicar todo el rigor de la ley a los secuestradores; de despreciar las delicadeces diplomáticas para complacer a la señora Wallace, era narco, según el Gobierno de Estados Unidos. Quienes nos involucramos en el caso Cassez, desde años antes de que se resolviera mediante la valiente decisión de la Suprema Corte, sabemos que sin la presión del Gobierno francés, no hubiera salido nunca de la cárcel.

También sabemos hoy que la defensa que hizo Calderón de García Luna y sus triquiñuelas fue una defensa de un criminal, en el mejor de los casos asesino y corrupto, en el peor, socio del “Chapo”. Porto mi Légion d’Honneur (rango de comandante, a título de académico mexicano, firmada años antes por Jacques Chirac) con más orgullo que nunca. Otra vez: Vive la République.


15 Enero 2020 04:04:00
El fiasco del avión presidencial
No puedo ya, en aras de la legítima corrección política, citar en su totalidad la expresión mexicana según la cual “No es la culpa del… sino del que lo hizo compadre”. Pero creo que sirve para entender el fondo del fiasco del avión presidencial, que anda ambulando (por no decir volando) por el mundo, en busca de comprador. El TP-01 no tiene quién lo compre, aunque ni Obama lo tenga.

Dejemos a un lado lo que ya se ha dicho y escrito hasta la saciedad. La compra fue una tontería –en el mejor de los casos– de Calderón; Airbus le había ofrecido una nave equivalente a un precio muy inferior. Venderlo ahora es ridículo, porque en el mejor de los casos se podría conseguir la mitad de lo que costó, apenas hace siete años, según el avalúo que el propio Gobierno de AMLO publicó. El costo de arrendamiento, mantenimiento y estacionamiento, es superior al costo de operación de haberse utilizado este año. Además, los desplazamientos de AMLO en línea comercial son todo menos que gratuitos. Junto con él, viajan su avanzada, la seguridad, su gente de prensa, de enlace y de comunicaciones. Las líneas aéreas cobran las tarifas más caras, porque pueden y porque el avión donde viaja el Presidente inmediatamente se “convierte” en el TP-01, con un costo importante para las empresas.

Todo esto es, en mi opinión, lo de menos. Lo de más es cómo la prensa nacional y extranjera (en este caso ha sido igual de desidiosa e ignorante que la mexicana), la oposición, la clase política y hasta las encuestadoras han atendido este asunto. En las encuestas, justamente, la venta del avión figura entre las decisiones mejor vistas, o más aprobadas por la sociedad mexicana, junto con la cancelación de las pensiones a los expresidentes, el cierre de Los Pinos, y los viajes en vuelo comercial, que va junto con pegado. Pero GEA, por ejemplo, una empresa seria y sólida, formula así la pregunta: “¿Cuál ha sido el mayor acierto del Gobierno de AMLO? Vender el avión presidencial”.

En otras palabras, los mexicanos aplauden una venta inexistente; califican ese hecho –ficticio– como otros, más o menos ciertos. La gente piensa que se vendió el avión y que con los consiguientes recursos se podrá financiar cualquiera de los proyectos delirantes que a cada quien se le ocurran. Los medios masivos de comunicación no supieron informar con suficiente claridad y constancia de que no se había vendido el avión, que probablemente no se vendería, y que todo consistía en un enorme engaño.

La oposición, sobre todo el PRI y PAN, se aterró ante la idea de criticar una “decisión” popular, sobre todo a la luz de su complicidad: Calderón por comprar el Dreamliner, Peña por utilizarlo. No tuvo las agallas necesarias para denunciar desde un principio que la idea de viajar en vuelos comerciales, de vender la flotilla de aviones del EMP y de rematar el TP-01 constituía una imbecilidad mayúscula, más allá del riesgo para la seguridad presidencial.

¿Quién tiene la culpa del fiasco? ¿López Obrador y sus ocurrencias y necedades? ¿O quien lo hizo compadre?

A saber: la sociedad mexicana, en su fe ciega e infinita propensión por creer lo que el Tlatoani dice, y las élites mexicanas, incapaces de confrontar a un Presidente fuerte, en un tema popular, pero aberrante.

10 Enero 2020 04:00:00
La guerra de Irán no tendrá lugar (versión farsi de Giraudoux)
El lunes en la noche los colegas de La Hora de Opinar comentamos que difícilmente Irán se atrevería a llevar a cabo una respuesta contundente al asesinato del general Soleimani por Estados Unidos. Lo afirmamos todos a pesar de ignorar en ese momento la magnitud y la intensidad de la reacción del pueblo iraní, la emotividad del duelo y la unidad nacional que suscitó la decisión norteamericana.

Por mi parte, basé mi escepticismo en un cálculo sencillo. Los gobernantes de Irán tienen una cabal conciencia de la aplastante superioridad militar de EU, así como del carácter imprevisible (siendo generosos) de Donald Trump.

Una respuesta iraní con bajas norteamericanas corría el riesgo de provocar la ira entera irracional y delirante de Trump, traduciéndose en un conflicto donde Teherán saldría perdiendo. Ya si Trump en realidad es mucho más cuerdo de lo que se cree, y solo recurre al ardid de la Madman Theory -acuñada por Kissinger a propósito de Nixon durante las negociaciones con Vietnam-, o si realmente el actual Mandatario pierde en ocasiones los estribos, es irrelevante. El riesgo resultaba excesivo.

Después de la aparente represalia de Irán el martes, lanzando unos 20 misiles contra dos bases en Irak ocupadas por tropas de ese país y de EU, parecía que perderíamos nuestra apuesta. Sin embargo, rápidamente se supo que dichos misiles fueron dirigidos a zonas de infraestructura de dichas bases y que Teherán avisó al Gobierno de Irak que era inminente el lanzamiento para que este notificara a EU. Un poco más tarde, el canciller iraní declaró que con este ataque concluía la respuesta de su país. La posible participación iraní en la destrucción de un avión de Ukraine International Airlines no altera la ecuación; en caso de no haber sido un accidente, fue un error.

¿Qué sigue? Como lo señaló mi amigo Ian Bremmer, de Eurasia Group, puede venir ahora una negociación provechosa para todos. Él la limita a temas circunscritos al ámbito nuclear, pero no es imposible pensar que Trump aprovechará su pequeño triunfo (homicida y quizá violatorio del Derecho norteamericano e internacional) para plantear un esquema más ambicioso.

Desde la época de Obama se dijo que Irán constituía un interlocutor regional e islámico para Occidente mucho más moderno, sofisticado y confiable que Arabia Saudita. Por ser chiitas en lugar de practicar el wahabismo sunita de Riyadh, por ser una nación mucho más poblada, homogénea, urbana y con una clase media casi mayoritaria -y con vínculos estrechos con Rusia y en menor medida con China- Irán, a pesar de los ayatollahs, podría realmente transformarse en un socio serio para EU y Europa Occidental. Con algunas concesiones mayúsculas de ambas partes.

Por parte de Washington, levantar todas las sanciones vigentes, descongelar todos los activos iraníes pendientes, y normalizar relaciones entre los dos países, como Obama con Cuba. Para Teherán, abandonar su programa de enriquecimiento de uranio para siempre, sin cláusulas de atardecer ni tiempos de break-out, limitar su arsenal de misiles a dispositivos de corto alcance, y desistir de su apoyo a diversos actores violentos en Medio Oriente, desde Yemen hasta Líbano, pasando por Gaza, la Ribera occidental y Siria.

¿Irreal? Probablemente, pero menos que en cualquier otro momento desde el acuerdo de Irán con Estados Unidos y el P-6. Y quizá desde 1979, cuando las masas iraníes enardecidas por la presencia del Shah en Nueva York tomaron la embajada estadunidense en Teherán y a 52 rehenes. En todo caso, guerra no habrá, por ahora. Paz, lo que se dice paz, tampoco.

08 Enero 2020 04:04:00
Las desapariciones de Calderón, Peña y AMLO
El lunes, Karla Quintana, la responsable de la Comisión Nacional de Búsqueda, reveló que la cifra de desaparecidos en México durante las últimas seis décadas era sustancialmente más elevada de lo que se había calculado antes. Anunció que entre 1964 y 2019 la cifra alcanzó un total escalofriante de 61 mil 637 personas, en lugar de los 40 mil y pico que este Gobierno había estimado hace un año, y superior también a las cifras ofrecidas por el régimen anterior. La diferencia es de casi 50 por ciento.

La prensa mexicana e internacional reprodujo la noticia con gran despliegue. El Universal, Excélsior y The Washington Post publicaron un dato aún más aterrador. En una de las gráficas medio escondidas de la presentación de Alejandro Encinas y de Karla Quintana -Personas desparecidas por año al 31 de diciembre- se presentan unas cifras insólitas. Entre los “años 60” -en alguna parte creo que se menciona el año 1964- y 2006, desaparecieron mil 777 personas, o aproximadamente 2.6 % del total. Pero entre 2007 (incluido) a 2019, es decir, los años de la guerra de Calderón, Peña Nieto y López Obrador, desaparecieron 59 mil 860 personas, es decir, 97.3 por ciento. De todas las desapariciones sucedidas en México durante los últimos 55 años, 97% ocurrieron a partir de Calderón, y 3 % ocurrieron antes. Estas son las cifras de un gobierno de izquierda, popular, transformador, etc, etc, etc.

Saco dos conclusiones de estos números. La primera se refiere a un comparativo internacional. Chile casi inventó, en tiempos modernos, la idea y la realidad de las desapariciones forzadas como forma masiva de represión o asesinato. Cuando concluye la dictadura de Pinochet, se llevan a cabo varias investigaciones para tratar de encontrar por lo menos los restos de los de-saparecidos, y para contabilizar el número de personas que padecieron ese horror. La Comisión Rettig en 1991 calculó unas mil 800 desapariciones entre 1973 y 1989, pero búsquedas posteriores arrojaron un total de 3 mil 400.

En otras palabras, en Chile, durante 16 años de dictadura, desaparecieron 17 veces menos personas que en México durante 13 años. Obviamente, el país sudamericano encierra una población mucho menor a la de México: en promedio durante los últimos 45 años, unas siete veces más pequeña. Si la hecatombe mexicana fuera igual a la tragedia chilena -que sería mucho decir-, habría siete veces más desapariciones, en el mismo número de años. Aquí hubo 17 veces más en tres años menos.

La segunda reflexión abarca la determinación de las causas de un desequilibrio de esa magnitud entre lo ocurrido antes de 2007, y después. He escuchado de todo. Los narcos se volvieron más violentos (¿por qué?); el país se volvió consumidor (los inventos de Medina Mora); todas las desapariciones son de narcos contra narcos o civiles, antes eran del ejército a “guerrilleros heroicos”; fueron los gringos (que se volvieron más malandros a partir de 2007; antes no lo eran tanto). Todo esto es ilógico y absurdo.

En el sentido más amplio, lo que importa no es quién desapareció a quién, ni por qué. Solo cuenta la política pública puesta en práctica en coincidencia con la explosión de las desapariciones. El único cambio que se produjo en 2007, que elevó estratosféricamente el número de desapariciones forzadas, fue la declaración de guerra de Calderón. No hay ningún otro quiebre, ninguna otra ruptura en esas fechas, que podría explicar lo que sucedió. Es la causa madre, eficiente, omnímoda. Se puede pensar que fue preferible la guerra a las alternativas; que nos hubiera podido ir peor (no sé muy bien qué sería peor que 60 mil desaparecidos), pero no que no se trata de una relación de causa y efecto. Los números y la coincidencia son simplemente abrumadores.


25 Diciembre 2019 04:08:00
La prueba del añejo
La mayoría de los pocos lectores que vean esto, no sabrán lo que fue “la prueba del añejo”, es decir, el comercial de Ron Añejo Bacardí de los años 70 y 80. Pero algunos sí lo recordarán y a ellos dedico esta nota. La prueba del añejo del acuerdo que el Gobierno de México celebró con Estrados Unidos y en menor medida con Canadá hace unos días sobre el llamado T-MEC 2.0, o TLCAN 3.0, es el siguiente.

En un caso se trata de algo de relativamente corto plazo –un año, digamos– y en el otro caso se trata de los próximos 10 o 15 años de la evolución de la economía mexicana. En primer lugar, el acuerdo deberá pasar la prueba del añejo de noviembre del 2020. Me refiero desde luego a la elección presidencial norteamericana.

Si Donald Trump es reelecto, y si su victoria en el llamado Colegio Electoral se debe a que logró una mayoría exigua, pero decisiva de votos en 3 estados clave –Pennsylvania, Michigan y Wisconsin– mucha gente en Estados Unidos y algunos –no más de 5– en México, se preguntarán si el haberle regalado a Trump la medalla de este T-MEC 2.0, no contribuyó de manera crucial a su reelección. No es evidente.

De la misma manera que algunas personas en esos tres estados –industrializados, globalizados y que han perdido empleos a lo largo de los últimos 25 años debido al desplazamiento de manufacturas a China y a México– hayan votado de una manera o de otra por ese motivo.

Algunos pueden haberse molestado con Trump por volver a negociar un acuerdo con México; otros se pueden molestar con los demócratas por haberle entregado este premio a Trump; y otros más pueden pensar que todos están en su contra y que mejor ya ni votan.

Lo sabremos de alguna manera en noviembre del 2020. Pero conviene lanzar la advertencia. Si la visita de Trump a México en 2016 contribuyó algo, poco o mucho a su victoria, habrá que determinar si la firma de este acuerdo –benéfico para México en el corto plazo– contribuyó a la reelección del presidente más antimexicano que ha habido en Estados Unidos desde Calvin Coolidge.

Segunda prueba del añejo. López Obrador decidió con mucho pragmatismo, cinismo dirían algunos, pero en todo caso con pleno conocimiento de causa, que debía aceptar prácticamente lo que fuera, a cambio de una firma. Los negociadores mexicanos lo presentan de otra manera.

Se ganó lo de los inspectores y el Presidente metió la pierna. Los más enterados reconocen que agregados laborales y ambientales no son muy distintos a inspectores en estas mismas materias.

Pero en todo caso es un hecho que tanto Peña Nieto, con la anuencia de López Obrador, como el propio AMLO ahora, decidieron que era preferible aceptar todo lo que los republicanos, Trump, los demócratas y los sindicatos norteamericanos exigieran, que quedarse sin nada.

Es imposible hoy determinar si tuvieron razón o no.

Pero en algunos años sí podremos definirlo.

O bien, el protectorado laboral y ambiental –con el que estoy plenamente de acuerdo– que Estados Unidos le impuso a AMLO, para atraer mayor inversión extranjera y mexicana, y por lo tanto mayor creación de empleos y una elevación de los salarios en México, en cuyo caso habrá valido la pena.

O bien al eliminar una de las más importantes ventajas comparativas que México tenía, vergonzosamente, ante el mundo –para atraer inversión extranjera y mexicana– a saber, los bajos salarios mexicanos, y la podredumbre y corrupción infinitas del movimiento obrero mexicano, al desaparecer, desalentará la inversión que se recibía.

Una persona muy inteligente dijo el otro día que Peña Nieto contribuyó de manera significativa a la elección de Trump al recibirlo en México en agosto del 2016. Y López Obrador hizo lo propio con la firma de un acuerdo quizás benéfico a largo plazo para México, pero inconveniente en lo inmediato.

20 Diciembre 2019 04:07:00
El alcance del ventilador
Sobra la especulación sobre los motivos de la detención de Genaro García Luna en Estados Unidos. Asimismo, afloran rumores y acusaciones veladas en torno a su posible comportamiento al ser presentado ya ante un juez en Brooklyn. Abundan, por último, los chismes sobre la identidad de sus principales colaboradores, cómplices o colegas en México. Trataré de poner un poco de orden en todo esto.

La pregunta en labios de todos es obvia: ¿Por qué cambió de opinión el Gobierno de Estados Unidos en relativamente poco tiempo? García Luna pasó de ser el secretario o policía consentido de las agencias norteamericanas, hasta 2012 como funcionario en activo, y hasta hace pocos meses como residente permanente en pleno proceso de naturalización. Se ofrecen varias explicaciones.

La primera, seguramente cierta, pero no suficiente, consiste en concluir que las acusaciones surgidas en el juicio del Chapo en Nueva York, sobre las cantidades de dinero que recibió García Luna, no habían aparecido antes. Tal vez los fiscales que hablaron con el hermano o con el hijo del Mayo Zambada las habían escuchado antes, pero no escalaron en la jerarquía del aparato estatal estadunidense. Empezaron a investigar esas acusaciones y brincaron muchas más; comenzó una vigilancia estrecha a García Luna, y cuando se hallaron conformes los fiscales del Eastern District de Nueva York, solicitaron una orden de aprehensión a un gran jurado. Esta es la fácil, y no debe descartarse en vista del caos que es la Administración Trump y de la mecánica infernal del sistema de justicia de Estados Unidos. No todo viene desde arriba.

Una segunda explicación radica en una maniobra electoral de Trump. ¿Habría decidido volver a la cargada con su antimexicanismo de 2016, buscando movilizar a su base a través de las denuncias de una invasión migratoria, de una inundación de drogas, sobre todo fentanilo y heroína procedentes de México, y de la corrupción generalizada en el país vecino? Qué mejor ejemplo y caso que el de García Luna. A esta se le puede agregar una variante: encarcelar y juzgar a García Luna equivaldría a condenar al gobierno de Obama. ¿Quiénes eran los amigos de García Luna? Eric Holder, Hillary Clinton, la directora de la DEA, el embajador en México, y desde luego, el vicepresidente Biden. ¿No es para tanto? Visto el papel del tema de la corrupción en el caso de Ucrania y el impeachment de Trump, nada se puede descartar.

Sobre la decisión de García Luna ante la justicia norteamericana, ya sabemos, según lo declaró uno de sus abogados, que por ahora, por lo menos, la opción de declararse culpable y negociar una sentencia está descartada. Esto encierra varias implicaciones, pero entre otras, figura la casi inevitabilidad de un juicio público, de una ofensiva de los fiscales de EDNY, de la necesidad de llamar a testigos de defensa. Puede resultar en un juicio del sistema político y administración de justicia de México, mucho más demoledor que el del Chapo. Es algo que nunca hemos visto.

Por último, el tema de los amigos de García Luna en México puede también revestir implicaciones graves para el sexenio de Calderón (y en menor medida de Fox). Ya empiezan la congelación de cuentas, las filtraciones, las versiones de corrupción desvinculadas del caso estadunidense. Allí hay mucha gente implicada, en el aparato de seguridad y el gobierno de Calderón desde luego, pero también en las fuerzas armadas y en el empresariado. El alcance del ventilador se puede volver incontrolable.
18 Diciembre 2019 04:04:00
El nuevo protectorado
Los enredos del Gobierno con los detalles del T-MEC y el alcance de diversas concesiones realizadas por López Obrador a última hora le han ofrecido a caricaturistas,
comentócratas, políticos, funcionarios y empresarios una magnifica oportunidad para inundarnos de lugares comunes y de tonterías. Me limitaré a las más evidentes, no sin antes subrayar un par de aspectos de la guerra de los agregados o de la letra chiquita que no han recibido la suficiente atención.

En primer lugar, todos los reflectores se han dirigido al tema laboral del T-MEC, pero el aspecto ambiental reviste la misma importancia, si no es que más. La sección 811 del Implementing Legislation Act enviada al Congreso de Estados Unidos estipula que habrá un Comité Intersecretarial sobre Medio Ambiente, cuya tarea consistirá en monitorear y hacer cumplir (enforce) las leyes ambientales mexicanas.

Habrá tres attachés o agregados ambientales en la Embajada o los consulados norteamericanos en México. Al igual que sus colegas laborales, deberán recibir y recopilar información sobre prácticas ambientales en México; informar trimestralmente al Comité Intersecretarial, y en su caso, echar a andar el mecanismo de paneles de solución
de disputas.

El mejor término para nombrar al conjunto de disposiciones ambientales y laborales aceptadas por López Obrador y el Senado es el de un protectorado ambiental y laboral. Se establece un régimen de vigilancia y puesta en práctica –enforcement– en estos ámbitos que obliga a respetar una legislación interna, bajo pena de sanciones comerciales en caso de no hacerlo.

Ya veremos si los sindicatos mexicanos, las ONG ambientalistas, los disidentes obreros, los maestros, petroleros o empleados de Walmart optan por recurrir a estos instrumentos para hacer avanzar sus derechos. El patrioterismo ramplón de la 4T tal vez los intimide. O no.

Entre los lugares comunes más divertidos estos días figura sin duda aquel que reza que los agregados laborales y ambientales deberán sujetarse a las leyes mexicanas. No solo es redundante y obvio; contradice otro lugar común, a saber, que no puede haber inspectores porque la ley mexicana no lo permite. ¿Por fin? Quizás un poquito de historia les serviría a todos.

Hay inspectores norteamericanos de la Food and Drug Administration que revisan los cargamentos de frutas, verduras, carne, camarón y atún de México a Estados Unidos desde hace casi un siglo. Hay agentes del FBI desde la Segunda Guerra Mundial, y de la DEA desde los años 70.

Los agregados, inspectores, agentes ambientales y laborales, o como se les quiera llamar, actuarán en México como todos los funcionarios estadunidenses desde tiempos inmemoriales: más o menos como se les da la gana.

Un Gobierno en Washington antiobrero o antiambiental como el de Trump posiblemente los conmine a hacerse de la vista gorda frente a las barbaridades ambientales y laborales que se cometen en México. Un Gobierno prosindical y “verde” hará lo contrario. Dependerá cuál nos toque.
11 Diciembre 2019 04:09:00
Por fin: García Luna al bote (aunque sea en Estados Unidos)
Ya habrá oportunidad esta misma semana, de abordar el tema del nuevo acuerdo TLCAN 3.0 o T-MEC 2.0 convenido por México, Estados Unidos y Canadá el martes. Pero de entrada tendría que ser muy inconsistente si no me congratulara con el vigoroso régimen de inspección –eufemísticamente titulado de cumplimiento a través de “agregados” a “attachés”– de las disposiciones laborales y ambientales del nuevo acuerdo. Quienes siempre hemos pensado que es imposible que México por su cuenta pueda crear realmente una democracia sindical y un movimiento obrero democrático, no podemos más que recibir este riguroso e injerencista acuerdo de inspección. Ya si a los empresarios mexicanos les gusta o no, es asunto de ellos.

Pero por ahora prefiero comentar una gran noticia, que a todos quienes siempre hemos denunciado a Genaro García Luna como un funcionario corrupto y asesino, no puede más que brindarnos una gran dosis de júbilo. Como ya se sabe fue detenido el día de ayer en Dallas por las autoridades norteamericanas, aparentemente sin ninguna solicitud por parte de México, acusado de recibir sobornos del cártel de Sinaloa y en particular de “El Chapo” Guzmán, y de tráfico de cocaína a Estados Unidos. Lo agarran por narcotraficante y no por asesino pero lo bueno es que lo agarran.

Se recordará que además de ser el autor del montaje y detención de Florence Cassez en 2005 cuando era director de la AFI, García Luna fue sorpresivamente nombrado Secretario de Seguridad Pública por Felipe Calderón y se dedicó durante seis años, no solo a poner en práctica la matanza y desaparición de decenas de miles de mexicanos, sino también de comprar enormes cantidades de artefactos de todo tipo, a Estados Unidos.

El tema de corrupción de García Luna surgió durante el juicio de “El Chapo” el año pasado cuando el hermano de Ismael “El Mayo” Zambada y otros testigos lo acusaron de haber recibido esos sobornos. También fueron mencionados, en ese mismo sentido, los expresidentes Calderón y Peña Nieto. Siempre resultaba difícil, como lo comentamos en mi entonces columna de El Financiero, que en un juzgado norteamericano, el juez, el jurado y la Fiscalía de Nueva York, dieran por bueno el testimonio de Jesús “El Rey” Zambada y de otros en torno a “El Chapo”, mas no en torno a los sobornos que “El Chapo” realizaba de altos funcionarios mexicanos. En aquel momento, todos estos testimonios fueron dejados de lado, ya sea porque el juez así lo exigió por motivos de seguridad nacional de Estados Unidos, ya sea porque se dejaron para después.

Pero ahora ya no fue posible, o deseable para el Departamento de Justicia, mantener esa separación levemente artificial. Es difícil saber cómo avanzará este juicio, pero podemos decir de entrada algo inusitado. Tengo entendido que desde el 2013 o incluso finales del 2012, Washington le entregó una tarjeta de residencia a García Luna para que se instalara tranquilamente en la ciudad de Tampa en Florida y se dedicara a sus negocios. Se le entregó esa residencia a un “amigo de Estados Unidos”. Parece que ya no tan amigo.
06 Diciembre 2019 04:08:00
Informe final de la OEA sobre Bolivia y el ocaso de Evo
Ya se hizo público el informe de la OEA sobre el fraude en las elecciones de Bolivia del 20 de octubre pasado. Como se recordará, hace poco más de un mes, la OEA entregó una versión preliminar de sus conclusiones, que llevó a la renuncia de Evo Morales y al principio de la convocatoria de nuevas elecciones. Ahora la OEA entrega la totalidad de sus conclusiones.

El contenido es detallado, técnico y un poco tedioso, pero devastador para Morales, su gobierno, y su partido, el MAS. Básicamente cometieron un enorme delito electoral, parecido solamente en tiempos recientes al que sucedió en México en 1988.

Cito el resumen que publica el diario El País: “El documento del organismo aclara que las ‘manipulaciones’ e ‘irregularidades’ cometidas durante los comicios impiden saber con certeza el margen entre Morales y el candidato opositor Carlos Masa. ‘Lo que sí es posible afirmar es que ha habido una serie de operaciones dolosas encaminadas a alterar la voluntad expresada en las urnas’… la ‘manipulación dolosa’ se dio en dos escenarios: en la alteración de las actas y la falsificación de las firmas de jurados de mesas y en el conteo de los resultados. El flujo de los datos se redireccionó en un momento a dos servidores ocultos que no eran controlados por el Tribunal Supremo Electoral (TSE). Los mismos empleados del Tribunal permitieron que esto sucediera, según el informe, ‘destruyendo toda confianza en el proceso electoral’”.

Según El País, el documento de la OEA “apunta que Morales ganó debido a ‘un aumento masivo e inexplicable’ de los votos del Movimiento al Socialismo (MAS) en el 5% final del cómputo”… “El análisis estadístico realizado revela que la victoria en primera vuelta de Evo Morales fue estadísticamente improbable”.

Aunque desde luego los académicos partidarios de Evo Morales en Estados Unidos y en Europa hayan llegado a conclusiones distintas, es obvio que no tuvieron acceso a la información con la que si contó la comisión de auditoría de la OEA de más de 100 integrantes que tuvieron acceso a los servidores, a las actas, a los funcionarios electorales, etc.

Puede uno tener la opinión que se quiera del comportamiento de Luis Almagro, secretario General de la OEA, en todo este proceso, incluyendo su apoyo a la candidatura inconstitucional de Evo Morales hace más de un año, pero es difícil suponer que Almagro pudo manipular a un centenar de funcionarios de muchos países.

Hubo un fraude electoral significativo, que en México por ejemplo, con la legislación electoral actual, se configuraría un delito electoral. Hasta ahora sabemos que los militares bolivianos no han tomado el poder. Habrán contribuido junto con muchos otros factores a la salida de Evo de la presidencia, pero no la ocuparon en su lugar. Y finalmente todo parece indicar que habrá elecciones nuevas en Bolivia, donde podrán competir todos los candidatos que así lo deseen, salvo Morales y García Linera, en vista de la puesta en práctica meticulosa de las disposiciones constitucionales que el propio Morales redactó hace muchos años.

El partido de Evo Morales, el MAS, votó junto con todos los sectores de la oposición tanto en el senado como en la cámara de diputados, a favor de la manera de celebrar el proceso electoral.

Si tomamos en cuenta estos elementos que quizás no estaban del todo presentes el día de la renuncia de Evo Morales, podemos concluir que si acaso fue un golpe, lo fue de manera muy sui generis: después de un intento de fraude electoral generalizado; acompañado de un enorme movimiento popular en contra de ese fraude electoral; sin que los militares tomaran el poder; y con nuevas elecciones ya convocadas, y que tendrán lugar bajo una rigurosa observación internacional. ¿Están seguros de lo del golpe?
04 Diciembre 2019 04:06:00
¿Y si alguien quiere revertir lo irreversible?
Quizás una de las características más consagradas y aceptadas de la democracia representativa consiste en la posibilidad siempre existente de la alternancia.

No necesariamente de su consumación, desde luego: en Suecia y en la India, por ejemplo, un solo partido ejerció el poder durante decenios, pero nunca desapareció la posibilidad de que lo perdiera, como en efecto ocurrió.

El corolario de la alternancia –lo contrario de un proceso revolucionario– reside por fuerza en la posibilidad de revertir las decisiones, las medidas, el programa de un Gobierno, cuando los votantes eligen a otro.

La opción de revertir por otro Gobierno lo que un antecesor realizó constituye la esencia de la alternancia y de la democracia representativa.

A unos les pueden gustar las políticas públicas de Lula y del Partido de los Trabajadores en Brasil, o de Obama y los Demócratas en Estados Unidos.

Sus gobiernos pueden intentar afianzarlas lo más posible dentro de la ley.

Pero si los votantes eligen a un Bolsonaro o a un Trump, quienes claramente anunciaron que cancelarían las realizaciones de sus predecesores, ni modo: van para atrás.

Lo único que no va para atrás es la revolución, o el socialismo del siglo 21, o todo el poder a los soviets.

López Obrador anunció el domingo que necesita un año más para lograr que la llamada cuarta transformación se vuelva irreversible; para que nunca más México regrese al neoliberalismo, al racismo, a la corrupción, al elitismo, etc.

El problema es qué pasa si electores mexicanos –el pueblo sabio– se equivocan –se vuelve un pueblo tonto– y votan por adentrarse de nuevo en ese infierno que comenzó en 1982.

La historia evidencia que en muchos países muchos pueblos se han equivocado, en muchas ocasiones.

Tal vez no se dieron cuenta de inmediato, pero el dilema con celebrar elecciones es que un demagogo –Hitler, Trump, Chávez, Bolsonaro– puede venderle a distintos pueblos en distintos países, una gran cantidad de cuentas de vidrio.

Y entonces, ¿qué hacemos?
Intentar imprimirle un sello irreversible a las llamadas transformaciones de AMLO delata un pensamiento a la vez revolucionario y autoritario.

Revolucionario porque pretende hacer definitivo lo que debe ser pasajero: un programa contra la pobreza que puede o no funcionar; un sistema de salud o de educación funcional para un nivel de desarrollo, no para otro; un esquema electoral de transición; una reforma del Estado deseable para unos, detestable para otros.

Autoritario porque se trata de evitar que se modifique lo hecho; ya se decidió una vez, y no hay motivo para cambiar de opinión.

Decía Javier Tello en La Hora de Opinar que la irreversibilidad no implica autoritarismo alguno, porque en seis años Andrés Manuel López Obrador busca transformar al mexicano de tal suerte que ya no querrá volver hacia atrás.

Es decir, el dilema es inexistente: no es necesaria la posibilidad de revertir la 4T porque los mexicanos también se transformarán al grado que esa opción resultará redundante.

El mexicano nuevo no deseará regresar al neoliberalismo, y por lo tanto no requerirá de la oportunidad de hacerlo.

Confieso que en mi antigua regla de cálculo no alcanzo a determinar cuántos años se necesitan para cambiar a un pueblo, o para crear un mexicano nuevo. Creo que más de un sexenio.
29 Noviembre 2019 04:07:00
Serán narcos, pero son nuestros narcos
La amenaza de Donald Trump de designar a los cárteles mexicanos como organizaciones terroristas extranjeras (FTO, por sus siglas en inglés) ha encendido las pasiones patrias. Políticos, activistas, la comentocracia, se envuelven en la bandera, gritan que ¡no pasarán! y nos inundan de lugares comunes sobre el respeto, la firmeza y la soberanía nacional.

Trump seguramente se ríe, y López Obrador se limita a desearle un “Happy Thanksgiving” al pueblo norteamericano. No es para tanto, pero puede resultar interesante especular sobre las razones de tanta virulencia e indignación.

Desde un punto de vista jurídico y de combate al narco, de cumplirse la advertencia de Trump, los dispositivos adicionales con los que contaría Estados Unidos en México, o contra nuestros narcos allende el Bravo, o bien son redundantes, o bien son inutilizables.

La congelación de cuentas, la cancelación de visas, la detención o la deportación desde Estados Unidos por ser narco, o poseer algún tipo de asociación, vinculación o complicidad (por ejemplo, suministrar armas) con los narcos es una realidad desde hace años.

José Díaz-Briseño en Reforma lo explica con toda precisión el jueves. La Kingpin Act de 1999 ya lo permite; es semejante el alcance de la designación vía el procedimiento de Specially Designated Persons.

No autoriza sanciones contra el país o el Estado mexicano, ni permite operaciones militares norteamericanas en México, ni va a desembocar en acusaciones generalizadas contra ciudadanos mexicanos de a pie. Y lo que sí podría suceder, a saber, que un empresario mexicano que pagara derecho de piso a un cártel designado como FTO fuera perseguido por Estados Unidos sería lamentable, pero al final del día poco probable e individual.

La extraterritorialidad de la Patriot Act de 2001 es odiosa, pero incide poco en el caso de México. Lo que sí es cierto es que la posible decisión de Trump afectará la imagen, ya de por sí catastrófica, del país en Estados Unidos y en el resto del mundo.

Asimismo, posiblemente entrañe un aletargamiento del comercio entre los dos países, debido a más papeleo, revisiones y falsos positivos en la frontera. Pero la gran víctima de la amenaza de Trump, en caso de cumplirse, sería la narrativa de AMLO sobre su relación con Washington.

Desde la elección, López Obrador ha insistido en su buena relación –de respeto– con Trump. No se ha enganchado, y aceptó todas las exigencias del Gobierno norteamericano hasta la ignominia, en materia migratoria.

Incluso está a punto de imponerle a los empresarios mexicanos las demandas del sindicalismo estadunidenses para lograr la aprobación del T-MEC. Evita, a toda costa, cualquier conflicto con el norte.

Esta narrativa se debilita, si no es que se derrumba, con la designación de los cárteles mexicanos como FTO. No es un acto amistoso, o por lo menos AMLO y Ebrard lo volvieron un acto hostil al denunciarlo y rechazarlo. AMLO podrá callarse todo lo que quiera, pero más o menos sabemos lo que va a suceder.

Mandará a Ebrard a Washington a dizque celebrar negociaciones “históricas” como en Viena (1815) o París (1919 y 1972), de las cuales emergerá como héroe, evitando la designación (al igual que los aranceles), al aceptarle a Trump todas sus imposiciones.

Estas incluirán volver a las posturas de Calderón y Peña Nieto de búsqueda de capos o cabecillas, de decomisos y quemas de sembradíos, de retenes y despliegue de más efectivos militares. Se abandonará la política –consciente o no, y en cualquier caso, acertada, en mi opinión– de hacerse de la vista gorda con el narco. Se acabarán los abrazos, resurgirán los balazos, pero eso sí, nadie designará a nuestros cárteles como terroristas. Serán narcos, pero son nuestros narcos.
27 Noviembre 2019 04:08:00
T-Mec y Thanksgiving
Hace casi exactamente un año se firmó el llamado T-MEC en Buenos Aires, en las últimas horas del sexenio de Peña Nieto. Trump y Trudeau aceptaron un procedimiento un poco extraño, justamente por las prisas, y para darle gusto a López Obrador. Firmándolo Peña Nieto, el nuevo Presidente mexicano no se veía obligado a negociar nada, podía afirmar que a él le entregaron un documento ya cerrado, y que no le quedaba más que suscribirlo. La ratificación por los poderes legislativos de los tres países se daba por hecha, aunque ya en ese momento el partido de Trump había perdido la mayoría en la Cámara baja del Capitolio en Washington, y eso auguraba un proceso de aprobación más complejo de lo esperado.

Hoy estamos en la víspera del Día de Acción de Gracias en Estados Unidos, fecha que hasta los más optimistas –entre mexicanos y estadunidenses; los canadienses no opinan mucho– habían fijado como plazo para ratificar el acuerdo. Después de Thanksgiving, quedan pocos días hábiles en el Congreso antes del receso de Navidad y fin de año. Ya para mediados de enero existe la tradición según la cual no se aprueban convenios comerciales en un año de elecciones presidenciales –el único ha sido con Australia– y la configuración del elenco demócrata torna casi imposible la aprobación en plenas primarias. Conviene recordar que seis de los aspirantes son senadores, y se verían obligados a votar en plena campaña, seguramente con posiciones encontradas.

Sin embargo, la esperanza es lo último que muere, y tanto López Obrador como Trump, tanto Ebrard como Lighthizer (Jesús Seade menos, según los reportes de prensa) mantienen un optimismo a toda prueba, por lo menos de fachada. Más aún, insisten en insistir que el T-MEC debe aprobarse ya. Seguramente los mexicanos creen que lo pueden presentar como un triunfo de la 4T y convertirlo en una palanca para la inversión nacional y extranjera.

Dado el calendario, es prácticamente imposible que el T-MEC siquiera comience a ser discutido en las cámaras este año. Para 2021, aún si se sortearan los obstáculos ya descritos, existe un pequeño estorbo, insinuado ayer por el propio Seade, que puede enredar todo. Los sindicatos norteamericanos, de enorme importancia para el partido Demócrata en año electoral, exigen mecanismos de cumplimiento –enforcement– mucho más rigurosos que aquellos actualmente asentados en el documento.

En particular, parece que piden la aplicación de la llamada fórmula peruana, es decir, inspecciones in situ, sin aviso, por inspectores norteamericanos, del cumplimiento de las nuevas disposiciones laborales mexicanas. López Obrador reitera que México ya cumplió, al establecer un nuevo marco jurídico. La AFL-CIO y varios congresistas demócratas, así como por lo menos Bernie Sanders y Elizabeth Warren, responden que justamente, ya no se trata de leyes mexicanas, sino de mecanismos no mexicanos para asegurar el cumplimiento de aquellas. Cuando en Washington alguien dice que ya casi hay un acuerdo entre Pelosi y Lighthizer, se refieren a esto, pero hacen caso omiso, por ahora, del necesario acuerdo entre los mexicanos y Lighthizer.

En vista de la postura actual de los empresarios mexicanos, si AMLO se los pide no se puede descartar que al final acepten las inspecciones descritas. Les repugnan, con algo de razón en vista del carácter supranacional del dispositivo. Pero si ese es el precio a pagar, lo asumirían. Sin embargo, todo esto toma tiempo, y es lo que menos hay. Tal vez ellos y AMLO debieran examinar otra opción: una propuesta de México de posponer la discusión y ratificación del T-MEC hasta después de las elecciones presidenciales de noviembre próximo. A menos de que se haga un milagro el 12 de diciembre.

22 Noviembre 2019 04:02:00
El aislamiento de AMLO en América Latina
Entre las muchas babosadas que en materia de política exterior suelen repetir los priistas y la izquierda –en este rubro son los mismos– figura destacadamente la necesidad de “recuperar” o de “conservar”, según el momento, el “liderazgo” de México en América Latina. Nunca he entendido cuando existió dicho liderazgo.

Si se refieren a acontecimientos icónicos como el voto de México en la Conferencia de Caracas de 1954 sobre Guatemala, o la no ruptura con Cuba durante los años 60, o la ruptura con Pinochet en los 70, o al apoyo a los sandinistas y al FMLN algunos años después, ejercimos todo menos que liderazgo. Tuvimos razón, en mi opinión, pero la tuvimos solos. Nadie nos siguió, en buena medida porque la región se encontraba gobernada por regímenes militares subordinados a Estados Unidos.

Más adelante, un puñado de países nos acompañaron en la negociación del fin de las guerras centroamericanas, pero el liderazgo lo ejerció Óscar Arias, quien por eso obtuvo un Premio Nobel de la Paz. No México.

Pero si antes estábamos solos y no mal acompañados, ahora nos encontramos más solos y muy mal acompañados. Nunca habíamos hecho un ridículo semejante al que exhibimos el miércoles en la OEA a propósito de un proyecto de resolución presentado por Brasil y Colombia sobre la situación en Bolivia. El texto simplemente llamaba a la celebración de elecciones lo más pronto posible y al cese de la violencia. Exigía el respeto a los derechos humanos y responsabiliza al Gobierno boliviano “por cualquier violación a los mismos”.

Veintiséis países (de los 34 miembros) votaron a favor, incluyendo a los patrocinadores, a Estados Unidos y Canadá, a Perú, República Dominicana, Ecuador y Costa Rica, y a gobiernos de centro-derecha como Argentina, Chile, El Salvador y Guatemala.

Se produjeron cuatro abstenciones (Barbados, Surinam, Trinidad y Tobago, Uruguay), y tres países votaron en contra. El primero, San Vicente y Granadinas; el segundo, la Nicaragua de Daniel Ortega; el tercero, el México de la 4T.

Aunque la representante de México pronunció un discurso leguleyo que hubiera podido ser redactado por Evo Morales, nuestro país no dio propiamente una explicación de voto. Pero en el fondo, votamos en contra porque la resolución no mencionaba el “golpe de Estado” denunciado por Morales y López Obrador, porque el grupo patrocinador no convocó a México a las negociaciones para redactar el texto, y porque a Cuba, Maduro y Morales no les hubiera gustado. O sea, votamos con un país y una islita del Caribe de 118 mil habitantes y no nos invitaron a negociar. Vaya liderazgo.

Habrá unos nostálgicos trasnochados que buscarán equiparar esta vergüenza mexicana con la postura de México en Costa Rica y Punta del Este sobre Cuba en los años 60. Nada más absurdo y falso. Todos los países que votaron a favor el miércoles son democracias, o pretenden serlo (Venezuela, representada por el gobierno de Guaidó, o el Gobierno interino de Bolivia); la única dictadura en la OEA hoy es Nicaragua, nuestra compañerita. Estamos completamente aislados en la América Latina real, no en la de las fantasías eróticas de los funcionarios de la 4T.
20 Noviembre 2019 04:01:00
Acción afirmativa tropicalizada
Una vez más, López Obrador ha echado a andar un debate nacional sobre un tema importante, pero de la peor manera, y sin saber muy bien de lo que habla. Me refiero a su propuesta de entregar apoyos, a partir de ahora, a los adultos mayores a partir de los 68 años –si son mestizos– y a los 65 –si son indígenas–.

Aunque esto excluye inconscientemente a quienes no son lo uno ni lo otro –lapsus freudiano, sin duda– plantea una discusión interesante sobre la acción afirmativa en México. Quienes han rechazado de entrada la propuesta de AMLO en esta materia, tildándola de racista o de divisiva, olvidan que uno de los principios del Derecho, de la política social, y de las políticas públicas en general en los países democráticos, es el trato desigual a desiguales.

Justamente porque determinados sectores de la sociedad –minorías étnicas, regionales, raciales, lingüísticas, o mujeres– han padecido exclusiones, discriminación, genocidio, esclavitud o simple marginación, en varios países se ha intentado reparar el daño, y corregir la situación.

Los partidarios de López Obrador tienen razón en este sentido. Entregarle un estipendio superior a un grupo desfavorecido de la sociedad mexicana puede ser asimilado, superficialmente, a la acción afirmativa a favor de los afroamericanos o latinos en Estados Unidos, de los miembros de castas oprimidas en la India, de franceses de origen árabe, o de afrodescendientes en Brasil, por ejemplo.

El dilema de cómo identificar a los beneficiarios legítimos y potenciales de dicho trato discriminatorio positivo se resuelve fácilmente, tanto en los países mencionados como en aquellos firmantes de convenios de la OIT, como en México.

La solución radica en la autoidentificación: es negro en EU quien así se declara, denomina o se identifica. En ocasiones esta vía encierra abusos o ambigüedades: el caso de una exdirigente de la NAACP, la principal organización de color en Estados Unidos, que era blanca pero se sentía afroamericana, o de Elizabeth Warren, quien se catalogó como parcialmente Cherokee en algunos documentos de joven. Ni modo. Hasta aquí, quienes apoyan esta tesis de AMLO están en lo cierto.

Donde ya no aciertan es en el diseño de la política pública en cuestión. En todos los países citados, y algunos más, la acción afirmativa, cuando es constitucional –y en varios ha sido descartada por no serlo– se concentra en tres rubros: educación, vivienda y empleo.

En las universidades públicas o privadas que reciben financiamiento público y con admisiones selectivas, como las instituciones de educación superior en todas partes, se supone que dichas instituciones deben realizar un esfuerzo especial –afirmativo, o proactivo– para admitir a estudiantes pertenecientes a minorías discriminadas, o mujeres, sin llegar a un sistema de cuotas.

El propósito es doble: corregir una desigualdad previa y duradera, por un lado, y construir una mayor diversidad para evitar desigualdades futuras, por otro. Los mismos criterios existen en el empleo gubernamental –si dos candidatos con capacidades iguales compiten por un mismo cargo, debe recibirlo el o la que proviene de una minoría discriminada o es mujer– y en la vivienda pública o subsidiada.

En algunos casos, también se aplica la acción afirmativa en el otorgamiento de créditos a Pymes: una empresa propiedad de minorías o mujeres debe tener un acceso preferencial.

Existen sin duda otros rubros, pero, en lo fundamental se trata de oportunidades: se busca igualarlas, a través de un énfasis desigual, para corregir desigualdades anteriores.

Que yo sepa, no hay países donde las pensiones, o algún tipo de estipendios -Bolsa familia en Brasil, por ejemplo– o un ingreso básico universal, o un impuesto sobre la renta negativo (EITC) en EU, se aplique de manera desigual en función de etnias o razas.

Obviamente, los programas de combate a la pobreza son discriminatorios: se aplican a los pobres. Y existen programas especiales para los adultos mayores en muchos países; el Medicare de EU es el más cercano.

Pero difícilmente se encontrará una acción afirmativa basada únicamente en consideraciones étnicas o raciales y que implique una entrega en especie superior. AMLO ignora estas consideraciones, y sus partidarios hacen caso omiso del mito mexicano del mestizaje. Tal vez ya convenga defenestrarlo.
15 Noviembre 2019 04:07:00
La CNDH y el currículum
A la clase política mexicana y quizás a la sociedad mexicana en su conjunto, los temas de procedimiento, siempre son más interesantes y accesibles que los de sustancia. Parte de esto se debe al leguleyismo mexicano ya clásico, parte a la opción de confrontarse sobre temas secundarios y no esenciales, y parte porque es mucho más fácil entender temas de método que de fondo.

Un magnífico ejemplo de esto se nos presenta con la cínica, desfachatada e inaceptable imposición de Rosario Piedra Ibarra como presidenta de la CNDH por la aplanadora de Morena en el Senado. No creo que alguien pueda dudar del fraude electoral –parecido al de 1988 en México, al de Bolivia en 2019, y al que López Obrador dice que sucedió en México en el 2006– para elegir a Piedra. Simplemente las cuentas no salen.

Pero en realidad eso es lo de menos. Ella no debe ser presidenta de la CNDH, no por que su elección fue ilegal o manipulada o simplemente falsa. No debe ser presidenta de la CNDH porque no tiene las credenciales para serlo.

La primera objeción a su ocupación del cargo ha sido subrayada por muchos y es evidente. No solo es cercana a López Obrador y a Morena. Fue la secretaria de Derechos Humanos de Morena hasta hace poco. Y fue candidata de Morena a la cámara de Diputados el año pasado. Una cosa es que ni la ley –solo las reglas de procedimiento de la CNDH– prohiban que alguien que pertenece o perteneció recientemente a un partido político pueda pertenecer a ese cargo.

La moral, la eficacia, la sensatez, obviamente se contraponen con la designación de una funcionaria partidista para ocupar dicha presidencia. Ya hubiera querido ver si con Fox o Calderón, o Zedillo y Peña Nieto se hubiera designado a un militante panista o priista para el cargo. Sin por ello decir que algunos de los ocupantes de ese cargo han sido francamente funestos.

Pero la segunda razón es que Piedra no tiene ninguna credencial, en su historial o currículum de vida, para ocupar el cargo. Salvo ser hija de su madre y hermana de su hermano. Lo cual puede tener un enorme valor emocional, puede incluso en su caso darle estatuto de víctima y un conocimiento diferente a los temas de derechos humanos que puedan tener otros. Pero nada más.

En los buscadores de internet no encontré ninguna referencia sobre sus actividades académicas o de activismo –salvo Eureka– desde que salió de la universidad. No encuentro nada en su trayectoria –su formación, su activismo, su vida profesional, su bitácora de publicaciones, su participación en las grandes luchas de derechos humanos de los últimos 25 años, no solo en los años 70– para justificar su nombramiento. Todos sabemos que la única justificación es su cercanía a López Obrador. ¿A quién nombraría como presidenta de la CNDH sino a la secretaria de Derechos Humanos de su partido?
13 Noviembre 2019 04:08:00
Ardor por Evo
La 4T está ardida. Sabe, a pesar de sus cortinas de humo, sus mentiras y sus faramallas, que la caída de Evo Morales en Bolivia constituye un serio revés para el proyecto de López Obrador en México. Sobre todo, la 4T sabe realmente cuáles han sido las condiciones de esa caída, independientemente de lo que inventen sus funcionarios y sus voceros.

En primer lugar, más allá del papel exacto de las Fuerzas Armadas bolivianas en la salida de Evo Morales, el Gobierno mexicano sabe perfectamente que cayó Evo por el fraude electoral y por el hartazgo de la población hacia su Gobierno.

A pesar de éxitos innegables a lo largo de los últimos 13 años, en una elección fraudulenta, 53% del electorado votó contra Evo, es decir la misma proporción que votó a favor de AMLO. Sabe que el fraude fue detectado, denunciado y comprobado por una misión de observadores y de auditoría libremente consentidas, ambas, por el Gobierno de Evo Morales.

Sabe que hubo una gigantesca movilización popular, igual o mayor que la de Chile, en un país mucho más pequeño, contra Evo Morales, contra su fraude electoral y contra su intento de perpetuarse en el poder.

Sabe también el Gobierno mexicano que Evo constituía la última figura icónica de la llamada izquierda latinoamericana, o lo que un tiempo se llamó el socialismo del siglo 21. Lula ya no está preso, afortunadamente, pero no se encuentra en condiciones de liderazgo regional. Los cubanos están otra vez al borde de la miseria o ya se encuentran en ella; la Venezuela de Nicolás Maduro se halla en una situación más desesperada que nunca; la dictadura de Daniel Ortega en Nicaragua no va a ningún lado; y la única forma en que Alberto Fernández en Argentina pueda sacar adelante a su país, es tomando distancias frente a la demagogia latinoamericanista y “anti-neoliberal” del grupo de Puebla y del Foro de Sao Paulo.

Por último, el Gobierno de México sabe perfectamente que Evo no pidió asilo, sino que se lo ofreció; que va a tratar de volver a Bolivia desde México utilizando recursos de Morena, de los cubanos, de los venezolanos, y de sus propias cuentas de banco.

El Gobierno de López Obrador va a polarizar aún más a la sociedad mexicana, habiendo insistido, casi rogado, que Morales aceptara el ofrecimiento mexicano de asilo. Más allá de lo que haya sucedido en Bolivia –golpe de Estado, o no; ruptura del orden constitucional, o no; nuevas elecciones muy pronto, o no– López Obrador y la 4T saben que perdieron un partidario importante, emblemático, en su absurdo proyecto latinoamericanista trasnochado.

Por eso, cometen tanto errores como el haber felicitado a Evo por su supuesto triunfo electoral, en compañía únicamente de los dictadores de Cuba y de Venezuela. Por eso no han previsto la ropa sucia que aparezca en La Paz.
08 Noviembre 2019 04:00:00
¿Son las armas gringas?
A la comentocracia y a los gobiernos de México les encanta reclamarle a Estados Unidos el tráfico de armas a nuestro país. Desde hace ya medio siglo, insistimos en que nosotros ponemos las drogas y los muertos, y ellos las armas. Como el reclamo de que reduzcan el consumo de drogas ya no vuela, el de las armas se ha convertido en el lamento patriótico, retórico y moral predilecto contra la pérfida América (ya no Albión).

Haciendo a un lado el carácter inviable de la exigencia –la Segunda enmienda a la Constitución norteamericana no se va a modificar– o la naturaleza contradictoria de la exigencia –¿a quién le toca evitar la salida no autorizada de un país? ¿a las autoridades del país de salida, o de entrada? Piensen bien antes de contestar– e incluso el aspecto contraproducente de inspecciones de norte a sur, el tema es más complicado de lo que parece.

Está prohibido exportar armas de EU sin permiso, pero es imposible determinar la intención de un posible exportador, hasta que exporta. Si queremos que ellos eviten la salida de armas, como ha sostenido Carlos Puig, nos van a responder que nosotros evitemos la de mexicanos; hasta López Obrador, ningún Gobierno de México se había animado a hacerlo.

Desde 2009, Rubén Aguilar y yo, escribimos en La Guerra Fallida –cuando pocos se atrevían a cuestionar la estrategia de Calderón– que al colocar EU retenes de inspección en San Ysidro, del lado norte de la frontera con Tijuana, los primeros en alzarse casi en armas fueron los comerciantes tijuanenses. Las eternas colas para entrar a México hicieron que se desplomara el comercio; muy pronto el Gobierno de México pidió frías.

Lo más interesante no es todo esto. Reside en la tesis de Carlos Pascual, el exembajador de Estados Unidos en México entre 2009 y 2011, a propósito del reclamo de entonces del Gobierno de Calderón sobre el tráfico de armas, y de la acusación de que el incremento de la violencia en México se debía a eso.

En particular Calderón y su gente invocaban la prescripción, en septiembre de 2004, del Assault Weapons Ban (AWB), o prohibición de venta de fusiles de asalto. Pascual refutaba esta versión con un simple dato, que entrego al lector para que decida.

Según el Inegi, los años 2004-2007 fueron los menos violentos en la historia moderna de México, llegando a 8.3 homicidios por 100 mil habitantes, el nivel más bajo jamás registrado. Hoy –es decir en 2018– estamos, según el propio Inegi, en más de 29.
En otras palabras, la violencia en México descendió en los primeros cuatro años posteriores a la prescripción del AWB.

Comenzó a elevarse a partir de finales de 2007, cuando entró en vigor de lleno la guerra de Calderón. Se puede atribuir a muchos factores dicho incremento, pero no fácilmente a las exportaciones de fusiles de asalto de Estados Unidos a México.
06 Noviembre 2019 04:01:00
¿Cuál golpe?
Obviamente López Obrador no tiene la menor idea de lo que habla cuando invoca el peligro de un golpe de Estado. Empezando porque Hitler, uno de sus ejemplos, no dio ninguno. Llegó al poder en 1933 gracias a una elección democrática, y a la división criminal del Partido Socialista (SPD) y el Partido Comunista (KPD). Chávez, en cambio, intentó dar un golpe, en 1992, pero fracasó. Huelga decir que AMLO no lo menciona entre sus ejemplos de lo que no va a suceder en México.

Prefiere la versión nativa del tema: el golpe de Huerta contra Madero en 1913. Sólo que, como bien lo ha escrito Aguilar Camín, ese golpe no lo dio la prensa, sino la Embajada de Estados Unidos, con la complicidad de parte del Ejército, del “sobrino de su tío”, y de otros sectores porfiristas. Mientras que hoy, la Embajada es aliada incondicional del régimen, y los medios, con la excepción de la mayoría de las columnas, se encuentran en un estado de sumisión (Houellebecq) considerable.

Los que hemos estudiado los golpes de Estados de verdad, o quienes conocemos a quienes los han vivido, sabemos que López Obrador inventa. No hay nada en el paisaje político de México que invite a pensar que se pueda dar un golpe, pero no por las razones que el ofreció al día siguiente de su disparate. El rey del lugar común se equivoca. Dejando a un lado los casos de llamados golpes blancos, es decir no militares, una asonada implica al Ejército. Los ejércitos, en América Latina y en China, son leales, institucionales, y de origen popular, hasta que dejan de serlo. Las Fuerzas Armadas chilenas poseían una tradición de obediencia al mando civil mucho más antigua que la mexicana. La echaron por la borda cuando los intereses del empresariado chileno, de las clases medias chilenas, de los partidos políticos de oposición chilenos, de la Iglesia chilena, y de Estados Unidos se impusieron a su supuesta constitucionalidad.

En México, el Ejército no es más leal, popular o institucional que otros. No ha tenido hasta ahora ninguna ambición de gobernar, porque prefería dedicarse a otras labores. No se encontraba, ni se encuentra, preparado para la cosa pública. Una tercia de generales no hacen verano. Hoy ningún poder fáctico en el país promueve una ruptura del orden democrático, porque ningún interés importante ha sido lastimado. No ha pasado nada que perjudique a ninguno de los poderes fácticos, y menos que a nadie a Estados Unidos. López Obrador es la niña de los ojos de Trump, y lo dice un día sí y un día no. Los empresarios no invierten, ni invertirán, pero tampoco van a conspirar contra el Gobierno; no es lo suyo.

Cuando un gobernante inventa un cuento inverosímil en una coyuntura adversa, como López Obrador de manera creciente, es porque agotó otros recursos. Ningún mandatario serio puede evocar el peligro de un golpe de Estado cuando no existe, sin tener otros motivos para hacerlo. Ya iremos descubriendo cuáles son.
30 Octubre 2019 04:10:00
Un ejército anacrónico
Después de la debacle de Culiacán, podría resultar interesante una discusión sobre el papel de las Fuerzas Armadas en la sociedad mexicana. Huelga decir que no tendrá lugar, ya que la comentocracia le tiene un respeto reverencial a lo que los chilenos llaman “los milicos”, la oposición le tiene terror, y este Gobierno prefiere, al igual que sus predecesores, resignarse a una serie de lugares comunes o cursilerías.

A pesar de todo, vale la pena proponer algunos puntos de discusión que hipotéticamente podrían caber en un debate de esa naturaleza.

Primero: la persistencia anacrónica, primitiva y contraproducente de secretarios de la Defensa y de la Marina uniformados. Ningún país de la OCDE (a la que nunca debimos pertenecer: es un club de países ricos) carece de un ministerio unificado bajo mando civil, salvo Turquía, el otro socio pobre de la organización de París. Pero esos son mayoritariamente países desarrollados y viejas democracias.

Sin embargo, ningún país de América Latina –salvo Venezuela; Cuba no cuenta– conserva esa disposición obsoleta: ni los grandes con viejos ejércitos aristocráticos, ni los pequeños, más recientes en su construcción
castrense.

Ningún Presidente mexicano ha optado por modificar este esquema, sobre todo por respetar el antiguo acuerdo de los años 30: los militares no se meten en los asuntos de los civiles –gobernar– y los civiles se abstienen de intervenir en sus asuntos –definidos como cada quien prefiera–. Hoy se trata de un esquema disfuncional, anti-democrático, y que contribuye en gran medida a los siguientes anacronismos.

Se trata de la segregación o separación de los militares del resto de la sociedad. Además de provenir en su gran mayoría de los estratos más desfavorecidos –el equivalente de facto de un Ejército voluntario– viven en unidades habitacionales apartadas de las demás zonas de las ciudades. No conviven con los mexicanos de a pie, ni en sus moradas, las escuelas de sus hijos, los cines, hoteles, centros de diversión o deportivos.

Ellos y los demás mexicanos pertenecemos a compartimentos estancos. Lo del “pueblo uniformado” es un eufemismo, en cuanto a México se refiere: son una parte del pueblo, separada de los demás. Y en cuanto al mundo, son lo mismo que en otras naciones, mucho menos excepcional de lo que piensa López Obrador, sin que necesariamente sea lo ideal.

El país en el cual el Ejército es más “pueblo en uniforme” es Israel. Si la ley mexicana no permitiera que los militares fueran al estadio de futbol en uniforme, hay que cambiar la ley, como se hace todos los días en México. A menos de que no los quieran tanto como muchos sugieren.

El Artículo 404 del Código de Justicia Militar solo prohibe la portación del uniforme o de insignias militares a “quienes no les correspondan”. La verticalidad militar de la jerarquía, sin mando civil como en los países normales, junto con la segregación castrense, lleva a un tercer anacronismo, quizás el más antidemocrático y disfuncional de todos.

Se trata de la opacidad, o de la ausencia de mecanismos de rendición de cuentas y de transparencia. No me refiero a los temas de derechos humanos o de justicia civil; se ha avanzado. Se trata de la transparencia y la rendición de cuentas presupuestales, de compras y ventas, de asignaciones directas y de licitaciones, de formas ocultas de cooperación con otros países, de recurrir sistemáticamente a la reserva por motivos de “seguridad nacional” para no divulgar información comprometedora.

Esto debiera ser inaceptable en una democracia moderna, con límites razonables. A menos de que se piense que es innecesario vigilar y castigar la corrupción en el seno de las fuerzas armadas, porque no son corruptas. Porque son “el pueblo uniformado”.
23 Octubre 2019 04:05:00
Culiacán y la raza negra
Hay de declaraciones aberrantes a declaraciones aberrantes. Pero Francisco Garduño, el comisionado del Inami, se llevó la vaca. “Eso es un aviso para toda la migración transcontinental: de que así sean de Marte los vamos a mandar, hasta la India, hasta Camerún, hasta el Africa …El costo es muy alto, pero el costo político y el costo de tenerlos en nuestro país con el problema con Estados Unidos y el problema de la migración en el sur…no es posible mantenerlos aquí … No es posible ver compañeros o humanos de la raza negra con esa conducta en contra de los agentes migratorios, de los agentes de la Guardia Nacional, de los agentes que trabajan en Migración, lanzándoles botellas, siendo rehén en nuestro propio país de ese tipo de migración” (Reforma, 22 de octubre, p 2).

En cualquier país normal, un comentario tan descaradamente racista implicaría un cese fulminante, ni siquiera la renuncia. En un país expulsor de migrantes, como ha sido México desde el siglo 19, y que lo sigue siendo, debiera recibir además del despido, una sanción. Pero en un país donde la concentración de fuerzas dedicadas a cazar migrantes -autorizados o no ¿de cuándo acá aceptamos la distinción norteamericana para los nuestros?- impide ganar la batalla de Culiacán, es absolutamente increíble. Cuando la semana pasada plantee aquí la posibilidad de que el despliegue de tropas al servicio de la guerra de Trump contra la migración centroamericana podría desembocar en mayor violencia en México, parecía una hipótesis descabellada.

Esto afirmó Azam Ahmed, el corresponsal de The New York Times, a propósito de la batalla de Culiacán este fin de semana, sobre la Guardia Nacional: “En meses recientes, la nueva fuerza se ha adentrado incómodamente y de manera inesperada en otra misión: responder a la presión de Donald Trump. Su tarea consiste sobre todo en patrullar las fronteras y capturar a migrantes en tránsito por México hacia Estados Unidos. Esta tarea ha desviado a esas fuerzas hacia otros objetivos, además de la seguridad pública, lo cual ha dejado a algunas regiones con menores recursos.” Entonces el Gobierno de López Obrador monta operativos catastróficos, sin fuerza viva, que se dedican a otros menesteres, pero ese Gobierno sí deporta a todos los que se presenten, “aunque vinieran de Marte”, porque los de “raza negra” se portan mal. Chido.
16 Octubre 2019 03:59:00
¿Pisotear a nuestro país?
El pasado viernes, la Séptima Brigada de la Policía Militar y el Cuerpo de la Policía Militar de la Guardia Nacional contuvieron una caravana de entre 2 mil y 3 mil centroamericanos, cubanos y africanos que desde Tapachula emprendieron camino hacia la Ciudad de México y Tijuana.

El agente a cargo de la brigada, al instruir a los efectivos de la Guardia Nacional que iban a contener-detener-deportar a los migrantes, dijo: “nadie va a venir a pisotear nuestro país, nuestra tierra”. Una barbaridad.

Desde que el Gobierno de López Obrador le encargó a la nueva Guardia Nacional, es decir, al Ejército, la tarea de sellar hasta donde fuera posible la frontera sur, el Istmo de Tehuantepec y la frontera norte, muchos advertimos que estaba colocando a las fuerzas armadas en una situación inmanejable.

No están entrenadas para esos propósitos, no lo saben hacer y están imbuidos de una ideología –que muy probablemente comparte un sector importante de la opinión pública mexicana– pero que no por eso deja de ser absurda y violatoria del derecho internacional de refugiados, ¿quiénes son los que van a venir a “pisotear nuestra tierra”?

Una de dos. O bien, se trata de migrantes económicos, en su mayoría sin papeles y sin duda transgrediendo la legislación mexicana, vienen a México para buscar trabajo en Estados Unidos. Es decir, están haciendo exactamente lo mismo que millones y millones de mexicanos han hecho desde hace más de un siglo, yendo a EU a buscar trabajo, sin papeles, en ocasiones con papeles, y en otros momentos en un limbo jurídico como es el caso de muchos de los centroamericanos.

O bien, se trata de los que llevaban meses en la estación migratoria de Tapachula, esperando algún tipo de documento mexicano, ya sea para viajar al norte, ya sea para conseguir trabajo legalmente dentro de México. Se trata de refugiados, es decir, personas huyendo de una situación de violencia generalizada, o de violencia intradoméstica, o de las pandillas de Honduras, El Salvador y Guatemala, o cubanos huyendo de la dictadura de la Isla.

En todos los casos, no son personas que vienen a “pisotear nuestra tierra”: son nacionales de otros países que huyen de los mismos y buscan refugio en México o buscan transitar por México para recibir ese refugio en EU.

El encargado de la Séptima Brigada de la Guardia Nacional obviamente no tenía la más remota idea de lo que decía. Simplemente repetía las mismas tonterías nacionalistas y xenófobas que mucha gente en México comparte. Pero precisamente por eso, a ellos no hay que encargarles esa tarea. No pueden con ella, pero además no deben poder con ella.
09 Octubre 2019 04:07:00
Medina Mora y Tom Hagen
La renuncia de Medina Mora obliga a muchas definiciones, que seguramente pocos intentarán divulgar. Primera: ¿debió haber sido ministro de la Corte? Mi opinión: no. Por dos razones: fue quien convenció a Calderón de lanzarse a una guerra inútil y sangrienta de la que aún no nos reponemos, con el argumento comprobadamente falso que México se había convertido en un país consumidor de drogas, y era funcionario directo de Peña Nieto y era su abogado personal, ambos hechos debiendo descalificarlo, sino legal, sí moralmente.

Segunda definición: ¿Por qué renunció? En vista de que ni Medina Mora ni López Obrador van a revelar las “causas graves” que lo llevaron a dejar el cargo mejor pagado en el Estado mexicano, que duraba hasta 2030, y también a la mejor pensión del Estado, se vale especular en el vacío que nos dejan. A menos de que exista una consideración de salud que desconocemos y que lo incapacita para ejercer el cargo –lo cual justificaría por completo la renuncia– la única explicación posible consiste en una amenaza de índole mafiosa o “romana” (como Pentangeli en El Padrino). Como lo afirma Loret de Mola en su columna del lunes, solo el peligro de consecuencias impagables, para una víctima indefensa, explica la renuncia. Impagables para el propio Medina Mora, para sus hermanos, o para sus hijos, o all of the above. No porque sea culpable de cualquiera de las acusaciones que se mencionan –la carta de Medina Mora refutando las versiones sobre depósitos en libras esterlinas y dólares es impecable– sino porque si López Obrador quiere su cabeza, lo que menos importa es la culpa o la inocencia, la justicia o la ley. Solo Palacio es susceptible de preferir una amenaza de esa gravedad y verosimilitud.

Indefenso (no indefendible), Medina Mora porque en el México de la 4T nadie defiende a nadie. Medina Mora trabajó para tres presidentes, tuvo casi 50 colegas de gabinete ampliado, y fue colega de 10 ministros de la Corte. Ninguno de todos ellos va a abrir la boca para respaldarlo.

Tercera definición: a pesar de los motivos para creer que nunca debió ser designado, y que aceptó una amenaza en silencio por parte de López Obrador, ¿su defenestración significa un peligro para México? Mi opinión es que sí, por el muy simple motivo de la correlación de fuerzas en la Corte. El sustituto de Medina Mora será el tercer ministro nombrado por AMLO; con Arturo Zaldívar cuenta ya con cuatro votos de 11 (no incondicionales, ni todos los días en todos los casos, pero sí en los más importantes o “transformativos”); de los siete restantes siempre habrá uno o dos más que temerán correr la misma suerte que Medina Mora si votan sistemáticamente contra Palacio.

Ya con la Corte blindada, López Obrador podrá albergar la certeza de que la mayoría, sino es que todos los recursos de inconstitucionalidad interpuestos por la oposición o la sociedad civil serán rechazados. Lo mismo con buena parte de los amparos, si llegan a la SCJN. Así la función de contrapeso –traducción ineluctable del Checks and Balances de Madison– se verá seriamente limitada, o de plano suprimida.

Por último, los integrantes de otras instituciones independientes o autónomas, desde el Banco de México hasta la Cofece, sabrán leer el mensaje. Si funcionarios en principio inamovibles, transexenales, de la institución más robusta y bien dotada de recursos y de protección, no se encuentran al abrigo del poder intimidatorio del Ejecutivo, nadie lo está. Creo que todos entenderán de qué se trata. ¿Hubiera preferido que la independencia de la Corte se hallará en manos distintas a las de Medina Mora? Obvio, pero como estaba en esas manos, no se puede más que lamentar su renuncia, después de un diálogo sin duda sustantivo y breve con el Tom Hagen de la 4T.


21 Agosto 2019 03:59:00
La otra recesión
Este es mi último artículo para El Financiero. Envío todo mi agradecimiento a Manuel Arroyo y a Enrique Quintana por su hospitalidad durante casi tres años; agradezco en particular la total libertad que me brindaron para escribir absolutamente todo lo que quise. En vista de ello, creo que tiene sentido comentar un tema de intersección entre la economía y la política; de eso han tratado muchas de las columnas que he propuesto al lector durante este tiempo.

Es difícil prever cuánto durará el aletargamiento de la economía mexicana. Todo sugiere que, para este año entero, el crecimiento apenas superará el 0%, si no es que se produce un pequeño retroceso. Los pronósticos para el año entrante, todavía basados en una expansión “normal” de la economía de Estados Unidos, digamos de entre 1.5 y 2%, oscilan en torno al 1.5% para México.

Pero desde hace días, y en realidad casi meses, ronda por los mercados el espectro de una recesión norteamericana. En los hechos, el propio Trump ya la acepta. Conviene recordar que el comercio internacional representa más de la mitad de la economía mexicana. De ese total, casi el 80% es con Estados Unidos (importaciones más exportaciones); en otras palabras, cerca del 40% de la economía mexicana se vincula directamente con nuestro vecino del norte.

Como vimos aquí hace unas semanas, ya no se da de manera tan automática como antes la alineación de ambas economías. Estados Unidos ya no nos arrastra como antes, pero sí nos puede hundir como antes: 2009, 2001, 1997, etc.

De tal suerte que cabe en la fatalidad que cuando la economía nacional se encuentre en vías de recuperación del enfriamiento autoinfligido de este año y la primera mitad del siguiente, nos peguen directamente los latigazos de la recesión estadunidense.

Esta puede durar mucho o poco; a estas alturas, como bien lo explica Valeria Moy en Milenio estos días, predecir la fecha de arranque y la duración de una contracción económica es casi imposible. El auge norteamericano ha sido el más largo ya de la historia (o por lo menos desde que hay registro): más de 120 meses consecutivos. La recesión venidera puede también durar un poco más que de costumbre, comience cuando comience.

Esto tiene dos implicaciones, una aquí, otra allá. Si la economía mexicana no crece durante los primeros dos años y medio del sexenio de López Obrador, se antoja difícil una mayoría absoluta de Morena en las elecciones para la Cámara de Diputados en 2021.

De unirse de una manera o de otra la oposición –PAN, PRI, PRD, MC– para que haya un solo candidato de facto en los 300 distritos, puede arrebatarle esa mayoría a Morena. Y si se diera la revocación de mandato en diciembre del 2021, al cumplirse tres años en la presidencia de López Obrador, el no podría ganar. ¿Sueños guajiros? Quizás, pero también son datos duros.

La segunda consecuencia será en EU. Trump basa toda su reelección en el buen desempeño de la economía bajo su mando. Sabe que con una recesión en plena campaña, todo el racismo del mundo y toda la belicosidad imaginable contra sus adversarios no bastarán para ganar.

Las encuestas son inclementes: una parte importante –17%– de los que aprueban su manejo de la economía no piensa votar por él, incluso ahora. Si se viene abajo el crecimiento, la bolsa y el empleo, los 12 puntos de ventaja que hoy le saca Biden en encuestas nacionales –que ciertamente no equivalen a una victoria en el llamado Colegio electoral– se pueden transformar en más de 15. En fin, veremos. Solo lamento no poder compartir con los lectores la comprobación de mi error, o de mi acierto, al pronosticar una derrota de Trump en 2020.
19 Agosto 2019 03:56:00
58 mil en la frontera norte
Solo por no dejar, insisto en el tema migratorio, y en uno de los peores capítulos del largo libro de ignominia del Estado mexicano. Llevamos ya casi tres meses desde que López Obrador aceptó la imposición de Trump de convertir a México en un “tercer país seguro” y en la sala de espera de audiencias de asilo que o bien no tendrán lugar, o bien se demorarán meses si no es que más.

Los medios y la oposición mexicana, por razones lógicas –a la sociedad mexicana el tema no le importa– callan al respecto, y si fuera solo por ellos, no sabríamos de que cifras estamos hablando. Afortunadamente aún existen medios en el resto del mundo que sí enfocan la tragedia, y nos ofrecen algunos datos, sin duda incompletos, pero que nos dan idea de la magnitud de la barbarie en curso.

Este domingo The New York Times publicó números relativos a los dos registros de extranjeros hacinados en las ciudades fronterizas mexicanas del norte. Digo del norte porque circulan versiones –no confirmadas– de qué López Obrador ha comenzado a enviar a los extranjeros varados en la frontera norte a Tapachula, para que esperen su audiencia con las autoridades norteamericanas allí. En todo caso, nos podemos limitar a las cifras del norte.

Existen dos categorías de extranjeros en ciudades como Tijuana, Ciudad Juárez, Piedras Negras, Nuevo Laredo, Reynosa y Matamoros. La primera se compone de los extranjeros –principalmente guatemaltecos, hondureños y salvadoreños, con algunos cubanos y haitianos– que llegaron a la frontera por su cuenta.

Ellos decidieron esperar allí su oportunidad de cruzar y solicitar asilo en una primera audiencia. Para ellos, Estados Unidos estableció un procedimiento denominado “metering” o “goteo”, administrado por los mexicanos. Se le entrega un número a cada extranjero, y cuando es llamado, cruza, es entrevistado por CBP o alguna otra agencia norteamericana, y es devuelto a México mientras se resuelve su caso.

Según las cifras investigadas y publicadas por el rotativo neoyorquino, se trataba, a principios de agosto, de 26 mil personas. Desde entonces, es probable que el número haya crecido, ya que el ascenso ha sido vertiginoso en los últimos dos meses.

La segunda categoría incluye a aquellos que ingresaron sin papeles a Estados Unidos en tiempos recientes, y que gracias al programa Remain in Mexico, impuesto por Washington y aceptado por Palacio Nacional desde principios de año, son devueltos a México mientras se programa su audiencia de asilo. El total de extranjeros devueltos a México y actualmente bajo proceso en Estados Unidos suma 32 mil personas. La mitad de este número ha sido devuelta durante el último mes; es decir, el ritmo también crece a pasos agigantados.

En otras palabras, hay ya por lo menos 58 mil extranjeros, la mayoría centroamericanos, en las ciudades fronterizas mexicanas. La distribución no es pareja, lógicamente. Hay más en Tijuana, Mexicali, Juárez y Matamoros que en las demás aglomeraciones. Además, según ACNUR, unos 80 mil centroamericanos solicitarán asilo en México este año, ya que en los hechos, no podrán hacerlo en Estados Unidos.

Este es el trabajo sucio que López Obrador le hace a Trump; ni Peña lo hizo. Para fin de año, alcanzaremos la cifra de 100 mil centroamericanos hacinados en un puñado de ciudades fronterizas. Todos ellos, en condiciones abominables, descritas por la prensa internacional, y amenazados por la violencia de algunas de las urbes más inseguras del mundo. Seguramente permanecerán allí mucho tiempo, porque en los hechos, Estados Unidos ya ha cerrado la puerta al asilo por parte de solicitantes procedentes de estos países.

Quizás valdría la pena preguntarle a López Obrador un día cuál es la diferencia entre esta situación y la de tercer país seguro que según él, México no acepta. Y también, cuántos centroamericanos le va a recibir a Estados Unidos, aun pagando Washington por su presencia. Este es el tamaño del muro mexicano, o de la sala de espera, o del centro de detención –a cada quien su metáfora- en la que se ha convertido México.
16 Agosto 2019 04:03:00
El silencio que rodea a Rosario
Pocos distinguidos miembros de la comentocracia o de la oposición han prestado atención a un hecho curioso, aunque previsible, de estos días. Creo que solo Ciro Gómez Leyva, en su noticiero televisivo, lo advirtió: el legado de Peña Nieto se ha desvanecido, su equipo se encuentra bajo fuego, pero nadie defiende a Rosario Robles. Me centraré en este último punto.

Hasta hace menos de un año, Rosario Robles era integrante del gabinete legal presidencial. Si no me equivocó, tenía 17 colegas, una decena más de compañeros del gabinete ampliado, y otra docena de colaboradores cercanos del presidente Peña Nieto en Los Pinos. En Sedesol y Sedatu, contaba también con un gran número de subalternos, amigos o cómplices, como se les quiera llamar. Hasta esta hora -la noche del jueves 15- no he visto una sola declaración de cualquiera de ellos, sin hablar del propio Peña Nieto, tomando su defensa, hablando de su inocencia o integridad, o manifestando algún tipo de solidaridad.

En el caso de Emilio Lozoya, se entiende que nadie quiera defender a un prófugo. Proclamar su inocencia se riñe con su comportamiento, aunque tenga toda la razón Lozoya en afirmar que no hay condiciones para que se haga justicia en México, ni a él ni a nadie. Pero Robles no solo no huyó, regresó a México para presentarse ante un juez que nunca debió aceptar fungir en este caso. Sus abogados o no sabían que era sobrino político de René Bejarano, o les dio lo mismo, como si el Señor de las Ligas no tuviera motivación alguna para ver a Robles tras las rejas.

En realidad, no debiera sorprenderme esta actitud de los compañeros de Robles. Es la misma de los priistas de Echeverría, cuando López Portillo encarceló a varios; de los de López Portillo, cuando los persiguió De la Madrid; de los de este último, cuando los mandó apresar Salinas; y de los de Salinas, cuando acabaron en el Altiplano, sin hablar de los que apresó Peña Nieto. En algunos casos se trató de líderes sindicales; en otros de secretarios de Estado; en varios, de hombres poderosos de un sexenio, con o sin cargo, sacrificados en el altar de la continuidad priista.

No he leído o escuchado la declaración de un(a) colega de Rosario Robles donde se afirme que la conocieron, trabajaron de cerca con ella dos, cuatro o seis años, y que meten las manos al fuego por su honestidad.  No he leído o escuchado la declaración de un(a) colega de Rosario Robles alzar la voz para denunciar el “terrorismo procesal” del que fue objeto en su audiencia. No he leído o escuchado la declaración de un(a) colega de Rosario decir que le consta que en reuniones del gabinete le informó a Peña Nieto de la Estafa Maestra, o que ella no fue, ni con mucho, la única que lo hacía.

La han dejado sola. La pregunta más interesante no es por qué; siempre ha sucedido lo mismo. ¿Se trata de una mezquindad de los priistas, que jamás le han sido leales a alguien en desgracia? ¿O más bien nos hallamos ante un comportamiento típico de la clase política nacional, del PRI, del PAN o de Morena, que simplemente no se juega nunca por nadie? Difícil de saber. El problema para el equipo de Peña es que si se acabó el pacto, o nunca hubo, o no los incluyó, la lista de prisiones preventivas oficiosas (votada por el PRI) puede ser larga. Y el silencio de los amigos de antaño, ensordecedor.

14 Agosto 2019 03:51:00
Ahora sí ¿el fin del pacto?
La detención de Rosario Robles puede (o no) marcar el final del pacto de impunidad entre López Obrador y Peña Nieto. Dije esto mismo cuando hace ya varios meses salió la noticia de la orden de aprehensión contra Emilio Lozoya. Subrayé que podían producirse varios escenarios en ese caso, y que los partidarios del régimen no debían echar las campanas al vuelo. Seguimos en espera de la noticia de la captura de Lozoya, pero la de Robles ya es un hecho.

A menos, desde luego, que no lo sea. Es decir, que una decisión un poco extraña de un juez evidentemente hostil sea revertida en apelación, y Robles pueda defenderse en libertad de las acusaciones en su contra. Lo cual parecería lógico, ya que se trata de delitos, por ahora, que sí prevén la libertad bajo fianza. El supuesto riesgo de fuga, por una posible conexión costarricense, resulta poco creíble, en vista de la disposición de Robles de presentarse ante el juez, de no haber aprovechado los tres días entre una audiencia y otra para huir, y de la posibilidad de retirarle su pasaporte y tarjetas de crédito, congelarle cuentas, y reforzar la vigilancia en los puntos de salida del territorio nacional.

Desde que surgieron los primeros reportajes de Mexicanos Contra la Corrupción y la Impunidad sobre la llamada Estafa Maestra, se antojaba innegable una idea central, que Robles y sus colaboradores nunca negaron como tal. Se trataba de un esquema de desvío de recursos para las campañas del PRI, no de enriquecimiento personal, que a estas alturas debió haberse descubierto en caso de existir. Robaban, por así decirlo, para la corona, como Francis Drake. En el caso particular de Rosario Robles, todo indica que su pecado –o delito– consistió en hacerse de la vista gorda ante lo que obviamente sabía, en lugar de haberlo impedido, o de haber renunciado cuando informó a su superior –si lo hizo– y éste, a su vez, también pecó por omisión.

El problema con un delito de omisión, si se confirma que en eso consiste la acusación central, es que no tiene fin. Siempre hay alguien más que pudo haberse enterado, o se enteró, y que tampoco dio paso alguno para detener la hemorragia. El primer involucrado sería Peña Nieto, obviamente, pero también los tres sucesores de Robles en Sedesol, que por definición firmaron actas de entrega-recepción.

Muchos pensamos desde el período de transición que el pacto de impunidad entre Peña Nieto y López Obrador tendría, como los tres sobres de la época priista, fecha probable de caducidad. Duraría hasta que se le complicaran las cosas al Gobierno actual, que justamente por su extracción priista, procedería como en los viejos tiempos. Uno por uno, los funcionarios anteriores más vulnerables o menos afines personalmente al titular del ejecutivo irían cayendo. Su culpabilidad o inocencia podría ser un factor importante, pero no decisivo.

El deterioro de la situación económica, las crecientes dificultades con Estados Unidos, la violencia que no cesa y la corrupción en los programas y contratos de este Gobierno (ver el reportaje de Milenio sobre los ninis) son todos ellos asuntos que requieren de distracción para seguir navegando con las mismas banderas. Los mil y un dichos, públicos y privados, de López Obrador sobre su rechazo a la venganza y su deseo de mirar hacia adelante, pierden toda pertinencia al descomponerse varios frentes.

¿Qué le dirá Peña a Robles, a Collado, a Lozoya si lo encuentran, y a los que se acumulen? Hice lo posible, pero no pude lo imposible, y no me cumplieron. Se les debió haber ocurrido antes.

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